Los santos patronos de las causas extrañas
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Los santos patronos de las causas extrañas

Cuando las cosas van mal o cuando se necesita de una ayudadita especial (llamémosle favor divino), cada uno de nosotros tiene un árbol al cual arrimarse
Por Daniel García
7 de febrero, 2017
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Nota del editor: esta entrada fue publicada originalmente en ClickNecesario.com, el 7 de marzo de 2016.


Cuando las cosas van mal o cuando se necesita de una ayudadita especial (llamémosle favor divino), cada uno de nosotros tiene un árbol al cual arrimarse. Para algunos es un familiar, para otros un amigo, unos cuantos prefieren un psicólogo, yo al borracho de la esquina (que ante su embriagues parece llenarse de sabiduría milenaria) y una gran mayoría recurre a algún santo.

Están los de las causas perdidas, los que te resuelven el milagrito, los que hay que parar de cabeza y los que luchan todos los domingos (enmascarados de plata). Muchos son los santos en la religión y al parecer cada uno tiene su público muy particular. En esta ocasión nosotros queremos darle un espacio a todos aquellos santos que no son tan reconocidos… y quizá con razón, pues sus causas resultan un tanto extrañas.

San Drogón. Patrón de los feos y las parteras. En cuanto a las parteras, creemos que puede no generarle mucha chamba, pues este oficio está desapareciendo, pero los feos es un mercado creciente y que seguro no acabará nunca.

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San José Cupertino. Patrón de los pasajeros de avión y pilotos. Se cree que lo que más piden es que la comida en los vuelos sea de mejor calidad… o al menos que sea algo más que cacahuates japoneses.

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San Sebastían. Patrón de las ferreterías. Al rezarle rara vez se escucha respuesta del santo, pero quienes lo han escuchado de viva voz es porque seguro les faltaba algún tornillo.

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San José de Arimatea. Patrón de las funerarias. El negocio de la muerte es algo que siempre tendrá clientes, por lo que no estamos muy seguros de qué cosas le pueden pedir a este santo.

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San Friard. Patrón contra el miedo a las avispas. Responsable de la desaparición de Pistachón, a mediados de los ochenta.

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San Magno de Fussen. Patrón contra las orugas. Responsable de la desaparición de Katy, la oruga, a mediados de los ochenta.

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Santo Tomás de Aquino. Patrono de los estudiantes. Se cree que la razón por la cual Santo Tomás fue elegido por los estudiantes del mundo, fue por su habilidad con la música, en específico con el acordeón.

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Santa Clara de Asís. Patrona para que no llueve el día de tu boda y de los guionistas. Bastante parecido ambos, pues parecen buscar lo mismo, que la historia logre llegar a un final feliz.

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San Simeón “Salus”, el loco. Patrón de los titiriteros. Resulta curioso que estos profesionales de las marionetas, lo que busquen se la ayuda de un santo para jalar los hilos de su destino.

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Santa Bárbara. Patrona de todo lo que explota. Como mi jefe cada vez que escribo artículos como este.

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San Julián. Patrono de los homicidas y los payasos. Es decir, básicamente es patrono de Eso, el payaso.

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Getty Images

Por qué una vacuna que no evita la infección de COVID-19 sigue siendo útil para frenar la pandemia

No se sabe aún si las vacunas contra la COVID solo previenen la enfermedad o también evitan la infección. Pero aún así, son vitales para limitar el alcance de la pandemia.
Getty Images
25 de enero, 2021
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Las vacunas son una maravilla de la medicina. Pocas intervenciones pueden atribuirse el haber salvado tantas vidas.

Pero quizás te sorprenda saber que no todas las vacunas brindan el mismo nivel de protección. Algunas evitan que contraigas los síntomas de la enfermedad, mientras que otras también evitan que te infectes. Estas últimas inducen lo que se conoce como “inmunidad esterilizante”.

Con la inmunidad esterilizante, el virus ni siquiera puede entrar en el cuerpo porque el sistema inmunológico impide que este penetre en las células y se replique.

Existe una diferencia sutil pero importante entre prevenir la enfermedad y prevenir la infección.

Es posible que una vacuna que “solo” prevenga la enfermedad no te impida transmitirla a otros, incluso si te sientes bien. Pero una vacuna que proporciona inmunidad esterilizante detiene el virus en seco.

En un mundo ideal, todas las vacunas inducirían inmunidad esterilzante. Pero en la realidad, es extremadamente difícil producir vacunas que detengan por completo la infección por un virus.

La mayoría de las vacunas que se utilizan de forma rutinaria en la actualidad no logran esto.

Por ejemplo, las vacunas contra el rotavirus, una causa común de diarrea en los bebés, solo pueden prevenir que la enfermedad se desarrolle de forma grave. Pero aún así, esto ha demostrado ser invaluable para controlar el virus.

Vacuna contra la covid-19

Getty Images
Aún no se sabe si las nuevas vacunas contra la covid-19 inducen en el cuerpo el tipo de inmunidad que evita que el virus penetre en las células y se replique.

En Estados Unidos, ha habido casi un 90% menos de casos de visitas hospitalarias asociadas al rotavirus desde que se introdujo la vacuna en 2006.

Una situación similar ocurre con las actuales vacunas contra el poliovirus, pero hay esperanzas de que este virus se pueda erradicar a nivel mundial.

Incógnita

Se ha demostrado que las primeras vacunas autorizadas contra el SARS-CoV-2 son muy eficaces para reducir la enfermedad.

A pesar de ello, todavía no sabemos si estas vacunas pueden inducir inmunidad esterilizante.

Se espera que los datos sobre esta incógnita (que provendrán de los ensayos clínicos de vacunas en curso) estén disponibles pronto.

Aunque incluso si se induce inicialmente inmunidad esterilizante, esto puede cambiar con el tiempo a medida que disminuye la respuesta inmunitaria y se produce la evolución viral.

Inmunidad a nivel individual

¿Qué significaría la falta de inmunidad esterilizante para aquellos vacunados con las nuevas vacunas contra la covid?

Gente contectada

Getty Images
Las vacunas son fundamentales para evitar la propagación del SARS-CoV-2.

En pocas palabras, significa que si te encuentras con el virus después de haber sido vacunado este puede infectarte, pero tú puedes no tener síntomas.

Esto se debe a que la respuesta inmune inducida por la vacuna no puede detener la replicación de cada una de las partículas virales.

Se necesita un tipo particular de anticuerpo conocido como “anticuerpo neutralizante” para generar inmunidad esterilizante.

Estos anticuerpos bloquean la entrada del virus en las células y evitan toda replicación. Sin embargo, el virus infectante podría tener que ser idéntico al virus de la vacuna para inducir el anticuerpo perfecto.

Afortunadamente, nuestra respuesta inmune a las vacunas involucra muchas células y componentes diferentes del sistema inmunológico.

Incluso si la respuesta de los anticuerpos no es óptima, otros aspectos de la memoria inmunológica pueden activarse cuando el virus invade el cuerpo.

Estos incluyen células T citotóxicas y anticuerpos no neutralizantes. La replicación viral se ralentizará y, en consecuencia, se reducirá la enfermedad.

Esto lo sabemos gracias a años de estudio sobre vacunas contra la influenza. Estas vacunas inducen típicamente protección contra la enfermedad, pero no necesariamente protección contra la infección.

Dibujo en 3D de un coronavirus

Getty Images
El sistema inmunitario tiene muchas otras herramientas además de los anticuerpos neutralizantes para combatir al virus que causa la covid-19.

Esto se debe en gran parte a las diferentes cepas de influenza que circulan, una situación que también puede darse con el SARS-CoV-2.

Es reconfortante observar que las vacunas contra la influenza, a pesar de no poder inducir inmunidad esterilizante, siguen siendo extremadamente valiosas para controlar el virus.

Inmunidad en la población

En ausencia de inmunidad esterilizante, ¿qué efecto podrían tener las vacunas contra el SARS-CoV-2 en la propagación de un virus a través de una población?

Si las infecciones asintomáticas son posibles después de la vacunación, existe la preocupación de que el SARS-CoV-2 simplemente continúe infectando a tantas personas como antes. ¿Es esto posible?

Las personas infectadas asintomáticas suelen producir virus en niveles más bajos.

Aunque no existe una relación perfecta, más virus equivale generalmente a más enfermedad.

Por lo tanto, las personas vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir suficiente cantidad de virus como para causar una enfermedad grave.

Esto a su vez significa que las personas infectadas en esta situación transmitirán menos virus a la siguiente persona.

Esto se ha demostrado claramente de forma experimental utilizando una vacuna contra un virus diferente en pollos; cuando solo se vacunó una parte de una parvada, las aves no vacunadas sufrieron una enfermedad más leve y produjeron menos virus.

Por lo tanto, aunque la inmunidad esterilizante sea a menudo el objetivo final del diseño de una vacuna, rara vez se logra.

Afortunadamente, esto no ha impedido que muchas vacunas diferentes reduzcan sustancialmente el número de casos de infecciones por virus en el pasado.

Al reducir los niveles de enfermedad en las personas, también se reduce la propagación del virus a través de las poblaciones, y esto, con suerte, permitirá controlar la pandemia actual.

*Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer la versión original.

Sarah L Caddy is investigadora clínica en inmunología viral y cirujana veterinaria de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.


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