Los videojuegos como deporte profesional: una breve historia de los eSports
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Los videojuegos como deporte profesional: una breve historia de los eSports

Porque para muchas personas es difícil entender que jugar videojuegos no sólo es bueno, sino también puede convertirse en una carrera muy lucrativa.
Por Claudia Godoy
7 de febrero, 2017
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Nota del editor: esta entrada fue publicada originalmente en ClickNecesario.com, el 18 de enero de 2017.


Para muchas personas es difícil entender que jugar videojuegos no sólo es bueno, sino también puede convertirse en una carrera muy lucrativa. Existe todo un mundo de torneos profesionales que ofrecen hasta millones de dólares por ser el mejor en un juego, sin mencionar ingresos extras de los patrocinios. El universo de los deportes electrónicos, o eSports, se empezó a forjar en la década de los 70. Más de 40 años después, esta industria sigue creciendo y así seguirá hasta que, quizás, futuras generaciones se reúnan a ver el mundial de algún eSport como nosotros lo hacemos con el futbol.

El 19 de octubre de 1972 se llevó a cabo el primer torneo de videojuegos en la historia de la humanidad. La universidad de Stanford, en California, fue la anfitriona de tan importante evento. El premio mayor fue una suscripción anual a la revista Rolling Stone, hubo cerveza gratis y el juego de batalla fue Spacewar!

 

Aunque el juego luce bastante aburrido para los estándares actuales, el torneo fue un éxito y su reseña en Rolling Stone lo calificó y resumió como “Simplemente encantador”.

44 años después, los deportes electrónicos han evolucionado tanto que ya no tienen que regalar cerveza para atraer a la gente. Se espera que en 2017 la industria de los eSports ascienda al billón de dólares (mil millones de pesos) en ganancias, con un público que crece y crece más con el paso de cada minuto.

¿Cómo fue que todo pasó de ser un “juego” a convertirse en una industria millonaria? Ya te contamos el inicio y a continuación resumiremos brevemente su evolución.

Los primeros torneos, 1980-1990

Atari ofreció el primer torneo nacional de competición. Atrajo a más de 10 mil participantes y empezó a preparar el terreno para los eSports de la actualidad. El torneo llevaba el nombre del juego en cuestión, Space Invaders.

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10 años después, al iniciar la década de los 90, los torneos de consolas y arcade se volvieron algo común con patrocinadores importantes como Nintendo y Blockbuster detrás. Eran tan nuevo este tipo de competencia, que los torneos ofrecían brackets (o frenillos) para que los niños y adolescentes se animaran a participar.

Hoy en día, niños y adolescentes donarían su dentadura para poder participar en algo así.

La aparición de la PC, 1990-2000

Durante la década de los 90 floreció el juego en PC y así empezaron las competiciones de eSports como las conocemos hoy en día.

En 1997 se llevó a cabo por primera vez el torneo Red Annihilation de “Quake”, un videojuego de disparos en primera persona (o FPS, por sus siglas en inglés). Es considerado el primer ejemplo real de los eSports. Participaron alrededor de 2mil personas y el ganador recibió el Ferrari usado del principal desarrollador de “Quake”, John Carmack.

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Y así se ve un torneo de Red Annihilation.

 

Semanas después del evento se fundó la Liga Profesional de Ciberatletas (CPL). Un año después, la CPL ofreció su primer torneo. Esta vez, el premio mayor fue de 15 mil dólares. La CPL es una de las ligas más importantes fundadas en esta década.

A estas alturas, la mayoría de los torneos se enfocaban en juegos de primera persona, deportes y algunos de arcade. Aunque hacia el final de la década aparecieron los juegos de estrategia en tiempo real (RTS), como “StarCraft: Brood War”, estos no cobrarían mucha importancia sino hasta la siguiente década.

El auge de los eSports, 2000-actual

Con el aumento de torneos populares, el nuevo milenio forjó la espina dorsal del mundo de los eSports.

En 2002 se creó la Liga Mayor de los Videojuegos (MLG, por sus siglas en inglés). Hoy en día, ésta es la liga más importante y exitosa. Ofrece numerosos juegos de distintos géneros (FPS, RTS) y jugosos premios, en 2013 los jugadores recibieron hasta 170 mil dólares en premios.

Torneo de MLG.

Torneo de MLG.

 

El género más nuevo en el mundo de los eSports es el MOBA (campo de batalla multijugador en línea), un subgénero del antes mencionado RTS. Su popularidad se disparó y ahora domina el mundo del eSport. El juego más popular es League of Legends (LoL), se lanzó en 2009 y algunos dicen que tiene el mayor número de jugadores con más de 30 millones alrededor del mundo. Sus torneos atraen, igualmente, a millones de espectadores y las cifras de los premios ascienden a los millones de dólares.

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Campeonato 2016 de LoL

La transmisión y audiencia de los eSports

Ahora no sólo se trata de jugar, sino también ver los juegos y la audiencia crece cada día más. Halo es el mejor ejemplo de un FPS atractivo tanto para el jugador como el espectador, ya que seduce y tiene atentos a ambos por su rapidez e intensidad.

MLG fue el primer torneo que se transmitió por televisión, pero tuvo muy baja audiencia. La transmisión en línea ha sido el principal medio de difusión de los torneos, pero eso empieza a cambiar más cada día. Twitch.tv es la plataforma más importante hasta el momento, registra hasta 8.5 millones de usuarios al día.

Actualmente, la audiencia es de 256 millones de espectadores y se espera que el número suba a 345 millones para el 2019. Es por eso que los grandes magnates del dinero y la expectativa esperan que, aunque los eSports nacieron en el mundo digital, pronto puedan emigrar a la televisión convencional.

¿Se imaginan que pronto nos reunamos con los amigos a ver torneos de algún videojuego? A nosotros no nos suena nada mal y ya nos vimos llorando y renegando que “Fue el internet” cuando nos apliquen un “No era penal”.

Con información de Adanai.

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Pandora Papers: el territorio de Reino Unido que se convirtió en uno de los principales paraísos fiscales del planeta

Este territorio británico de ultramar aparece entre los principales receptores de "inversión extranjera directa" en el mundo, por delante de países como Alemania o Francia.
5 de octubre, 2021
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Las Islas Vírgenes Británicas (IVB) solamente cuentan con unos 36.000 habitantes, pero tienen más de 400.000 empresas. Un promedio de 18 compañías por persona.

Dicho así, uno podría imaginar que este pequeño territorio británico -cuya extensión apenas suma unos 153 kilómetros cuadrados- estaría cubierto de rascacielos y fábricas humeantes donde habría una incesante actividad económica.

En lugar de eso, lo que hay son playas idílicas y empresas de papel. Y es que las IVB son consideradas como uno de los mayores paraísos fiscales del planeta que, como dice el periodista Will Fitzgibbon, del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés), “atrae por igual a corporaciones legítimas, celebridades, multimillonarios y criminales”.

Esa también es la razón por la cual cada vez que estalla un escándalo internacional sobre los fondos desviados hacia paraísos fiscales, el nombre de las Islas Vírgenes Británicas llega hasta los titulares de la prensa.

Eso es justo lo que acaba de ocurrir con la más reciente filtración de información financiera publicada por el ICIJ, conocida como los Pandora Papers.

Se trata de una filtración de casi 12 millones de documentos que revelan riqueza oculta, evasión fiscal y, en algunos casos, lavado de dinero, por parte de algunas de las personas más ricas y poderosas del mundo.

Los datos fueron obtenidos por el ICIJ que ha estado trabajando con más de 140 organizaciones de medios, incluyendo el equipo del programa Panorama de la BBC. Durante meses, más de 600 periodistas en 117 países han estado revisando los archivos de 14 fuentes distintas encontrando historias que se publicarán esta semana.

En esta ocasión, una de las historias relacionadas con las Islas Vírgenes Británicas se refiere al registro de una empresa registrada allí que ha sido beneficiaria de una multimillonaria operación de bienes raíces para demoler los antiguos cines de la era soviética en Rusia para construir en su lugar centros comerciales.

iStories, una página de periodismo de investigación rusa que participó en la investigación de los Pandora Papers, descubrió que detrás de esta compañía se encuentra Konstantin Ernst, el presidente del mayor canal de televisión estatal de Rusia.

Konstantin Ernst.

Getty Images
Konstantin Ernst, presidente del mayor canal de televisión estatal de Rusia, aparece mencionado en los Pandora Papers.

Ernst registró esa compañía en 2014, el mismo año que él estuvo a cargo de organizar las ceremonias de apertura y cierre de los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi.

En su respuesta al ICIJ, Ernst señaló que no ha cometido (y que no prevé cometer) nada ilegal, pues “así es como sus padres lo educaron”.

De tierra de bucaneros a paraíso fiscal

Ubicadas en el Caribe oriental, las Islas Vírgenes Británicas están integradas por cuatro islas grandes y 32 islas e islotes más pequeños, de los cuales unos 20 están deshabitados.

Descubiertas por Cristóbal Colón en 1493, estas islas fueron ocupadas por el Imperio español en el siglo XVI, bajo cuyo control estuvieron por poco tiempo. Para 1648, la Tórtola, la mayor de las islas, estaba ocupada por bucaneros holandeses.

Pocas décadas más tarde, cayeron bajo control del Imperio británico, que en 1773 permitió la formación de un gobierno civil local, la creación de un consejo legislativo parcialmente electo y el establecimiento de cortes constitucionales.

En 1960 se convirtieron en una colonia de la Corona y, en 2002, en un territorio británico de ultramar, por lo que sus habitantes disfrutan de la ciudadanía británica.

Sir Francis Drake.

Getty Images
El explorador, marinero y corsario Sir Francis Drake es una de las figuras históricas vinculadas con las IVB.

Las IVB comenzaron a adoptar en la década de 1970 una legislación que las convertía en un destino para las inversiones offshore y en un paraíso fiscal.

Parte de su atractivo radica en su sistema fiscal.

Las IVB casi no tienen impuestos: no tienen un impuesto sobre la renta que sea efectivo, ni impuestos a las ganancias de capitales, ni impuestos a las herencias, ni impuestos a los regalos, ni impuestos a las ventas o al valor agregado”, destaca al respecto la ONG británica Tax Justice Network.

“Recauda ingresos principalmente a través del impuesto a los salarios, a la propiedad de tierras, así como distintas comisiones. Este es un patrón clásico de “paraíso fiscal” de obtener pequeñas cantidades de dinero de un gran número de transacciones y depender de los lugareños para pagar las facturas”, agregan.

Su otro gran atractivo reside en las facilidades que ofrecen para crear de forma barata y simple empresas de papel que permiten a sus propietarios mantener sus nombres fuera de la vista pública.

Hay muchas razones válidas por las que una persona puede querer que no se conozca que es dueña de determinadas inversiones, por lo que esta oferta de discreción resulta atractiva tanto para inversores legítimos como para aquellos que no lo son.

Más “inversión extranjera” que Alemania

Este esquema de atracción de inversiones ha resultado bastante rentable, al punto que este tipo de servicios financieros y corporativos generan el equivalente a la mitad de los ingresos fiscales, a la par del turismo, la otra gran fuente de financiamiento del país.

En 2019, las Islas Vírgenes Británicas recibieron unos US$57.997 millones en inversiones extranjeras directas, de acuerdo con cifras de la Conferencia de Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD).

El príncipe Carlos de Gales durante una visita a las Islas Vírgenes Británicas en 2017.

Getty Images
Los ciudadanos de las Islas Vírgenes Británicas son súbditos de la Corona y ciudadanos británicos.

Formalmente, ese monto las coloca por delante de economías desarrolladas como Canadá, Alemania y Francia. No obstante, por tratarse de inversiones en papel, su impacto real sobre el país es mucho menor.

La aparición de las IVB en los Pandora Papers, en realidad, no es una sorpresa, pues ya en 2016 en torno a la mitad de las casi 250.000 empresas offshore establecidas por el bufete Mossack Fonseca y reveladas en los Panama Papers estaban registradas en este territorio británico de ultramar.

En 2018, una investigación de la BBC reveló que compañías registradas en las IVB eran propietarias de una cuarta parte de las propiedades en Inglaterra y Gales que pertenecen a compañías extranjeras.

El archipélago caribeño es la sede oficial de empresas que poseen 23.000 propiedades, más que cualquier otro país”, señaló la BBC al destacar que ese hallazgo contribuía con los temores de que ese territorio británico esté siendo usado para evadir impuestos.

La implicación de las IVB en distintos escándalos financieros en el pasado llevó a que en 2013 Lord Oakeshott, un reconocido político británico, dijera que estos territorios “manchan el rostro de Reino Unido”.

Esos escándalos también han llevado a mejoras en los mecanismos de transparencia en los últimos años y a una mayor cooperación de las autoridades de esos territorios con la comunidad internacional para hacer frente a los problemas de evasión fiscal.

Sin embargo, las facilidades para mantener lejos de la vista pública la información sobre los propietarios de estas compañías offshore parecen facilitar la ocurrencia de irregularidades.

La ONG británica Tax Justice Network critica la política de las IVB de “no preguntar” y de “no ver el mal” a la hora de facilitar el registro de empresas, que, según señala, permite a sus dueños ocultarse detrás de una suerte de apoderados para lograr un secretismo aún mayor así como el establecimiento de compañías de forma fácil y a bajo costo.

“Esta supuesta eficiencia en el registro se ha traducido en una carta blanca para las compañías de las IVB para ocultar y facilitar todo tipo de abusos y delitos alrededor del mundo”, apunta la ONG.

Pese a todo, la cooperación de las Islas Vírgenes Británicas con las autoridades de otros países ha permitido a este pequeño territorio en el Caribe permanecer fuera de la lista de paraísos fiscales “no cooperativos” que elabora la OCDE.

Eso, claro está, no significa que las políticas de paraíso fiscal de las IVB no tengan un impacto en la evasión fiscal.

De acuerdo con estimaciones del Tax Justice Network, las Islas Vírgenes Británicas son responsables de una pérdida global de impuestos equivalentes a unos US$37.500 millones cada año.

Pandora Papers banner

BBC

Los Pandora Papers son una filtración de casi 12 millones de documentos y archivos que exponen la riqueza y los tratos secretos de los líderes mundiales, políticos y multimillonarios. Los datos fueron obtenidos por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) en Washington DC y han dado lugar a una de las investigaciones mundiales más importantes de la historia. Más de 600 periodistas de 117 países han analizado las fortunas ocultas de algunas de las personas más poderosas del planeta. El programa de investigación de la BBC Panorama y The Guardian dirigieron la investigación en Reino Unido.


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