Cómo funcionan los trajes que permiten no ir al baño durante casi una semana
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Cómo funcionan los trajes que permiten no ir al baño durante casi una semana

La NASA eligió tres diseños -en un concurso en el que participaron cerca de 20.000 personas- de trajes espaciales que lidian de manera efectiva e innovadora con la orina y las heces de los astronautas.
NASA
Por BBC Mundo
16 de febrero, 2017
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Nada peor que morirse de ganas de ir al baño y no encontrar uno a la vista.

Pero si eres astronauta, ésa es la cruda realidad que tienes que afrontar cada vez que sales a hacer una caminata espacial que, por lo general, se extiende por varias horas.

Hasta ahora, la solución ha sido usar pañales bajo el traje. Desagradable, pero eficaz.

¿Pero qué pasa si hay una emergencia y debes permanecer fuera más tiempo del previsto?

Baños portátiles en un festival¿Tendrán estas tecnologías aplicación más allá del espacio?

Esta fue la pregunta que la NASA le hizo al público, a quien invitó a participar en un concurso para seleccionar diseños que permitieran recolectar desechos humanos -orina, materia fecal y fluidos menstruales- por hasta seis días.

Un punto clave del diseño es que sea cual fuere, debería funcionar en condiciones de microgravedad, en las que los fluidos, los sólidos y los gases flotan.

Cerca de 20.000 personas de todo el mundo presentaron más de 5.000 ideas desde que se lanzó el concurso en octubre de 2016. Y ahora la NASA eligió a los tres ganadores.

1 – Inspiración quirúrgica

La solución ganadora que recibió un premio de US$15.000 fue diseñada por Thatcher Cardon, oficial de la fuerza aérea, médico y cirujano.

QuirófanoCardon se inspiró en las técnicas quirúrgicas que resultan menos invasivas.

Cardon dice haberse inspirado en las técnicas quirúrgicas menos invasivas como la laparoscopia o la artroscopia que permiten hacer una operación a través de un orificio muy pequeño.

“Si ahora se pueden reemplazar válvulas cardíacas a través de catéteres en una arteria no veo por qué no podríamos manejar un poquito de popó”, el dijo Cardon al medio estadounidense NPR.

Su diseño consiste en un pequeño compartimiento hermético que se adosa a la zona de la entrepierna del traje y que incluye una variedad de elementos como por ejemplo pañales y una bacinilla inflable que se insertan a través de un agujero pequeño.

2 – Lejos del cuerpo

El segundo premio, de US$10.000, fue para un equipo formado por un médico, un profesor de ingeniería y una dentista.

Diseño de traje espacial que permite no ir al bañoEl segundo diseño ganador -creado por Stacey Louie, José Gonzalez y Katherine Kin- almacena la horina y las heches dentro del traje.

Tras descartar numerosas ideas -incluido un incómodo catéter interno- crearon un sistema impulsado por aire que empuja los desechos por un tubo lejos del cuerpo del astronauta que se almacenan en otro sector del traje espacial.

El aire que mueve el sistema se genera “con los movimientos del cuerpo del astronauta”.

Según el equipo, este diseño puede también utilizarse en la Tierra en hospitales u hogares de ancianos, para personas que padecen de incontinencia.

3 – Catéter externo

El tercer lugar -con US$5.000- se lo llevó un diseñador británico.

Hugo Shelley, quien normalmente trabaja con productos electrónicos, decidió en esta ocasión buscar una solución simple, utilizando la menor cantidad de partes electrónicas posibles.

Diseño de traje espacial que permite no ir al bañoEl problema de los pañales es que si no se recambian, pueden provocar irritaciones e infecciones. Estos nuevos diseños buscan evitar estos peligros.

Su dispositivo, al que llamó “SWIMSuit-Zero Gravity Underwear”, desinfecta y almacena los desechos corporales dentro del traje.

El diseño cuenta con un catéter externo que se combina con una mecanismo de compresión, sellado y desinfección de los residuos.

Ahora, la NASA comenzará a desarrollar los prototipos de estas ideas para ponerlas a prueba en la Estación Espacial Internacional.

La idea es combinar las ideas que ya tenían con la de los diseños premiados para crear una solución.

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AOC en Among Us: Alexandria Ocasio-Cortez reunió a 400,000 para verla jugar

El juego de la nave espacial con tripulantes e impostores asesinos fue usado por Alexandria Ocasio-Cortez para promover el voto demócrata. La congresista alcanzó una audiencia de más de 400.000 usuarios mientras jugaba.
22 de octubre, 2020
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Among Us imagen

BBC
Among Us alcanzó un éxito masivo en 2020.

Puede parecer un juego demasiado simple y repetitivo como para tener tanto éxito, pero lo tiene.

Among Us (en español significa entre nosotros) es jugado por decenas de millones de personas y consiste en quién descubrir quiénes son los impostores entre la tripulación de una nave especial.

Hasta 10 personas pueden iniciar una partida en la que deben cumplir diferentes tareas de reparación de la aeronave, pero dos de ellas tienen la misión de sabotear los arreglos y asesinar al resto de los jugadores sin ser descubiertos.

El momento de mayor tensión es cuando se reporta alguna muerte y todos comienzan a acusarse mutuamente de ser el impostor.

Finalmente una votación define quién será el expulsado de la nave espacial y, muchas veces, la culpa le cae a un inocente.

El juego se lanzó en 2018, pero en 2020 alcanzó un éxito que atrajo a youtubers, celebridades, deportistas e incluso a la diputada estadounidense demócrata Alexandria Ocasio-Cortez.

La invitación

“¿Alguien quiere jugar Among Us conmigo?”, escribió la congresista de 30 años y conocida como AOC por sus iniciales.

Ocasio-Cortez, que en 2018 llegó a ser la mujer electa para el Congreso de Estados Unidos más joven de la historia, reconoció que no conocía el juego, pero que “parece muy divertido“.

Transmitió las partidas que jugó a través de la plataforma Twitch y consiguió una audiencia de más de 400,000 espectadores.

AOC jugando

BBC
AOC transmitió sus partidas a través de Twitch.

Desde luego que la coyuntura que atraviesa Estados Unidos de cara a las elecciones del 3 de noviembre no quedó al margen y AOC aprovechó para promover el voto ante los cientos de miles que la veían jugar Among Us.

Analistas consideraron que esto le sirvió para promover al candidato demócrata Joe Biden entre los más jóvenes que podrán votar por primera vez.

“Creo que es una forma muy inteligente de aumentar la conciencia sobre el voto antes de las elecciones, especialmente entre la Generación Z notoriamente difícil de alcanzar”, explica Louise Shorthouse, analista de la industria de los juegos en Omdia.

El analista dijo que la maniobra funcionó y que le “parece genuino”.

Añadió que otro político con características distintas, lo tendría más difícil.

Por su parte, Mitchell Robertson, de la Universidad de Oxford, resalta la conexión “orgánica” que tiene la congresista con las generaciones jóvenes.

“Lo impresionante de AOC no es simplemente que es una defensora contundente y articulada del mensaje demócrata, es que es capaz de hablar de manera creíble directamente con los millennials utilizando plataformas como Twitch“, indicó.

Mientras deambulaba por la nave espacial con el personaje que llevaba sus iniciales, Ocasio-Cortez soltaba mensajes como “por su puesto que estamos aquí para votar azul”, en referencia al color característico de los demócratas.

Y lo repetía en tono de broma cuando se debatía entre los jugadores por quién era el impostor.

Sin embargo, también hay escepticismo respecto si AOC conseguirá más votos para Biden jugando Among Us y transmitiéndolo por Twitch.

“Es demasiado pronto para decir si tiene algún impacto en los votantes, pero yo sería escéptico. Es probable que el perfil de edad de los espectadores sea muy joven y eso hace menos probable que voten”, apunta Jon Tonge, profesor de política en la Universidad de Liverpool.

Cifras récord

AOC llegó a reunir 439,000 espectadores momento de mayor audiencia y con ello es la tercera transmisión de Twitch más vista de la plataforma.

El récord lo tiene el cantante Drake, que fue visto por más de 600.000 personas mientras jugaba Fortnite, otro exitoso juego en línea disponible para varias consolas.

AOC en el Congreso

Getty Images
AOC llegó es la mujer más joven en ser electa para el Congreso de Estados Unidos.

La transmisión de la congresista duró aproximadamente tres horas y media.

Y acumuló más de 550,000 seguidores en Twitch, más que cualquiera de sus colegas políticos en la plataforma.

Por ejemplo, el senador demócrata Bernie Sanders tiene 160,000 seguidores, mientras que Donald Trump tiene 143,000.

Sin embargo, ambos usan Twitch para transmisiones políticas y discursos, en lugar de juegos.

Personajes de Among US.

BBC
Personajes de Among US.

Y las cifras de Among US

Hasta septiembre de 2020, se reportaron más de 85 millones de descargas de Among Us alrededor del mundo desde diferentes sistemas operativos de dispositivos móviles y ordenadores.

El país con más jugadores activos es Estados Unidos, donde tiene 20 millones de usuarios.

Le siguen Brasil, México, Corea del Sur y Filipinas.

Para garantizar su correcto funcionamiento ante la enorme cantidad de jugadores que ingresan a la vez, Among Us tiene un esquema de servidores en Norteamérica, Europa y Asia.

Durante todo el mes de septiembre, fue el juego que más ingresos generó por ventas, según la plataforma de juegos Steam.


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