¿De dónde vienen realmente los dinosaurios? El inesperado origen de las criaturas que dominaron la Tierra
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Millard H. Sharp

¿De dónde vienen realmente los dinosaurios? El inesperado origen de las criaturas que dominaron la Tierra

Una nueva teoría sobre la evolución de los dinosaurios pone en tela de juicio mucho de lo que se afirma hacer 130 años sobre estas grandes bestias.
Millard H. Sharp
Por BBC Mundo
24 de marzo, 2017
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Una nueva teoría sobre las relaciones evolutivas de los dinosaurios y su lugar de origen pone en tela de juicio gran parte de lo que sabemos hasta ahora sobre estos emblemáticos animales que desparecieron de la Tierra hace 65 millones de años.

Según un estudio publicado en Nature -la primera reevaluación de las relaciones entre los dinosaurios en más de 100 años- los primeros dinosaurios podrían haberse originado en el hemisferio norte, en lo que ahora es Reino Unido.

Es decir, más al norte de lo que sostiene la teoría actual.

“Los continentes del norte jugaron un rol mucho mayor en la evolución de los dinosaurios de lo que se creía anteriormente, y es posible que hayan aparecido primero en Reino Unido”, le dijo a la BBC Matthew Baron, de la Universidad de Cambridge.

El análisis muestra también que las bestias carnívoras como el Tyrannosaurus rex y el Velociraptor fueron clasificados de forma errónea en el árbol genealógico de los dinosaurios.

Gráfico

Y otra de las implicaciones es que los dinosaurios aparecieron 15 millones de años antes de lo que se pensaba.

La versión anterior del árbol genealógico, que hasta ahora no había sido cuestionada, fue desarrollada hace 130 años por Harry Govier Seeley, un paleontólgo del King’s College de Londres.

Viejo orden

Tras comparar el tamaño, la forma y el orden de los huesos fosilizados de diferentes especies de dinosaurios, y observar cómo cambiaron con el tiempo, Seeley desarrolló una teoría sobre cómo estaban relacionados y cómo evolucionaron.

El paleontólogo concluyó que había dos grupos principales: uno integrado por los individuos que tenían los huesos de la cadera similares a las aves modernas, al que Seeley bautizó ornitisquios, y otro llamado saurisquios, donde las caderas se asemejan a las de los reptiles.

Fósil
Dos fósiles hallados en Escocia e Inglaterra contribuyeron a que los investigadores replantearan la teoría evolutiva vigente.

Los ornitisquios eran todos herbívoros e incluían a criaturas como los Stegosaurus y Triceratops.

Los saurisquios se dividían en dos ramas: los herbívoros como el Brontosaurus y los carnívoros como el T. rex.

Nuevos fósiles

Al reevaluar las relaciones, los investigadores estudiaron muchos más huesos, incluyendo los de nuevas especies, algunas de las cuales fueron descubiertas en los últimos 30 años.

El análisis del equipo de Cambridge concluye que Seeley se equivocó.

DinosaurioLa teoría anterior no fue cuestionada en más de 130 años.

La nueva hipótesis dice que los carnívoros, un grupo conocido como theropods, deberían pertenecer a la misma clasificación que los ornitisquios.

Según David Norman, profesor de Cambridge y supervisor del estudio, esto representa un cambio drástico respecto a la vieja teoría.

“Si esta idea sobrevive el escrutinio académico y es ampliamente aceptada, deberán reescribirse todos los libros más importantes que cubren el tema de la evolución de los vertebrados”, afirmó el investigador.

Expulsión

La razón por la que el hemisferio norte y el Reino Unido en particular son los lugares más probables de su origen, se debe al hallazgo de dos fósiles cruciales en Escocia e Inglaterra.

Durante décadas se los desestimó por considerarlos especies de poca importancia, pero en este estudio se vio que estaban más cercanos a la base del árbol genealógico.

Los huesos encontrados en Escocia e Inglaterra indican que es más probable que los primeros dinosaurios hayan aparecido en el norte del planeta en una masa terrestre llamada Laurasia hace 245 millones de años, y no hace 230 millones en una región más al sur llamada Gondwana.

No obstante, hay una potencial consecuencia desastrosa de ratificarse este esquema: los dinosaurios de cuello largo como el Brontosaurus y el Diplodocus dejarían de ser específicamente dinosaurios.

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El 'agujero negro' en el océano Pacífico detectado por Google Maps

Una imagen satelital publicada en Reddit se volvió viral y desató todo tipo de especulaciones en redes sociales.
20 de octubre, 2021
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Una imagen satelital tomada con la herramienta Google Maps se volvió viral tras ser publicada en la red social Reddit y desató todo tipo de especulaciones por su misteriosa apariencia.

La imagen original fue publicada sin coordenadas y los usuarios curiosos no tardaron en empezar a especular, ya que el accidente geográfico parece un “agujero negro”.

Posteriormente, gracias a la más rigurosa investigación de otros usuarios que identificaron la localidad en un mapa, se supo que en realidad su apariencia es solo un “efecto óptico”.

Pero la discusión en las redes sociales había generado ya un sinnúmero de teorías descabelladas.

Qué se ve

La foto muestra una formación geológica moldeada como un triángulo isósceles y rodeada del azul índigo del océano.

La periferia está enmarcada por el blanco de lo que parece ser la espuma del agua marina que es “tragada” por el oscuro centro de la formación.

Muchos no descartaron que se trataba de un agujero negro oceánico, pero también se ofreció la explicación de que podría ser un volcán subterráneo, cuyas rocas ígneas eran la causa de la profunda negrura.

“Es obviamente la entrada a la Tierra hueca”, escribió un usuario en Reddit, aludiendo a la teoría de que dentro de nuestro planeta hay civilizaciones subterráneas.

Una interpretación fue que se trataba de una gran laguna en el centro de una isla, mientras otra usuaria estaba convencida de que era el verdadero Triángulo de las Bermudas.

La idea de que era una isla fue tomando forma en la discusión online, y alguien comentó jocosamente que se había encontrado el escenario de la serie de televisión Lost (“Perdidos”), en la que unos sobrevivientes de un accidente de avión se ven forzados a convivir en una isla misteriosa.

Los adeptos a las teorías de la conspiración señalaron que la oscuridad de la isla se debía a la distorsión computerizada que Google aplica cuando no quiere mostrarte algo.

La isla de Vostok, Kiribati

Finalmente, alguien simplemente explicó que era una mala imagen satelital de una isla deshabitada en el Pacífico e incluyó un vínculo al sitio GeoEye que la muestra con claridad.

Se trata de la isla Vostok, parte de la República de Kiribati que está formada por una serie de atolones e islas coralinas.

Nombrada así por el barco del explorador ruso Fabian Gottlieb von Bellingshausen que la descubrió en 1820, la isla está protegida como un santuario que alberga importantes colonias de aves marinas.

Uno de los usuarios que la identificó escribe que no hay evidencia de que estuviera colonizada por humanos en algún momento de la historia. “Hasta los polinesios la pasaron por alto”, afirmó.

Parece ser también que los británicos la utilizaron únicamente para extraer copra -la pulpa seca del coco- y científicos estadounidenses estudiaron brevemente la fauna y flora del lugar.

Kiribati y sus islas han cobrado interés dentro de la comunidad científica que investiga el cambio climático.

La isla de Abaiang, Kiribati

Getty Images
Las islas de Kiribati no se elevan más de unos metros por encima del nivel del mar.

Se considera que será el primer país del mundo que desaparecerá a medida que suba el nivel del mar, como resultado del calentamiento global que derrite los glaciares.

Según los últimos datos, el nivel del mar ha subido 3,2 milímetros al año desde 1993, un aumento que, de mantenerse, será catastrófico para estas islas y otras regiones costeras con el paso de las décadas.

De alguna manera, la imagen apocalíptica que creó tanta especulación en las redes sociales podría no estar muy lejos la realidad.


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