La primera pandilla transnacional: la preocupante expansión de la Mara Salvatrucha en EU
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Cuartoscuro

La primera pandilla transnacional: la preocupante expansión de la Mara Salvatrucha en EU

La Mara Salvatrucha incrementó su delitos en EU en los últimos años, además de que ha incursionado en nuevas actividades delictivas.
Cuartoscuro
Por Boris Miranda // BBC Mundo
11 de marzo, 2017
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Bad hombres (hombres malos) es la definición que acuñó el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, para referirse a los inmigrantes indocumentados que acusa de ser un peligro para su país.

El mandatario utilizó esa denominación para referirse a los “narcos y violadores” que, según él, llegan de México, y también a una pandilla centroamericana que en los últimos años recuperó protagonismo en Estados Unidos.

Se trata de la Mara Salvatrucha o MS-13, integrada en EU mayoritariamente por salvadoreños, descendientes de salvadoreños y otros inmigrantes fundamentalmente de Guatemala y Honduras.

Son más duros que cualquier persona que hayas conocido. Están matando y violando a todos por ahí“, dijo Trump a la revista Time en diciembre pasado.

El mandatario hizo referencia específica a uno de los más recientes crímenes en los que se vio envuelta la organización criminal: el asesinato de siete jóvenes en Long Island, Nueva York, entre septiembre y octubre de 2016.

Pintada con las letras de la MAra SalvatruchaGETTY IMAGES
Hace una semana se encontraron dos cuerpos en Virginia, en un crimen en el que también está involucrada la Mara Salvatrucha.

Un tribunal de Nueva York acusó de esas muertes a 13 pandilleros, de los cuales 10 son indocumentados y se cree que uno había sido deportado con anterioridad y retornó a EU.

Por si fuera poco, hace una semana se encontraron dos cuerpos en Virginia, en un crimen en el que también está involucrada la Mara Salvatrucha.

Según cifras del FBI, efectivamente existe un aumento de las actividades de la MS-13 en territorio estadounidense.

Esos hechos recientes parecen darle la razón a Trump, o por lo menos darle excusas para seguir enfilando sus ataques contra los inmigrantes.

Sin embargo, expertos consultados por BBC Mundo insisten en que nada de esto justifica los ataques a los indocumentados y la denominación de bad hombres.

El resurgimiento de la Mara Salvatrucha en MS-13

A los asesinatos registrados en Nueva York en los últimos meses se suman otros crímenes reportados en los estados de Carolina del Norte, Massachusetts, Maryland, Nueva Jersey y Virginia, todos ellos en la costa este de EU.

De hecho, después del descubrimiento de dos cadáveres en un parque en el norte de Virginia la anterior semana, la policía local señaló que la ola de violencia en la región está “fuera de control“.

Otros cuatro cuerpos habían sido encontrados en ese mismo parque en los últimos dos años.

Un vocero del Buró Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) señaló a BBC Mundo que la MS-13 es considerada “la primera y única pandilla callejera designada por el gobierno de Estados Unidos como una ‘organización criminal transnacional‘”.

El FBI ha visto un aumento en la violencia relacionada con la Mara Salvatrucha en Estados Unidos en los últimos años“, indicó el representante de la entidad a este medio.

Los reportes más recientes del FBI señalan que sólo de octubre de 2016 hasta la fecha fueron acusados o condenados más de 100 miembros de la Mara Salvatrucha en estados de la Costa Este.

56 pandilleros tienen casos en Massachusetts, 31 en Carolina del Norte, 23 en Nueva Jersey y al menos 13 en Nueva York, por citar unos estados.

Algunos de los casos por los que fueron arrestados o procesados vienen desde 2010.

Por ejemplo, sólo en Long Island, 30 homicidios ocurridos desde 2010 y vinculados con MS-13 son investigados por la justicia estadounidense.

Las zonas históricas

Los delitos por los que estos pandilleros son procesados son crimen organizado, asesinato, extorsión, tráfico de drogas, tenencia ilegal de armas y uso de documentos falsificados, entre otros.

Una de las cosas que más llama la atención a las fuerzas de seguridad estadounidenses es la juventud de los pandilleros involucrados, muchos de ellos menores de edad.

Pandilleros detenidos en El SalvadorFBI
Expertos estiman que puede existir ciertos niveles de comunicación entre los pandilleros en Estados Unidos con los que están detenidos en El Salvador.

Una investigación de la Universidad Americana, con sede en Washington D.C., establece que las actividades de las clicas (células de la pandilla) de MS-13 se reactivaron alrededor de 2015.

“Los asesinatos de finales de 2015 en el área de Boston despertaron las alarmas sobre el renacimiento de la Mara Salvatrucha o la MS-13, luego de que a mediados de la década anterior varios casos judiciales la dejaran mermada“, señala Héctor Silva, profesor de la Universidad Americana e investigador del proyecto Capacidad Criminal Transnacional de MS-13 en Estados Unidos y El Salvador.

Una de las conclusiones a las que arriba la investigación de Silva es que las clicas se están reactivando en zonas donde tenían presencia históricamente como Nueva York o Maryland.

Otras de las “zonas calientes” donde tiene presencia la Mara Salvatrucha fuera de la costa este son los estados de Texas y California.

A qué se dedican las clicas

La clica es la unidad básica de funcionamiento de la pandilla y opera con diferentes grados de autonomía. Puede articularse con otras clicas y obedecer a líderes que están en libertad o en prisión.

Es la forma organizativa que tiene la Mara Salvatrucha y también su rival llamado Barrio 18.

Tatuaje de MS-13FBI
“Son más duros que cualquier persona que hayas conocido. Están matando y violando a todos por ahí”, dijo Trump sobre MS-13.

Ambas organizaciones delictivas tomaron fuerza en las calles de Los Ángeles, California, en la década del 80 y se expandieron una década después por Centroamérica cuando el gobierno estadounidense comenzó a deportar salvadoreños.

Jeannette Aguilar, directora del Instituto Universitario de Opinión Pública de la Universidad Centroamericana, señaló a BBC Mundo que en la actualidad los pandilleros en Estados Unidos se organizan de manera distinta a la de finales del siglo pasado.

“Hubo una fractura interna y han proliferado las estructuras locales. En los 90 había mayor coordinación, ahora hay mucha más autonomía entre las clicas“, señalo la académica salvadoreña.

Aguilar añadió que pueden existir vínculos personales entre células de MS-13, pero que en su mayoría tienen actividades particulares en sus territorios.

Se dedican a controlar sus barrios, el enfrentamiento con grupos rivales, sicariato y narcomenudeo“, añadió Aguilar.

Otra actividad detectada por las autoridades estadounidenses es el reclutamiento de menores hispanos en escuelas.

De hecho, las muertes en Long Island de 2016, están relacionadas con intentos de reclutar jóvenes y disputas con grupos rivales en escuelas.

Pandilleros detenidos en El SalvadorFBI
Una académica salvadoreña señala que MS-13 sufrió fracturas internas en los últimos años y se perdieron niveles de coordinación.

Por su parte, el periodista investigador del portal salvadoreño El Faro, Roberto Valencia, señaló a BBC Mundo que el fenómeno de pandillas en Estados Unidos es distinto al que se produce en Centroamérica.

Antes existía una estructura de mando, pero ahora hablamos de grupos autónomos. Es un tipo distinto de crimen organizado“, señaló Valencia, quien el año pasado realizó una investigación sobre las actividades de MS-13 en Italia.

Valencia añadió, sin embargo, que los crímenes que cometen las clicas en Estados Unidos y llegan a generar reacciones en medios de comunicación nacionales no tienen comparación con los niveles de violencia que se registran en Centroamérica.

Por su parte, Greg Woods, profesor del Departamento de Estudios de Justicia en la Universidad de San José, California, señaló a BBC Mundo que los pandilleros también tratan de encontrar reclutas en los inmigrantes centroamericanos que diariamente intentan llegar a EE.UU.

“Cuando se plantan las semillas en estos jóvenes para seguir con esta cultura de las pandillas, particularmente si estás en uno de los estados más ricos de la unión y te ves en la capa social más baja, lo que te va a atraer es ser parte de una pandilla local y de ahí convertirte en un soldado para el crimen organizado transnacional“, indicó el experto

Cifras

En la actualidad, El Salvador desplazó a Cuba como el tercer país país con mayor cantidad de inmigrantes en EE.UU., detrás de México y Puerto Rico.

El último reporte de la Oficina de Censo de Estados Unidos señala que hay más de 2,1 millones de salvadoreños.

Pandillero de Barrio 18GETTY IMAGES
Barrio 18 es una de las organizaciones rivales de la Mara Salvatrucha.

Sin embargo, Jeannette Aguilar, directora del Instituto Universitario de Opinión Pública de la Universidad Centroamericana, señaló a BBC Mundo que las cifras de la diáspora salvadoreña en Estados Unidos y el aumento de delitos de MS-13 no guardan relación.

En los últimos años, los datos públicos han permitido establecer que soloalrededor del 5% de los deportados desde Estados Unidos tienen registro criminal o vinculación con pandillas“, explicó la académica salvadoreña.

¿Con todos estos datos y casos, tiene razón Donald Trump en hablar de los indocumentados como lo hace?

Los expertos consultados por BBC Mundo creen que no se pueden hacer generalizaciones como las que realiza el presidente de Estados Unidos.

Roberto Valencia, de El Faro, concluyó que “es un pensamiento equivocado que puede dar votos, pero no soluciones“.

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Antártida: qué países reclaman su soberanía y por qué

El llamado "continente blanco" es el único que no pertenece a ningún país y se rige por un tratado internacional. Sin embargo, 7 naciones reclaman parte de su territorio.
1 de diciembre, 2020
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Imagen satelital de la Antártida

Getty Images
La Antártida es el único continente que no pertenece a ningún país, aunque varios reclaman una porción.

La Antártida es el continente más frío, seco y ventoso de la Tierra, y eso explica por qué es el único sin una población indígena.

Sin embargo, el cuarto continente más grande del mundo -después de Asia, América y África- es uno de los lugares más anhelados del planeta.

Siete países reivindican partes de su extenso territorio de 14 millones de kilómetros cuadrados.

Algunas son naciones lindantes, como Argentina, Australia, Chile y Nueva Zelanda.

Pero también tres países europeos -Francia, Noruega y Reino Unido- reclaman soberanía sobre sectores de la Antártida.

El primero en instalar una base permanente en la región y declarar su soberanía allí fue Argentina, en 1904. La Base Orcadas es la estación científica antártica más antigua todavía en funcionamiento.

El país sudamericano consideraba la región como una extensión de su provincia más austral, Tierra del Fuego, al igual que las islas Malvinas (o Falklands), Georgias del Sur y Sándwich del Sur.

https://www.youtube.com/watch?v=HwQIES5OuyQ

Sin embargo, Reino Unido, que controla esas islas, hizo su propia reclamación antártica en 1908, reivindicando una región que abarca por completo el sector reclamado por Argentina.

Chile, sumó su propio reclamo años más tarde, en 1940, también sobre la base de que era una extensión natural de su territorio.

La Antártica Chilena -como se la conoce allí- forma parte de la Región de Magallanes, la más austral de las 16 regiones en que se divide el país, y se superpone en partes con los terrenos antárticos exigidos por Argentina y Reino Unido.

Las otras demandas de soberanía se basan en las conquistas realizadas por famosos exploradores antárticos a comienzos del siglo XX.

El reclamo de Noruega se funda en las exploraciones de Roald Amundsen, el primero que alcanzó el Polo Sur geográfico, en 1911.

Y las pretensiones de Nueva Zelanda y Australia se basan en las gestas antárticas de James Clark Ross, quien izó la bandera del Imperio británico en territorios que fueron puestos bajo la administración de esos dos países por la Corona británica, en 1923 y 1926, respectivamente.

En tanto, Francia también reclama una pequeña porción de suelo antártico que fue descubierta en 1840 por el comandante Jules Dumont D’Urville, quien lo bautizó Tierra Adelia, en honor a su esposa.

Países que reclaman soberanía en la Antártida

BBC

Sin dueños

Más allá de estos reclamos soberanos, otros 35 países, incluyendo a Alemania, Brasil, China, Estados Unidos, India y Rusia, tienen bases permanentes en el continente blanco.

Sin embargo, el lugar que muchos llaman el Polo Sur (porque contiene el polo sur geográfico) no pertenece a nadie.

La Base Orcadas, de Argentina, ubicada en la Isla Laurie (parte de las Islas Orcadas del Sur, de la Antártida)

Getty Images
La Base Orcadas, de Argentina, ubicada en la Isla Laurie (parte de las Islas Orcadas del Sur, de la Antártida) es la estación permanente más antigua del continente blanco.

Desde 1961 es administrado por un acuerdo internacional, el Tratado Antártico, que fue firmado el 1 de diciembre de 1959 originalmente por los siete países con pretensiones soberanas más otros cinco: Bélgica, Estados Unidos (donde se firmó el acuerdo), Japón, Sudáfrica y Rusia.

El Tratado, firmado en el contexto de la Guerra Fría, buscó evitar una escalada militar, afirmando que “es en interés de toda la humanidad que la Antártida continúe utilizándose siempre exclusivamente para fines pacíficos y que no llegue a ser escenario u objeto de discordia internacional”.

El pacto congeló las reclamaciones territoriales existentes y estableció que la Antártida se convierta en una reserva científica internacional.

También prohibió las pruebas nucleares y “toda medida de carácter militar, excepto para colaborar con las investigaciones científicas”.

Desde entonces, otras 42 naciones se han sumado al Tratado, aunque solo 29 -aquellas que realizan “actividades de investigación sustanciales”- tienen poder de voto y pueden tomar decisiones sobre el presente y futuro de la Antártida.

Hasta ahora todos miembros del pacto han acordado seguir prohibiendo cualquier otra actividad en la Antártida que no sea científica.

Render de una bandera de la Antártida

Getty Images
La Antártida no tiene dueño, pero 29 países con presencia activa en el continente deciden sobre su presente y futuro.

Riqueza

Pero ¿por qué tanto interés por un continente cubierto casi enteramente de hielo?

Uno de los principales motivos tiene que ver con lo que potencialmente yace debajo de ese hielo: abundantes recursos naturales.

“Hay una razón por la cual los geólogos a menudo tienen el lugar más destacado (en las bases científicas de la Antártida)”, señala el documentalista y periodista Matthew Teller, quien ha escrito extensamente para la BBC sobre el continente blanco.

A pesar de que la prospección petrolera y minera está prohibida por el Tratado Antártico, sí se puede explorar con fines científicos.

Así, los expertos han logrado estimar que bajo el suelo antártico hay unos 200.000 millones de barriles de petróleo, dice Teller.

“Mucho más que Kuwait o Abu Dhabi”, resalta.

Sin embargo, hoy no es viable explotar esos recursos, porque -además de que está expresamente prohibido- el costo de extracción sería demasiado alto.

Esto se debe a que, a diferencia del Ártico, que está conformado principalmente por océano congelado, la Antártida es un continente rocoso cubierto de hielo.

Y esa capa de hielo puede alcanzar los cuatro kilómetros de profundidad.

En tanto, construir plataformas petroleras off shore en las proximidades de la costa antártica, donde se cree hay vastos depósitos de petróleo y gas, también resultaría muy costoso debido a que allí el agua se congela en invierno.

Un pingüino en la Antártida

Getty Images
Hoy la Antártida está protegida, pero en 2048 eso podría cambiar.

No obstante -advierte Teller- “es imposible predecir en qué estado estará la economía mundial en 2048, cuando sea el momento de renovar el protocolo que prohíbe la prospección antártica”.

“En ese escenario, un mundo hambriento de energía podría estar desesperado”, afirma.

Además de petróleo y gas, se cree que la región antártica es rica en carbón, plomo, hierro, cromo, cobre, oro, níquel, platino, uranio y plata.

Plataforma continental

El Océano Antártico también tiene grandes poblaciones de kril y peces, cuya pesca es regulada por la Comisión para la Conservación de los Recursos Marinos Vivos Antárticos.

Todas estas riquezas naturales explican por qué los países que reivindican partes de la Antártida también han realizado reclamos ante la Organización de Naciones Unidas (ONU) para demandar sus derechos de propiedad sobre el lecho marino adyacente a los territorios antárticos que pretenden.

En 2016, la Comisión de Límites de la Plataforma continental (CLPC) de la ONU reconoció el derecho de Argentina de extender sus límites externos en el Atlántico Sur, lo que le permitió al país sudamericano sumar 1,6 millones de kilómetros cuadrados de superficie marítima.

Sin embargo, la CLPC no se pronunció sobre el reclamo relacionado con los territorios antárticos (ni de Argentina ni de ningún otro país) ya que el organismo no considera ni emite recomendaciones sobre áreas en disputa.

Antártida

Getty Images
El Tratado Antártico, que fue firmado el 1 de diciembre de 1959.

Beneficios menos conocidos

Hay dos potenciales utilidades más que tiene el continente blanco, que son únicas, pero menos conocidas que las riquezas naturales tradicionales.

Mientras muchos se enfocan en los potenciales beneficios económicos que yacen kilómetros debajo del hielo o en los mares, pasan por alto lo que muchos consideran será el bien más preciado en el futuro: el agua dulce.

Y es que el hielo que cubre la Antártida es la mayor reserva de agua dulce del mundo, un recurso esencial escaso que algún día podría valer más que el oro.

Se calcula que la Antártida contiene el 70% del agua dulce del planeta, ya que allí se concentra el 90% de todo el hielo de la Tierra.

Y hay mucha más agua dulce congelada que la que se halla debajo del suelo, y en ríos y lagos.

Si se considera que el 97% del agua en el mundo es salada, se comprende la importancia que tiene ese recurso hídrico congelado en el extremo sur del planeta.

La otra ventaja poco conocida de la Antártida tiene que ver con sus cielos, que son particularmente claros e inusualmente libres de interferencias de radio.

Esto los hace ideales para la investigación del espacio profundo y el seguimiento satelital.

El cielo de la Antártida

Getty Images
El cielo antártico es tan potencialmente rico como su suelo y agua.

“Pero también son ideales para el establecimiento de redes de vigilancia encubierta y el control remoto de sistemas de armas de ataque”, advierte Teller.

Australia ha advertido que China podría utilizar su base científica Taishan -la cuarta del país en territorio antártico, construida en 2014- para realizar tareas de vigilancia.

“Las bases antárticas se utilizan cada vez más para un ‘doble uso’: la investigación científica que es útil para fines militares”, denunció el gobierno australiano en 2014.

Sin embargo, el sistema de navegación satelital chino, BeiDou, cumple con las reglas del Tratado Antártico, al igual que el sistema Trollsat de Noruega.


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