La primera pandilla transnacional: la preocupante expansión de la Mara Salvatrucha en EU
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Cuartoscuro

La primera pandilla transnacional: la preocupante expansión de la Mara Salvatrucha en EU

La Mara Salvatrucha incrementó su delitos en EU en los últimos años, además de que ha incursionado en nuevas actividades delictivas.
Cuartoscuro
Por Boris Miranda // BBC Mundo
11 de marzo, 2017
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Bad hombres (hombres malos) es la definición que acuñó el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, para referirse a los inmigrantes indocumentados que acusa de ser un peligro para su país.

El mandatario utilizó esa denominación para referirse a los “narcos y violadores” que, según él, llegan de México, y también a una pandilla centroamericana que en los últimos años recuperó protagonismo en Estados Unidos.

Se trata de la Mara Salvatrucha o MS-13, integrada en EU mayoritariamente por salvadoreños, descendientes de salvadoreños y otros inmigrantes fundamentalmente de Guatemala y Honduras.

Son más duros que cualquier persona que hayas conocido. Están matando y violando a todos por ahí“, dijo Trump a la revista Time en diciembre pasado.

El mandatario hizo referencia específica a uno de los más recientes crímenes en los que se vio envuelta la organización criminal: el asesinato de siete jóvenes en Long Island, Nueva York, entre septiembre y octubre de 2016.

Pintada con las letras de la MAra SalvatruchaGETTY IMAGES
Hace una semana se encontraron dos cuerpos en Virginia, en un crimen en el que también está involucrada la Mara Salvatrucha.

Un tribunal de Nueva York acusó de esas muertes a 13 pandilleros, de los cuales 10 son indocumentados y se cree que uno había sido deportado con anterioridad y retornó a EU.

Por si fuera poco, hace una semana se encontraron dos cuerpos en Virginia, en un crimen en el que también está involucrada la Mara Salvatrucha.

Según cifras del FBI, efectivamente existe un aumento de las actividades de la MS-13 en territorio estadounidense.

Esos hechos recientes parecen darle la razón a Trump, o por lo menos darle excusas para seguir enfilando sus ataques contra los inmigrantes.

Sin embargo, expertos consultados por BBC Mundo insisten en que nada de esto justifica los ataques a los indocumentados y la denominación de bad hombres.

El resurgimiento de la Mara Salvatrucha en MS-13

A los asesinatos registrados en Nueva York en los últimos meses se suman otros crímenes reportados en los estados de Carolina del Norte, Massachusetts, Maryland, Nueva Jersey y Virginia, todos ellos en la costa este de EU.

De hecho, después del descubrimiento de dos cadáveres en un parque en el norte de Virginia la anterior semana, la policía local señaló que la ola de violencia en la región está “fuera de control“.

Otros cuatro cuerpos habían sido encontrados en ese mismo parque en los últimos dos años.

Un vocero del Buró Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) señaló a BBC Mundo que la MS-13 es considerada “la primera y única pandilla callejera designada por el gobierno de Estados Unidos como una ‘organización criminal transnacional‘”.

El FBI ha visto un aumento en la violencia relacionada con la Mara Salvatrucha en Estados Unidos en los últimos años“, indicó el representante de la entidad a este medio.

Los reportes más recientes del FBI señalan que sólo de octubre de 2016 hasta la fecha fueron acusados o condenados más de 100 miembros de la Mara Salvatrucha en estados de la Costa Este.

56 pandilleros tienen casos en Massachusetts, 31 en Carolina del Norte, 23 en Nueva Jersey y al menos 13 en Nueva York, por citar unos estados.

Algunos de los casos por los que fueron arrestados o procesados vienen desde 2010.

Por ejemplo, sólo en Long Island, 30 homicidios ocurridos desde 2010 y vinculados con MS-13 son investigados por la justicia estadounidense.

Las zonas históricas

Los delitos por los que estos pandilleros son procesados son crimen organizado, asesinato, extorsión, tráfico de drogas, tenencia ilegal de armas y uso de documentos falsificados, entre otros.

Una de las cosas que más llama la atención a las fuerzas de seguridad estadounidenses es la juventud de los pandilleros involucrados, muchos de ellos menores de edad.

Pandilleros detenidos en El SalvadorFBI
Expertos estiman que puede existir ciertos niveles de comunicación entre los pandilleros en Estados Unidos con los que están detenidos en El Salvador.

Una investigación de la Universidad Americana, con sede en Washington D.C., establece que las actividades de las clicas (células de la pandilla) de MS-13 se reactivaron alrededor de 2015.

“Los asesinatos de finales de 2015 en el área de Boston despertaron las alarmas sobre el renacimiento de la Mara Salvatrucha o la MS-13, luego de que a mediados de la década anterior varios casos judiciales la dejaran mermada“, señala Héctor Silva, profesor de la Universidad Americana e investigador del proyecto Capacidad Criminal Transnacional de MS-13 en Estados Unidos y El Salvador.

Una de las conclusiones a las que arriba la investigación de Silva es que las clicas se están reactivando en zonas donde tenían presencia históricamente como Nueva York o Maryland.

Otras de las “zonas calientes” donde tiene presencia la Mara Salvatrucha fuera de la costa este son los estados de Texas y California.

A qué se dedican las clicas

La clica es la unidad básica de funcionamiento de la pandilla y opera con diferentes grados de autonomía. Puede articularse con otras clicas y obedecer a líderes que están en libertad o en prisión.

Es la forma organizativa que tiene la Mara Salvatrucha y también su rival llamado Barrio 18.

Tatuaje de MS-13FBI
“Son más duros que cualquier persona que hayas conocido. Están matando y violando a todos por ahí”, dijo Trump sobre MS-13.

Ambas organizaciones delictivas tomaron fuerza en las calles de Los Ángeles, California, en la década del 80 y se expandieron una década después por Centroamérica cuando el gobierno estadounidense comenzó a deportar salvadoreños.

Jeannette Aguilar, directora del Instituto Universitario de Opinión Pública de la Universidad Centroamericana, señaló a BBC Mundo que en la actualidad los pandilleros en Estados Unidos se organizan de manera distinta a la de finales del siglo pasado.

“Hubo una fractura interna y han proliferado las estructuras locales. En los 90 había mayor coordinación, ahora hay mucha más autonomía entre las clicas“, señalo la académica salvadoreña.

Aguilar añadió que pueden existir vínculos personales entre células de MS-13, pero que en su mayoría tienen actividades particulares en sus territorios.

Se dedican a controlar sus barrios, el enfrentamiento con grupos rivales, sicariato y narcomenudeo“, añadió Aguilar.

Otra actividad detectada por las autoridades estadounidenses es el reclutamiento de menores hispanos en escuelas.

De hecho, las muertes en Long Island de 2016, están relacionadas con intentos de reclutar jóvenes y disputas con grupos rivales en escuelas.

Pandilleros detenidos en El SalvadorFBI
Una académica salvadoreña señala que MS-13 sufrió fracturas internas en los últimos años y se perdieron niveles de coordinación.

Por su parte, el periodista investigador del portal salvadoreño El Faro, Roberto Valencia, señaló a BBC Mundo que el fenómeno de pandillas en Estados Unidos es distinto al que se produce en Centroamérica.

Antes existía una estructura de mando, pero ahora hablamos de grupos autónomos. Es un tipo distinto de crimen organizado“, señaló Valencia, quien el año pasado realizó una investigación sobre las actividades de MS-13 en Italia.

Valencia añadió, sin embargo, que los crímenes que cometen las clicas en Estados Unidos y llegan a generar reacciones en medios de comunicación nacionales no tienen comparación con los niveles de violencia que se registran en Centroamérica.

Por su parte, Greg Woods, profesor del Departamento de Estudios de Justicia en la Universidad de San José, California, señaló a BBC Mundo que los pandilleros también tratan de encontrar reclutas en los inmigrantes centroamericanos que diariamente intentan llegar a EE.UU.

“Cuando se plantan las semillas en estos jóvenes para seguir con esta cultura de las pandillas, particularmente si estás en uno de los estados más ricos de la unión y te ves en la capa social más baja, lo que te va a atraer es ser parte de una pandilla local y de ahí convertirte en un soldado para el crimen organizado transnacional“, indicó el experto

Cifras

En la actualidad, El Salvador desplazó a Cuba como el tercer país país con mayor cantidad de inmigrantes en EE.UU., detrás de México y Puerto Rico.

El último reporte de la Oficina de Censo de Estados Unidos señala que hay más de 2,1 millones de salvadoreños.

Pandillero de Barrio 18GETTY IMAGES
Barrio 18 es una de las organizaciones rivales de la Mara Salvatrucha.

Sin embargo, Jeannette Aguilar, directora del Instituto Universitario de Opinión Pública de la Universidad Centroamericana, señaló a BBC Mundo que las cifras de la diáspora salvadoreña en Estados Unidos y el aumento de delitos de MS-13 no guardan relación.

En los últimos años, los datos públicos han permitido establecer que soloalrededor del 5% de los deportados desde Estados Unidos tienen registro criminal o vinculación con pandillas“, explicó la académica salvadoreña.

¿Con todos estos datos y casos, tiene razón Donald Trump en hablar de los indocumentados como lo hace?

Los expertos consultados por BBC Mundo creen que no se pueden hacer generalizaciones como las que realiza el presidente de Estados Unidos.

Roberto Valencia, de El Faro, concluyó que “es un pensamiento equivocado que puede dar votos, pero no soluciones“.

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Viruela del mono: en qué se diferencia de la devastadora viruela humana erradicada hace 40 años

Comparten prácticamente el mismo nombre, pero la viruela humana y la viruela del mono tienen diferencias que analiza BBC Mundo.
20 de mayo, 2022
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El surgimiento de varios brotes de viruela del mono en Estados Unidos, Canadá y varios países en Europa ha recordado al patógeno que durante siglos devastó a la humanidad.

La viruela humana es una de las enfermedades más letales que han existido y estudios en momias egipcias sugieren que pudo estar circulando entre personas desde hace al menos 3 mil años.

Solo en el siglo XX se estima que mató a alrededor de 300 millones de personas.

Por fortuna, la viruela humana se convirtió en la primera enfermedad erradicada de la historia hace más de 40 años, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) certificó su fin en 1980 tras una exitosa campaña de vacunación global.

Ahora, la viruela del mono está causando el mayor brote jamás visto en Europa de la enfermedad y los científicos estudian a fondo sus implicaciones.

De momento, las autoridades médicas indican que las probabilidades de ver una transmisión descontrolada son bajas y señalan que su letalidad está lejos de la causada por la viruela humana.

En BBC Mundo analizamos las diferencias entre estos dos virus muy parecidos de la misma familia de los orthopoxvirus.

Mortalidad

¿Qué tan mortal es?

Es la pregunta que seguro muchos se hacen al escuchar hablar de una enfermedad desconocida. Sobre todo si comparte el nombre con una de las más mortales de la historia.

“Afortunadamente, la viruela del mono es bastante más leve que la versión mayor de la viruela humana, que llegó a alcanzar un 30%“, explica a BBC Mundo Raúl Rivas González, catedrático de microbiología en la Universidad de Salamanca en España.

La viruela humana se presentaba en dos versiones: variola mayor y variola menor. La mayor era la más la mortal, la que podía llegar al 30%. La menor provocaba una enfermedad más leve y en pocas ocasiones causaba la muerte.

Paciente con viruela.

Getty Images
La versión más mortal de la viruela podía alcanzar una mortalidad de hasta el 30%.

Sucede de forma parecida con la viruela del mono, aunque con porcentajes inferiores de mortalidad. Existen dos “clados” o versiones: la de África occidental y la de África central.

“El de África occidental es el más leve, con una mortalidad de entre el 1% y el 10%, y parece ser el que está originando el brote en Europa”, dice Rivas.

“El de África central, por otra parte, es más virulento y peligroso y puede llegar a matar a alrededor del 20% de infectados”, agrega.

Jacob Lorenzo Morales, director del Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias en España, ofrece los mismos porcentajes y explica que los niveles más altos de letalidad se concentran en poblaciones determinadas.

“Por los datos que hemos visto, las mayores letalidades se dan en zonas rurales muy pobres en África y, en general, en muchos niños por su sistema inmune menos desarrollado”, apunta para BBC Mundo.

Transmisión

Estamos en medio de la pandemia de coronavirus donde nos enfrentamos a un patógeno altamente transmisible, pero este no es el caso de la viruela del mono.

Este tipo de viruela, a su vez, también parece transmitirse con menor facilidad que la viruela humana.

“Es un virus que se transmite muy bien entre animales, pero una vez salta de animal a humano no tiene una alta capacidad de transmitirse”, dice Lorenzo Morales.

Las autoridades médicas señalan que todavía no hay mucha información sobre las posibles vías de transmisión entre humanos en los brotes actuales.

Por lo que se conoce, se transmite principalmente a través de contactos estrechos e intercambios de fluidos corporales. Muchos de los casos en Europa parecen estar vinculados a la transmisión sexual.

Campaña de vacunación en Benín en 1968.

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Una campaña de vacunación histórica, especialmente en zonas de menos recursos, consiguió erradicar la viruela en 1980.

Pero se están estudiando todas las vías posibles, como la transmisión indirecta a través de objetos contaminados e incluso aerosoles.

“La viruela erradicada se transmitía de forma similar, pero el contagio entre humanos era mucho más fácil”, recuerda Lorenzo Morales, quien no descarta que en el futuro la viruela del mono pueda hacerse más eficiente en la forma de transmitirse.

Raúl Rivas explica que esta viruela es un virus bastante estable y que varía muy poco. Pero a su vez, Morales menciona que “es un patógeno relativamente nuevo, acostumbrándose a vivir entre nosotros, y todavía no está especializado en multiplicarse e infectarnos”.

La viruela humana solo podía transmitirse entre humanos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Estados Unidos (CDC), no hay evidencia científica de que la viruela pueda transmitirse por insectos u otros animales.

El origen de la viruela es desconocido. En el caso de la viruela del mono, se le llama así por descubrirse en colonias de monos mantenidos para labores de investigación en 1958.

Síntomas

En ambas enfermedades, el cuadro clínico comienza de forma similar, aunque es algo más leve en la viruela del mono.

“Como en la mayoría de infecciones, empiezan con fiebre y también es común el malestar corporal, cansancio, dolor muscular y en la garganta”, describe Rivas.

Visión microscópica del virus que causa la viruela.

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Visión microscópica del virus que causa la viruela.

Además, en ambas enfermedades también se desarrollan las inequívocas pústulas cutáneas que luego pueden dejar visibles cicatrices en la piel de los pacientes.

“Luego, con el paso de los días, la viruela del simio suele hinchar los ganglios linfáticos, tanto los cervicales, maxilares, axilares y en las ingles. Esto no ocurría con la viruela humana”, añade Rivas.

El periodo de incubación de la viruela símica suele ser de siete a 14 días, pero puede reducirse a cinco y elevarse a 21 días.

En el caso de la viruela humana, la incubación puede durar entre siete y 19 días, aunque la duración media era entre 10 y 14 días.

Tratamiento

La viruela fue erradicada gracias a una campaña de vacunación histórica que puso fin a miles de años de muertes causadas por el patógeno.

Dado que el virus de la viruela del mono está estrechamente relacionado con el que causa la viruela, la vacuna contra esta última también ha mostrado ser efectiva para las dos enfermedades.

En este caso, las personas mayores de 55-60 años que fueron vacunadas contra la viruela antes de su erradicación podrían tener entonces una inmunidad considerable contra la viruela del mono.

Edward Jenner.

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Los estudios del inglés Edward Jenner en el siglo XVIII fueron clave para el desarrollo de la vacuna contra la viruela.

Sin embargo, mientras se define la mejor estrategia para tratar esta enfermedad, que científicos ven poco probable que se descontrole, los tratamientos disponibles son sobre todo paliativos para los síntomas.

Lorenzo Morales lamenta que no haya un tratamiento específico.

“Como es un patógeno que sobre todo ha afectado a África y no a los países desarrollados, no se invierte suficiente en la búsqueda de tratamientos“, dice.

Sin embargo, a pesar de no contar con tratamientos específicos, hay una diferencia muy grande entre esta viruela del mono y la erradicada: el avance de la ciencia y el conocimiento.

Por cientos de años, la viruela humana hizo estragos sin que se lograse comprender la enfermedad y cómo detenerla.

“Esta viruela del mono es una enfermedad que conocemos bien. Quizás para el público general es algo nuevo, pero se descubrió en 1958. Está bien estudiada también porque es muy parecida a la viruela humana”, dice Rivas.


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