Así es como robots podrían inundar el internet con noticias falsas
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Así es como robots podrían inundar el internet con noticias falsas

Algunos medios de comunicación ya usan un software de producción automática de noticias, y no hay nada que le impida a los propagandistas hacer lo mismo.
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Por Brendan Scott/Vice
19 de marzo, 2017
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Para los periodistas financieros de Associated Press (AP), la temporada de ganancias ya no es tan aburrida como alguna vez lo fue. La agencia de noticias ahora utiliza un software para producir más de 3,500 informes, esencialmente cubriendo todo el mercado bursátil estadounidense y liberando el tiempo de sus escritores para concentrarse en tareas más importantes.

El llamado periodismo robot, o “producción automática de noticias”, no es la fantasía de los futuristas; ya llegó. Pero por el momento al menos, los periodistas pueden estar tranquilos. AP, por ejemplo, no ha corrido a ninguno de sus empleados por culpa de la tecnología. Al contrario, la utiliza como un complemento.

Los beneficios de dejarle a los robots el trabajo pesado de datos son obvios. No sólo las organizaciones de noticias aumentan el volumen y la velocidad de su producción en áreas tales como informes financieros y deportivos analizando extensas cantidades de números, claro, suponiendo que los autómatas estén configurados correctamente, eliminan el margen de error humano. Con eso, por supuesto, también eliminan de los datos el escrutinio humano, aunque el aprendizaje automático puede filtrar valores anormales cada día va mejorando más y más.


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Detrás de cada robot hay una persona con motivos e intenciones. Antes de que AP pueda extraer infinidad de informes financieros, alguien debe crear una serie de plantillas para que el software llene los espacios en blanco y “escriba” una historia apropiada. Y alguien tiene que decidir qué informes de la empresa se cubrirán en primer lugar. Todos estos son aportes humanos.

Es muy fácil que la automatización caiga en las manos equivocadas y pueda ser perjudicial. Digamos que podrían lanzar estadísticas de delincuencia falsas o cifras de desempleo erróneas e inundar el Internet con propaganda. Y, al hacerlo, podrían influir en la agenda pública.

La compañía que suministra la plataforma de AP, Wordsmith, no tiene una política donde estipule a quién pueden y no vender sus productos. Joe Procopio, director de productos, plantea el caso de que los partidos con agendas corruptas tienden a no tener muchos datos para empezar, y que es más fácil para los humanos aprovechar la falsa prosa de noticias echas manualmente que automatizar el proceso.

“Si vas a forzar los datos, ya sean historias, utilizar gráficos interactivos o utilizar la automatización para transmitir un mensaje de esos datos, para nosotros eso es muy difícil de controlar, de la misma manera que Microsoft no puede controlar a las personas que ponen datos incorrectos en Excel “, dice. “Lo que ofrecemos es sólo una herramienta.”

Si bien los que hacen la propaganda todavía no emplean a los periodistas robots per se, la automatización ya se está utilizando para difundir la desinformación. Investigaciones recientes sugieren que hasta el 15 por ciento de las cuentas de Twitter son robots de software, con millones de personas que comparten enlaces de artículos de noticias falsos escritos por personas. Pero seguramente el público está discerniendo lo suficiente como para separar la confiabilidad de la información reportada en los medios tradicionales de noticias como la BBC en comparación con las afirmaciones de los blogs.


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Gillian Bolsover, del Oxford Internet Institute, que estudia la “propaganda computacional”, dice que puede ser difícil saber qué fuentes son confiables, incluso para los investigadores. “Hay varios problemas”, dice. “¿Dónde se establece el límite entre el escándalo y la opinión? ¿Cómo saber qué es una fuente de noticias confiable cuando estas fuentes pueden editar sus propias páginas de Wikipedia? El problema es que, desde hace años, el Internet y las redes sociales ha ayudado a crear un eco donde la gente está más expuesta a la información que coincide con sus opiniones y sus prejuicios. Ahora estamos viendo como esos ecos se fortifican y se hacen sólidos”.

No ayuda que los algoritmos de Google sean deficientes. Este mes el buscador tuvo que eliminar los resultados de su herramienta Feature Snippet que sugirió que Obama había planeado un golpe de Estado comunista. El problema es que, sin la supervisión humana, los algoritmos de búsqueda dan precedencia indebida a fuentes falsas con altos rankings.

 “Esto es muy preocupante porque se está interponiendo entre la gente y la información mientras buscan la verdad y los hechos”, dice Jonathan Albright, profesor asistente de la Universidad Elon. “Incluso si no optan por seguir esa consulta de búsqueda, estas cosas que están apareciendo están inyectando muchos prejuicios en las búsquedas cuando las personas quieren aclarar algún problema”.

Al trazar un mapa del ecosistema de los sitios de noticias falsas de derecha, Albright descubrió que alrededor de una cuarta parte del tráfico que llegaba a un ejemplo de estos sitios era directa, con un 50 por ciento llegando desde Facebook. En otras palabras, millones de visitas provienen de personas que buscan información falsa que apoya su cosmovisión, antes de que estos mensajes sean amplificados en las redes sociales.

La programación y la remodelación de la opinión pública en los medios de comunicación no son nada nuevo. Cada año, las organizaciones gastan miles de millones de dólares en intentar hacer hacks, influir en la opinión e incluso en las políticas públicas. Will Moy, el fundador de Full Fact, creó la organización caritativa después de trabajar en el parlamento, donde vio falsas afirmaciones hechas en comunicados de prensa e informes no verificados, e incluso influyó en el proceso legislativo. Mevan Babakar, gerente de productos digitales de la organización sin fines de lucro, afirma que las mentiras se propagan en los medios de comunicación a todas horas, pero que durante períodos de cambio político, como el proceso del Brexit en curso y las recientes elecciones presidenciales de Estados Unidos, esto se intensifica…

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¿Qué tan preocupantes son las variantes de COVID de Reino Unido, Sudáfrica y Brasil?

Mientras que hay miles de variantes del virus en circulación, la atención de los expertos está puesto en estas tres. ¿Son verdaderamente peligrosas?
16 de enero, 2021
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Nuevas variantes de coronavirus más contagiosas que la original, que dio inicio a la pandemia, están emergiendo en distintas partes del mundo.

Científicos están estudiando estas mutaciones para entender exactamente qué riesgo suponen.

¿Cuáles son estas nuevas variantes?

La preocupación de los expertos está centrada ahora en un pequeño número de nuevas variantes de SARS-CoV-2:

  • la variante detectada por primera vez en Reino Unido que se ha convertido en dominante en gran parte del país y que se ha extendido por otros 50 países.
  • la variante de sudafricana que también ha sido descubierta en al menos otros 20 países incluidos Reino Unido
  • la variante de Brasil

El hecho de que hayan surgido nuevas variantes no es sorprendente: todos los virus mutan a medida que van generando copias de sí mismos para propagar la infección.

Actualmente hay muchas miles de diferentes versiones o variantes de covid-19 en circulación.

La mayoría de las diferencias entre ellas no son importantes. Algunas pocas pueden incluso ser perjudiciales para la supervivencia del virus.

Pero otras pueden hacer que éste sea más infeccioso o peligroso.

¿Qué tan serio es esto?

Se sospecha que las variantes de Reino Unido, Sudáfrica y Brasil pueden ser mucho más contagiosas o fáciles de contraer que versiones previas del virus.

Londres

Getty Images
La alta tasa de contagios provocada por la nueva variante en Reino Unido motivo la implementación de una nueva cuarentena.

Las tres han sufrido cambios en la proteína espiga. Esta es la parte del virus que se aferra a las células humanas para poder entrar en ellas y reproducirse.

Como resultado, estas variantes parecen ser más efectivas para infectar células y propagarse.

Expertos creen que la variante de Reino Unido apareció en septiembre, y que puede ser hasta un 70% más transmisible o infecciosa, aunque las investigaciones más recientes publicadas por Salud Pública de Inglaterra estiman que este valor oscila entre el 30% y el 50%.

Esta variante es la que ha impulsado la cuarentena más reciente -aún vigente- en todo el país.

La variante de Sudáfrica emergió en octubre, y tiene cambios potencialmente más importante en la proteína espiga que la variante de Reino Unido.

Tiene una de las mismas mutaciones que esta última, más otras dos que científicos creen que puede interferir con la efectividad de la vacuna.

Sala médica en Sudáfrica

Getty Images
La variante detectada en Sudáfrica tiene también cambios en la proteína espiga del virus.

Una de ellas puede ayudar al virus a evadir los anticuerpos que produce nuestro sistema inmune (para combatir al virus).

La variante de Brasil emergió en julio y tiene tres mutaciones clave en la proteína espiga, lo que la hace similar a la variante sudafricana.

¿Funcionarán las vacunas contra estas variantes?

Las vacunas actuales están diseñadas en torno a las variantes previas, pero científicos confían en que todavía funcionen para las nuevas, aunque quizás no tan bien.

Las vacunas entrenan al cuerpo a atacar a diferentes partes del virus. Sin embargo, no a estas secciones de la proteína espiga.

En el futuro, pueden surgir nuevamente variantes que sean diferentes.

Incluso en el peor de los casos, las vacunas pueden ser rediseñadas y modificadas de ser necesario en cuestión de semanas o meses, dicen expertos.

Vacunación en España

Getty Images
Una pregunta que muchos se hacen es si las nuevas variantes responderán bien a las vacunas.

Al igual que con las vacunas de la gripe, en las que se da una nueva cada año en función de los virus de la gripe que estén circulando, algo similar puede llegar a pasar con el coronavirus.

¿Son más peligrosas?

Actualmente no hay evidencia que indique que ninguna pueda provocar una infección más grave.

Medidas como lavarse las manos, mantener la distancia social y usar mascarilla seguirán siendo útiles para prevenir nuevas infecciones, y como las nuevas variantes se contagian más fácilmente, es importante tener aún más cuidado.

¿Qué se está haciendo al respecto?

Van a surgir más variantes.

Científicos en todo el mundo están atentos y cualquier nueva variante que surge será estudiada con detenimiento y monitoreada.

Investigadores del Instituto de Investigación Médica de Kenia dicen que están analizando una nueva variante que es diferente a la de Reino Unido y Sudáfrica, por ejemplo.

El ministro para el desarrollo de la vacuna en Reino Unido, Nadhim Zahawi, dice que ya se han puesto en práctica medidas para producir otra tanda de vacunas en caso de ser necesario.


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