¿Quieres saber qué tan contaminada está tu ciudad? Esta app te lo dice
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¿Quieres saber qué tan contaminada está tu ciudad? Esta app te lo dice

Un grupo de jóvenes especializados en áreas como ingeniería, programación y diseño creó una app con la cual se puede saber el nivel de contaminación en cada ciudad en tiempo real, y hacer comparaciones entre los niveles registrados en diferentes países.
Especial
Por Nayeli Roldán
8 de mayo, 2017
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Ojos llorosos, tos, asma o crisis alérgicas pueden ser provocadas por la mala calidad del aire. Por eso es tan importante conocer la concentración de partículas contaminantes en cada zona y saber qué tipo de actividades se pueden realizar al aire libre sin que afecte la salud. Aunque existe un monitoreo oficial, su difusión no es tan efectiva.

Ante ese problema, un grupo de jóvenes especializados en áreas como ingeniería, programación y diseño crearon la app llamada Plume https://plumelabs.com/en/ con la cual se puede saber el nivel de contaminación en cada ciudad en tiempo real, y hasta compararla con el resto del mundo.

La app te indica el nivel de contaminación a través de siete escalas que van desde el aire perfecto, hasta el “apocalipsis”. Las primeras dos (en las que México pocas veces está) son aire puro y moderada polución, que permitirían hacer actividades al aire libre.

Las restantes, son más dañinas: alta polución (aire muy contaminado, por encima de las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud), muy alta polución (cualquier persona puede sufrir efectos más severos en la salud), polución excesiva (nivel de contaminación crítico), polución extrema (efectos nocivos incluso en corta exposición) y airpocalypse (toda la población debería evitar actividades al aire libre; existe un grave riesgo para la salud).

¿Para qué sirve conocer la calidad del aire? Para cuidar tu salud. Basándose en los índices de contaminación, Plume muestra iconos con las recomendaciones para saber qué tan recomendable es realizar algunas acciones como: actividades al aire libre, bicicleta, salir a la calle con niños o correr.

La app es prácticamente como tener un termómetro de contaminación, construido con base en el indicador de calidad del aire llamado Air Quality Index (AQI), y la norma internacional desarrollada por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA).

Este proyecto lo iniciaron jóvenes de diferentes nacionalidades en París, Francia, pero no se quedaron sólo en la app, también desarrollaron un dispositivo personal que capta las partículas contaminantes y que junto con la app pueden saber con exactitud el nivel de contaminación en cada lugar de una ciudad.

El dispositivo se llama Flow, y fue presentado en la feria de tecnología CES en enero pasado en Las Vegas, donde recibió un reconocimiento por innovación.

Uno de los fundadores de la compañía desarrolladora Plumelabs, David Lissmyr, explica que tardaron dos años en concretar este proyecto, cuya intención es abordar la crisis de contaminación que enfrenta el mundo para prevenir daños en la salud.

El dispositivo personal es un sensor que capta las partículas PM2.5, volátiles, óxidos de nitrógeno, ozono, volátiles (VOCs) y humedad. Esa información es enviada a la gran base de datos de la empresa y así se construye un mapa preciso de la calidad del aire en una ciudad.

Aunque existe el monitoreo general de la contaminación en las ciudades, Flow daría información precisa. “Los usuarios contribuyen a hacer el mapa con los puntos conflictivos para que el resto los pueda evitar”, afirma Lissmyr. De momento el dispositivo sólo estará disponible en ciudades europeas, aunque aspiran a llegar a más lugares en el mundo.

El megaproyecto

Plumelabs es una compañía que podría tener cabida en uno de los proyectos más importantes en Europa: Station F, el espacio más grande de innovación digital que albergará a más de 3 mil empresas digitales, cuya inversión asciende a más de dos millones de euros.

El espacio de 34 mil metros cuadrados era una antigua estación de tren en París, pero ahora pretende convertirse en una pequeña ciudad de tecnología y en la referencia francesa para el desarrollo de startups.

Pretenden que en Station F sea un receptor de todos los actores involucrados para el desarrollo de startups, trabajen en mismo sitio de manera coordinada y creen el ecosistema de tecnología que impulse más y mejores proyectos de innovación, asegura, Roxane Varza, directora de Station F.

Entre los participantes estará Facebook o HEC París, además de empresas de apoyo a nuevas startups internacionales. El espacio también incluye salas de juntas, un restaurante, cuatro comedores, una cafetería, un bar y hasta cancha de tenis. Todo estará listo este año.

Esto forma parte de los proyectos con los que Francia pretende ser una referencia mundial en innovación, pero sobre todo abrir nuevos campos para crecer económicamente como país.

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Shutterstock

Así lucha el COVID contra las vacunas para intentar escapar de ellas

El virus lucha constantemente contra las vacunas para intentar escapar de ellas. Sin embargo, nuestros linfocitos B productores de anticuerpos también pueden “mutar” para hacerle frente.
Shutterstock
20 de julio, 2021
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Las variantes de SARS-CoV-2 y su contagiosidad están causando una gran atención mediática en las últimas semanas.

A medida que ha ido pasando el tiempo, el virus ha ido cambiando. Ha introducido mutaciones puntuales en su secuencia génica, muchas de las cuales se traducen en cambios de aminoácidos de sus proteínas.

Con estos cambios, el virus adquiere ventajas evolutivas en el proceso de adaptación a nuestras células y organismos, que son el medio en el que se replica.

Este proceso de adaptación no implica necesariamente una mayor virulencia, pero si avances en mejorar la unión al receptor, una optimización de su replicación, la producción más efectiva de partículas virales y su transmisión, la modulación de la patología o, eventualmente, el escape parcial de alguno de los mecanismos inmunes.

Cuando no teníamos vacunas, el virus campaba a sus anchas

Uno de los mecanismos inmunes más importantes frente a la infección es la producción de anticuerpos por parte de los linfocitos B y su capacidad de reconocer y neutralizar al virus.

Hasta el comienzo de la campaña de vacunación, cada vez que el SARS-CoV-2 infectaba a alguien, se encontraba con el reto de superar las distintas barreras del hospedador infectado.

Pero si el individuo no había contagiado previamente, había pocas posibilidades de que el virus se encontrase con algún anticuerpo que le reconociese.

De esta forma, en cada infección, las mutaciones que el virus pudiera generar iban a ser seleccionadas e incorporadas en las nuevas partículas virales en la medida en la que supusieran ventajas evolutivas independientes del escape de los anticuerpos.

Pero cuando se encuentra con personas vacunadas, el escenario cambia.

Un trabajador sanitario muestra ampollas que contienen la vacuna Sinovac contra la Covid-19 hecha por Biopharma en Indonesia el 22 de junio de 2021.
EPA

Sin vacunas el virus campaba a sus anchas

Un obstáculo en el camino: las vacunas

La evolución en general, y la de los virus en particular, está determinada por las condiciones reproductivas en un determinado medio.

En virología existe un concepto denominado “viral fitness”, que podría ser traducido como aptitud viral, que determina la selección de aquellas partículas virales que introducen cambios para replicarse y transmitirse de forma más efectiva.

En otras palabras, se seleccionan virus más aptos al contexto de infección con el que se van encontrando.

Cuando el virus se encuentra a más personas con inmunidad, se ve obligado a enfrentarse a las defensas con las que antes no se encontraba, además de tener que competir entre sí con otras variantes.

De esta forma, las variantes que “ganarán” serán aquellas que tengan una ventaja sobre variantes previas, no preparadas para ese nuevo escenario inmune.

Por tanto, las variantes que escapen del efecto de las vacunas serían, en teoría, las que se impondrían sobre otras. En este escenario, las vacunas dejarían de funcionar a medio o largo plazo.

Fortaleza de las vacunas

Esta situación, que pudiera parecer descorazonadora en cuanto al papel de las vacunas en la pandemia, esconde un paradigma que juega en contra del virus.

Ya conocemos la capacidad de los anticuerpos neutralizantes de bloquear la unión de la proteína S del virus a la célula hospedadora. Al prevenir esta unión, el virus no nos llega a infectar.

Para escapar de esto, una estrategia que podría utilizar una nueva variante del virus sería cambiar la región de esta proteína S donde se unen estos anticuerpos para así no ser neutralizada.

Sin embargo, estos cambios que parecieran una ventaja para el virus suponen también un coste.

Al situarse los cambios en la misma zona empleada por la proteína S para unirse al receptor celular, podría empeorar su unión al receptor y reducir, a su vez, su capacidad infectiva.

Los virus tratan de solventar este paradigma de “lo que se gana por lo que se pierde” con mutaciones que afecten mínimamente a su capacidad infectiva y replicativa y que, al mismo tiempo, sean capaces de evadir parcialmente las defensas del organismo.

Como resultado de esta continua adaptación, el virus cambia parcialmente algunas de sus proteínas más inmunogénicas, como la proteína S, en un proceso denominado deriva antigénica.

Los virus de la gripe son uno de los más estudiados en cuanto al proceso de deriva antigénica.

Esta es la fuerza responsable de la aparición de nuevas cepas que circulan cada año y que obligan a reformular la estrategia vacunal frente a la gripe.

Pero a pesar de estos cambios, las nuevas cepas gripales no evaden completamente la capacidad de luchar frente a la infección de una persona inmunizada peviamente.

¿Y si nuestros anticuerpos se adaptasen a las nuevas mutaciones?

La adaptación a las condiciones cambiantes no solamente ocurre en el lado del virus.

Nuestros linfocitos B productores de anticuerpos pueden sufrir también un proceso de adaptación denominado hipermutación somática, que se deteriora con la edad.

De esta forma, los linfocitos B productores de anticuerpos frente al virus también pueden “mutar” para mejorar la capacidad de unirse a las proteínas del virus y neutralizarlos.

Esta mejora de los anticuerpos permitiría adaptarse a los cambios de las variantes.

El escenario cambiante de la lucha entre virus y hospedador se juega a dos bandas. El virus tiene que evolucionar y adaptarse continuamente a la situación inmune cambiante o, de lo contrario, extinguirse.

Alicia

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Quizás esta continua adaptación recuerde a situación en la novela de Lewis Carroll “Alicia a través del espejo”, donde los habitantes del país de la Reina Roja deben correr lo más rápido posible, solo para permanecer donde están.

Justamente por eso, la continua evolución de los virus en condiciones cambiantes se denomina (debido a su similitud), “efecto de la Reina Roja”. Es decir, cambiar para tratar seguir en el mismo sitio.

*Estanislao Nistal Villán, es virólogo y profesor de microbiología de la Facultad de Farmacia de la Universidad CEU San Pablo. Este artículo apareció originalmente en The Conversation. Puedes leer la versión orginal aquí.


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