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¿Quieres saber qué tan contaminada está tu ciudad? Esta app te lo dice

Un grupo de jóvenes especializados en áreas como ingeniería, programación y diseño creó una app con la cual se puede saber el nivel de contaminación en cada ciudad en tiempo real, y hacer comparaciones entre los niveles registrados en diferentes países.
Especial
Por Nayeli Roldán
8 de mayo, 2017
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Ojos llorosos, tos, asma o crisis alérgicas pueden ser provocadas por la mala calidad del aire. Por eso es tan importante conocer la concentración de partículas contaminantes en cada zona y saber qué tipo de actividades se pueden realizar al aire libre sin que afecte la salud. Aunque existe un monitoreo oficial, su difusión no es tan efectiva.

Ante ese problema, un grupo de jóvenes especializados en áreas como ingeniería, programación y diseño crearon la app llamada Plume https://plumelabs.com/en/ con la cual se puede saber el nivel de contaminación en cada ciudad en tiempo real, y hasta compararla con el resto del mundo.

La app te indica el nivel de contaminación a través de siete escalas que van desde el aire perfecto, hasta el “apocalipsis”. Las primeras dos (en las que México pocas veces está) son aire puro y moderada polución, que permitirían hacer actividades al aire libre.

Las restantes, son más dañinas: alta polución (aire muy contaminado, por encima de las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud), muy alta polución (cualquier persona puede sufrir efectos más severos en la salud), polución excesiva (nivel de contaminación crítico), polución extrema (efectos nocivos incluso en corta exposición) y airpocalypse (toda la población debería evitar actividades al aire libre; existe un grave riesgo para la salud).

¿Para qué sirve conocer la calidad del aire? Para cuidar tu salud. Basándose en los índices de contaminación, Plume muestra iconos con las recomendaciones para saber qué tan recomendable es realizar algunas acciones como: actividades al aire libre, bicicleta, salir a la calle con niños o correr.

La app es prácticamente como tener un termómetro de contaminación, construido con base en el indicador de calidad del aire llamado Air Quality Index (AQI), y la norma internacional desarrollada por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA).

Este proyecto lo iniciaron jóvenes de diferentes nacionalidades en París, Francia, pero no se quedaron sólo en la app, también desarrollaron un dispositivo personal que capta las partículas contaminantes y que junto con la app pueden saber con exactitud el nivel de contaminación en cada lugar de una ciudad.

El dispositivo se llama Flow, y fue presentado en la feria de tecnología CES en enero pasado en Las Vegas, donde recibió un reconocimiento por innovación.

Uno de los fundadores de la compañía desarrolladora Plumelabs, David Lissmyr, explica que tardaron dos años en concretar este proyecto, cuya intención es abordar la crisis de contaminación que enfrenta el mundo para prevenir daños en la salud.

El dispositivo personal es un sensor que capta las partículas PM2.5, volátiles, óxidos de nitrógeno, ozono, volátiles (VOCs) y humedad. Esa información es enviada a la gran base de datos de la empresa y así se construye un mapa preciso de la calidad del aire en una ciudad.

Aunque existe el monitoreo general de la contaminación en las ciudades, Flow daría información precisa. “Los usuarios contribuyen a hacer el mapa con los puntos conflictivos para que el resto los pueda evitar”, afirma Lissmyr. De momento el dispositivo sólo estará disponible en ciudades europeas, aunque aspiran a llegar a más lugares en el mundo.

El megaproyecto

Plumelabs es una compañía que podría tener cabida en uno de los proyectos más importantes en Europa: Station F, el espacio más grande de innovación digital que albergará a más de 3 mil empresas digitales, cuya inversión asciende a más de dos millones de euros.

El espacio de 34 mil metros cuadrados era una antigua estación de tren en París, pero ahora pretende convertirse en una pequeña ciudad de tecnología y en la referencia francesa para el desarrollo de startups.

Pretenden que en Station F sea un receptor de todos los actores involucrados para el desarrollo de startups, trabajen en mismo sitio de manera coordinada y creen el ecosistema de tecnología que impulse más y mejores proyectos de innovación, asegura, Roxane Varza, directora de Station F.

Entre los participantes estará Facebook o HEC París, además de empresas de apoyo a nuevas startups internacionales. El espacio también incluye salas de juntas, un restaurante, cuatro comedores, una cafetería, un bar y hasta cancha de tenis. Todo estará listo este año.

Esto forma parte de los proyectos con los que Francia pretende ser una referencia mundial en innovación, pero sobre todo abrir nuevos campos para crecer económicamente como país.

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Rusia y Ucrania: cómo es la situación en la central nuclear de Chernóbil que estuvo tomada varias semanas por militares rusos

La periodista de la BBC Yogita Limaye fue una de las primeras personas en ingresar a la planta desde que se fueron los rusos.
9 de abril, 2022
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La antigua central nuclear de Chernóbil, en el norte de Ucrania, fue tomada por las fuerzas rusas el primer día de la invasión. Ahora está nuevamente bajo el control de Ucrania.

Yogita Limaye, corresponsal de la BBC, es una de las primeras periodistas en ingresar a la planta desde que se fueron los rusos.

En la tarde del 24 de febrero, las fuerzas rusas rodearon Chernóbil con tanques y vehículos blindados, ingresando a Ucrania desde la frontera con Bielorrusia, a unos 16 kilómetros de distancia.

Cerca de 170 guardias nacionales ucranianos que vigilaban la planta fueron llevados al sótano y mantenidos cautivos ahí. Luego, los soldados rusos registraron las instalaciones en busca de armas y explosivos.

A los ingenieros, supervisores y demás personal técnico se les permitió que continuaran trabajando. En los dos días siguientes, llegaron operarios de Rosatom, la agencia rusa de energía atómica.

Valeriy Semonov

BBC
El ingeniero Valeriy Semonov, uno de los trabajadores de la planta de Chernóbil.

Al personal de Chernóbil le interesaba mantener el control del mantenimiento de la planta, que, aunque no está en funcionamiento, almacena los desechos radiactivos del peor desastre nuclear del mundo.

Desde el accidente de 1986 se han gastado miles de millones de dólares para limpiar y contener la contaminación.

Si las condiciones en el sitio no se controlan adecuadamente, existe un gran riesgo de liberación de material nuclear.

Evitar una catástrofe

“Querían saber cómo se manejaban las instalaciones. Querían información sobre todos los procedimientos, documentos y operaciones. Tenía miedo porque el interrogatorio era constante y, a veces, fuerte”, dice Oleksandr Lobada, supervisor de seguridad radiológica en la estación.

Un cuarto en la planta de Chernóbil.

BBC
Los guardias de la planta permanecieron cautivos en cuartos como este, en el que se observan sus pertenencias.

En el último piso del edificio principal de la central eléctrica hay salas clave desde donde se controla el sitio, ubicadas a ambos lados de un pasaje largo y estrecho. Algunas de esas salas estaban cerradas.

Los rusos, al no encontrar las llaves, cortaron la parte de la puerta en la que estaba incrustada la cerradura e irrumpieron en las salas.

“Teníamos que negociar constantemente con ellos y esforzarnos por no ofenderlos, para que permitieran que nuestro personal manejara las instalaciones”, dice el ingeniero Valeriy Semonov.

Cuando se cortó el suministro eléctrico a la estación durante tres días, Valeriy dice que se apresuró a encontrar combustible para mantener el generador en funcionamiento e, incluso, recurrió a robarle algo a los rusos.

“Si nos hubiéramos quedado sin energía, podría haber sido catastrófico“, explica Oleksandr.

“El material radiactivo podría haber sido liberado. Ya te podrás imaginar la escala de eso. No tenía miedo por mi vida. Tenía miedo de lo que sucedería si no estaba allí monitoreando la planta. Tenía miedo de que fuera una tragedia para la humanidad“.

Oleksandr Lobada

BBC
Oleksandr Lobada dice que los rusos querían saber todos los detalles sobre el funcionamiento de la planta.

Expuestos a la radiación

El área detrás de la planta, llamada “Bosque Rojo”, es uno de los lugares más radiactivos de la Tierra.

Las imágenes de drones publicadas por el ejército ucraniano muestran que los soldados rusos cavaron trincheras e incluso se quedaron allí. Esto también fue confirmado a la BBC por funcionarios de la estación.

Eso evidencia lo poco que sabían los soldados sobre seguridad nuclear.

Energoatom, la agencia estatal de energía nuclear de Ucrania, ha dicho que los soldados rusos estuvieron expuestos a “dosis significativas” de radiación.

Justo afuera del sarcófago que protege el reactor nuclear dañado, los soldados rusos amontonaron sacos de arena detrás de los cuales podrían esconderse si fueran atacados.

El expresidente ucraniano Petro Poroshenko (izquierda) visitó la planta luego de la retirada de los soldados rusos.

BBC
El expresidente ucraniano Petro Poroshenko (izquierda) visitó la planta luego de la retirada de los soldados rusos.

Valeriy se burla de esto y dice que el ejército ucraniano ni soñaría con disparar contra un reactor nuclear.

Abajo, en el sótano del edificio principal, hay habitaciones estilo dormitorio que fueron saqueadas por completo.

El piso está lleno de alfombras, colchones, ropa, zapatos y otras pertenencias de la guardia nacional ucraniana que estuvo retenida allí.

Funcionarios en Chernóbil dicen que los soldados rusos saquearon lo que pudieron cuando se fueron, y también se llevaron a los miembros cautivos de la guardia nacional con ellos.

“Pudimos mantener el sitio seguro. Pero es inquietante que se hayan llevado a 169 de nuestros militares”, dice Valeriy.

Imagen satelital de la planta nuclear de Chernóbil.

Maxar Technologies
Imagen satelital de la planta nuclear de Chernóbil.

No está confirmado dónde están detenidos los hombres, pero el personal de Chernóbil cree que están en Rusia.

Petro Poroshenko, expresidente de Ucrania, visitó Chernóbil el viernes con alimentos y otros suministros para el personal de la planta.

El acceso a las instalaciones acaba de abrirse a través de una vía alterna. El puente a Chernóbil fue volado para detener el avance de Rusia.

El expresidente Poroshenko tiene una advertencia para el mundo.

“¿Estamos seguros de que mañana las tropas rusas no pueden aparecer aquí? Mi respuesta sería no. Putin es completamente impredecible. Y el humo nuclear no está limitado por las fronteras. Puede llegar a Europa del este, Europa central e incluso Gran Bretaña. El peligro de la contaminación nuclear de Europa es muy alto mientras Rusia continúe esta guerra”, dice.


Con reportería de Imogen Anderson.


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