5 poblados de Veracruz pierden hasta 283 MDP al año por contaminación de mercurio: estudio
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Archivo / Cuartoscuro

5 poblados de Veracruz pierden hasta 283 MDP al año por contaminación de mercurio: estudio

Los poblados están en el corredor Coatzacoalcos-Minatitlán donde opera la planta de cloro-álcali de la empresa CYDSA y el complejo petroquímico Pajaritos, de Pemex, que usan mercurio en sus procesos industriales.
Archivo / Cuartoscuro
Por Paris Martínez
8 de junio, 2017
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Debido a las afectaciones que el mercurio genera en el sistema nervioso fetal y en general a la salud de las personas que están expuestas a este metal de uso industrial, al menos cinco municipios de Veracruz enfrentan una pérdida de productividad económica, que oscila entre 92 y 283 millones de pesos al año, concluyó un estudio internacional, patrocinado por la red global de agrupaciones y organismos ambientalistas IPEN.

El estudio —realizado a partir de muestras levantadas en 2013 entre habitantes de Minatitlán, Coatzacoalcos, Cosoleacaque, Nanchital de Lázaro Cárdenas e Ixhuatlán del Sureste— revela que en 91% de las muestras analizadas, los niveles de mercurio superaron el estándar internacional de 0.58 partes por millón, límite a partir del cual se presentan daños en el organismo.

Tal como informó el Centro de Análisis y Acción en Tóxicos y sus Alternativas (CAATA), organismo ambientalista mexicano que hizo el levantamiento de muestras, “la exposición al mercurio daña el sistema nervioso, los riñones y el sistema cardiovascular”, además de que afecta particularmente a “los sistemas de órganos en desarrollo, como el sistema nervioso fetal”, un problema que, al afectar a comunidades enteras, provoca impactos directos en la productividad general de dichas poblaciones.

El Laboratorio de Mercurio del Instituto de Investigación en Biodiversidad (de Portland, EU), determinó que 91% de las muestras levantadas en Veracruz no sólo superaban el estándar, sino que algunos puntos, como Ixhuatlán del Sureste, se detectaron casos de hasta 4.38 partes por millón, lo que representa 655% más del máximo aceptable.

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A partir de estos resultados, se realizó un modelo matemático que calcula, con base en las tasas de natalidad regionales, el impacto que la carga de mercurio actual en la población puede generar en el desarrollo de los bebés en gestación o que nacerán en el futuro cercano, y luego se calculó el efecto que esta problemática de salud pública provocará en el Producto Interno Bruto de las localidades analizadas.

La población más vulnerable es la de los pescadores ribereños[/animalp-quote-highlight]

Estas cinco localidades de Veracruz fueron elegidas como muestra para el estudio, ya que en el corredor Coatzacoalcos-Minatitlán opera la planta de cloro-álcali de la empresa CYDSA, así como el complejo petroquímico Pajaritos, de Pemex, que usan el mercurio en sus procesos industriales.

Además, junto al río Coatzacoalcos, en Minatitlán, se encuentra una refinería de Pemex, ampliada apenas hace seis años, que libera vapor de mercurio al ambiente.

El estudio destaca que “la población más vulnerable es la de los pescadores ribereños, cuya actividad de subsistencia se encuentra amenazada por la contaminación” y subraya que aún cuando en otras partes del país ha sido sustituido el uso de mercurio en procesos industriales, esas mismas empresas siguen empleándolo en Veracruz.

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“Las comunidades mexicanas están pagando un alto precio por la contaminación por mercurio. Este estudio evidencia sólo una pequeña muestra de la extensión de ese daño, y el alto costo de esa contaminación por mercurio debería desencadenar acciones para reducir y eliminar las fuentes de contaminación en todo el país”, destacó al respecto Fernando Bejarano, director del CAATA y coordinador del estudio en México.

El director del CAATA recordó que apenas el 18 de mayo pasado fue ratificada por 50 naciones la Convención de Minamata, un tratado de la ONU que obliga a los Estados parte a reducir las emisiones contaminantes de mercurio, y que se convertirá en parte del régimen legal internacional el próximo 16 de agosto.

“México necesita implementar plenamente el Convenio –destacó Bejarano–, a fin de evitar las pérdidas económicas previstas y, sobre todo, para proteger la salud de la población en el área de Coatzacoalcos-Minatitlán, y otras comunidades en el país.”

Por último, se destacó que la problemática de contaminación por mercurio en México, que es retratada en este estudio, aún es limitada, ya que queda pendiente por analizar otros factores que inciden en este fenómeno, tales como los efectos del mercurio transportado desde las fuentes de emisión hacia otros puntos remotos, ya sea por su liberación al ambiente (a través de descargas de vapores, de líquidos, o por tratamiento de sólidos) o por su transportación intencional hacia otros puntos del país.

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Cómo el ejercicio físico puede ayudarnos a crear nuevas neuronas y a mejorar la memoria

Por mucho tiempo se pensó que el cerebro no podía generar nuevas neuronas, pero ahora se sabe que la neurogénesis no se detiene ni siquiera durante la vejez.
31 de agosto, 2021
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Hace tiempo se pensaba que en el cerebro no se podían generar nuevas neuronas. Éste se entendía como una entidad estática e invariable que, simplemente, degeneraba a medida que envejecíamos o debido a lesiones cerebrales.

No obstante, a partir de los experimentos de la bióloga de la Universidad de Berkeley (Estados Unidos) Marian Diamond, se demostró en 1964 que el cerebro adulto era plástico y adaptativo.

Ese estudio fue pionero en identificar cómo las características del entorno afectaban directamente al desarrollo y crecimiento cerebral.

El experimento realizado contaba con una jaula grande y espaciosa con doce ratas que crecían en un ambiente enriquecido (elementos para jugar o correr en la rueda giratoria, compañía, alimentación diversa), así como con otras doce ratas que se encontraban en una jaula pequeña, aisladas, sin estímulos sociales o de juego.

Tras ochenta días, Diamond analizó sus cerebros y descubrió que el córtex cerebral se había modificado en el grupo del ambiente enriquecido.

En estos, la corteza cerebral era más extensa, debido al crecimiento de las espinas dendríticas de las neuronas, se observó angiogénesis —mayor número de vasos sanguíneos—, se vió incrementado el nivel del neurotransmisor acetilcolina, así como el del factor neutrófico derivado del cerebro, conocido por sus siglas en inglés BDNF, una proteína que se expresa especialmente en la corteza cerebral y el hipocampo, áreas fundamentales para procesos como aprendizaje y memoria.

Estos datos han generado un sinfín de estudios dirigidos a analizar el papel de cada uno de los elementos que componían ese ambiente enriquecido.

Neurogénesis y ejercicio físico

Desde los estudios pioneros de neuroplasticidad, múltiples han sido las evidencias científicas que demuestran cómo factores tales como la dieta, la actividad cognitiva diversa, el ambiente social, la novedad y el ejercicio físico son elementos que favorecen indiscutiblemente este fenómeno.

Cerebro.

Getty Images
El ejercicio físico regular puede contribuir a la neurogénesis.

Centrémonos en el ejercicio físico.

Los múltiples beneficios del ejercicio físico regular se han demostrado ampliamente en modelos humanos y animales. Sabemos que puede contribuir a la neurogénesis, así como poseer un rol importante para revertir y reparar el daño neural existente, tanto en mamíferos como en peces.

Comprender cómo se produce este proceso, y qué factores lo ponen en marcha, puede resolver el rompecabezas para mejorar la pérdida de memoria relacionada con la edad y tal vez prevenir enfermedades neurodegenerativas, incluido el Alzhéimer.

El cerebro promedio contiene alrededor de 100 000 millones de células cerebrales, la mayoría de las cuales se formaron antes del nacimiento. En las primeras etapas de la infancia se siguen generando nuevas células cerebrales a un ritmo acelerado.

Con los años, la neurogénesis disminuye gradualmente, pero el proceso no se detiene ni durante la vejez. Los factores neurotróficos ayudan a estimular y controlar este proceso, siendo el BDNF el más importante.

Entre 700 y 1.500 nuevas por día

Eso es especialmente cierto en el giro dentado del hipocampo, a pesar de que hay otras regiones cerebrales que también producen nuevas células cerebrales.

Recientemente, un equipo de investigación de la Universidad de Harvard, liderado por Rudolph Tanzi, ha encontrado que el hipocampo puede producir entre 700 y 1.500 nuevas neuronas cada día.

Hipocampo.

Getty Images
El ejercicio consigue acelerar la maduración de células madre a células adultas totalmente funcionales.

Quizás esto pueda no parecer mucho si tenemos en cuenta la vasta galaxia de neuronas que poseemos, pero incluso este pequeño número tiene valor, ya que mantiene activas muchas conexiones neurales ya existentes.

Así, si bien la mayoría de los cerebros puede desarrollar nuevas células, el objetivo de la ciencia ahora es encontrar las mejores maneras de hacerlo.

La idea sería que, si se puede aumentar el número de neuronas aún más a través de la neurogénesis, se podría intensificar la función principal del hipocampo y mejorar la forma en que las personas aprenden nueva información y acceden a la memoria a corto y largo plazo.

Los resultados de este estudio respaldan el vínculo entre ejercicio y neurogénesis.

Se encontró que el ejercicio aeróbico durante ocho semanas puede doblar la ratio de generación de nuevas neuronas en el hipocampo, en relación a aquellos sujetos que no realizan ejercicio.

Además de producir BDNF, el ejercicio aeróbico podría ayudar a aumentar la producción hepática de una enzima (Gpld1), que también puede ayudar con la neurogénesis.

Sabemos que el ejercicio consigue acelerar la maduración de células madre a células adultas totalmente funcionales y fomenta el principal mecanismo celular existente para el aprendizaje y la memoria, denominado aprendizaje a largo plazo. Todos estos elementos son clave para fomentar el aprendizaje y la memoria.

¿Cómo reducir el riesgo de enfermedades como el alzhéimer?

Aunque estos hallazgos provienen de estudios en animales, las personas podrían obtener los mismos beneficios cerebrales a través del ejercicio aeróbico. En este momento, no hay sustituto para el ejercicio regular para ayudar con la neurogénesis.

Mujer haciendo deporte.

Getty Images
Cualquier ejercicio físico que aumente la frecuencia cardíaca es ideal.

Sin embargo, no está claro qué tipo de ejercicio aeróbico funciona mejor, ni cuánto tiempo y cuánto es suficiente. Existen datos que sugieren entre 120 y 150 minutos recomendados de ejercicio de intensidad moderada por semana.

Estudios apuntan a la natación como uno de los deportes más completos. Promueve un claro beneficio cognitivo (mejoras en procesos atencionales, flexibilidad cognitiva, memoria) tanto en jóvenes como en personas mayores.

No obstante, cualquier ejercicio físico que aumente la frecuencia cardíaca, como usar usar una cinta de correr, andar en bicicleta o caminar con fuerza, son ideales. El cerebro en movimiento aprende más rápido.


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