El extraordinario viaje que prepara la Sonda Solar Parker de la NASA
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El extraordinario viaje que prepara la Sonda Solar Parker de la NASA

Nunca antes una misión espacial estará tan cerca de las "brutales condiciones de calor y radiación" del Sol como lo tiene planeado una nueva sonda que será lanzada en 2018.
BBC Mundo
Por BBC Mundo
1 de junio, 2017
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Nunca antes una misión espacial estará tan cerca de las “brutales condiciones de calor y radiación” del Sol como lo tiene planeado una nueva sonda que será lanzada en 2018.

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), presentó este miércoles los detalles de la Sonda Solar Parker, la cual emprenderá un viaje nunca antes hecho en la historia.

Se trata de una pequeña nave, de tres metros de largo, que avanzará durante más de siete años hasta alcanzar una distancia de 6,2 millones de kilómetros desde la superficie del Sol.

La distancia media de la Tierra al Sol es de casi 150 millones de kilómetros.

Ello pondrá a prueba su capacidad para resistir un calor de 1.377°C y recolectar información sobre la actividad solar como nunca antes se ha conseguido por ningún otro instrumento humano.

Así será la nueva sonda de la NASA que viajará hasta el Sol

“Esta misión proporcionará información sobre un eslabón crítico en la conexión Sol-Tierra. Los datos serán clave para comprender y, tal vez, predecir el clima espacial“, dijo la NASA al presentar el proyecto.

La misión busca llegar a la corona del Sol, una región en su atmósfera que es altamente inestable.

Desde ahí se produce el viento solar, que son las llamaradas y eyecciones de masa coronal, que son lanzadas con tanta fuerza que tienen repercusiones en la Tierra.

El duro viaje hasta el Sol

La primera vez que los investigadores del espacio pensaron en una sonda solar fue en 1958. Pero pasaron casi seis décadas sin que tuvieran los instrumentos para lograrlo.

Uno de los retos es tener un material tan resistente para las “brutales condiciones de calor y radiación” a las que se enfrentará la sonda Parker al llegar al Sol.

La solución es un “escudo de compuesto de carbono de 11,43 centímetros de espesor” que protegerá la sonda, según informó la NASA.

Utilizará la gravedad de Venus durante siete sobrevuelos por siete años para llegar gradualmente a su órbita más cercana al sol.

La Sonda Solar ParkerDerechos de autor de la imagenNASA
Image captionEn su aproximación al Sol, la Sonda Espacial Parker viajará a una velocidad de 700.000 kilómetros por hora.

Desde ahí, la nave se moverá hacia la atmósfera de la estrella dentro de la órbita de Mercurio.

En su aproximación final, la Sonda Solar Parker se precipita hacia el Sol a 700.000 kilómetros por hora.

A esa velocidad, una nave llegaría de la Tierra a la Luna en 30 minutos.

¿Por qué llegar al Sol?

Hasta ahora la NASA nunca había nombrado una misión en honor a un científico que aún viviera, pero esta vez la agencia eligió a Eugene Parker, uno de los pioneros en la investigación de los vientos solares en Estados unidos.

El científico, que en la actualidad tiene 90 años, celebró que la sonda llega “a una región del espacio que nunca se ha explorado antes”.

Eugene ParkerREUTERS
Eugene Parker fue uno de los primeros científicos en EU en crear un marco conceptual de la actividad atmosférica del Sol y sus consecuencias.

La misión tendrá objetivos científicos, pero también prácticos para la tecnología usada en el planeta.

Por una parte, el Sol es la única estrella alcanzable por ahora y estudiarla permitirá a los científicos tener una mejor comprensión de otras estrellas del universo.

Una gran interrogante que no han podido ser despejada es por qué la corona solar es mucho más caliente que su superficie.

El Sol también es una fuente de luz y calor que permite la vida en la Tierra, por lo que la NASA cree que “cuanto más sabemos, más podemos entender cómo se ha desarrollado la vida” en el planeta.

Además, las perturbaciones en el viento solar sacuden el campo magnético de la Tierra y la energía en sus cinturones de radiación, por lo que los científicos quieren entender mejor cómo afectan el llamado clima espacial.

Llamaradas del SolNASA
Millones de toneladas de material altamente magnetizado hacen erupción desde el Sol a una velocidad de varios millones de kilómetros por hora.

Por otro lado, permitirá entender mejor cómo interactúa el clima espacial con satélites de telecomunicaciones, los cuales ya han quedado inhabilitados en el pasado por estos fenómenos.

Esto ha causado que se interrumpan las señales de televisión, de telefonía y de internet.

Según un estudio de la Academia Nacional de Ciencias, el impacto de un evento solar puede generar daños por US$2,000 millones tan solo en EU, y regiones enteras pueden quedarse sin electricidad por un año.

“Ayudará a mejorar la calidad de las comunicaciones por satélite, problemas de las redes eléctricas, la erosión de tuberías, exposición a la radiación en los vuelos comerciales, la seguridad de los astronautas”, dijo la NASA.

Por ello los científicos buscan tener una mayor comprensión de cómo llega a la Tierra este material solar y así poder mejorar las alertas sobre amenazas de oleadas solares.

Satélite en órbita.GETTY IMAGES
Las comunicaciones satelitales son las más afectadas por las tormentas solares, lo que causa que servicios como la telefonía, el internet o la televisión queden suspendidos de forma temporal.

Sorpresas

La sonda estará transmitiendo información hacia la Tierra y sus instrumentos serán capaces de hacer mediciones en el lugar y tomar imágenes.

“Es una nave cargada con grandes avances tecnológicos que va a resolver muchos de los más grandes misterios de nuestra estrella”, dijo el científico del proyecto Nicola Fox, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins.

Estará lo suficientemente cerca del Sol para ver la velocidad del viento solar desde su nivel subsónico hasta el supersónico y volará a través del lugar donde nacen las partículas solares de alta energía, explicó Fox.

Sería imposible realizar estas mediciones con la precisión necesaria desde un punto más lejano. Estará 10 veces más cerca de lo que está Mercurio del Sol.

“Es muy emocionante que finalmente vamos a echar un vistazo. Nos gustaría tener algunas mediciones más detalladas de lo que está pasando en el viento solar. Estoy seguro de que habrá algunas sorpresas. Siempre las hay”, confío Fox.

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Metro

Entre flamazos y retrasos: Metro suma incidentes que interrumpen el servicio y requieren urgencias

La falla reciente en la Línea 8 es el segundo incidente en los últimos cinco días que se registra en el Metro en el que es necesario llamar a los cuerpos de emergencia.
Metro
1 de mayo, 2021
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Se escuchó una explosión y el tren que acababa de salir de la estación Atlalilco -y en el que viajaba Naghelly Aquino- súbitamente se detuvo. Poco a poco el vagón en el que estaba se empezó a llenar de humo, por lo que algunas mujeres pedían que se abrieran las ventanas para ventilar el espacio. Ella creía que lo mejor era mantenerlas cerradas para evitar que entrara más humo pues no sabían por cuánto tiempo estarían ahí.

Eran alrededor de las 08:00 horas y la mujer, como todos los días, había abordado el Metro en la estación Constitución de 1917 de la Línea 8, sin embargo, este martes, el trayecto a su trabajo se convirtió en una pesadilla cuando ella y decenas de pasajeros quedaron atrapados en un tren que presentó una avería por lo que tuvieron que descender a las vías y caminar en la oscuridad del túnel hasta la próxima estación: Escuadrón 201.

“Después otra explosión y más y más humo, pues sí empezamos a desesperarnos”, comparte Naghelly.

Sin saber qué podría pasar, la mujer empezó a tomar videos para documentar lo que sucedía, mismos que envió a su hijo para que él pudiera subirlos a sus redes sociales y les enviaran ayuda.

“No sabíamos qué hacer en ese momento porque la gente empezó a abrir las puertas, entonces el chofer gritaba que no se salieran por las vías, porque podía haber más accidentes, por eso abrieron las puertas del lado contrario -las que están pegadas a la pared- y dijo que nos bajáramos”, explica.

Así fue como la totalidad de los usuarios que viajaban en ese tren tuvieron que desalojar el convoy y caminar hasta la próxima estación en donde los recibió personal de emergencias. Lo único que alcanzó a escuchar es que se había incendiado una llanta del tren y que el conductor había controlado las llamas con un extinguidor.

“Nos bajamos y la indicación que nos dieron es que no tocáramos las vías por nada del mundo. Es un pasillo muy pequeño e íbamos de una en una con las lámparas de los celulares porque obviamente no se veía nada (…) teníamos mucho miedo porque al momento de pasar al lado del tren decíamos ‘hay otra explosión y entonces ahí sí no estamos para contarlo’”, comparte Naghelly.

Leer más: Metro CDMX registra retrasos en Líneas 1 y 3 por cortes de energía controlados

Cortocircuitos e incendios cotidianos

Si bien es cierto que cotidianamente el servicio del Metro se ve afectado porque los usuarios dejan caer diversos objetos a las vías como muletas, paraguas, celulares y hasta cafeteras, o por accidentes ajenos como la lancha que se incrustó en la malla ciclónica de la Línea B el pasado 29 de marzo, la falla en la Línea 8 es el segundo hecho en los últimos cinco días que se registra en el Metro capitalino en el que es necesario suspender el servicio y llamar a los cuerpos de emergencia de la ciudad.

Apenas el viernes 23 de abril se registró un cortocircuito que originó un incendio sobre las vías de la interestación Consulado – Canal del Norte, de la Línea 4, por lo que el servicio de toda la línea tuvo que ser frenado por alrededor de siete horas cuando personal de instalaciones fijas de Sistema de Transporte Colectivo (STC) -después de la intervención de Heroico Cuerpo de Bomberos- concluyó con las labores en la zona del incendio.

Sobre el incidente de este miércoles en la Línea 8, el Metro solo informó que especialistas de material rodante realizaron maniobras para retirar el tren averiado, mismo que fue llevado a la zona de talleres en donde personal de incidentes relevantes investigará las causas de la avería.

Pero estos no han sido los únicos hechos, el 10 de febrero, por ejemplo, un tren que estaba en la estación Indios Verdes se empezó a quemar en el andén. El STC indicó que el flamazo inició en la parte inferior del tercer carro aparentemente ocasionado -según la ficha informativa emitida por el Metro- por la lluvia que provocó un arco eléctrico.

Desde el pasado sábado 9 de enero, cuando el Puesto de Control Central (PCC) -el cerebro del Metro- se incendió, los llamados por parte de usuarios, sociedad civil y demás actores a invertir presupuesto en el mantenimiento del Metro no se hicieron esperar.

Sobre estos señalamientos tanto la Jefa de Gobierno, Claudia Sheinbaum; y la directora del Metro, Florencia Serranía, han afirmado que contrario a la percepción ciudadana, al Metro se le está dando mayor mantenimiento que en años anteriores, sin embargo, en el día a día, los reclamos por el estado del servicio, particularmente en el tema de los retrasos por averías de los trenes, no se han hecho esperar.

Diariamente las 12 líneas del Metro transportan, en promedio, a 5.5 millones de usuarios, pero durante la crisis sanitaria por COVID-19 la afluencia bajó hasta en un 70% y se estuvo movilizando entre 1.5 y 1.7 millones de usuarios al día.

Con el paso de las semanas y el cambio de semáforo epidemiológico de rojo a naranja -que ha permitido se retomen buena parte de las actividades en la Ciudad de México-, la afluencia del Metro se ubica en 2 millones 471 mil de personas, lo que ya se acerca al 50% de la afluencia que se tenía antes de la pandemia.

Tras el incendio que consumió el edificio central del Metro, las Líneas 1, 2, 3, 4, 5 y 6, brindan servicio también al 50% pues antes del siniestro, por ejemplo, las Líneas 1, 2 y 3 operaban con entre 30 y 40 trenes dependiendo de la afluencia. Actualmente las líneas 1 y 3 ofrecen servicio con 20 trenes, mientras que la línea 2 lo hace con 16 convoyes, según informó el STC.

‘No tengo otra vía más fácil para llegar al trabajo’

Cuando por fin salió del túnel en la estación Escuadrón 201, Naghelly buscó una bardita dónde sentarse y se quitó inmediatamente el cubrebocas porque no podía respirar bien.

“Conforme fue pasando el tiempo y se nos bajó la adrenalina ya se empezaron a sentir mal varias (usuarias). Yo decidí regresarme (a mi casa) porque apenas iba empezando la línea y me faltaba muchísimo para llegar y pues dije, ‘no, el Metro no va a funcionar ahorita, ¿cómo me voy?’”, recuerda la mujer.

Todos los días recorre 16 estaciones -de las 19 que tiene la Línea 8- de Constitución de 1917 a Santo del Agua, en donde transbordar para llegar a la estación Cuauhtémoc, de la Línea 1, en donde trabaja.

“Aparte me checaron la presión y ya la traía bien alta y no traía mi medicamento porque yo soy hipertensa”, agrega.

Luego de vivir este incidente, dice, tomará algunas precauciones como irse en los vagones de en medio, pero no dejará de viajar en el Metro, aunque tenga miedo y sepa que pasarán varios días hasta que logre superar el shock que vivió porque no hay otro transporte que la lleve a su empleo.

“Las instalaciones y los trenes son muy viejos, yo creo que necesitan mucho mantenimiento (…) desgraciadamente no tengo otra vía más fácil para llegar al trabajo, o sea, el tráfico en la ciudad es imposible, entonces la vía más rápida es el Metro, por eso lo seguiré tomando”, afirmó.

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