Ely, la elefanta que un grupo de ambientalistas quiere rescatar de un zoológico de la CMDX
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Foto: Sedema

Ely, la elefanta que un grupo de ambientalistas quiere rescatar de un zoológico de la CMDX

Organizaciones defensoras de animales aseguran que la salud de Ely se deteriora y que padece osteoartritis, por eso piden su traslado a un santuario.
Foto: Sedema
Por Alba Calderón
13 de julio, 2017
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Para la organización Proyecto Gran Simio de México, la elefanta Ely, la única que sobrevive desde hace seis años en el zoológico de San Juan de Aragón, al norte de la Ciudad de México, está cada vez está más enferma. La han vigilado durante dos años, los últimos dos meses todos los días por cuatro horas, y aseguran que presenta “conductas aberrantes” porque come sus propias heces y se mece para golpearse sin sentido.


Con estas evidencias, distintas organizaciones protectoras de animales abrieron una solicitud en Change.org para que Ely sea trasladada a un santuario y presentarán una denuncia ante la Procuraduría General de la República (PGR), por maltrato animal y violaciones a Ley de Protección de Vida Silvestre.

¿Quién es Ely?

A sus 35 años, Ely es la última elefanta de tres que habitaron en el Zoológico de San Juan de Aragón. Se trata de un ejemplar de elefante loxodonta africano, especie que vive alrededor de 70 años máximo en promedio; sin embargo, según organizaciones como Proyecto Gran Simio, la salud del animal se deterioró desde el pasado 9 de abril, cuando, a su compañera Maggie, que según las autoridades tenía 60 años de edad, se le aplicó la eutanasia, porque sufría una osteoartritis avanzada.

“Ely también tiene osteoartritis degenerativa, que tiene mucho que ver con el espacio donde está, el concreto puntualmente, es lo que lastima sus patas”, explica la directora de Proyecto Gran Simio en México, Paulina Bermúdez Landa, quien afirma que la salud y conducta de Ely han empeorado.

Proyecto Gran Simio acusa que Ely padece problemas en su piel y huesos

Proyecto Gran Simio acusa que Ely padece problemas en su piel y huesos

Según la directora general de Zoológicos y Vida Silvestre en la Ciudad de México, Claudia Lewy, la elefanta fue rescatada en 2012 —cuando el Gobierno capitalino pagó más de 3.4 millones de pesos— del Circo Hermanos Vazquez  y, desde entonces, “se encuentra en muy buen estado de salud y su ánimo ha mejorado”, gracias a la administración de tratamientos, el cambio de su dieta y entorno.

Lista de animales adquiridos en 2011 por CDMX

Lista de animales adquiridos en 2011 por CDMX

Ya sufrió durante los primeros años de vida una negligencia absoluta, porque estaba desnutrida, básicamente su dieta consistía en bolillos. Y sí sufrió una fractura en uno de los carpos (un hueso que forma parte de las patas), cuando era muy joven. Tenía una fístula (daño) en la mandíbula por el gancho que utilizaban en el circo para manejarla”, explica la funcionaria.

Autoridades capitalinas afirman que el espacio y salud de Ely han mejorado

Autoridades capitalinas afirman que el espacio y salud de Ely han mejorado

De acuerdo con Lewy, las condiciones de las dos elefantas son distintas y rechaza que Ely tenga alguna enfermedad crónica, en la piel o relacionada con la osteoartritis, ya que, dice, el animal llegó con enfermedades que han sido tratadas, y hace ejercicios diariamente para mejorar su salud, sin necesidad de trasladarla a otro espacio. “Ely es una elefanta feliz”, asegura. 

Imagen actual de la elefanta Ely

Imagen actual de la elefanta Ely

Ely no está en una condición para ponerla a dormir. Ha sido evaluada por expertos en elefantes. El albergue fue totalmente remodelado para poder atender las necesidades específicas”, dice la coordinadora de zoológicos, quien explica que la elefanta cuenta con un espacio de tierra y césped, “acolchonado” para reducir el impacto del cemento en sus patas, pero solo en “su cuarto de noche” y en una parte del área del exhibidor. Además, le pusieron una pila de agua para que se pueda refrescar.

“No tiene ningún problema para desplazarse, para alimentarse, para nadar y disfrutar de su entorno”, afirma la funcionaria.

Área del exhibidor adecuada con tierra para Ely.

Área del exhibidor adecuada con tierra para Ely.

Zona del exhibidor adecuada con césped.

Zona del exhibidor adecuada con césped.

Sin embargo, una gran parte del espacio en el que Ely vive aún es de concreto.

“Tiene la opción de pasar el día como a ella mejor le convenga. Puede estar en los cuartos de noche, donde está acojinado, puede estar en el pasto, puede estar en la tierra”, argumenta Lewy. Quien dice “que sin duda alguna” el Zoológico de San Juan de Aragón es uno de los mejores recintos para elefantes en América Latina.  Actualmente el zoológico en el que vive Ely, tiene alrededor de mil animales.

Para demostrar que Ely sufre problemas en su piel y patas, Paulina Bermúdez organiza visitas con asambleístas capitalinos, que puedan atestiguar la condiciones de la elefanta en el zoológico, y advertir que la compra de grandes animales no representa un beneficio para su salud.

El domingo pasado acudirían con Carlos Candelaria, del Partido Encuentro Social, pero, según la directora de Gran Simio de México las autoridades administradoras del zoológico rechazaron que la organización participara en la visita, por lo que fue cancelada. El asambleísta solicitó un informe detallado de la salud de la elefanta a las autoridades ambientales capitalinas.

La coordinadora de zoológicos insiste que, según diagnósticos de sus médicos veterinarios, la salud de Ely ha mejorado, y lo demás son opiniones equivocadas. “Va mucho más allá de percepciones subjetivas del individuo, particularmente, si no se conoce a profundidad la biología de la especie en cuestión”.

La Medicina Veterinaria previene y evita la tendencia, comprensible pero errónea, de antropomorfizar (humanizar) a los animales, que deben ser evaluados desde un punto de vista experto“, advierte en su postura la Sedema.

Otros casos similares

Esta no es la primera vez que la organización Gran Simio en el país pide el rescate de animales que habitan en zoológicos de la Ciudad de México. Hace dos años denunciaron que, tras la muerte del oragután Jambi, su hermano Toto presentaba un grave deterioro en su salud, por lo que pidieron fuera trasladado a un santuario en Brasil.

A la par de la campaña para trasladar a Toto en México, en Argentina un grupo de ambientalistas exigió el traslado de la orangután Sandra al mismo santuario de Brasil.

Para diciembre de 2015, el gobierno de Argentina declaró a Sandra como “persona no humana”, y reconoció que la inteligencia y sensibilidad de estos animales requiere tratos dignos, pero su traslado aún no es autorizado. Sin embargo, el gobierno argentino permitió en abril pasado que la chimpacé Cecilia pasara sus últimos años en el santuario de Brasil, bajo el argumento de que fue “privada ilegítimamente de su libertad”. 

Pese a que Douglas Cress, coordinador de la Asociación Para la Supervivencia de los Grandes Simios de la ONU, recomendó al gobierno capitalino el traslado de Toto, quien ha pasado toda su vida en cautiverio, el orangután continúa en su jaula en el Zoológico de Chapultepec.

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Vacuna COVID: qué significa el porcentaje de efectividad de la inmunización y cómo se mide

Aunque el dato varía de una vacuna a otra, los expertos aconsejan vacunarse con la que esté disponible y haya sido aprobada en su país.
6 de febrero, 2021
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Las cifras de efectividad de las vacunas contra la covid-19 se acumulan en los titulares, aumentando las esperanzas de un mundo ávido por superar la pesadilla de la pandemia.

La última cifra conocida fue el 92% de eficacia que un artículo publicado en la revista científica The Lancet atribuye a la vacuna rusa Sputnik-V, que se suma al 95% reportado por la desarrollada por Pfizer-BioNtech, el 94.1% de la de Moderna y el 70% de la de la Universidad de Oxford y AstraZeneca.

Son todos datos alentadores que invitan a pensar que los programas de vacunación masiva deberían servir para poner bajo control al coronavirus SARS-Cov-2, que ya ha causado más de dos millones de muertes en el mundo, y una crisis sanitaria y social sin precedentes en la historia reciente.

Al contrario que las desarrolladas por Pfizer y Moderna, que se basan en una novedosa tecnología que permite la exposición del organismo a un fragmento del ARN del coronavirus, la Sputnik-V utiliza un virus del resfriado común que se modifica para que actúe como vector y provoque una respuesta controlada del sistema inmune que se repetirá si detecta la presencia en el cuerpo del SARS-Cov-2

De acuerdo con las cifras de “Our world in data”, más de 103 millones de personas han sido ya vacunadas en todo el mundo, la gran mayoría en países desarrollados.

Según los expertos, harán falta muchas más para controlar una pandemia que acumula casi 104 millones de casos confirmados y más de 2.24 millones de muertes.

Vacuna contra la covid.

Getty Images
Algunas de las vacunas aprobadas requieren la aplicación de dos dosis.

Pese a que aún no se cuenta con datos concluyentes sobre por cuánto tiempo quedan inmunizadas frente al contagio las personas que reciben las diferentes vacunas, los científicos insisten en que vacunar a cuantos más cuanto antes es la prioridad en este momento.

La experta infectóloga María Elena Bottazzi, del Colegio Baylor de Medicina de Houston, en EE.UU., le dijo a BBC Mundo que “no hay que ponerse a comparar vacunas; hay que ponerse la vacuna que esté disponible en el lugar donde uno resida. Lo importante es vacunarse porque eso reducirá mucho el riesgo de tener una enfermedad grave o morir, y nos ayudará a empezar a controlar este virus”.

Aunque la información disponible es aún escasa, debido a la fase temprana en la que se encuentra la vacunación a nivel mundial y a que tampoco hay evidencia concluyente sobre en qué medida las vacunas previenen la propagación del virus en los pacientes asintomáticos, los primeros indicios apuntan a que la alta efectividad de las vacunas contribuye significativamente a la reducción de los contagios.

Es lo que se ha observado entre los mayores de 60 años vacunados en Israel, donde de las más de 750.000 personas de esta franja de edad que recibieron la vacuna solo un 0.07% dio después positivo por coronavirus.

Según la doctora Bottazzi, “la alta efectividad que están mostrando las vacunas es la mejor noticia que tenemos hasta el momento”.

Gráfico comparativo de las vacunas.

BBC
Cada vacuna tiene características diferentes.

Lo cierto es que cuando investigadores en todo el mundo trabajaban en los laboratorios en busca de una vacuna contra la covid, entre la comunidad científica se consideraba que sería un éxito lograr una que tuviera un 50% de efectividad y pocos pronosticaban que se fuera a obtener una en tan pocos meses, ya que ese es un proceso que suele durar años.

Botazzi recuerda que “la mayoría de las vacunas contra la gripe tienen una efectividad que ronda el 40% y aún así salvan millones de vidas cada año”.

Pero ¿cómo se mide realmente la efectividad de una vacuna?

Eficacia y efectividad

Aunque puedan parecer sinónimos, para los científicos la efectividad y la eficacia de una vacuna no son la misma cosa.

Tal como lo explica el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), “la eficacia y la efectividad de una vacuna miden la reducción proporcional de casos entre las personas vacunadas”. Pero el término eficacia se usa cuando se refiere a “un estudio que se lleva a cabo en condiciones ideales, por ejemplo durante un ensayo clínico”. El término efectividad es el que se emplea en “un estudio que se lleva a cabo bajo las condiciones ambientales típicas, es decir, menos controladas”.

Esto explica que muchos expertos vaticinen que los inesperadamente altos porcentajes de eficacia que han mostrado en los ensayos de laboratorio las vacunas aprobadas descenderán cuando se apliquen en las condiciones ambientales reales de la población, cuando se deje de hablar de eficacia para empezar a hacerlo de efectividad.

Aún así, seguirán siendo junto al distanciamiento social la mejor arma con la que cuenta la humanidad en su guerra contra el virus.

Los doctores David Spiegelhalter, de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, y Anthony Masters, de la Sociedad Real Estadística Británica, propusieron en un artículo publicado en The Guardian una manera de visualizar de qué hablamos cuando nos referimos de la eficacia de las vacunas.

“Imaginen a 100 personas con covid. Una eficacia del 90% significa que de haber recibido la vacuna, solo 10 hubieran caído enfermas. La eficacia de la vacuna es la reducción relativa del riesgo: sea cual sea tu riesgo, se reduce en un 90% si te vacunan”.

Los investigadores llegan a estas cifras en los ensayos comparando las cifras entre grupos de personas vacunadas y no vacunadas. Por eso en los ensayos hay voluntarios que reciben la vacuna en pruebas y otros solo una sustancia placebo, y ninguno sabe qué fue lo que realmente se le administró.

Las vacunas que hasta el momento han publicado datos sobre su efectividad han sido probadas en decenas de miles de personas, y no han presentado mayores problemas de seguridad ni se han reportado reacciones adversas inesperadas..

En el ensayo de la vacuna desarrollada por Pfizer BioNtech, se registraron 8 casos entre las 22.000 personas a las que se administró la vacuna. Entre los otros 22.000 voluntarios que recibieron el placebo, el número de contagiados escaló hasta 162. Eso significa que el riesgo de caer enfermo entre la población vacunada fue de 0,04%.

En cualquier caso, como las condiciones sobre el terreno nunca serán las mismas que las recreadas por los investigadores en el laboratorio, se deberá seguir evaluando la efectividad de las vacunas, ya no su eficacia. La doctora Bottazzi señala que “deberemos seguir monitoreando, también para desarrollar nuevos esquemas en el caso de que la efectividad se reduzca ante nuevas mutaciones del virus”.

Y recuerda: “Los científicos ya estamos trabajando en eso”.

Niño tosiendo en un bus.

Getty Images
La distribución de las vacunas a los países menos desarrollados es uno de los grandes desafíos para poner fin a la pandemia.

Qué pasará ahora con la Sputnik-V

Las vacunas aprobadas varían en función de los países. Hasta ahora, las de Pfizer-BioNtech, Moderna, y la elaborada por la Unversidad de Oxford y AstraZeneca, han recibido el visto bueno en Estados Unidos, Reino Unido y la Unión Europea.

Las chinas de CanSino, Sinopharm y Sinovac han sido aprobadas en China y, en algunos casos también en otros países como Brasil o Emiratos Árabes Unidos. En la India se ha autorizado el uso de emergencia de la del fabricante local Bharat Biotech.

La Sputnik-V despertó recelos entre algunos en la comunidad científica occidental porque apreciaban falta de transparencia en las prácticas del Centro Gamaleya, el laboratorio ruso que la desarrolló. Pero ahora ahora que una prestigiosa revista científica ha avalado sus resultados es posible que su uso sea aprobado también por algunos países que hasta ahora no la contemplaban como opción

Mapa del mundo con una inyectadora.

Getty Images
Expertos estiman que el 60-70% de la población mundial necesita ser inmune al virus para evitar que se siga propagando.

En América Latina, varios gobiernos han suscrito acuerdos para usarla, como los de Venezuela, Argentina y México.

La doctora Mottazzi señala un aspecto en el que la vacuna rusa no parece a la altura de las occidentales basadas en ARN modificado. “Ofrece una alta protección, pero en comparación con otras el número de anticuerpos neutralizantes que induce es bastante bajo”. Esto, señala la experta, podría perjudicar a la duración de la inmunidad que provee y su potencial efectividad frente nuevas mutaciones del virus.

Sin embargo, la experta recuerda que aún no hay información concluyente sobre cuánto dura la inmunidad de otras vacunas y la incorporación de la Sputnik-V al arsenal médico frente a la enfermedad debe ser visto como una buena noticia.

Como dijo dijo el secretario mexicano de Salud, Hugo López-Gatell, en la rueda de prensa en que anunció su aprobación: “Esto es alentador; tenemos una nueva vacuna en el repertorio”.

Teniendo en cuenta que el desafío principal ahora es producir las vacunas en cantidad suficiente y distribuirlas también los países en desarrollo, donde muchas veces no se cuenta con las condiciones adecuadas para su conservación y manipulación, cuantas más se sumen a la lista mayor será la esperanza de terminar con la pandemia.


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