El hombre que construyó en su sótano a Soti, una empresa multimillonaria
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Foto: Soti

El hombre que construyó en su sótano a Soti, una empresa multimillonaria

Desde su sótano, Carlos Rodríguez ideó un software que le permitiera a un usuario de teléfono celular controlar su aparato desde una laptop, y llamó a su empresa Soti.
Foto: Soti
Por BBC Mundo
10 de julio, 2017
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Carl Rodrigues dice que su familia y amigos creyeron que se había vuelto loco. “Todos pensaron que estaba demente”, cuenta. “Decían: ‘¿qué le pasa? ¿está teniendo un momento hippie?'”. Rodrigues, un exitoso consultor tecnológico, se había despertado un día y había decidido renunciar a su trabajo. En vez de hacer su lucrativo empleo asesorando a otros, resolvió que se retiraría a su sótano para desarrollar un exitoso producto de computación.

El problema -no menor- es que no tenía ni una sola idea.

Pero a pesar de la preocupación de su esposa y de las críticas de su suegra, que vivía con ellos, él estaba decidido.

Así que en 2001 se encerró debajo de su casa en la ciudad canadiense de Mississauga y empezó a soñar en grande.

“Mi objetivo era ver qué podía producir si hacía algo que me gustara mucho”, cuenta.

Después de trabajar “como loco” y a todas horas durante un mes, formuló su primera idea.

Carl Rodrigues en su sótanoCARL RODRIGUES
Rodrigues creó una oficina en su sótano y desde ahí desarrolló Soti.

Pensó en idear un sistema de software que le permitiera a un usuario de teléfono celular controlar su aparato desde una laptop.

Llamó a su empresa Soti.

Las ventas de su sistema comenzaron a crecer lentamente hasta que un día, 12 meses después, recibió una llamada inesperada de una de las cadenas de supermercados más grandes de Reino Unido.

La empresa no quería venderle el sistema a sus clientes sino que quería incorporarlo a sus operaciones, para que sus empleados se pudieran comunicar mejor e intercambiar información.

Rodrigues, quien hoy tiene 55 años y es el ejecutivo jefe de Soti, recuerda: “Aún trabajaba desde mi sótano cuando recibí esa llamada”.

“No creo que ellos se dieran cuenta de que estaban hablando con un tipo solo en un sótano así que cuando la persona me pidió hablar con alguien de ventas, hice una pausa y cambié el tono de mi voz“, se ríe.

La venta fue un éxito y la empresa hizo una “compra gigante” de 20.000 unidades.

Teléfono celular con el software de SotiSOTI
Soti se especializa en sistemas de software para telefonía celular.

Desde entonces Soti nunca paró de crecer.

Y aunque la mayoría de las personas nunca escucharon nombrar a la empresa -porque le vende su tecnología a otras compañías y no directamente al público- hoy genera ganancias anuales de US$80 millones.

Esto, a pesar de que Rodrigues nunca usó inversores externos.

Su empresa es 100% propiedad suya y de su esposa.

Soti ha rechazado muchas ofertas de adquisición, incluyendo una de Microsoft en 2006 por una cifra no revelada.

El empresario canadiense afirma que su objetivo es que “Soti crezca lo más posible” en el mundo de la computación.

Nacido en Pakistán en el seno de una familia católica cuyas raíces provenían de la excolonia portuguesa de Goa, en la costa occidental de India, Rodrigues emigró a Canadá junto con sus padres y cuatro hermanos cuando tenía 11 años.

Fue su madre la que decidió abandonar Pakistán. Le preocupaba la creciente inestabilidad política y social en el país a comienzos de los años 70.

“Mi papá era feliz en Pakistán pero mi mamá quería que sus hijos tuviésemos un lugar lindo y seguro donde crecer, y que tuviéramos una buena educación”, afirma.

La familia RodriguesCARL RODRIGUES
Carl (el más pequeño de los varones) se mudó a Canadá desde Pakistán a comienzos de los años ´70.

Como la familia hablaba inglés, Rodrigues cuenta que no tuvo problemas para acomodarse en Toronto.

Incluso le gustaba el clima, tanto más frío al que estaba acostumbrado.

“Moría por ver la nieve”, recuerda. “Era esta cosa mágica que nunca había visto”.

Tras graduarse de la escuela estudió ciencias de la computación y matemáticas en la Universidad de Toronto.

Luego trabajó por años como consultor, antes de lanzar Soti en 2001.

Hoy la empresa está valuada en más de US$1.000 millones y tiene 17.000 clientes empresariales en todo el mundo.

Emplea a 700 personas en 22 países.

La oficina central pasó del sótano de la casa de Rodrigues a dos edificios en Mississauga, que está en el borde de Toronto, en la provincia canadiense de Ontario.

Oficina de Soti
SOTI
La empresa tiene 700 empleados en todo el mundo.

Según el periodista especializado en tecnología Martin Veitch, quien ha seguido la carrera de Rodrigues, el éxito de Soti se debe a que encontró una veta específica.

“Creo que Soti es un ejemplo de una empresa a la que le ha ido bien enfocándose en un nicho comercial”, opina Veitch, uno de los editores del sitio IDG Connect.

“Muchos de sus rivales son gigantes que participan en muchos negocios tecnológicos”, señala.

“Eso es bueno para los clientes que prefieren tener ‘uno solo cuello para acogotar’ pero otras empresas prefieren una compañía especializada”, señala.

En cuanto a su estilo empresarial, Rodrigues afirma que le gusta que sus ejecutivos “se sientan como sus propios jefes”.

“Estoy tan ocupado haciendo otras cosas que necesito que ellos sean sus propios CEO y manejen la empresa”, explica.

Un problema que ha enfrentado su compañía es la dificultad para contratar a buenos programadores.

Carl RodriguesSOTI
Rodrigues quiere que sus ejecutivos se sientan como sus propios jefes.

Para resolver este problema tuvo que usar su creatividad.

Los avisos de búsquedas laborales de la empresa invitan a las personas sin experiencia en programación y sin títulos que prueben su suerte.

Por el momento contrató a 16 personas de esta forma, haciéndoles pasar por una serie de pruebas.

Soti también contrató a 20 programadores de Ucrania y los ayudó a mudarse a Canadá junto con sus familias.

Aunque Rodrigues ya no tiene que trabajar desde su sótano, aún sigue viviendo con su suegra, además de su esposa y sus dos hijos.

“Mi suegra no es una persona tímida”, afirma, “pero creo que está satisfecha (con lo que logré)”

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Cuartoscuro

Exportaciones a EU y T-MEC ayudarán a economía mexicana a crecer 3.7% en 2021: Banco Mundial

En México, confía en una expansión del 3.7%, en particular tras la entrada en vigor del T-MEC, el nuevo tratado de libre comercio norteamericano.
Cuartoscuro
5 de enero, 2021
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La economía mexicana crecerá 3.7% en 2021, según estimaciones del Banco Mundial. El mayor impulso vendrá del aumento de las exportaciones a Estados Unidos y a que habrá una mayor certidumbre en la política comercial gracias a la entrada en vigor del Tratado comercial entre México, EU y Canadá (T-MEC).

Sin embargo, en sus perspectivas económicas globales, el Banco Mundial señala que este crecimiento será “insuficiente para revertir las pérdidas de producción del año pasado, y está siendo frenada por factores como la consolidación fiscal planificada y la debilidad de la inversión desde hace mucho tiempo”.

Lee: Economía mexicana crece 12.1% en el tercer trimestre tras un desplome histórico por COVID-19

Esta perspectiva es mejor que la que el Banco Mundial planteó en junio, cuando esperaba un efecto rebote muy débil para 2021, con un crecimiento de sólo 3.0%.

El reporte agrega que la economía de México se contraerá un 7.5% en 2020 por la caída de los precios del petróleo, la paralización del turismo y las restricciones a la movilidad. 

Para 2022, el organismo proyecta que el crecimiento se desacelerará 2.6% “a medida que el crecimiento de la demanda externa se debilite y el impulso a la actividad económica debido a las mejoras del mercado laboral comience a desvanecerse”.

El FMI ve mejoras

También el Fondo Monetario Internacional (FMI) mejoró su proyección de crecimiento para México: de un 3.3% pasó a un 3.5% para este 2021, según su informe Perspectivas Económicas Mundiales.

El análisis señala que el Producto Interno Bruto (PIB) de México caerá 9%, en lugar del 10.5% que proyectó en junio pasado.

El crecimiento para el sexenio será de 0.2%, muy lejos del 4% que prometió el presidente Andrés Manuel López Obrador hace dos años, previo a la pandemia.

Latinoamérica también crecerá

En 2021, el Banco Mundial pronostica una expansión económica en todos los países de Latinoamérica y el Caribe, excepto en Nicaragua y Surinam, donde anticipa una contracción de 0.9% y 1.9%, respectivamente.

Para Brasil, primera economía latinoamericana, espera un crecimiento de 3%, impulsado por un repunte del consumo y la inversión privada.

Argentina y Colombia, en tanto, crecerán 4.9% cada una según el Banco Mundial. En ambos países, espera una expansión del PIB por una mayor demanda interna. Y señala que la economía argentina se beneficiará de una menor incertidumbre sobre la reestructuración de su deuda.

#SemáforoEconómico: Economía registra incremento trimestral récord tras caídas históricas

Para América Central, el crecimiento esperado en 2021 es de 3.6%, sustentado por un mayor ingreso de remesas, que llegan fundamentalmente de Estados Unidos, y la reconstrucción después del embate de los huracanes Iota y Eta. La recuperación del turismo respaldará la expansión en el Caribe, que se pronostica en 4.5%.

El Banco Mundial recordó el fuerte impacto que ha tenido la pandemia en Latinoamérica y el Caribe.

“Se calcula que la economía regional se contrajo un 6.9% el año pasado”, indicó el organismo con sede en Washington.

Señaló en especial una caída de 8% interanual en el volumen de bienes exportados desde la región en los primeros tres trimestres de 2020, así como una detención en el ingreso de turistas y una exacerbación de la inseguridad alimentaria dada la disminución generalizada de ingresos.

 

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