La tormenta Harvey golpea con dureza Houston y obliga al rescate de más de 1,000 personas
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La tormenta Harvey golpea con dureza Houston y obliga al rescate de más de 1,000 personas

En Houston, la cuarta ciudad más grande de EU, fue declarada una "emergencia por inundaciones repentinas"; dos personas han muerto por la tormenta Harvey.
BBC Mundo
Por BBC Mundo
27 de agosto, 2017
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Los servicios de emergencia han rescatado a más de 1,000 personas de áreas inundadas de Houston por los efectos de la tormenta tropical Harvey que está golpeando el estado de Texas.

En el área metropolitana de Houston, la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos, fue declarada una “emergencia por inundaciones repentinas”, lo que hace los desplazamientos casi imposibles, de acuerdo con el Servicio Nacional del Clima (NWS, por sus siglas en inglés).

Ese organismo informó que hay informes acerca de cinco fallecimientos en la ciudad, aunque hasta ahora solo ha sido confirmado uno.

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dijo que se han recibido más de 2,000 peticiones de ayuda, por lo que pidió a los ciudadanos que eviten llamar a los servicios de emergencia a menos que se encuentren en una situación que ponga en peligro sus vidas y necesiten ser rescatados.

Dramáticas inundaciones

La principal amenaza de Harvey ahora, el más poderoso huracán en impactar a Estados Unidos en más de una década y que ha sido degradado a tormenta tropical, son la intensas lluvias que se pronostican hasta entrada la semana.

Un vehículo parcialmente inundado en Houston.REUTERS
El Servicio Nacional del Clima afirma que la mayor parte de las víctimas son personas atrapadas en los autos.

Hay temores de que pueda depositar entre 50 y 75 centímetros de lluvias adicionales en los próximos días entre las ciudades de Corpus Christi y Houston, además de los 50 centímetros que ya han caído.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo que esa es su principal preocupación, pues se esperan “dramáticas inundaciones” en la región central y del sureste del estado.

Harvey arremetió contra Texas como huracán de categoría 4, el viernes en la noche, con vientos de 215 km/hora, azotando las zonas costeras.

Ya se confirmó la muerte de dos personas.

La primera víctima murió en la localidad de Rockport, tras un incendio provocado por la tormenta. La segunda fue una mujer que quedó atrapada por las inundaciones en Houston.

Además, el sheriff del condado de Harris, en Texas, Ed González, informó que su equipo está tratando de verificar los reportes sobre una mujer y un niño hallados muertos en un vehículo inundado.

Embarcaciones destrozadas por el paso del huracán Harvey.AFP
Rockport fue uno de los sitios peor afectados por el paso del huracán Harvey.
Una madre y su hijo esperan ser rescatados sentados en un árbolREUTERS
Una madre y su hijo de 4 años esperan ser rescatados, tras perder su vivienda en Rockport.

Una de las localidades más afectadas fue Rockport, donde el huracán tocó tierra con máxima fuerza.

El alcalde de esa ciudad, Charles J. Wax, dijo que los edificios y las viviendas han sido duramente golpeados.

“Yo creo que devastación es un término más adecuado que daño estructural. Hay un número significativo de negocios y viviendas que han sido completamente destruidos o han sufrido un impacto significativo desde el inicio de la tormenta”, dijo Wax en declaraciones a la BBC.

“Todos los servicios públicos han sido afectados. Las líneas de comunicación están caídas, igual que el internet, los teléfonos fijos están completamente inoperantes, el servicio de telefonía celular funciona de forma irregular”, agregó.

El presidente Donald Trump firmó una declaratoria de desastre para el estado de Texas, lo que libera fondos de asistencia federal para las áreas afectadas. Luego elogió a los servicios de emergencia por Twitter diciendo: “Están haciendo un gran trabajo -el mundo los está observando! Cuídense”.

La llegada del huracán

Harvey

  •  Degradado a tormenta tropical tras tocar tierra como huracán de categoría 4.
  •  Se pronostican entre 50 y 75 cm adicionales de lluvias en los próximos días.
  •  El gobernador de Texas adivirtió de “dramáticas” inundaciones.
  •  Por lo menos dos muertes han sido confirmadas.

El ojo de la tormenta tocó tierra dos veces, primero a unos 50 kilómetros al este de Corpus Christie y luego, cerca de Rockport, entre Port Arkansas y Port O’Connor, una zona que había sido mayoritariamente evacuada.

Pero los servicios de emergencia dicen que una escuela, un hotel, un complejo residencial para ancianos y otras estructuras sufrieron daños.

Horas antes, Harvey ya había dejado fuertes lluvias y sus vientos habían tumbado árboles en el área.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés) advirtió que la poderosa tormenta se cernirá sobre la región durante varios días y provocará inundaciones que pueden poner en riesgo la vida de pobladores de Houston y sus alrededores.

Casa destrozada por HarveyAFP
Los fuertes vientos arrasaron varias edificaciones.
Auto varado en una inundaciónAFP

Además de golpear con vientos de más de 210 kilómetros por hora de velocidad, se registró una elevación del nivel del agua en 3,5 metros, señalan los meteorólogos.

El corresponsal de la BBC James Cook se encontraba cerca de Corpus Christi cuando tocó tierra a eso de las 22:00 horas locales del viernes.

“Caía la noche y ya empezaban las inundaciones con las espumosas olas devorando la carretera”, describió.

A medida que se acercaba a la ciudad, el auto en que viajaba fue empujado por la fuerza del viento a lo ancho de la carretera.

También vio como un edificio en construcción se vino abajo, así como varias gruesas palmeras.

Palmera doblada por el vientoGETTY IMAGES
Varias gruesas palmeras se vinieron abajo.

“Esta tormenta es poderosa, peligrosa e intimidante”, afirmó.

Afortunadamente, miles de habitantes acataron las advertencias y cubrieron las ventanas de sus residencias con tablas de madera antes de evacuar la ciudad.

Cuando volvió a tocar tierra cerca de Rockport, los vientos se habían reducido un poco a 201 km/hora.

El alcalde de Rockport, Patrick Ríos, declaró el sábado que había gente atrapada en un centro residencial de ancianos donde el techo se había caído pero los equipos de rescate habían sido incapaces de llegar hasta el sitio, según la cadena de televisión CBS.

Había advertido con severidad a los que no pensaban abandonar la ciudad: “Sugerimos que si se van a quedar, escriban en sus brazos con un marcador su nombre y el número de su seguro social”

Trayectoria del país

A las 05:00 del sábado (hora local), el Centro Nacional de Huracanes anunció que los vientos había caído a 145 km/hora y el huracán fue degradado a categoría 1.

Ese mismo día, a la 13:00 hora local, fue catalogado como tormenta tropical.

Largas colas de tráfico han estado adelantándose al camino de Harvey.

El gobernador Greg Abbot declaró que era obvio que Texas enfrentaba un “gran desastre” y más de 1.000 guardias nacionales están siendo desplegados para asistir a las operaciones de rescate.

Un huracán no llegaba a suelo estadounidense con tanta fuerza desde Wilma y Katrina, que azotaron Florida y Nueva Orleans en 2005.

Wilma dejó 87 muertos y fue parte de una temporada de huracanes récord que incluyó Katrina, que devastó Nueva Orleans y mató a casi 2,000 personas en agosto de ese año.

Harvey visto desde la Estación Espacial InternacionalNASA
Harvey visto desde la Estación Espacial Internacional.

¿Qué tan malo es Harvey?

El primer impacto de Harvey se produjo cerca de la localidad de Corpus Christi, una ciudad portuaria de 320.000 habitantes.

En las últimas horas, las autoridades habían instado repetidamente a los pobladores de esa ciudad a abandonar el lugar.

Sin embargo, el gobernador Abbott reconoció al final de la tarde del viernes que quedaba mucha gente en Corpus Christi.

El mandatario regional expresó su temor ante la llegada de Harvey a Texas como huracán categoría 4, algo que no sucedía desde Charley, en agosto de 2004.

Según el NHC, Harvey llegó a la costa con rachas de vientos máximos sostenidos de 205 km/h.

Costas de Corpus ChristiAFP
Las autoridades pidieron a los pobladores de la ciudad costera de Corpus Christi abandonar el lugar.

¿Por qué es tan peligroso?

Pero los fuertes vientos de Harvey no son el único peligro que acecha Texas.

Las oleadas en las costas y las intensas precipitaciones vuelven aún más complejo y peligroso este fenómeno climático.

Las olas en las costas podrán alcanzar hasta cuatro metros de altura. Y eso es una de las cosas que más preocupan a las autoridades.

Tormenta en TexasAFP
Gran parte del estado de Texas sufría intensas lluvias desde horas antes de la llegada.

Pero además, los meteorólogos advirtieron que volúmenes “extremadamente altos de lluvia” causarán “inundaciones históricas” en diferentes áreas en Texas.

Además, el ojo de Harvey se traslada particularmente despacio, a 15 km/h, lo que multiplica el efecto devastador ya que el azote de las ráfagas de viento permanece más tiempo.

De acuerdo con el recorrido previsto, tras ingresar a Texas, Harvey después volverá sobre su camino de vuelta al mar para girar hacia el este y seguir castigando la costa.

El giro lo pondrá rumbo a la ciudad de Houston, que podría enfrentar durante varios días hasta 500 milímetros de lluvia.

Pero es más, se estima que Harvey podría detenerse en la zona, precipitando más agua incluso hasta mediados de la próxima semana.

Y eso es lo que lo hace especialmente peligroso.

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Foto ilustrativa Cuartoscuro

Vacuna Patria: Inician pruebas en humanos de la fórmula mexicana contra COVID

En unos días iniciarán las pruebas en humanos luego de comprobarse su efectividad en algunas especies animales.
Foto ilustrativa Cuartoscuro
13 de abril, 2021
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En próximos días iniciará la Fase 1 de pruebas en humanos de la vacuna mexicana contra COVID-19, llamada Patria, informó el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

En la conferencia matutina de este martes, la directora del Conacyt, María Elena Álvarez Buylla, señaló que los resultados de esta primera fase se tendrán a finales de mayo.

De avanzar como se tiene planeado en las fases de análisis, la vacuna estaría lista para su uso entre noviembre y diciembre de este año.

Álvarez Buylla explicó que la fase de pruebas en humanos es posible porque la vacuna ya fue probada en algunas especies animales, como ratones y cerdos, comprobándose su efectividad.

Lee: Antes de que concluya el año se podría contar con una vacuna mexicana contra COVID

La vacuna cuenta con la certificación correspondiente de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris).

La directora de Conacyt detalló que en esta primera fase participarán entre 90 y 100 personas, de entre 18 y 55 años, con residencia en la Ciudad de México.

El proceso de selección de voluntarios está coordinado y regulado por la Cofepris a través de una convocatoria abierta.

En caso de que los resultados de esta primera fase sean positivos, en junio y julio se realizará la segunda fase y entre agosto y octubre se efectuará la tercera y última fase.

Te puede interesar: Conacyt anuncia que habrá vacuna mexicana contra COVID-19

Finalmente, se prevé que en noviembre-diciembre se apruebe el uso de emergencia de la vacuna Patria.

Una vez finalizado el proceso de pruebas, México contaría con dos plantas de producción instaladas por el laboratorio Avimex, uno de ellos ya está en funcionamiento y es donde se han producido las vacunas para las pruebas de la primera fase.

Vacuna se importará

Álvarez Buylla explicó que la vacuna mexicana se desarrolló con base en un vector llamado Newcastle, el cual no daña a humanos y que consiste en una célula que produce la proteína S del SARS-CoV-2, lo que propicia que el sistema inmune produzca anticuerpos contra esa proteína.

De acuerdo con la directora de Conacyt, si el desarrollo de la vacuna es efectivo, México lograría un ahorro del 855%, además de los beneficios para la población del país.

Desde que iniciaron los primeros trabajos a la fecha, el gobierno ha invertido en este proyecto 150 millones de pesos.

Por su parte, el presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que su gobierno estará dispuesta a importar la vacuna y agradeció el trabajo hecho por los y las científicas.

Comentó que el nombre se debe a la importancia que debe tener la patria para los mexicanos.

En tanto, Álvarez Buylla resaltó el trabajo de los científicos que han participado en la creación y el avance de la vacuna.

Algunos de los especialistas involucrados en el proceso son:

  • Dr. Constantino III López Macías (diseño molecular).
  • Dr. Peter Palese (diseño molecular).
  • Dr. Adolfo García-Sastre (preclínicos en animales).
  • Dr. Florian Krammer (diseño molecular).
  • Dra. Felipa Castro (desarrollo-escalamiento industrial).
  • Dra. Marta Torres Rojas (Inmunogenicidad fase 1-3).
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