Johnson and Johnson deberá pagar 417 MDD a mujer que desarrolló cáncer tras usar su talco
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Johnson and Johnson deberá pagar 417 MDD a mujer que desarrolló cáncer tras usar su talco

Miles de mujeres han interpuesto demandas contra Johnson & Johnson y aseguran tener cáncer por el uso de productos de la firma para su higiene íntima.
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Por BBC Mundo
22 de agosto, 2017
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Johnson & Johnson, la firma más grande del mundo de productos de cuidado personal y de salud, se enfrenta a su mayor condena legal hasta el momento: deberá pagar US$417 millones a una mujer que desarrolló cáncer de ovario por usar su talco para bebé en su higiene íntima.

Un jurado de Los Ángeles, en California (Estados Unidos), determinó que la compañía no advirtió adecuadamente de los peligros de contraer la enfermedad al utilizar sus productos de talco, algo sobre lo que supuestamente tenía constancia.

La demandante, Eva Echeverria, una californiana de 63 años, dijo que comenzó a usar el talco para bebé de Johnson & Johnson cuando tenía 11. Fue diagnosticada con cáncer de ovario en 2007 y, según su abogado, Mark Robinson, su diagnóstico es terminal y se encuentra hospitalizada.

“Ella se está muriendo a causa de este cáncer de ovario y me ha dicho que todo lo que quiere es ayudar a otras mujeres en el país que tienen cáncer por haber usado Johnson & Johnson durante 20 y 30 años”, declaró Robinson.

“No quiere simpatías. Sólo difundir un mensaje para ayudar a todas esas mujeres”.

Una vocera de la compañía estadounidense, Carol Goodrich, dijo en un comunicado que la empresa apelará el caso “porque nosotros nos guiamos por la ciencia“.

Jackie FoxBEASLEY ALLEN LAW FIRM
Jackie Fox (izq.) falleció en 2015. En esta foto aparece con su hijo, Marvin Salter.

Miles de mujeres han interpuesto demandas contra el gigante farmacéutico y aseguran haber contraído cáncer por el uso de productos que la firma recomienda para su higiene íntima.

Johnson & Johnson ha perdido cuatro de cinco casos en Misuri (Estados Unidos), los cuales le han supuesto multas que suman más de US$300 millones.

La empresa tuvo que pagar US$110,5 millones en mayo de este año a una mujer de Virginia que fue diagnosticada con cáncer de ovario en 2012, y perdió otros tres casos similares por los que le impusieron multas de US$72, US$70,1 y US$55 millones, respectivamente (en total, US$307,6 millones).

Además, fue condenada en febrero de 2016 a pagar US$72 millones por el caso de Jackie Fox, una mujer de Alabama (Estados Unidos), que falleció por cáncer de ovario tras haber utilizado los polvos de talco para bebés de la marca durante décadas.

Sin embargo, ganó el juicio contra una mujer de Tennessee (Estados Unidos) con cáncer de ovario y uterino que también achacaba su enfermedad al uso del producto, y hubo otros dos casos en Nueva Jersey que fueron desestimados por falta de pruebas.

Unas 1.200 personas han presentado demandas similares en todo el país.

En su defensa, Johnson & Johnson cita investigaciones de la Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) y el Instituto Nacional contra el Cáncer de este país, para apoyar que los riesgos nunca se han probado.

Grey line

Análisis: James Gallagher, editor de salud, BBC

¿Es seguro el uso del talco para la higiene íntima?

Durante años, ha preocupado el uso el talco, especialmente en lo que respecta a los genitales y al posible incremento del riesgo de padecer cáncer de ovario.

Sin embargo, la evidencia científica no es concluyente. El Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer​ (IARC, por sus siglas en inglés) clasifica el talco usado en los genitales como “posible carcinogénico” (causante de cáncer), ya que la evidencia es contradictoria.

talco de bebéGETTY IMAGES
Las autoridades sanitarias dicen que el talco de bebé es un “posible carcinogénico”.

¿Cómo surgió el debate?

El talco mineral en su forma natural contiene asbestos y causa cáncer. Sin embargo, el talco libre de asbestos se usa en polvos de talco para bebé y en otros productos cosméticos desde la década de 1970. Pero los estudios sobre este tipo de talco arrojan resultados contradictorios.

Algunos han vinculado el producto al riesgo de desarrollar cáncer, pero es posible que la investigación sea sesgada, pues suele basarse en la cantidad de talco que las personas recuerdan haber usado a lo largo de los años.

Otros estudios, no obstante, dicen que no existe riesgo alguno de contraer cáncer. Y no parece haber una respuesta que indique una “relación dosis-efecto”, como sí ocurre con otros conocidos carcinógenos, como el tabaco (cuanto más fumas, mayor es el riesgo de contraer cáncer).

Johnson & JohnsonGETTY IMAGES
Johnson & Johnson dice que se apoya en la ciencia, pero no hay pruebas concluyentes.

¿Qué deberían hacer las mujeres?

La organización británica sobre cáncer de ovarios Ovacome dice que no hay pruebas definitivas y que, en el peor de los casos, el uso de talco aumentaría el riesgo de desarrollar cáncer en un tercio de ellos.

Pero añade que el cáncer de ovario “es una enfermedad rara” y que el riesgo de contraerla “sigue siendo pequeño”. “Por lo tanto, incluso si el talco aumentara ligeramente el riesgo, muy pocas mujeres que lo usan llegarían a contraer cáncer”.

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Cuartoscuro

42% de muertes por COVID han ocurrido en la segunda ola de la pandemia

Sólo en enero se registraron 32 mil 729 defunciones por COVID, este es hasta ahora el mes con más muertes de toda la pandemia, aunque febrero podría cerrar con una cifra similar.
Cuartoscuro
17 de febrero, 2021
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La segunda ola de contagios ha sido mucho más mortal que la primera para los mexicanos. En los tres últimos meses – noviembre, diciembre y enero – la Secretaría de Salud registró un total de 66 mil 783 fallecimientos confirmados por COVID-19. Esta cifra representa el 42% del total de las muertes (158 mil 536) que se han presentado en el país por esta enfermedad desde el inicio de la pandemia y hasta el 31 de enero.

Sólo en enero se registraron 32 mil 729 defunciones por COVID, 21% del total de las muertes que se tenían contabilizadas hasta el último día del mes anterior.

Lee: CDMX registra en enero (mes más letal) un exceso de mortalidad de 15,564 defunciones

Marcos Espinal, director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), le dijo a BBC en una entrevista que si algo se ha aprendido ya es que “en cualquier parte del mundo donde el virus esté presente, si las condiciones facilitan la transmisión, la transmisión va a crecer y vamos a tener más casos y más defunciones”.

Y las condiciones en México facilitaron que los casos y, por lo tanto, los fallecimientos repuntaran. En septiembre la epidemia bajó en el país. Para entonces ya se habían relajado las medidas de confinamiento y la población empezó a confiarse. Empezaron los festejos, primero los de la Independencia, después vinieron las celebraciones del Día de Muertos, el Buen Fin y luego las fiestas de diciembre.

El personal de salud tiene bien identificado cuándo fue que empezó la segunda ola de contagios y muertes en el país: hacia finales de septiembre y principios de octubre. “Después de las celebraciones del 15 de septiembre vimos más enfermos llegando al hospital y siguieron llegando días después de cada festejo”, dijo a Animal Político, Monserrat Pedroza, enfermera en el Hospital General de Zona # 24 del IMSS.

En febrero la tendencia de fallecimientos sigue sin descender. Durante la primera quincena se acumulan ya 16 mil 121 muertes por COVID en todo el país. Si ese ritmo de mortalidad continúa así, este será otro mes con más de 30 mil defunciones por esa causa.

En la primera ola de contagios en México, el récord de muertes por COVID al mes lo impuso julio, con un total de 18 mil 919. Después de ese primer pico, la curva de fallecimientos bajó: a 17 mil 726 en agosto y 13 mil 232 en septiembre.

A partir de ahí, el número volvió a subir: a 14 mil 107 en octubre; 14 mil 187 en noviembre; 19 mil 867 en diciembre y hasta los 32 mil 729 de enero. Habrá que ver la cifra con la que cierra febrero.

Entérate: México superó los dos millones de casos COVID en la epidemia; van 175 mil defunciones

Cómo estamos respecto al resto del mundo

Los datos de la Universidad Johns Hopkins en su análisis sobre mortalidad en los países más afectados por COVID-19 sitúan a México en la séptima posición en el ranking de naciones con más fallecimientos confirmados por esta enfermedad, con 138.41 muertes por cada 100 mil habitantes.

En la primera posición está Reino Unido, con 176.90 fallecimientos por cada 100 mil habitantes, en segundo lugar se ubica la República Checa, con 171.75; en tercero está Italia, con 155.28; después les siguen Portugal, Estados Unidos y España, con 149.89, 148.65 y 140.08, respectivamente.

Algo que ha causado confusión es el índice de letalidad, es decir, el número de personas que fallecen de entre quienes padecen la enfermedad. En esta México aparece en la primera posición a nivel mundial con un porcentaje de 8.8%. Pero esto se debe al bajo número de pruebas que se hacen en el país, lo que genera un sesgo en el universo real de todos los que están enfermos y lo reduce a un grupo, entre quienes parece que hay más fallecimientos.

Los 10 estados con más mortalidad

De acuerdo a la plataforma de datos COVID del Conacyt, la Ciudad de México es la entidad con más fallecimientos, con un total, hasta el 15 de febrero, de 280.44 por cada 100 mil habitantes; le sigue Baja California en segundo lugar, con 197.26 por cada 100 mil habitantes; en la tercera posición está Sonora, con 186.10; en la cuarta, Coahuila, con 171.31 y en la quinta, Hidalgo con 168.12 fallecimientos por cada 100 mil habitantes.

En sexta, séptima, octava, novena y décima posición están, en ese orden: Sinaloa, con 158.65 muertes por cada 100 mil habitantes; Estado de México, 154.10; San Luis Potosí, 147.76; Tlaxcala, 147.39 y Tabasco, 141.59 fallecimientos por cada 100 mil habitantes.

Del total de defunciones en todo el país, 37.1% han sido mujeres y 62.9%, hombres. De todos los fallecimientos, 90.04% han sido en hospital y 9.96% ha fallecido en casa o fuera de una institución de salud.

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