Ryugyong, el extraño hotel fantasma de Corea del Norte que lleva 30 años sin un solo cliente
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BBC Mundo

Ryugyong, el extraño hotel fantasma de Corea del Norte que lleva 30 años sin un solo cliente

Aspiraba ser el hotel más alto del mundo, pero acabó ganando el título del edificio deshabitado más alto del planeta y convirtiéndose en un símbolo de las ambiciones frustradas del régimen norcoreano.
BBC Mundo
Por BBC Mundo
7 de agosto, 2017
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Su nombre oficial es Hotel Ryugyong, aunque las habitaciones de sus 105 plantas nunca han albergado ningún inquilino.

Tal vez por eso muchos se refieren a él con un apelativo mucho más neutral: el Edificio 105.

Con su cúpula puntiaguda y su forma piramidal, se alza sobre Pyongyang, vigilando imponente desde sus 330 metros de altura a los habitantes de la capital norcoreana, que llevan años observando sus fallidos intentos de apertura.

Sus inicios fueron triunfales yaspiraba a convertirse en el hotel más alto del mundo. Pero acabó haciéndose con otro título: el edificio abandonado más alto del planeta.

La línea de horizonte de PyongyangGETTY IMAGES
El Hotel Ryugyong sigue dominando los cielos de Pyongyang.

De haber sido finalizado a tiempo, se habría convertido en el séptimo rascacielos más alto del mundo y el primer gran hotel de grandes alturas de la época.

Pero no fue el caso.

Ambiciones frustradas

La construcción del edificio empezó en 1987, un año después de la compañía surcoreana SsangYong Group diera por terminado el que para entonces era el hotel más alto del mundo: el Westin Stamford en Singapur.

El gobierno norcoreano pensó en Hotel Ryugyong como una forma de atraer inversores occidentales y anunció que abriría casinos, clubes nocturnos y salones japoneses para su entretenimiento.

Hotel Ryugyong, 2008MARK RALSTON/GETTY IMAGES
El inacabado hotel se convirtió en un recordatorio de las ambiciones frustradas del régimen totalitario del país asiático.

Se esperaba que dos años más tarde estuviera terminado, pero algunos problemas con los métodos de construcción y los materiales empleados frenaron su avance, que se vio detenido por completo en 1992 a causa de la peor crisis económica del país, ocasionada tras el bloqueo soviético.

Según la prensa japonesa, Corea del Norte se gastó unos US$750 millones, el 2% de su PIB, en la (fallida) construcción del hotel.

Durante más de una década, el rascacielos sin acabar, vacío, con una grúa de construcción oxidada en su cima, se convirtió en un recordatorio de las ambiciones frustradas del país asiático.

Una vista de Pyongyang con el hotel RyugyongAFP
La calidad de la construcción también ha sido criticada.

Algunos analistas dicen que la presencia del edificio desahuciado ha sido una fuente de vergüenza para las autoridades norcoreanas y varias reseñas periodísticas la calificaron como una construcción mediocre.

La crítica a sus materiales y medidas de seguridad fue tan fuerte que una delegación de la Cámara del Comercio de la Unión Europea en Corea del Norte que lo examinó lo llegó a definir como “el peor edificio del mundo” y dijo que su estructura era irreparable.

Varios medios lo llamaron el “hotel maldito” o el “hotel fantasma”, y la revista estadounidense Esquire lo declaró el “peor edificio en la historia de la humanidad”.

La reparación y las falsas esperanzas

Pero en 2008, 16 años después de su abandono -y para el asombro de muchos-, Orascom Telecom, un conglomerado egipcio de telecomunicaciones, empezó a repararlo “en asociación con una firma local”, como parte de un plan a gran escala para “embellecer la ciudad” por el que se dieron vida a tranvías, teatros y nuevas fachadas de edificios.

La empresa firmó un contrato de US$400 millones con el gobierno norcoreano e invirtió más de US$180 millones en arreglar el gigantesco hotel, que vio reanudada su construcción.

Hotel Ryugyong, 2008                      ERIC LAFFORGUE/GETTY IMAGES
En 2008, una empresa egipcia reanudó su construcción.

Un ejército de unos 2.000 trabajadores comenzó a colocar paneles de cristal para cubrir el cemento gris de la torre y pusieron los anillos que la coronan donde, supuestamente, iba a haber un restaurante giratorio, según declaró el jefe de operaciones de Orascom, Khaled Bichara.

“Ha habido un aumento muy vivible en los trabajos de construcción en toda la ciudad, y especialmente en el hotel Ryugyong”, le dijo a la BBC ya en 2009 Simon Cockerell, de Koryo Tours, una empresa japonesa con base en Pekín (China), que planifica viajes a Corea del Norte.

El hotel es una fuente de fascinación para todo el mundo que viene aquí. No se puede visitar, pero hay muchos rumores acerca de él”, añadió.

Y en septiembre de 2012, esa misma compañía reveló por primera vez imágenes del edificio por dentro.

Las imágenes mostraban un interior despojado de cables, tuberías e iluminación, y un vasto recibidor de cemento completamente vacío, con unas barreras metálicas dispuestas al borde de cada piso que no parecían anunciar, precisamente, un hotel muy acogedor.

No obstante, la firma turística dijo que el hotel abriría sus puertas “en dos o tres años”.

Hotel Ryugyong, 2012GETTY IMAGES
Unos 2.000 trabajadores colocaron láminas de cristal en sus paredes de cemento y anillos en su cúpula piramidal.

De hecho, las autoridades del país ya habían prometido algo que, de nuevo, no se había cumplido: que estaría listo en 2012, coincidiendo con el centenario del nacimiento del “presidente eterno”, Kim Il-sung.

Y la operadora de hoteles Kempinski Group, encargada de dirigir el hotel, dijo que estaría en funcionamiento hacia mediados de 2013.

Hubo falsas esperanzas de que sucediera en diciembre de 2016 cuando se vieron unas luces en su cúpula. De nuevo, nunca ocurrió.

30 años después…

En 2017, 30 años después de que comenzara su construcción, el extraño hotel sigue sin abrir sus puertas. Pero su historia podría tomar un nuevo giro.

La restauración del Ryugyong ha sido una prioridad en la agenda de Kim Jong-un, el líder de Corea del Norte, y se han finalizado algunas fases del proyecto desde que tomó el cargo en 2011, cuando su padre falleció, pero sigue sin terminarse.

Hotel Ryugyong, 2017GETTY IMAGES
Así se ve el Ryugyong en 2017. De momento, sus puertas siguen cerradas, pero eso podría cambiar.

Durante la última semana de julio de este año, las autoridades retiraron los muros que rodeaban las obras del edificio y colocaron un cartel propagandístico con un mensaje: “La poderosa nación del cohete”.

Un día después, Corea del Norte probó su segundo misil balístico intercontinental, que voló más lejos que cualquier otro misil que ha lanzado el régimen comunista hasta ahora.

A las puertas del edificio, dos pasarelas conducen hacia su entrada. Todavía sigue siendo un misterio cuándo darán la bienvenida a un inquilino por primera vez.

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Cuartoscuro

Desde 2014 detectaron fisuras, grietas y problemas de drenaje en viaducto elevado de Línea 12

La inspección fue realizada en mayo de 2014 en la parte elevada de la línea dorada; el informe final de 258 hojas quedó en manos de las autoridades capitalinas.
Cuartoscuro
Por Dalila Sarabia
12 de mayo, 2021
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Desde agosto de 2014, cuando la empresa Systra entregó al Gobierno de la CDMX y al Metro el informe final de diagnóstico de la Línea 12, las autoridades capitalinas conocían las deficiencias de la construcción del viaducto elevado las cuales incluían: problemas de drenaje y fugas, fisuras y grietas, irregularidad de geometría, defectos de nivel de los tramos adyacentes e incluso, variación de color del concreto de las estructuras prefabricadas que se utilizaron. 

El recorrido de inspección que reveló estas deficiencias se llevó a cabo el 12 y 13 de mayo de 2014 -justamente hace siete años- mientras el viaducto elevado había sido cerrado a los usuarios porque se había detectado desgaste ondulatorio prematuro en las vías. 

Según consta en el informe final de 258 hojas que recibieron las autoridades capitalinas, esta verificación en campo se llevó a cabo desde el inicio de la parte elevada de la línea dorada en la estación Culhuacán, con atención particular entre las estaciones Tlaltenco y Olivos. 

“Los segmentos en U con cajón inferior, en las zonas de aparatos de vía, están bastante mal ajustados. También hay problemas de posicionamiento de los tramos prefabricados en las zonas de curvatura en plano”, se explica en el documento. 

Sobre los problemas de drenaje y fugas, Systra dio cuenta que había ausencia de equipamientos específicos para la correcta evacuación de agua y de lluvia. Asimismo, el agua goteaba al nivel de la junta entre tramos. Un defecto que se fue acumulando sobre toda la longitud del viaducto elevado. 

Sobre las obras y el mantenimiento dado hasta ese momento a la Línea 12, se informó que “los análisis realizados muestran la mediocre calidad de la vía, así como errores importantes en su instalación”. 

“El reemplazo de numerosos durmientes ha contribuido a la destrucción de la nivelación longitudinal y transversal de la geometría de la vía (no se ha encontrado ningún procedimiento para tratar este problema). La situación es semejante en el caso del reemplazamiento de los rieles”. 

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Respecto a las fisuras malladas en los durmientes en concreto se da cuenta de que esta falla afectaba a 10 mil 626 piezas. 

“La experiencia muestra que este defecto principalmente se encuentra en concretos de gran volumen y en concretos prefabricados, donde la temperatura en el corazón del concreto fue muy significativa”, detalla el informe. 

Incluso, en el apartado 6.1.2 del informe hecho por Systra se afirma que los documentos proporcionados en ese momento no eran suficientes para asegurar el mantenimiento duradero de las instalaciones, por lo que recomendaba que el manual de mantenimiento debía volverse a redactar para definir un plan de mantenimiento adaptado a la línea dorada. 

Basta recordar que luego de que se entregó este informe -y para que la línea volviera a dar servicio en su tramo completo luego de permanecer cerrada por 20 meses-, las autoridades del Metro tuvieron que contratar un servicio de mantenimiento privado y exclusivo para la línea 12. Se trata de un trabajo que realiza la empresa de origen francés TSO y que tiene un costo anual de 120 millones de pesos. 

“Systra confirma que el origen principal de los desgastes es un problema de trazo de vía combinado con las características del material rodante FE10, las cuales aumentan los esfuerzos de rozamiento transmitidos a la vía” concluye el informe final de diagnóstico de la Línea 12 que llevó a cabo Systra en 2014.

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