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Galapagos Tortoise Movement Ecology Program
Cómo la Estación Espacial ayudará a proteger a las tortugas gigantes de las Islas Galápagos
Dispositivos ultralivianos adheridos a tortugas bebé emitirán señales que serán captadas por potentes receptores desde el espacio. La nueva tecnología ayudará a resolver grandes misterios sobre la migración de las tortugas gigantes y a defenderlas del impacto de la actividad humana.
Galapagos Tortoise Movement Ecology Program
Por Alejandra Martins BBC Mundo
14 de agosto, 2017
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Miden cerca de 6 cm cuando nacen. Y desde ese momento enfrentan solos el mundo.

Los bebés de tortugas gigantes en las Islas Galápagos deben vencer dificultades desde el momento que dejan el nido.

Si sobreviven pueden alcanzar hasta 150 años, pero uno de sus mayores desafíos es el creciente impacto de la actividad humana.

Un equipo internacional de científicos rastrea desde hace años las migraciones de poblaciones adultas, pero las tortugas bebé son demasiado pequeñas para colocar en ellas los dispositivos GPS que existen en la actualidad.

Ahora será posible adherir nuevos dispositivos diminutos a las tortugas recién nacidas.

Y sus señales serán captadas por potentes receptores en la Estación Espacial Internacional.

“Al colocar estos transmisores ultralivianos en un gran número de tortugas bebé podremos seguirlas a lo largo de su vida”, le dijo a BBC Mundo Stephen Blake, coordinador del Programa de Ecología del Movimiento de las Tortugas Gigantes de Galápagos.

“Podremos comprender en qué medida logran sobrevivir, y si no lo hacen, cuál es el problema. Entender esto es crucial para la conservación de las tortugas gigantes de Galápagos en el futuro”.

Chips en miniatura

Las tortugas de Galápagos son apenas un ejemplo de las muchas especies que serán monitoreadas desde la Estación Espacial Internacional gracias al proyecto de Cooperación Internacional Para la Investigación Animal desde el Espacio, ICARUS por sus siglas en inglés.

Tortuga bebé emergiendo del cascarón                        GALAPAGOS TORTOISE MOVEMENT ECOLOGY PROGRAM
“Al colocar estos transmisores ultralivianos en un gran número de tortugas bebé podremos seguirlas a lo largo de su vida”, señaló Stephen Blake.

La iniciativa, impulsada por el Instituto Max Planck de Ornitología en Alemania, espera estudiar desde el espacio las migraciones de decenas de especies, desde aves hasta elefantes.

Se espera que un cohete ruso lleve a la Estación Espacial Internacional los receptores y equipo necesario en dos meses.

Los chips de GPS serán en miniatura y especialmente adaptados a las tortugas bebé, que pesan al nacer apenas 60 o 70 gramos.

Señales débiles

“La razón por la cual la Estación Espacial Internacional es ideal para este proyecto es que allí pueden colocarse equipos muy pesados y potentes de hardware, con antenas muy sensibles que captan señales muy, muy débiles“, explicó Blake, quien es investigador del Instituto Max Planck de Ornitología y profesor de la Universidad de San Luis en Missouri, Estados Unidos.

Estación Espacial InternacionalNASA
La Estación Espacial Internacional vuela a una altura menor que la mayoría de los satélites. “Es ideal para este proyecto porque allí pueden colocarse equipos muy potentes de hardware, con antenas muy sensibles que captan señales muy, muy débiles”.

“Por otra parte, la Estación tiene una órbita muy baja comparada con la mayoría de los satélites y cubre prácticamente toda la superficie de la Tierra dos veces cada día”.

Los prototipos de los dispositivos para las tortugas bebé pesan cerca de 5 gramos, señaló el experto.

Los científicos esperan que estos diminutos aparatos ayuden a resolver grandes enigmas.

El misterio de las migraciones

Aunque las tortugas gigantes son animales icónicos de las Galápagos, hay muchos interrogantes sobre su vida que la ciencia no ha logrado resolver.

Las tortugas migran en busca de mejor comida según las estaciones, señaló el experto del Instituto Max Planck de Ornitología.

Tortuga gigante comiendo vegetaciónGALAPAGOS TORTOISE MOVEMENT ECOLOGY PROGRAM
Nadie sabe en realidad cuánto puede vivir una tortuga gigante en el medio silvestre. “Pero definitivamente alcanzan 150 años”, afirmó Blake.
Tortuga gigante comiendo vegetaciónGALAPAGOS TORTOISE MOVEMENT ECOLOGY PROGRAM
Las islas tienen diferentes características dependiendo de la elevación. Las zonas altas son lluviosas y ricas en vegetación. Las bajas son más secas pero reverdecen en la época lluviosa.

Muchas islas, con sus volcanes activos o inactivos, se eleven a más de 1.000 metros sobre el nivel del mar y los patrones de lluvia siguen gradientes de altura.

“La parte baja de las islas, hasta unos 150 metros, tiende a recibir poca lluvia y a ser árida. Las zonas de elevación mediana, entre 150 y 350 metros son semiáridas, y las áreas altas, con mayor cobertura de nubes, tienen más humedad y precipitaciones”.

Todo el año hay vegetación abundante en zonas elevadas, pero en la temporada lluviosa las precipitaciones alcanzan también las áreas bajas, que reverdecen.

Las tortugas migran hacia esas zonas de menos elevación para comer vegetación nueva, rica en proteína y fácil de digerir, explicó Blake.

Y otro factor que lleva a las tortugas a migrar es la reproducción, ya queel suelo y la temperatura de las zonas bajas es más adecuada para los nidos.

“Uno de los misterios es lo que los especialistas llaman migración parcial. No sabemos por qué sólo una porción de las tortugas migra, ya que en la mayoría de las especies migratorias toda la población lo hace”.

“¿Por qué algunas tortugas no migran? ¿Qué factor determina si lo hacen o no? ¿Es el tamaño corporal? ¿O la disponibilidad de comida? ¿Es la edad o el estado físico?

Son algunas de las preguntas que Blake y sus colegas buscan responder.

Nómades o sedentarias

El investigador británico señala que hay cuatro estrategias principales de migración.

Tortugas gigantes comiendo vegetación en una zona elevada              GALAPAGOS TORTOISE MOVEMENT ECOLOGY PROGRAM
Las tortugas migran hacia las zonas más bajas cuando hay vegetación nueva y porque hay mejores condiciones para los nidos.

Algunas tortugas adultas son sedentarias. “Sólo se han movido en un radio de unos 200 metros en los ocho años en que las hemos monitoreado”.

Otras, que viven en islas con condiciones más impredecibles, parecen ser nómades. Un tercer grupo se dispersa luego de un período a otras áreas sin regresar jamás al sitio original. Y por último, hay tortugas que siguen un patrón de migración estacional y regresan a la misma zona.

Barreras humanas

Las tortugas que migran siguen patrones muy predecibles y usan siempre las mismas rutas.

“Año tras año siguen las mismas rutas desde las zonas altas a las bajas y de regreso. Y vuelven a los mismos lugares”, señaló Blake.

Tortuga gigante comiendo vegetación                      GALAPAGOS TORTOISE MOVEMENT ECOLOGY PROGRAM
Algunos ganaderos colocan cercas y bloquean las rutas de migración de las tortugas.

¿Qué sucede entonces cuando esas rutas o lugares ya no están disponibles?.

En la isla de Santa Cruz, por ejemplo, la mayor parte de las zonas altas se usa para ganadería, explicó el investigador.

El ganado puede ser compatible con las tortugas porque no compiten por la misma vegetación.

Pero si el granjero pone una cerca y bloquea la ruta migratoria, las tortugas o bien no pueden regresar a las zonas altas o quedan atrapadas en ellas y no pueden desplazarse a áreas bajas para la reproducción”.

“Son tan longevas…”

“Hemos visto en una especie tras otra en el mundo que cuando las rutas migratorias se bloquean los resultados pueden ser catastróficos”, advirtió Blake.

El proyecto de monitoreo de las tortugas gigantes, sea por GPS tradicional o a través de la Estación Espacial Internacional, es clave para el futuro de estos animales.

Tortugas bebé emergiendo del nidoGALAPAGOS TORTOISE MOVEMENT ECOLOGY PROGRAM
Los prototipos de los nuevos dispositivos para las tortugas bebé pesan cerca de 5 gramos, señaló Blake.
Tortuga bebé que acaba de emerger del caparazón y está cubierta de tierraGALAPAGOS TORTOISE MOVEMENT ECOLOGY PROGRAM
“Las tortugas son tan longevas que las ramificaciones últimas de las perturbaciones a las rutas migratorias no se verán durante muchos años”.

“Esta investigación es importante, fundamentalmente porque el hábitat de las tortugas está cambiando debido a la creciente actividad humana”.

“Y esa actividad humana amenaza las rutas migratorias y el futuro de las tortugas gigantes de Galápagos“.

Para el investigador, “las tortugas son tan longevas que las ramificaciones últimas de estas perturbaciones a las rutas migratorias no se verán durante muchos años”.

“Podría haber un gran problema con el éxito reproductivo de las tortugas del que sólo sabríamos después de décadas”, señaló Blake a BBC Mundo.

“Por ello es tan importante saber qué es lo que realmente sucede con las tortugas bebé”.

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7 consejos para tener éxito en tus citas online
Las apps de citas online, con más de 91 millones de usuarios, son populares en todo el mundo. Pero, ¿cuál es su tasa de éxito? Y¿cómo se pueden aumentar las probabilidades de encontrar el amor por internet?
18 de abril, 2019
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Millones de personas en todo el mundo buscan el amor en internet.

De acuerdo con Online Dating Statistics & Facts -una web dedicada al análisis del mundo de las citas online– este tipo de apps tienen unos 91 millones de usuarios a nivel internacional. Sin embargo, muchos de ellos nunca llegan a conseguir una cita.

En Reino Unido, una encuesta llevada a cabo por YouGov -una empresa de estadísticas y de estudios de opinión pública- sugiere que aunque el 10% de la población total del país utiliza estos servicios online, menos de la mitad de ellos tuvo una cita con alguien que conoció a través de una app.

Zoe Strimpel, historiadora en la Universidad de Sussex y autora de The Man Diet (La dieta del hombre), y Suzie Hayman, consejera sentimental, reunieron varios consejos que pueden ayudar a los interesados a conseguir la atención que buscan.

1. No tengas citas porque te sientas obligado a ello

Una mujer joven sostiene un celular en sus manos sobre un fondo turquesa.

Getty Images
Regla número uno: no tienes por qué hacerlo si no quieres hacerlo.

Si no te apetece, para. Si no te gusta alguien, no vuelvas a verlo.

“Probar” es fatal. Nos debilita, nos cansa y estimula sentimientos negativos sobre nosotros mismos y sobre los demás.

2. Confía en tus instintos

Una pareja joven se toma un café en un banco del parque.

Getty Images
Si ves que algo no funciona o no te fías de tu cita, actúa de inmediato.

Si detectas que algo no va bien en algún momento, tómatelo en serio.

A veces se siente la tentación de pensar: “es mi culpa”. Al contrario: probablemente será del otro.

3. Estudios recientes sugieren que en cuanto a mensajes, menos es más

Una pareja se abraza y al mismo tiempo chatea.

Getty Images
Apuesta por la calidad más que por la cantidad. Unas pocas conversaciones de calidad es más probable que te hagan sentir mejor que decenas de interacciones superficiales.

Chatear con cientos de personas al mismo tiempo, por ejemplo, con todas las conexiones que hayas podido hacer en internet en una semana, produce cansancio mental.

Invierte tus palabras y tu tiempo en aquellas personas con las que disfrutas chateando y con quienes te parecen más prometedores.

4. Las citas son cuestión de probabilidades, así que ve a las apps que tengan más usuarios

Imagen con un tiempo de exposición largo con una mujer china parada en medio de un paso de peatones con mucha gente a su alrededor.

Getty Images
Es más probable encontrar a alguien en un lugar con mucha gente que si te vas solo al desierto. En el mundo de las apps pasa lo mismo.

Evita servicios de citas online especializados. Ve a aquellos en los que hay un mayor volumen de gente.

Las citas son un juego de probabilidades. Así que si quieres encontrar diamantes en bruto, hay que buscar mucho y necesitas mucho material en el que hacer esa selección. No te creas esas apps que dicen que solo tienen diamantes pulidos entre sus miembros. No es cierto. No existen atajos.

5. Busca amigos primero

Dos mujeres jóvenes sonríen y se abrazan en la calle.

Getty Images
La amistad es un punto de partida excelente para una relación.

Las mejores relaciones suelen suceder cuando se comienza como amigos y luego se pasa a ser pareja.

Y además, un amigo nuevo puede acabar presentándote a tu futura pareja.

6. Se flexible

Dos hombres jóvenes hablan animadamente en una calle por la noche.

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‘No eres mi tipo para nada’ – ‘¡Tú tampoco!”

Puedes pensar que sabes lo que te atrae, pero…

Si eres demasiado selectivo, quizá te estés perdiendo a la persona adecuada, aunque de antemano y por su aspecto no tenga nada que ver con tu pareja ideal sobre el papel.

7. Se cuidadoso y sensato

Un corazón sobre un teclado. Imagen conceptual.

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Las apps de citas online pueden ser divertidas y dar buenos resultados, pero no puedes dejar de lado el sentido común.

Una desventaja de conocer personas por internet es que no se suelen tener personas conocidas en común, de modo que al principio, la información que tenemos sobre la otra persona es mínima.

Haz caso si saltan alarmas que avisan que hay algo en la otra persona que no acaba de encajar.

Si la persona con la que quedas te pide dinero o cambia de planes continuamente, mejor bloquéala y deja de tener contacto con ella.

No te dejes atrapar en montañas rusas emocionales.


Este texto es una adaptación del programa de la BBC You & Yours sobre cuestiones relacionadas con el consumo.


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https://www.youtube.com/watch?v=GFJ_N84JzUI

https://www.youtube.com/watch?v=GpyJ8GP7PWg

https://www.youtube.com/watch?v=o-FUmeEXFOI

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