Prefiero los pesares de esta isla, a lo que pasa en mi país: venezolanos se refugian en Trinidad
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Milena Hidalgo Castro

Prefiero los pesares de esta isla, a lo que pasa en mi país: venezolanos se refugian en Trinidad

Inmigrantes que huyen de la crisis en Venezuela llegan a Trinidad y Tobago con la expectativa de tener paz, pero también enfrentan dificultades.
Milena Hidalgo Castro
Por Milena Hidalgo Castro, en Puerto España
21 de agosto, 2017
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Christian Espinel, de 19 años, dejó Venezuela para buscar una vida mejor en Trinidad y Tobago. Allí no encontró otro trabajo más que el de albañil. Un día se hirió en una pierna y le llevaron al hospital más cercano. Los médicos descubrieron que tenía leucemia. Indocumentado y sin dinero, no le ofrecieron opción más que la calle. Con la ayuda de amigos y personal del hospital consiguió un boleto para regresar a su país. No llegó siquiera a pisar el avión. Tuvo un derrame durante el traslado y murió poco después. Volvió a su tierra, pero en una caja.

Espinel fue uno de los cientos de venezolanos que llegan a Trinidad y Tobago cada mes. En 2015, 25,000 venezolanos entraron al país con una visa de turista. Cinco veces más de los que llegaron entre 2013 y 2014: unos 6,000, según datos del gobierno trinitario.

Una venezolana de 22 años, Marisol*, supo de Christian por unos conocidos en común. Colgó mensajes en el muro de uno de los grupos de Facebook de la comunidad venezolana en Trinidad, donde pidió apoyo para el joven cuando todavía estaba vivo. Ella decidió ayudarle aun cuando nunca lo conoció. “Me tocó mucho que no tuviera derechos por no tener papeles”, comenta.

Marisol, que está en proceso de obtener el estatus de refugiada en Trinidad y Tobago, cuenta que un taxista amenazó con matarla si no le daba sexo oral. Consiguió escapar porque le pegó con un paraguas. Las autoridades le negaron ayuda y solo le preguntaron: “¿cómo estabas vestida?”.

Venezuela, que tiene las reservas probadas de petróleo más abundantes del mundo según la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), era un país al que llegan los inmigrantes, no al revés.

Más de dos millones de venezolanos han dejado el país desde 1999, el año en que inició el gobierno del fallecido Hugo Chávez. Venezuela tiene la inflación más grande del planeta, según el Banco Mundial. Los pronósticos indican que para fines de 2017 se situará en un 680%. La tasa de asesinatos, 58.1 por cada 100,000 personas, es la segunda más alta del mundo de acuerdo con la ONU. Más de 80 manifestantes han muerto en las protestas contra el gobierno del presidente Nicolás Maduro en lo que va de este año.

“Venezuela vive una de las peores crisis de derechos humanos de todo el continente”, afirmó la directora de Amnistía Internacional para América Latina, Érika Guevara Rosas, cuando visitó el país en junio para reunirse con representantes de la oposición.

Los principales destinos de la emigración venezolana son Colombia, Estados Unidos y España. Esta isla, a 100 kilómetros de su costa noreste, se ha convertido en un refugio más. El viaje lleva tres horas, y los pequeños barcos cargan entre 12 y 16 pasajeros.

“Aquí llegan los que no tienen otro sitio a dónde ir”, comenta Rochelle Nakhid, trabajadora del Living Water Community, un centro de atención para inmigrantes en Puerto España. Añade que es imposible calcular cuántos venezolanos están llegando al país. “Nadie tiene ese número”, dice.

Trinidad y Tobago no tiene leyes para proteger a los inmigrantes. El gobierno trinitario sostiene que su país, de 1.3 millones de habitantes, es demasiado pequeño para poder recibirlos.

“Los venezolanos se enfrentan a una situación difícil cuando llegan a Trinidad”, dice Farid Scoon, un abogado trinitario que se especializa en temas de migración.

“Nuestro gobierno y el gobierno venezolano tienen varios acuerdos económicos así que los derechos de los inmigrantes no son exactamente su prioridad”.

Trinidad y Tobago se abstuvo de votar en la asamblea extraordinaria que la OEA convocó el mes pasado, para analizar la situación en Venezuela. Ninguna de las dos declaraciones conjuntas sobre la crisis del país consiguió reunir los 23 votos necesarios.

Los dos países tienen varios acuerdos de cooperación energética, incluso acordaron en marzo la construcción de un gasoducto.  Trinidad y Tobago tiene las reservas de petróleo y gas más abundantes del Caribe. Las instalaciones para procesarlo son unas de las más grandes del hemisferio occidental.

Las embarcaciones que viajan de Venezuela a Trinidad y Tobago transportan entre 12 y 16 personas. Llegan al menos dos veces a la semana al puerto de entrada de mayor afluencia, Los Cedros. El viaje dura unas tres horas, de acuerdo con el relato de quienes han hecho la travesía.

Para obtener la residencia es necesario casarse con un ciudadano o ganar un permiso de estudiante. Si son descubiertos sin papeles, son multados hasta por  US $2,000 dólares, encarcelados por tiempo indefinido bajo duras condiciones y finalmente deportados.

Una de las voluntarias del centro es una abogada venezolana. No quiere dar su nombre. Llegó al país con su marido, trinitario. Al mirar a la gente que está en el centro reconoce: “Es muy probable que la mayoría de quienes están aquí nunca obtengan papeles”.

Las comunidades venezolanas en la isla se mantienen en contacto a través de grupos de Facebook. Hay quien ofrece una pequeña lata de galletas marca Pirulín, barquillos de chocolates 100% venezolanos, por el alto precio de unos 50 dólares de Trinidad y Tobago, unos 7.4 dólares estadounidenses. “Quiero una lata, ¿dónde paso por ella?”, escribe  una venezolana. “Ya las vendí todas”, responde el vendedor.

Marisol dice que prefiere los pesares de esta isla a lo que pasa en Venezuela.

La escasez de alimentos, la inflación más alta del mundo, la violencia callejera y la persecución política le hacen preferir, aun con sus defectos, a Trinidad y Tobago.

La mayoría consigue alimentar a su familia, pero sin conseguir la paz que buscaron al irse de su terruño.

Se despide y toma de la mano a su hija de tres años. “Acá un día sientes que te puedes comer a Trinidad y al siguiente que Trinidad te está comiendo. Trinidad y Tobago no es un país para inmigrantes”.

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Los genes que ayudan a explicar por qué algunas personas enferman gravemente de COVID-19

Un estudio ha identificado genes que ofrecen pistas sobre por qué algunas personas enferman gravemente cuando se contagian de covid-19.
12 de diciembre, 2020
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Uno de los mayores enigmas de la pandemia es por qué algunas personas con covid-19 no presentan síntomas y otras sí se enferman gravemente.

Pero un estudio publicado recientemente en Nature analizó a más de 2,200 pacientes de cuidados intensivos e identificó genes específicos que pueden ofrecer respuestas.

Estos genes hacen que algunas personas sean más susceptibles a los síntomas graves de covid-19.

Los hallazgos arrojan luz sobre dónde falla el sistema inmunológico, lo que podría ayudar a identificar nuevos tratamientos.

Y estos seguirán siendo necesarios a pesar de que se están desarrollando vacunas, dijo el doctor Kenneth Baillie, consultor de medicina en la Royal Infirmary de Edimburgo y director del proyecto GenOMICC, cuyos resultados se recogen en el estudio publicado en Nature.

“Las vacunas deberían reducir drásticamente el número de casos de covid-19, pero es probable que los médicos sigan tratando la enfermedad en cuidados intensivos durante varios años en todo el mundo, por lo que existe una necesidad urgente de encontrar nuevos tratamientos”, señaló Baillie, también coautor del estudio.

Células “molestas”

Los científicos analizaron el ADN de pacientes en más de 200 unidades de cuidados intensivos en hospitales de Reino Unido.

ADN

Getty Images
El estudio sugiere que hay genes que hacen que algunas personas sean más susceptibles a los síntomas graves de covid-19.

Escanearon los genes de cada persona, que contienen las instrucciones para cada proceso biológico, incluido cómo combatir un virus.

Luego, sus genomas se compararon con el ADN de personas sanas para identificar cualquier diferencia genética, y se encontraron varias. La primera, en un gen llamado TYK2.

“Es parte del sistema que hace que las células inmunitarias estén más ‘enojadas’ y que sean más inflamatorias”, explicó el doctor Baillie.

Pero si el gen es defectuoso, esta respuesta inmune puede acelerarse, poniendo a los pacientes en riesgo de sufrir una inflamación pulmonar dañina.

Un tipo de medicamentos antiinflamatorios que ya se usan para afecciones como la artritis reumatoide se dirige a este mecanismo biológico, incluido un fármaco llamado Baricitinib.

“Puede ser un candidato muy plausible para un nuevo tratamiento”, dijo el doctor Baillie. “Pero, por supuesto, necesitamos realizar ensayos clínicos a gran escala para saber si eso es cierto o no”.

Muy poco interferón

El estudio encontró otras diferencias genéticas en un gen llamado DPP9, que juega un papel en la inflamación, y en un gen llamado OAS, que ayuda a evitar que el virus haga copias de sí mismo.

Dosis de tratamiento con interferones inyectables

BBC
Los interferones son producidos de manera natural por el cuerpo humano, pero también se aplican como fármacos.

También se identificaron variaciones en un gen llamado IFNAR2 en los pacientes de cuidados intensivos.

El gen IFNAR2 está vinculado a una potente molécula antiviral llamada interferón, que ayuda a activar el sistema inmunológico tan pronto como se detecta una infección.

Se cree que producir muy poco interferón puede darle al virus una ventaja temprana, lo que le permite replicarse rápidamente y provocar una enfermedad más grave.

Otros dos estudios recientes publicados en la revista Science también han implicado al interferón en casos de covid-19, a través de mutaciones genéticas y un trastorno autoinmune que afecta su producción.

El profesor Jean-Laurent Casanova, quien llevó a cabo las investigaciones, de la Universidad Rockefeller en Nueva York, dijo: “ representó casi el 15% de los casos críticos de covid-19 registrados internacionalmente en nuestro grupo”.

El interferón se puede administrar como tratamiento, pero un ensayo clínico de la Organización Mundial de la Salud concluyó que no ayuda a los pacientes muy enfermos. Sin embargo, el profesor Casanova dijo que el momento de la administración era importante.

“Espero que si se administra en los primeros dos, tres o cuatro días de la infección, el interferón funcione, porque esencialmente proporcionaría la molécula que el no produce por sí mismo o por sí misma”, explicó.

“Cuando las cosas van mal”

La doctora Vanessa Sancho-Shimizu, genetista del Imperial College de Londres, dijo que los descubrimientos genéticos estaban proporcionando una visión sin precedentes de la biología de la enfermedad.

Sala de un hospital

Getty Images
“Es probable que los médicos sigan tratando el covid-19 en cuidados intensivos durante varios años en todo el mundo”, dice el doctor Kenneth Baillie.

“Realmente es un ejemplo de medicina de precisión, donde podemos identificar el momento en el que las cosas salen mal en un individuo”, dijo a BBC News.

“Los hallazgos de estos estudios genéticos nos ayudarán a identificar vías moleculares particulares que podrían ser objetivos para la intervención terapéutica”, indicó.

Pero el genoma aún guarda algunos misterios.

El estudio GenOMICC y otras investigaciones han revelado un grupo de genes en el cromosoma 3 fuertemente vinculados a síntomas graves de covid-19. Sin embargo, la biología que sustenta esto aún no se comprende.

Ahora se pedirá a más pacientes que participen en esta investigación.

El doctor Baillie dijo: “Los necesitamos a todos, pero estamos particularmente interesados ​​en reclutar personas de grupos étnicos minoritarios que están sobrerrepresentados en la población críticamente enferma”.

“Todavía hay una necesidad muy urgente de encontrar nuevos tratamientos para esta enfermedad y tenemos que tomar las decisiones correctas sobre qué tratamientos probar a continuación, porque no tenemos tiempo para cometer errores”, añadió.


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