Ali Guarneros, la ingeniera mexicana en la NASA que desarrolla proyectos para viajar a Marte
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Ali Guarneros Luna

Ali Guarneros, la ingeniera mexicana en la NASA que desarrolla proyectos para viajar a Marte

A los 7 años supo que quería ser ingeniera espacial. Pero, como madre soltera con cuatro hijos e inmigrante en Estados Unidos, la meta parecía cada vez más lejana. Guarneros no dejó de intentarlo y ahora es una de las pocas mujeres latinas que trabaja para la NASA en Silicon Valley.
Ali Guarneros Luna
Por Patricia Sulbarán Lovera BBC Mundo
9 de octubre, 2017
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Ali Guarneros Luna toma un pequeño satélite con las manos y lo manipula como un cubo de Rubik. Le da vueltas y explica con verbo acelerado sus partes y para qué sirven.

Habla tan rápido que, por momentos, es difícil captar del todo la idea, especialmente si una no es ingeniera aeroespacial como ella.

Pero lo que sí se percibe con claridad es la pasión y el entusiasmo con el que Guarneros Luna habla sobre su trabajo, uno que le costó mucho sacrificio conseguir.

La científica lleva una chaqueta con el logo de la NASA y siete pines con imágenes de cohetes y satélites adheridos a la cinta que la identifica como empleada de la agencia espacial de Estados Unidos.

“Estos pines me pesan muchísimo, pero igual me gusta llevarlos”, dice orgullosa.

La mexicana de 44 años es una de las pocas mujeres latinas que trabajan en el Centro de Investigación Ames de la NASA, en la ciudad de Mountain View, en el estado de California.

Llegó allí en 2010 tras un periplo personal que bien podría servir para un guión cinematográfico.

Ali Guarneros Luna
“Mi interés por la ciencia empezó cuando aún vivía en México y leía las enciclopedias que compraba mi madre”, dice la científica, posando con sus pines.

La científica conversó con BBC Mundo en el marco de la temporada 100 Mujeres,que tuvo a Silicon Valley como una de sus sedes, con el fin de hacer un especial destaque de la representación de la mujer en la industria tecnológica y los desafíos que enfrenta.

Esta es su historia.

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Capítulo 1: Terremoto de 1985

Guarneros Luna recuerda que cuando era niña le pasaron dos cosas que la marcaron para siempre.

La primera fue darse cuenta de que quería ser ingeniera espacial. Tenía 7 años.

Mi madre nunca terminó la secundaria, pero compraba enciclopedias porque le apasionaba leer. Había una específica sobre ciencia y un día di con el capítulo sobre ingeniería aeroespacial. Ahí supe que quería hacerlo”.

Foto de Guarneros de niña con su familia (Foto: Ali Guarneros Luna)                 ALI GUARNEROS LUNA
Guarneros Luna es la mayor de cuatro hermanos y migró de niña a Estados Unidos. 

Años después, cuando ya tenía 12, vivió junto a su madre y tres hermanos el devastador terremoto que causó 12.000 muertes en México, en 1985.

“Tuvimos familiares atrapados bajo las ruinas; incluso amigos y vecinos que fueron a ver al médico y no volvieron más. Fue impresionante y me traumó por años“, cuenta.

Sin haber superado la conmoción, la madre de Guarneros decidió migrar a Estados Unidos con sus hijos y sin pareja. Ali era la mayor.

“Fue muy difícil salir de México después de haber atravesado esa experiencia y tener que llegar a un país nuevo para aprender su idioma y su cultura”.

Capítulo 2: ¿Estudiar?

La familia Guarneros Luna se instaló en la ciudad californiana de San José, en el oeste de Estados Unidos.

Al cumplir los 18 años, la madre de Ali le pidió que comenzara a trabajar para ayudar a mantener a la familia.

Los estudios vinieron a ser una segunda opción. Mi madre nos cuidaba pero me daba la responsabilidad como hija mayor de ayudarla con el dinero”, dice.

La madre de Ali Guarneros Luna con los hijos de Ali (Foto: Ali Guarneros Luna)ALI GUARNEROS LUNA
Guarneros Luna tenía cuatro hijos pequeños cuando comenzó a estudiar la carrera de ingeniería aeroespacial. Aquí un retrato de su madre con sus hijos. 

El anhelo de ser ingeniera aeroespacial cada vez lucía más lejano, especialmente cuando ella misma se hizo madre de cuatro y dedicó cinco años a criarlos sin trabajar ni estudiar.

Después de ese tiempo se separó de su pareja y dos de sus hijos fueron diagnosticados con necesidades especiales.

La nueva realidad hizo que Guarneros examinara su vida: “Sabía que tener una carrera me iba a permitir darles estabilidad y una mejor vida a ellos. Así que me motivé”.

Se inscribió en la Universidad de San José y en los salones de clase solía ser la mayor o la que iba acompañada de alguno de sus hijos.

Fue en ese campus que conoció a un profesor que la impulsaría a aspirar a grandes cosas.

Capítulo 3: La oportunidad

“El profesor de ingeniería aeroespacial un día me dijo que en la NASA había una oportunidad para hacer una pasantía”, cuenta. Guarneros se animó, aunque pensó que la descartarían por tener más de 30 años.

No fue así. La mexicana entró a la NASA para una práctica de tres meses y jamás se fue.

“Nunca pensé que llegaría allí. No sólo como latina, sino por mi historia, con cuatro hijos, siendo mayor que cualquiera de los estudiantes…“, dice.

Un nuevo satélite que diseñó Guarneros Luna y su equipo en el Centro Ames. (Foto: Ali Guarneros Luna)
Un nuevo satélite que diseñó Guarneros Luna y su equipo en el Centro Ames. (Foto: Ali Guarneros Luna)

Según cifras del propio Centro Ames, las mujeres latinas representan sólo el 4% de sus empleados.

Capítulo 4: Ir a Marte

Parte del trabajo de Guarneros se concentra en desarrollar tecnologías que permitan ahorrar dinero y tiempo.

Los satélites en miniatura que construye tienen una tecnología de bajo costo, explica, que contribuye a futuras misiones espaciales y a facilitar los procesos en la Estación Espacial Internacional (EEI).

“Antes teníamos una idea, la desarrollábamos en los laboratorios y nos tardábamos años en demostrarla. Luego la poníamos en los satélites grandes o en los robots. Y si esa tecnología no funcionaba cuando llegara a Marte, pues todo ese dinero se perdía”, dice.

Los satélites pequeños sirven, entonces, para probar esa tecnología de manera más expedita: “Podemos construirlos en uno o dos años dependiendo del cohete o misión en la que lo enviaremos”.

Explorar Marte está entre los ejes más importantes del trabajo de Guarneros.

Queremos que los humanos vayan a Marte y para eso tenemos que desarrollar tecnologías y probarlas allí”, dice.

(Foto: Ali Guarneros Luna)
Ali Guarneros ganó el NASA Honor Award en 2015 por su aporte a crear oportunidades equitativas de empleo dentro de la agencia.

El equipo de ingenieros que la acompañan está trabajando para aprender sobre un área específica del planeta, llamada Hellas Planitia, donde ocurren las tormentas de polvo.

Pero no solo el planeta Marte ocupa el tiempo de Guarneros. Siete años después de haber entrado a la NASA, la ingeniera quiere que otras mujeres también hagan parte de la institución.

Tal es así que en 2015 ganó el NASA Honor Award por su aporte a crear oportunidades equitativas de empleo dentro de la agencia.

“Organizamos visitas con grupos de jóvenes estudiantes y quiero que cada vez más niñas se sientan con confianza de estudiar esta carrera”.

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Cuartoscuro

CDMX sigue en naranja; próxima semana aplicarán segunda dosis a personas de 40 a 49 años

El grupo de edad donde se están registrando más casos activos de COVID es el de 18 a 29 años.
Cuartoscuro
30 de julio, 2021
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La Ciudad de México se mantiene en semáforo naranja por COVID-19, una semana más.

Eduardo Clark, director general de Gobierno de la Agencia Digital, informó que en la Ciudad de México hay 2 mil 937 hospitalizados, 432 más que la semana pasada.

En el Valle de México hay 4 mil 153 hospitalizados, que representa un incremento de 712 personas en comparación con la semana pasada. Sin embargo, señaló que es menos el incremento que se mostró en la semana previa.

Lee: Tercera ola de COVID satura 171 hospitales del país; Colima está en rojo por falta de camas

En tanto a la capacidad hospitalaria, en la Ciudad de México hay 4 mil 319 camas en hospitales públicos, que pueden subir hasta las 8 mil.

En tanto, en el Valle de México hay una capacidad de 6 mil 592 camas y puede crecer a 9 mil, como se tuvo en enero.

En conferencia de prensa, explicó que hay 999 personas intubadas y 3 mil 154 en hospitalización general.

En lo referente de prueba de COVID en macro kioscos, Clark señaló que hay una ligera baja en la tendencia de casos positivos; ayer se realizaron 27 mil pruebas.

Respecto al grupo de edad, donde se están registrando más casos activos de COVID es en el grupo de 18 a 29 años.

“En donde vemos que estamos acercándonos ya a los niveles más altos de los casos activos es en el grupo de edad de 18 a 29, todavía no están en los niveles que se llegó a estar en enero, pero acercándose últimamente”, dijo Clark.

Vacunación 

La próxima semana comenzará la aplicación de la segunda dosis a la población de 40 a 49 años que recibió la vacuna AstraZeneca, informaron autoridades del gobierno capitalino.

Este viernes no hubo anuncio para la inmunización de 18 a 29 años en las alcaldías que faltan, hasta que lleguen más vacunas al país.

Eduardo Clark dijo que la asistencia de personas de 18 a 29 años a las sedes de vacunación ha sido mucho mayor a la esperada, incluso han acudido jóvenes del Estado de México, por lo que hizo un llamado a que acudan solo los residentes de CDMX.

Indicó que la demanda ha sido mucha en las primeras alcaldías en donde se anunció la vacunación a mayores de 18 años. Lo que han notado, dijo, es que los jóvenes piden prestados comprobantes de domicilio y acuden a una sede aunque no les corresponda, principalmente en las alcaldías de Miguel Hidalgo y Benito Juárez.

La jefa de gobierno Claudia Sheinbaum hizo un llamado para que se respete el lugar de residencia ya que se puede sobrepasar la demanda de vacunas y no garantizar su aplicación de acuerdo a las fases programadas.

En Miguel Hidalgo, por ejemplo, el miércoles 28 de julio se esperaba inmunizar a 28 mil 859 personas, pero se vacunaron 54 mil 134, una diferencia de 25 mil 275. En la Gustavo A. Madero  se esperaba vacunar el mismo día a 111 mil 152 personas y se vacunaron  145 mil 569.

Las autoridades también hicieron un llamado a los residentes de la alcaldía de Iztacalco que les tocaba vacunarse el domingo 1 de agosto en la sede del Palacio de los Deportes para que acudan este sábado 31 de julio.

En caso de no poder asistir podrán recibir su vacuna como rezagos cualquier día de la próxima semana.

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