Ali Guarneros, la ingeniera mexicana en la NASA que desarrolla proyectos para viajar a Marte
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Ali Guarneros Luna

Ali Guarneros, la ingeniera mexicana en la NASA que desarrolla proyectos para viajar a Marte

A los 7 años supo que quería ser ingeniera espacial. Pero, como madre soltera con cuatro hijos e inmigrante en Estados Unidos, la meta parecía cada vez más lejana. Guarneros no dejó de intentarlo y ahora es una de las pocas mujeres latinas que trabaja para la NASA en Silicon Valley.
Ali Guarneros Luna
Por Patricia Sulbarán Lovera BBC Mundo
9 de octubre, 2017
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Ali Guarneros Luna toma un pequeño satélite con las manos y lo manipula como un cubo de Rubik. Le da vueltas y explica con verbo acelerado sus partes y para qué sirven.

Habla tan rápido que, por momentos, es difícil captar del todo la idea, especialmente si una no es ingeniera aeroespacial como ella.

Pero lo que sí se percibe con claridad es la pasión y el entusiasmo con el que Guarneros Luna habla sobre su trabajo, uno que le costó mucho sacrificio conseguir.

La científica lleva una chaqueta con el logo de la NASA y siete pines con imágenes de cohetes y satélites adheridos a la cinta que la identifica como empleada de la agencia espacial de Estados Unidos.

“Estos pines me pesan muchísimo, pero igual me gusta llevarlos”, dice orgullosa.

La mexicana de 44 años es una de las pocas mujeres latinas que trabajan en el Centro de Investigación Ames de la NASA, en la ciudad de Mountain View, en el estado de California.

Llegó allí en 2010 tras un periplo personal que bien podría servir para un guión cinematográfico.

Ali Guarneros Luna
“Mi interés por la ciencia empezó cuando aún vivía en México y leía las enciclopedias que compraba mi madre”, dice la científica, posando con sus pines.

La científica conversó con BBC Mundo en el marco de la temporada 100 Mujeres,que tuvo a Silicon Valley como una de sus sedes, con el fin de hacer un especial destaque de la representación de la mujer en la industria tecnológica y los desafíos que enfrenta.

Esta es su historia.

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Capítulo 1: Terremoto de 1985

Guarneros Luna recuerda que cuando era niña le pasaron dos cosas que la marcaron para siempre.

La primera fue darse cuenta de que quería ser ingeniera espacial. Tenía 7 años.

Mi madre nunca terminó la secundaria, pero compraba enciclopedias porque le apasionaba leer. Había una específica sobre ciencia y un día di con el capítulo sobre ingeniería aeroespacial. Ahí supe que quería hacerlo”.

Foto de Guarneros de niña con su familia (Foto: Ali Guarneros Luna)                 ALI GUARNEROS LUNA
Guarneros Luna es la mayor de cuatro hermanos y migró de niña a Estados Unidos. 

Años después, cuando ya tenía 12, vivió junto a su madre y tres hermanos el devastador terremoto que causó 12.000 muertes en México, en 1985.

“Tuvimos familiares atrapados bajo las ruinas; incluso amigos y vecinos que fueron a ver al médico y no volvieron más. Fue impresionante y me traumó por años“, cuenta.

Sin haber superado la conmoción, la madre de Guarneros decidió migrar a Estados Unidos con sus hijos y sin pareja. Ali era la mayor.

“Fue muy difícil salir de México después de haber atravesado esa experiencia y tener que llegar a un país nuevo para aprender su idioma y su cultura”.

Capítulo 2: ¿Estudiar?

La familia Guarneros Luna se instaló en la ciudad californiana de San José, en el oeste de Estados Unidos.

Al cumplir los 18 años, la madre de Ali le pidió que comenzara a trabajar para ayudar a mantener a la familia.

Los estudios vinieron a ser una segunda opción. Mi madre nos cuidaba pero me daba la responsabilidad como hija mayor de ayudarla con el dinero”, dice.

La madre de Ali Guarneros Luna con los hijos de Ali (Foto: Ali Guarneros Luna)ALI GUARNEROS LUNA
Guarneros Luna tenía cuatro hijos pequeños cuando comenzó a estudiar la carrera de ingeniería aeroespacial. Aquí un retrato de su madre con sus hijos. 

El anhelo de ser ingeniera aeroespacial cada vez lucía más lejano, especialmente cuando ella misma se hizo madre de cuatro y dedicó cinco años a criarlos sin trabajar ni estudiar.

Después de ese tiempo se separó de su pareja y dos de sus hijos fueron diagnosticados con necesidades especiales.

La nueva realidad hizo que Guarneros examinara su vida: “Sabía que tener una carrera me iba a permitir darles estabilidad y una mejor vida a ellos. Así que me motivé”.

Se inscribió en la Universidad de San José y en los salones de clase solía ser la mayor o la que iba acompañada de alguno de sus hijos.

Fue en ese campus que conoció a un profesor que la impulsaría a aspirar a grandes cosas.

Capítulo 3: La oportunidad

“El profesor de ingeniería aeroespacial un día me dijo que en la NASA había una oportunidad para hacer una pasantía”, cuenta. Guarneros se animó, aunque pensó que la descartarían por tener más de 30 años.

No fue así. La mexicana entró a la NASA para una práctica de tres meses y jamás se fue.

“Nunca pensé que llegaría allí. No sólo como latina, sino por mi historia, con cuatro hijos, siendo mayor que cualquiera de los estudiantes…“, dice.

Un nuevo satélite que diseñó Guarneros Luna y su equipo en el Centro Ames. (Foto: Ali Guarneros Luna)
Un nuevo satélite que diseñó Guarneros Luna y su equipo en el Centro Ames. (Foto: Ali Guarneros Luna)

Según cifras del propio Centro Ames, las mujeres latinas representan sólo el 4% de sus empleados.

Capítulo 4: Ir a Marte

Parte del trabajo de Guarneros se concentra en desarrollar tecnologías que permitan ahorrar dinero y tiempo.

Los satélites en miniatura que construye tienen una tecnología de bajo costo, explica, que contribuye a futuras misiones espaciales y a facilitar los procesos en la Estación Espacial Internacional (EEI).

“Antes teníamos una idea, la desarrollábamos en los laboratorios y nos tardábamos años en demostrarla. Luego la poníamos en los satélites grandes o en los robots. Y si esa tecnología no funcionaba cuando llegara a Marte, pues todo ese dinero se perdía”, dice.

Los satélites pequeños sirven, entonces, para probar esa tecnología de manera más expedita: “Podemos construirlos en uno o dos años dependiendo del cohete o misión en la que lo enviaremos”.

Explorar Marte está entre los ejes más importantes del trabajo de Guarneros.

Queremos que los humanos vayan a Marte y para eso tenemos que desarrollar tecnologías y probarlas allí”, dice.

(Foto: Ali Guarneros Luna)
Ali Guarneros ganó el NASA Honor Award en 2015 por su aporte a crear oportunidades equitativas de empleo dentro de la agencia.

El equipo de ingenieros que la acompañan está trabajando para aprender sobre un área específica del planeta, llamada Hellas Planitia, donde ocurren las tormentas de polvo.

Pero no solo el planeta Marte ocupa el tiempo de Guarneros. Siete años después de haber entrado a la NASA, la ingeniera quiere que otras mujeres también hagan parte de la institución.

Tal es así que en 2015 ganó el NASA Honor Award por su aporte a crear oportunidades equitativas de empleo dentro de la agencia.

“Organizamos visitas con grupos de jóvenes estudiantes y quiero que cada vez más niñas se sientan con confianza de estudiar esta carrera”.

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Carlo Echegoyen

Vuelven a bloquear Avenida Central en Ecatepec; exigen apertura de módulo de vacunación

Adultos mayores y sus familiares tomaron la Avenida Central para exigir que se abriera el módulo de vacunación de la UNEVE; es el segundo día de bloqueos.
Carlo Echegoyen
24 de febrero, 2021
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Adultos mayores y sus familiares volvieron a cortar la circulación en la Avenida Central de Ecatepec, para exigir que se aplique la vacuna china Sinovac en los módulos de vacunación que el gobierno municipal originalmente señaló.

Este 24 de febrero estaba planeada la apertura de tres centros de vacunación: en el Deportivo Bicentenario Hank González, Chiconautlan 3000 y la Universidad Estatal del Valle de Ecatepec (UNEVE).

Sin embargo, según testimonios de los presentes, se les informó que no había vacunas en las instalaciones de la Universidad; por lo que se ofreció trasladar a los adultos mayores al Centro Cultural Las Américas, donde sí se está aplicando la vacuna.

Pero la mayoría de los presentes habían esperado desde la madrugada de ese día para recibir la vacuna en dicho módulo, por lo cual la novedad les causó molestia. Fue así como decidieron tomar la Avenida Central, a la altura de la UNEVE, para exigir la aplicación de vacunas en los centros correspondientes.

El bloqueo tomó un giro inesperado cuando varios pilotos utilizaron sus autos para hacer retroceder a los protestantes, lo cual ocasionó que estos comenzaran a golpear los vehículos y, en el momento, forcejear entre ellos.

Al lugar llegaron elementos de la policía municipal, quienes se encargaron de separar a los ciudadanos y lograron dispersar el bloqueo un poco después de medio día.

El martes 23 de febrero se vivió un escenario similar, cuando adultos mayores y familiares decidieron bloquear de manera intermitente la Avenida Central como protesta ante la prórroga de la vacunación en el centro cívico Río de Luz.

Pese a que ese día se había prometido la apertura de cinco módulos de vacunación, solo funcionaron dos: el Centro Cultural y deportivo Las Américas, y el Multideportivo Las Américas.

El gobierno de Ecatepec hizo el anuncio del aplazamiento en la apertura de los centros la noche del 22 de febrero, argumentando que aún se continuaba con la capacitación del personal, con el fin de brindar “el mejor servicio”.

Lee más sobre esto: Filas, bancos y espera: Así es el primer día de aplicación de vacuna Sinovac en Ecatepec

A la hora del anuncio, muchos adultos mayores ya habían hecho fila a las afueras de los módulos, algunos de ellos desde la madrugada, y no tenían conocimiento sobre la noticia.

A quienes estuvieron en el bloqueo del martes también se les ofreció trasladarlos al Multideportivo Las Américas y al Centro Cultural Las Américas, donde sí se estaba llevando a cabo la vacunación, pero muchos no estuvieron de acuerdo.

Tras horas de protestas, arribaron al centro cívico Río de Luz las dosis de vacunación. Afuera del lugar, los servidores de la nación le pedían a los adultos mayores respetar la sana distancia.

 

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