El poeta olvidado del siglo XVI que creó la música pop
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BBC Mundo

El poeta olvidado del siglo XVI que creó la música pop

El misterioso poeta John Dowland y su estilo inigualable sirvieron de inspiración a músicos ingleses de todas las generaciones.
BBC Mundo
Por Andrea Valentino BBC Culture
29 de octubre, 2017
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Entrar a un bar, montar en taxi o hacer compras en un supermercado en Reino Unido puede tener un elemento en común: en todos se escucha la misma música, las mismas canciones, los mismos acordes, las mismas letras…

Ed Sheeran es el nuevo “omnipresente”. Su último álbum, “Divide”, lideró las listas de popularidad en 14 países y en Reino Unido sus 12 canciones dominaron la lista de los 20 preferidos por tanto tiempo que hubo llamados a reconsiderar la manera en la que se hace la lista misma. El tembloroso sentimentalismo de su tema “Castle On The Hill” se ha convertido en un nuevo himno nacional.

Pero si el cabello rojo y rebelde de Sheeran y sus canciones de amor pegadizas obsesionan al Reino Unido moderno, nada se compara con el asombro y la admiración que provocó un misterioso bardo en el siglo XVI.

Su nombre era John Dowland y el estilo inigualable que creó ha servido desde entonces de inspiración a músicos ingleses de todas las generaciones.

Los misterios del bardo

Para haber sido un músico tan influyente, sabemos sorprendentemente poco de la vida de Dowland.

Un muchacho tocando el laúd, en una pintura de Valentin de BoulogneALAMY
Dowland también popularizó el laúd.

Se estima que nació en 1563, probablemente en Londres, que viajó mucho, que sirvió primero a la reina Isabel I; después, al rey danés Christian IV y, tras un escándalo por “conducta insatisfactoria”, tuvo que salir huyendo de Dinamarca.

También se sabe que fue rechazado por la corte inglesa, probablemente por ser católico, y que a pesar de su considerable fama, como todo poeta clásico, murió en la más extrema pobreza.

Pero su final trágico y su historia de leyenda no han hecho que escape de la polémica: para algunos Dowland fue en realidad un espía y un traidor; para otros, uno de los padres de la melancolía inglesa.

Las puertas de la melancolía

“Se dice que su lema era ‘Semper Dowland, semper dolens’ lo que significa ‘siempre Dowland, siempre doloroso’. Como en los casos de Leonard Cohen o Tom Waits, su angustia era a veces indistinguible de su música”, explica a la BBC el musicólogo Pierre Huard.

Pero la música distintiva de Dowland no fue sólo un ejercicio de introspección personal. Fue el retrato sonoro de una época y un lugar, la Inglaterra del siglo XVI que estaba obsesionada con el concepto de “melancolía”.

Para el crítico musical Ted Libbey, “la melancolía era entonces el signo de un individuo superior“, la señal inequívoca de que alguien “era maduro y capaz de sentir profundamente”, según escribió para el sitio web de NPR.

Estas ideas permearon todo el siglo XVI, al punto que un erudito escribió un tratado sobre la melancolía y Shakespeare puso a muchos de sus personajes, como Hamlet, a debatirse con cuestiones existenciales.

Dowland no fue la excepción.

Como los buenos músicos de todos los tiempos, llenó sus canciones de los sentimientos y las pasiones que eran más populares en su época.

Un innovador

Pero los aportes del bardo a la música no quedaron en la elección de temas románticos y de la melancolía, que luego serviría de base para el pop.

El ALAMY
Este libro de 1597 de Dowland fue uno de sus muchos cuadernos de música que gozaron de gran popularidad.

Dowland fue uno de los primeros compositores en popularizar el laúd en Inglaterra, que dejó de ser entonces de uso exclusivo de la burguesía y provocó así una silenciosa revolución musical.

El laúd permitió que las personas pudieran hacer música en casa por su cuenta“, explica Olga Hernández Roldán, profesora de la Escuela Superior de Canto de Madrid.

La música de Dowland pronto se volvió extraordinariamente popular, al punto que uno de los libros con sus canciones fue reimpreso cuatro veces a finales del siglo XVI.

“Tuvieron un gran efecto en el público y ayudaron a convertir el inglés en una ‘lengua europea’, afirma Huard.

El ‘Shakespeare de la música’

No es entonces de extrañar que muchos especialistas y amantes de la música de la época isabelina lo consideren el “primer cantante y compositor moderno“.

Caricatura de Dowland por el ilustrador inglés John MinnionALAMY
Esta caricatura de Dowland, realizada por el ilustrador inglés John Minnion, da testimonio del impacto del cantautor en Reino Unido.

Aunque Dowland no llevaba una chaqueta de cuero negro y el cabello como Sheeran, su expresión musical, combinada con un estilo simple e intenso, lo volvieron uno de los fundadores de la estética del pop moderno.

En opinión de Huard, su obra fue intemporal y símbolo, a su vez, de una época. De ahí que lo considere el “Shakespeare de la música”.

Y si algunos historiadores cuestionan la influencia de Dowland en la música contemporánea, ahí están autores del siglo XXI como Benjamin Britten y Parry Grainger, que han adaptado y reimaginado piezas del bardo inglés.

Pero las influencias de John Dowland no quedaron ahí.

Se extendieron a lo largo de la historia de la música del siglo XX y llegaron a autores como Edward Elgar y grupos como Pink Floyd lanzaron canciones inspiradas en obras del bardo.

Grupos como “Dowland Project” mezclan de forma elegante sus piezas clásicas de laúd con el jazz moderno, mientras autores como Elvis Costello han cantado versiones de Can She Excuse My Wrongs? (“¿Puede ella disculpar mis errores?”).

Sting tocando el laúd en un conciertoGETTY IMAGES
Sting, ávido laudista, grabó un disco en 2006 con canciones de Dowland,

Fue uno de los músicos amados de la generación hippie y se coló en las letras de The Smiths y Morrissey.

Y en 2006 Sting grabó un álbum con canciones de Dowland e, incluso, recreó una vieja bodega de vino de la época de Isabel Tudor para grabar In Darkness Let Me Dwell (“Déjame morir en la oscuridad”).

Naturalmente, no todos estos músicos fueron influidos directamente por Dowland.

Pero sí por la melancolía y el estilo que él ayudó a fundar, un modo de ser y de sentir que forma parte ya de la identidad de Inglaterra.

Y dado el prominente lugar que tiene Reino Unido en el ámbito de la música moderna, se puede decir que la influencia de Dowland, como la música de Sheeran, es un fenómeno internacional.

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Lizeth Ovando

'En línea no aprendía tanto': alumnos regresan a clases presenciales

Los estudiantes destacaron que todo el tiempo tuvieron que usar cubrebocas, como señala el protocolo sanitario implementado por la SEP.
Lizeth Ovando
30 de agosto, 2021
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Emocionados y respetando la sana distancia, así salieron los estudiantes de las escuelas de educación básica tras su primer día de clases presenciales.

Los alumnos destacaron que todo el tiempo tuvieron que usar cubrebocas, como señala el protocolo sanitario implementado por la Secretaría de Educación Pública; sin embargo, se mostraron contentos de reencontrarse con sus compañeros y tomar clases en su salón.

En algunos colegios, desde las 11 de la mañana empezaron a salir los primeros alumnos, como fue el caso de la primaria Revolución Mexicana en Nezahualcóyotl, estado de México, en donde la jornada escolar se dividió, y al mediodía entró la mitad restante de alumnos.

Lee: Así fue el regreso a clases presenciales con cubrebocas y otras medidas sanitarias (fotos)

En otras, como en la Ciudad de México la salida fue después de las 12:30. En los zaguanes de los colegios se podía observar a los estudiantes salir formados.

“Me sentí feliz por regresar a la escuela a clases presenciales porque en clases en línea no aprendía tanto”, reconoce Andrés, un estudiante de la secundaria Héroes de Chapultepec, en la colonia Juárez.

Platica que de los 32 alumnos que acudían a su clase, solo asistieron cuatro; detalló que usaron el cubrebocas todo el día y que les pidieron llevar su propio gel antibacterial, papel de baño y jabón de manos.

En tanto, estudiantes de la Escuela Primaria Pensiones, ubicada en la colonia Doctores, Cuauhtémoc, señalaron que no se quitaron el cubrebocas y que iban al sanitario a lavarse las manos por turnos.

En algunas escuelas, como en la primaria “General Francisco Menéndez”, en la alcaldía de Benito Juárez, se tomó la temperatura y se dio gel antibacterial a los padres de familia antes de recoger a sus hijos.

En Jalisco, los alumnos de la escuela Luis Pérez Verdía, en Guadalajara, salieron por grupos, formados en fila, y en horario escalonado, cada cinco minutos para evitar aglomeraciones.

Lee: Puede que un niño se contagie, pero se atiende: AMLO da banderazo a clases presenciales

Las maestras pedían a los padres de familia ser puntuales con ese horario de entrega de los estudiantes.

“Mi regreso a clases fue muy bueno, aunque yo esperaba que nos pudiéramos juntar un poquito más. Vi a mis compañeros y estuvimos muy felices por estar aquí estudiando. Lo diferente es que en el recreo ya no podemos estar todos jugando, ahora tenemos que estar a distancia y usar cubrebocas”, contó Regina, quien cursa el cuarto grado.

Este lunes, estudiantes de preescolar, primaria y secundaria regresan a clases presenciales para el ciclo escolar 2021-2022 tras estar por casi año y medio año en sus hogares tomando clases virtuales y con el programa “Aprende en casa”.

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