Pugna entre criminales, droga y un gobierno ineficaz ubican a BCS como el tercer estado más violento
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Pugna entre criminales, droga y un gobierno ineficaz ubican a BCS como el tercer estado más violento

Con una tasa de 50.5 homicidios dolosos, el nivel de violencia en BCS ya supera al de Sinaloa, Chihuahua y Baja California. Especialistas concuerdan en que los delitos han aumentado por la ineficacia del gobierno para combatir la inseguridad.
Cuartoscuro
Por Eréndira Aquino
24 de noviembre, 2017
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La pugna entre grupos criminales, el aumento en la demanda de drogas en Estados Unidos y la “incapacidad” del gobierno para hacer frente a los delincuentes han llevado a Baja California Sur a convertirse en el tercer estado más violento del país, acumulando más homicidios, solo por debajo de Colima y Guerrero.

Con una tasa de 50.5 homicidios dolosos, el nivel de violencia en el estado ya supera al de Sinaloa, Chihuahua y Baja California.

En cuatro años, en Baja California Sur se registró un aumento del 426.96% de homicidios, pasando de 89 en 2013  a 469 en el periodo de enero a octubre de 2017.

En total, en este periodo de tiempo, se cometieron 1,116 asesinatos, la mayoría de ellos dolosos, de acuerdo con datos del Secretariado Ejecutivo del Sistema Nacional de Seguridad Pública.

Según la Encuesta Nacional de Victimización y Percepción sobre Seguridad Pública (ENVIPE) 2017, en Baja California Sur el 60.3% de la población de 18 años y más considera la inseguridad como el problema más importante que aqueja hoy el estado, seguido del narcotráfico y la corrupción.

El aumento en el número de homicidios, y de la violencia de los mismos, explicó Armando Rodríguez, especialista del Colectivo de Análisis de la Seguridad con Democracia (Casede), se debe a que el Cártel de Sinaloa y el de Jalisco Nueva Generación “han tratado de establecer una nueva ruta de trasiego de drogas, utilizando principalmente el Pacífico y el Mar de Cortés”.

Y es que los grupos criminales han adoptado las prácticas de tortura y exposición de cuerpos como sello cuando llegan a nuevos territorios, y buscan controlar a los grupos de narcomenudistas locales, que distribuyen drogas en Los Cabos, zona turística “exclusiva”, donde los visitantes, principalmente provenientes de Estados Unidos y Canadá, son los principales consumidores, señaló.

En ese contexto ocurrió el asesinato del Ombudsman del estado, Silvestre de la Toca Camacho, quien el pasado 20 de noviembre fue atacado a balazos mientras viajaba con su familia en una camioneta, o el hallazgo de una fosa clandestina en la zona turística de Los Cabos en junio de este año.

De acuerdo con el especialista, el control del Cártel de Sinaloa y Jalisco Nueva Generación sobre los narcomenudistas es una estrategia de los grupos criminales para tener poder sobre la principal actividad comercial, sin necesidad de extender sus estructuras formales, sometiendo a un grupo rival. 

Sin embargo, comentó Rodríguez, con el asentamiento paulatino de miembros de alguno de estos grupos criminales, es probable que la violencia aumente.

Repunte de violencia “se veía venir” y autoridades no actuaron

Para Francisco Rivas, director del Observatorio Nacional Ciudadano, “lo que está sucediendo en Baja California Sur es algo que se veía venir”.

El crecimiento de los delitos que han tenido un aumento sustancial no es una cosa que empezó este año, de hecho, nosotros hace dos años ya lo advertíamos, por lo que buscamos a la autoridad de ese entonces, y no hubo quien nos contestara”, explicó.

Ambos especialistas coinciden en que, independientemente de las causas puntuales que han llevado al incremento en la incidencia delictiva, la comisión de homicidios y extorsiones ha sido posible debido a la falta de acciones eficaces por parte del gobierno local, que de 2011 a 2015 estuvo a cargo del panista Marcos Alberto Covarrubias Villaseñor, y actualmente se encuentra bajo la administración de Carlos Mendoza Davis, gobernador del mismo partido.

En el caso de las extorsiones, estas pasaron de 123 en 2013 a 200 de enero a octubre de 2017, lo que representa un aumento del 62%.

“En la medida en que tú tienes un lugar tan simbólico e importante en términos de turismo y derrama económica como Los Cabos, es evidente que antes o después vas a tener penetración importante de criminalidad organizada, sobre todo si lo que tenemos y encontramos localmente es incapacidad de las autoridades por contener la violencia”, señaló Francisco Rivas.

Sin embargo, para Armando Rodríguez, “lo más lamentable es que la delincuencia común ha encontrado cada vez más ventanas de actuación”, lo que podría aumentar ante la cercanía de procesos electorales, pues “para que los grupos criminales trasnacionales operen tienen que tener, sí o sí, alianzas, colusiones o mecanismos de corrupción con autoridades locales”.

Impunidad 

En Baja California Sur, la ENVIPE estima que sólo se denunciaron el 18.6% de delitos cometidos en 2016, de los cuales el Ministerio Público inició Averiguación Previa o Carpeta de Investigación sólo en el 70.9% de los casos.

Esto significa que sólo se investiga el 13.2% de los delitos cometidos en el estado.

Asimismo, la ENVIPE señala que en el 49% de los casos en los que se iniciaron Averiguaciones Previas o Carpetas no pasó nada o no continuó la investigación.

Las principales razones por las que los ciudadanos no denuncian es porque lo consideran una pérdida de tiempo (25%), y por desconfianza a las autoridades (21.8%).

“El sexenio está por terminar, y me parece que las acciones emprendidas por el gobierno de Peña no solamente son negativas, sino incluso regresivas, sobre todo por la reorganización de grupos criminales que siguen siendo muy poderosos, violentos, lo que refleja una estrategia sin sentido”, concluyó.

Desde agosto de 2017, Baja California Sur fue incluido en la lista de los estados con alerta de viaje para ciudadanos de Estados Unidos.

En el documento emitido por el gobierno norteamericano, se alerta a los turistas debido al incremento de homicidios cometidos en la entidad, ya que las “batallas territoriales entre grupos delictivos han resultado en violencia en áreas frecuentadas por ciudadanos estadounidenses. Los incidentes de disparos, en los que personas inocentes han resultado heridos, ocurrieron durante el día”.

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VIH/Sida: qué hace este virus al sistema inmunitario y por qué es tan difícil encontrar una cura o una vacuna

Han pasado casi cuatro décadas desde que se reportaron los primeros casos, y pese a todos los esfuerzos sigue siendo una enfermedad incurable. ¿Por qué?
Science Photo Library
1 de diciembre, 2020
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Dibujo, infección de VIH

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El blanco del virus son los linfocitos CD4.

Desde que se detectaron los primeros casos a principios de la década de los 80, el VIH (virus de inmunodeficiencia humana) se ha cobrado alrededor de 33 millones de vidas, según cifras de la Organización Mundial de la Salud.

Este virus, que de no tratarse da lugar al síndrome de inmunodeficiencia adquirida o sida, continúa siendo una amenaza para la salud pública: se estima que hay cerca de 38 millones de personas viviendo con VIH (hasta finales de 2019).

Si bien se han hecho grandes avances en cuanto a su tratamiento y prevención, y en la actualidad las personas infectadas pueden llevar una vida saludable, aún no se ha podido hallar una cura para la enfermedad.

Solo dos pacientes hasta la fecha —uno, conocido como el “paciente de Berlín, que falleció en septiembre de este año a raíz de otra enfermedad; el otro, un venezolano establecido en Londres— parecen haberse curado definitivamente del virus.

Tampoco se ha logrado dar con una fórmula para una vacuna, pese a que su búsqueda se inició muy poco después de que se reportaran los primeros casos.

Para entender por qué esta infección es tan difícil de erradicar (en contraposición al coronavirus SARS-CoV-2, que en menos de un año desde que se desató la pandemia cuenta con varias candidatas de vacunas prometedoras), es fundamental comprender primero cómo afecta el VIH a nuestro sistema inmunitario, el arma que tiene nuestro organismo para protegernos de las enfermedades.

Ataque directo al centro de defensa

El VIH entra en nuestro cuerpo a través del intercambio de ciertos fluidos corporales como la sangre, la leche materna, el semen o las secreciones vaginales de una persona infectada.

Es, además, un retrovirus. Es decir, su material genético está en forma de ARN (ácido ribonucleico) y no de ADN. Por ello, antes de insertar sus genes en el genoma de la célula huésped para replicarse, tiene primero que convertir su ARN en ADN.

Esto lo hace mediante un proceso que se conoce como de transcripción inversa (los virus en cambio usan uno de transcripción normal), lo cual genera muchos errores en sus copias -puede que esta explicación te sobre en esta instancia, pero guárdala en tu mente porque te ayudará a entender más adelante por qué es tan difícil desarrollar un tratamiento y una vacuna-.

Investigación

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En el campo de investigación sobre tratamientos para el VIH se han logrado muchos avances.

A diferencia, por ejemplo, del SARS-CoV-2 que ataca y se replica en las células del pulmón y otros órganos que tienen en su superficie el receptor ACE2, el VIH tiene como objetivo principal un tipo de células de nuestro sistema inmunitario: los llamados linfocitos CD4 (o también T CD4).

“Los linfocitos CD4 son una parte fundamental del sistema inmunitario. Son predominantes en todos los procesos de lucha contra distintos patógenos —virus, bacterias, parásitos— y forman parte del centro de coordinación de otra parte del sistema inmune”, le explica a BBC Mundo José Luis Casado, médico del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Ramón y Cajal, en Madrid, España.

“Son una especie de capitanes de las defensas que no solo manejan soldados, sino que coordinan a otros oficiales para luchar contra el enemigo”, añade.

Una vez dentro del CD4, el virus introduce su propio material genético y secuestra el mecanismo de esta célula para replicarse.

Los nuevas copias de VIH salen de la célula y se propagan por el cuerpo, infectando a su vez a otras células y destruyendo gradualmente linfocitos CD4. La reducción de estos linfocitos provoca, en consecuencia, una deficiencia en el sistema inmunitario.

“Cuando el sistema inmunitario reconoce que hay CD4 infectados, activa otras células para matar a estos CD4, y esa inmunoactivación estimula la producción de linfocitos CD4 para compensar a los soldados caídos en batalla”, explica Casado.

Pero este es un proceso compensatorio temporal. “El organismo no sabe mantener altos niveles de activación inmune persistente”, agrega, con lo cual esta estrategia no resulta eficaz a largo plazo, y no se consigue erradicar a todos los CD4 infectados.

Timothy Ray Brown

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Timothy Ray Brown, conocido como el “paciente de Berlín”, fue la primera persona en curarse de VIH. Falleció de cáncer en septiembre de este 2020.

A medida que la infección avanza y el cuerpo va perdiendo su capacidad para defenderse, el individuo infectado se vuelve vulnerable a sufrir otras infecciones conocidas como enfermedades oportunistas.

Cuando la cantidad de linfocitos CD4 cae por debajo de 200 células por milímetro cúbico de sangre (una persona con un sistema inmunitario sano tiene entre 500 y 1.600), o cuando aparecen una o más infecciones oportunistas más allá del recuento de CD4, se considera que una persona infectada tiene sida.

Por qué los tratamientos no logran curar el VIH

Los tratamientos que han dado muy buenos resultados y que se utilizan para controlar el VIH consisten en una combinación de fármacos antirretrovirales que atacan varios aspectos del ciclo de vida del VIH, y evitan así que el virus se multiplique y pueda penetrar células sanas.

Al reducir la carga viral, el sistema inmune tiene más posibilidades de recuperarse y combatir infecciones. Por eso los pacientes en tratamiento —que debe seguirse de por vida— pueden tener una vida prolongada y sin síntomas.

Con el tratamiento antirretroviral se logra que no desarrollen sida ni infecciones oportunistas.

Por otra parte, “si no hay replicación viral, no hay transmisión“, dice Casado, de modo que no hay posibilidad de contagio.

Sin embargo, el virus no desaparece: una vez que penetró la célula puede quedarse allí, en estado latente.

“Tenemos una serie de células CD4 activas y muchas CD4 en reposo. Están allí por si hay una guerra, una infección. Se estima que solo un 2% de células CD4 están activas habitualmente, porque el resto, en situación basal, no las necesitamos”, explica Casado.

Según le dice a BBC Mundo Mundo Nadia Roan, profesora de la Universidad de California, San Francisco, en Estados Unidos, “este reservorio latente de células infectadas es, esencialmente, la principal barrera para encontrar una cura para el VIH”.

Preservativos

Getty Images
Los preservativos son fundamentales para prevenir el contagio del VIH.

“Sabemos de su existencia desde hace mucho tiempo, pero no hemos podido atacarlo o controlarlo. Y una de las razones es porque no hay un biomarcador en la superficie de estas células que nos permita distinguir entre una célula sana y una célula infectada con VIH”, dice la experta, cuya investigación se centra en encontrar una forma de caracterizar a estas células infectadas.

Estos reservorios de VIH se establecen pocos días después de que una persona se ha infectado, y mientras el virus está escondido dentro de las células no puede ser combatido ni por el sistema inmunológico que no lo reconoce, ni por los fármacos que no pueden destruirlo hasta que entre en acción.

Tratamiento de alto riesgo

Cuando una persona infectada deja el tratamiento antirretroviral por la razón que fuere, el virus se reactiva al poco tiempo.

Solo hubo dos casos en los que el virus parece haber quedado eliminado por completo.

El primero se logró con un trasplante de médula en un paciente que tenía leucemia (el paciente de Berlín), de un donante con una mutación específica en su ADN resistente al VIH.

El otro caso fue el de un paciente venezolano establecido en Londres que padecía linfoma de Hodgkin (un tipo de cáncer), al que se le suministró quimioterapia y se le implantaron células madre también de un donante con la mutación resistente al VIH.

“Básicamente, tuvieron que deshacerse de sus propios sistemas inmunitarios”, explica Roan.

Pero este tratamiento, que en estos casos fue necesario por las otras enfermedades que sufrían los dos pacientes, “no puede utilizarse ampliamente porque el riesgo es muy elevado”, añade.

Hasta el momento, todas las estrategias que se han investigado —incluyendo una que intenta reactivar los reservorios para que el virus salga de la célula y los anticuerpos del plasma puedan erradicarlo— han conseguido disminuir el reservorio, pero no llevarlo a cero.

“El problema es que con quede un solo clon viable de VIH, solo es cuestión de tiempo para que vuelva a infectar a otra célula y vuelva a recomenzar todo el proceso”, dice Casado.

Vacuna

Desde hace décadas investigadores trabajan para encontrar una vacuna sin éxito.

Pastillas

Getty Images
Los antirretrovirales atacan distintas fases del ciclo vital del virus.

Además del problema de la latencia del virus, que lo transforma en un objetivo casi imposible de atacar mientras está “invisible” dentro de la célula, una de las principales razones por las que es difícil dar con una vacuna es su alto grado de mutabilidad.

La mayor parte de las vacunas eficaces estimulan la producción de anticuerpos para neutralizar al virus. Pero como el virus comete muchos errores en su proceso de replicación -lo que te explica más arriba cuando hablaba de la transcripción inversa-, los anticuerpos que produce el sistema inmune para neutralizarlos se vuelven inefectivos contra estas nuevas formas del virus.

“Al virus no le importa tener hijos mutantes siempre que consiga sobrevivir”, dice Casado. “Su variabilidad genética es muy alta, y eso hace que sea muy difícil establecer zonas del VIH que sean buenas desde el punto de vista antigénico, es decir, que creen una respuesta inmunológica adecuada”.

Y no olvidemos que el virus ataca precisamente las células encargadas de orquestar el ataque para combatirlo.

En fin, concluye Casado, “tenemos todo para que sea la vacuna más difícil posible: por el tipo de virus, por el tipo de replicación y por dónde lo hace. Lo tiene todo”.


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