Rosalie, la estudiante de 13 años que decidió suicidarse por el bullying escolar en EU
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Foto: Jim Stolze / Google Maps

Rosalie, la estudiante de 13 años que decidió suicidarse por el bullying escolar en EU

Sus padres la encontraron colgada en la recámara, junto a ella había una nota dirigida a ellos, pidiéndoles disculpas y argumentando sus razones. En un diario dejó los nombres de los compañeros que la molestaban.
Foto: Jim Stolze / Google Maps
Por Redacción Animal Político
6 de diciembre, 2017
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Aunque Rosalie Ávila de 13 años, fue rescatada por sus padres, en Los Ángeles, California, justo antes de perder la vida tras colgarse en el techo de su recámara, falleció días después en un hospital. Según sus familiares, la menor tomó la decisión de suicidarse por el bullying escolar. Incluso muy cerca de su cuerpo suspendido, encontraron una nota de despedida que entre otras cosas decía: “Soy fea y perdedora”.

Sus padres, contaron al canal estadounidense de noticias CBS, que Rosalie dejó un diario donde escribió los nombres de los compañeros que la molestaban durante su horario de clases en la secundaria Mesa View Middle School. Además leyeron por completo la nota suicida en la que también escribió: “discúlpenme papá y mamá, los amo… disculpa mamá que me vas a encontrar así”.

Freddie Ávila, papá de Rosalie, detalló que el pasado 28 de noviembre se despertó por los gritos que había en la casa, los cuales provenían de la recámara de su hija, que se encontraba colgada del techo con una cuerda en el cuello. De inmediato la rescató y trasladó a un hospital donde la mantuvieron con vida algunos días, hasta que el 1 de diciembre le declararon muerte cerebral, por lo que él y su esposa autorizaron desconectarla del respirador artificial y donar sus órganos.

Durante los días que la adolescente estuvo internada, su madre Charlene Ávila, creó una cuenta en la página GoFoundMe, para recaudar fondos y cubrir los gastos del hospital y después del funeral. También compartió el siguiente mensaje: “Mi hija es una víctima del bullying. Era una persona hermosa por dentro y por fuera. Era una gran artista adorable y amorosa. Ella era muy inteligente y siempre tuvo buenas calificaciones”.

Su tía, Sandra Zebaneh, contó al mismo canal, que desde hace meses sabían del bullying que Rosalie padecía y que para ello estaba recibiendo terapia aunque no especificó desde hace cuánto tiempo.

De la misma forma, sus papás contaron en entrevista para la cadena NBC, que Rosalie era agredida no sólo en el salón de clases, sino también en redes sociales: “por dentro la hacían pedazos siempre que se burlaban de ella”. De acuerdo con testimonios de compañeros, el día que decidió colgarse, recibió burlas por los frenos que tenía en la boca.

Muertes que podrían evitarse

De acuerdo con académicos de la Universidad de Cincinnati, los adolescentes que sienten que sus padres rara vez demuestran interés por su bienestar emocional son mucho más propensos a considerar el suicidio, a diferencia de aquellos que mantienen una estrecha comunicación con sus padres.

Y es que la tasa de homicidios en adolescentes ha ido en aumento durante los últimos meses en Estados Unidos. Los casos más recientes son los de una niña de 10 años en Colorado y una de 13 en California que se ahorcaron por los mismos motivos.

“Los padres nos preguntan todo el tiempo: ‘¿Qué podemos hacer?'”, dijo Keith King, coordinador del programa de doctorado de educación y promoción de la salud de la Universidad de Cincinnati. “Los niños necesitan saber que cuentan con el apoyo de alguien, y desafortunadamente, muchos de ellos no lo consiguen. Es un problema importante”, explicó.

Los estudios de King y su colega, Rebecca Vidourek, revelaron un vínculo significativo entre el comportamiento de los padres y el suicidio entre los adolescentes. Los menores de 12 y 13 años del estudio, que contaron que sus padres rara vez o nunca se decían orgullosos de ellos tenían casi cinco veces más probabilidades de tener pensamiento suicidas.

Los expertos mencionaron una serie de factores que contribuyen al riesgo de suicidio, entre ellos, la depresión y la salud mental, las influencias negativas en las redes sociales, el bullying, las dificultades financieras y la exposición a la violencia. La mejor solución para la protección de sus hijos es la comunicación.

Con información de AFP y NBC.

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Perseverance en Marte: por qué sería una buena noticia que no descubriera vida en el planeta rojo

Si la misión no encontrara indicios de vida, muchos lo verían como un fracaso. Sin embargo, disponer de un planeta en el que la vida pudo haberse detenido en sus inicios ayudaría a responder otras preguntas clave, según un experto en astrobiología.
12 de marzo, 2021
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El 18 de febrero de 2021 aterrizó en el cráter Jezero de Marte el rover Perseverance, que estudiará la composición de rocas, el subsuelo y el clima.

Este fue el primer éxito de la misión Mars 2020 y su desarrollo contó con participación española: MEDA es una estación ambiental desarrollada por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La llegada de Perseverance ha avivado el debate sobre si hay o hubo vida en Marte, y su habitabilidad presente o pasada.

Habitabilidadno quiere decir que los humanos podamos construir una casa allí, sino que define las condiciones geoquímicas y ambientales favorables para el origen y evolución de la vida.

Entre los objetivos de la misión está estudiar la habitabilidad y la búsqueda de evidencias de vida microbiana antigua.

Hoy en día, por lo que sabemos, es improbable que en Marte haya vida. Pensemos en la de nuestro planeta: durante la mayor parte de su historia, la Tierra estuvo habitada solo por microorganismos.

La evolución necesitó unos 3.400 millones de años para que surgieran plantas y animales. Tiene sentido asumir que, de haber existido vida en Marte, esta era microbiana.

En la exploración espacial tomamos como referencia la vida terrestre actual, pues no conocemos otra. El inconveniente es que, si no se ven evidencias de vida marciana (algo probable), nos preguntaremos si es porque no sabemos qué buscar exactamente.

¿Qué evidencias de vida buscamos?

La ubicación del Perseverance no es casual. Si queremos buscar evidencias de vida, debemos ir a un sitio favorable.

En el cráter Jezero podría haber estado ese lugar: el delta de la desembocadura de un río.

Pero, que haya evidencias de que el agua formó paisajes familiares, con sus ríos y valles, no implica que haya habido vida. Hay que buscar las evidencias.

Cauce seco de un río en el cráter Jezero

Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin
Zona de operaciones de Perseverance en el cráter Jezero. El cauce seco del río se ve en la parte superior izquierda, con el abanico de sedimentos del delta en su desembocadura. Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin

Para la búsqueda, el Perseverance está equipado con SHERLOC, un instrumento capaz de encontrar moléculas orgánicas.

Sin embargo, debemos diferenciar entre “molécula orgánica” y “biofirma orgánica” o “biomarcador”.

Las moléculas orgánicas podrían ser un indicio de vida, pero, cuidado: en realidad, pocas lo son. A estas las llamamos biomarcadores.

Para entenderlo, pensemos en el petróleo. En los años 1930 el origen biológico del petróleo se debatía, hasta que el químico Alfred Treibs descubrió porfirina en los combustibles fósiles. Esta deriva de la clorofila y no podemos explicar su presencia sin la vida. Así, estudiando los biomarcadores (compuestos cuyo origen solo podemos atribuir a la vida), sabemos que el petróleo es lo que queda de ecosistemas de hace millones de años.

Si SHERLOC encuentra moléculas orgánicas, debe evaluarse si son biomarcadores válidos.

El problema es que ello implica asumir que el metabolismo terrestre es universal. Por ejemplo, si en Marte nunca hubo fotosíntesis con clorofila, nunca encontraremos la porfirina de Treibs como biomarcador.

Los minerales también pueden ser biofirmas:

Cristal de formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos

Gentileza C. Menor Salvan
Formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos.

Recogimos estos cristales de formiato, un compuesto orgánico, en un lago salino similar a los que pudo haber en Marte.

El (improbable) hallazgo de estos cristales en Marte tendría gran impacto y en las redes sociales se extendería la idea de que hubo vida.

A diferencia de la porfirina, el formiato puede ser abiótico y no es un biomarcador. Sabemos que lo es, porque la verdadera biofirma es el desequilibrio químico con los otros componentes del lago.

El estudio de biofirmas es difícil y requerirá el transporte de muestras a la Tierra.

¿Y si no se encuentran evidencias de vida?

Desde el punto de vista de la publicidad y la financiación, buscar indicios de vida es una buena estrategia. Es menos mediático, pero, que en Marte no haya vida, ni la haya habido, también sería una buena noticia.

Si Perseverance no encuentra indicios de vida, el público podría verlo como un fracaso. Sin embargo, la exploración de Marte siempre es un éxito, tanto por el conocimiento que nos aporta, como por las tecnologías derivadas.

Disponer de un planeta en el que se reunieron las condiciones que (pensamos) propiciaron la vida, pero que esta se haya detenido en su inicio, sería un escenario único para entender el origen de la vida terrestre.

No es una idea descabellada. El rover Curiosity encontró materiales que pudieron ser claves en el origen de la vida, formando un escenario intacto durante millones de años, libre de los cambios provocados por una potencial biosfera marciana.

Rocas de fosfato, meteoritos de hierro y vetas con sulfatos encontrados en Marte por el rover Curiosity

NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS
Rocas de fosfato (A), meteoritos de hierro (B) y vetas con sulfatos (C) encontrados en Marte por el rover Curiosity. Todos juntos son ingredientes para el origen de la vida. NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS

Es probable que no se encuentren evidencias de vida en Marte, y la pregunta seguiría sin respuesta (la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia).

Pero, si tomamos la idea de que en Marte nunca proliferó la vida, podríamos centrarnos en las condiciones que, pensamos, debieron darse para su origen.

Si lo que encontremos encaja, ¿por qué no evolucionó la vida? ¿Faltaba algún ingrediente? ¿La dinámica de Marte no lo permitió? ¿Proliferó un tipo de vida distinto? Junto con el trabajo de laboratorio y lo que sabemos sobre nuestro planeta, quizá podríamos entender cómo empieza la vida y su evolución.

Si en Marte hubiera existido vida avanzada (y los ecosistemas bacterianos lo son), las preguntas sobre el origen de la vida seguirían abiertas. Sin embargo, un Marte sin vida podría ser la gran oportunidad para conocer nuestro propio origen.

*Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Puedes ver los vínculos a los estudios científicos y leer la versión original aquí.

César Menor-Salván es doctor en bioquímica y astrobiología, y profesor del Departamento de Biología de Sistemas en la Universidad de Alcalá.


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