El experimento del joven que estuvo sin dormir durante 11 días y 25 minutos
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El experimento del joven que estuvo sin dormir durante 11 días y 25 minutos

Estudiantes estadounidenses se propusieron romper una marca de horas sin dormir, con fines científicos, en 1964.
Por BBC Mundo
14 de enero, 2018
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Randy Gardner en medio del experimento que lo mantuvo más de 11 días despierto

Getty Images
Los días sin dormir no afectaron la capacidad de Randy Gardner para jugar al básquet.

¿Cuánto tiempo puede pasar una persona sin dormir?

En la década de los años 60 era una pregunta que comenzaban a formularse los científicos. Y era a la vez un desafío para muchos intrépidos que intentaban marcar un récord Guinness.

En enero de 1964, Randy Gardner y Bruce McAllister se embarcaron en esa aventura. Los jóvenes estudiantes estadounidenses que además de ingresar al libro de los records querían realizar un experimento científico para la escuela a la que asistían.

Tiraron la moneda y Randy, entonces con 17 años, fue el elegido.

La meta era superar la marca que hasta entonces la ostentaba un DJ de Honolulu, que había pasado 260 horas sin dormir, justo por debajo de los 11 días.

Randy lo logró. Estuvo despierto durante 11 días y 25 minutos.

De primera mano

La periodista de la BBC Lucy Burns dialogó con dos testigos directos de aquel experimento.

Uno de ellos es Bruce McAllister, quien recuerda que eran jóvenes “muy creativos” que quería formar parte de un experimento científico en materia de sueño.

“Inicialmente queríamos conocer el efecto de la falta de sueño en las habilidades paranormales, pero nos dimos cuenta de que no había manera de hacer eso y optamos por los efectos de la falta de sueño en las habilidades cognitivas, en las habilidades para jugar al básquetbol y cualquier cosa que se nos ocurriera”, recuerda Bruce.

El joven estuvo despierto tratando de monitorear el comportamiento de su compañero, pero al cabo de la tercera noche se dio cuenta de que solo no podía y le pidió a otro amigo, Joe Marciano, que se uniera al grupo.

El experimento se realizó en la casa de los padres de Bruce, en San Diego.

Supervisión científica

Al grupo se les unió William Dement, hoy profesor emérito de la Universidad de Stanford en California. En 1964 era un científico que comenzaba a investigar en un campo relativamente nuevo: el de la ciencia del sueño.

Resonancia magnética del cerebro.

SPL
En la década de los años 60 los estudios del sueño eran relativamente nuevos.

El profesor Dement había leído en un diario de San Diego, la historia de los jóvenes que querían batir ese récord y experimentar al mismo tiempo.

Dement recuerda que los estudiantes se sintieron aliviados cuando él pasó a formar parte del grupo.

“Estaban preocupados de que fuera algo que les pudiera causar daño. La pregunta aún irresuelta es si alguien puede morir por pasar mucho tiempo privado del sueño”, explica.

Se había hecho un experimento con gatos, pero al cumplir 15 días sin dormir, los animales murieron. La diferencia radicaba en que los habían mantenido despiertos con químicos.

Momentos críticos

La noche era el momento crítico porque no tenían muchas cosas para hacer. Durante el día, en cambio, jugaban básquetbol y se mantenían activos.

Joven con electrodos en la cabeza

SPL
Con el correr de los años, los estudios de los patrones de sueño se volvieron más frecuentes.

Los jóvenes experimentaban con sabores, olores, sonidos. “Luego empezamos a notar cambios: sus habilidades cognitivas incluso sensoriales empezaron a verse afectadas, pero su destreza para jugar al básquet mejoró”, cuenta Bruce.

Una vez logrado el récord, Randy durmió 14 horas seguidas y se despertó para ir al baño. Con el correr de los días, sus patrones de sueño volvieron a la normalidad. Inicialmente no tuvo ningún problema, pero tiempo después dijo sufrir insomnio.

Bruce explica que el proyecto dejó algunas enseñanzas para las ciencias.

Un hospital de Arizona envió una computadora que detectó que partes del cerebro de Randy habían sido “secuestradas”; en otras palabras, partes de su cerebro descansaban y se reponían mientras otras estaban despiertas.

La historia de los jóvenes acaparó el interés de la prensa. Fue el tercer tema más popular en los medios nacionales estadounidenses después del asesinato del entonces presidente John Kennedy y la visita de The Beatles.

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Archivo Cuartoscuro

Las senadoras Josefina Vázquez Mota y Claudia Anaya dan positivo a COVID-19

La legisladora priista Claudia Anaya dijo que su resultado es consecuencia de "la irresponsable sesión de Xicoténcatl".
Archivo Cuartoscuro
28 de octubre, 2020
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La senadoras Josefina Vázquez Mota y Claudia Anaya, informaron que dieron positivo a COVID-19 tras las pruebas realizadas a las y los legisladores.

La panista Josefina Vázquez Mota no detalló si presenta los síntomas del virus e hizo un llamado para que la prueba sea aplicada a todo el personal del Senado.

Agregó que se mantendrá aislada y seguirá las recomendaciones médicas.

Por su parte, la senadora del PRI, Claudia Anaya, dijo que su resultado es consecuencia de “la irresponsable sesión de Xicoténcatl” y que se aislará para regresar lo más pronto posible.

El senador y presidente de la Junta de Coordinación Política (Jucopo), Ricardo Monreal, informó que en los últimos dos días se han aplicado 805 pruebas PCR; de las cuales 22 dieron positivas: “2 son de legisladoras, una de un legislador, y el resto de personal de diversas áreas”.

Lee: El coordinador del Partido Verde en Diputados, Arturo Escobar, da positivo a COVID

Monreal añadió que el costo semanal de las pruebas será cubierto por las y los senadores.

Este lunes, el Senado reforzó las medidas de sanidad para sus sesiones, y anunció que solo podrán ingresar al recinto las y los legisladores con su prueba negativa a COVID.

Dichas acciones se dieron luego del fallecimiento por COVID del senador de Morena, Joel Molina Ramírez, quien estaba internado en un hospital de Tlaxcala.

Molina Ramírez murió el sábado causa de complicaciones por el virus.

El legislador acudió a la sesión del martes en el Senado, en la que se aprobó la desaparición de 109 fideicomisos.

Un día después de su muerte, el domingo, la legisladora de Movimiento Ciudadano, Verónica Delgadillo, informó que dio positivo en la prueba de COVID-19.

Delgadillo también estuvo presente en la sesión del Senado en la sede alterna de Xicoténcatl, donde con la mayoría de Morena aprobó la eliminación de los fideicomisos.

Otra de las asistentes a esa sesión que dio positivo fue la senadora panista María Guadalupe Saldaña Cisneros.

Ante estos casos, el Senado endureció las medidas de prevención y además del ingreso con una prueba negativa, estableció que se reducirá la presencia de asesores a tres de Morena, dos del PAN y uno de los demás grupos parlamentarios.

Igualmente, se limitará en el pleno la presencia de legisladores, el resto podrán seguir la sesión desde sus oficinas. Y se acortará el horario de la sesión para que no rebase las 5 horas, de 10 a 3 de la tarde; y las comparecencias serán en modo virtual.

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