5 razones por las que el chocolate está en peligro de extinción en todo el mundo
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5 razones por las que el chocolate está en peligro de extinción en todo el mundo

Los científicos pronostican que se aproxima una escasez de suministro de chocolate e incluso especulan sobre la posible extinción del cacao, la materia prima de una industria global que genera 98 millones de dólares al año.
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Por BBC Mundo
21 de febrero, 2018
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Ya sea que tengas un paladar dulce o simplemente compres chocolate para hacer un regalo, hay motivos para preocuparse.

El futuro del cacao, el corazón de una industria global del chocolate valorada en US$98.000 millones anuales, está bajo amenaza.

La culpa la tiene una combinación de factores, desde el calentamiento global hasta las plagas.

Incluso algunos científicos fueron más lejos al pronosticar que el chocolate podría estar “en camino de extinguirse” en las próximas cuatro décadas.

Mientras muchos piensan que esto es una exageración, otros expertos trabajan arduamente para encontrar una solución y evitar la catástrofe.

Pero ¿por qué la oferta mundial de chocolate está amenazada?

1.Comemos cada vez más chocolate

Según un informe de la firma de investigación Euromonitor, la demanda mundial de chocolate alcanzó las 7.450 toneladas en 201617, un salto de más del 10% en comparación con cinco años antes.

Chocolate suizo.

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Suiza tiene el mayor consumo por persona de chocolate en el mundo.

El apetito por el chocolate fue impulsado principalmente por un mayor consumo en China y la India, los dos países más poblados del mundo.

India, por ejemplo, registró el mayor crecimiento en 2016, de un 13%.

Los mayores golosos del mundo están en EE.UU. que representan el 20% del consumo mundial.

Sin embargo, el país que más come chocolate per cápita es Suiza.

Los suizos comieron un promedio de 11 kg de chocolate por persona en 2016, según el organismo comercial Chocosuisse.

2.El suministro es complejo

Las cifras de la Organización internacional del Cacao, que analiza el mercado de esa materia prima, muestran una variación entre excedentes y déficit de oferta en los últimos 20 años.

Una encuesta reciente de comerciantes, analistas e intermediarios realizada por la agencia Bloomberg estimó que el suministro mundial de granos de cacao podría superar la demanda en 97.500 toneladas en la temporada 2017-18.

Granos de cacao.

Getty Images
Los precios del cacao experimentaron una disminución desde 1980.

Parece algo bueno, pero solo si eres consumidor o fabricante.

Las sobreoferta tiene un impacto directo en los precios de los productos básicos.

Los precios del cacao han estado disminuyendo.

A fines de la década de 1970, superó los US$4.000 por tonelada, pero nunca volvió a alcanzar ese valor. En la actualidad ronda los US$2.100.

Los productores son los que más sienten las bajas en los precios.

La gran mayoría de la producción mundial proviene de países de bajos ingresos. Los principales productores son, por ejemplo, los países africanos.

Dos de ellos, Costa de Marfil y Ghana, son responsables de más de la mitad del cacao del mundo.

Los activistas dicen que los productores recibieron alrededor del 6,6% del valor de una tonelada de cacao vendido.

Para empeorar las cosas, la edad promedio de un productor de cacao es 51 años y los más jóvenes están cambiando su interés a los cultivos más rentables.

3.Es un cultivo difícil

El árbol de cacao, el Theobroma cacao, es nativo de áreas tropicales y solo crece bien en climas húmedos con una estación seca más corta y lluvia regular, lo que explica por qué básicamente se limita a un cinturón estrecho de 10 grados a cada lado de la línea del Ecuador.

Mujer con granos de cacao.

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Según el Banco Mundial, el cacao representa el 15% del Producto Bruto Interno de Costa de Marfil.

La producción no registra desarrollo: el 90% del cacao se cultiva en pequeñas granjas familiares.

Cultivar y cosechar requiere mucho trabajo: las vainas de cacao no maduran al mismo tiempo y los árboles deben ser sometidos a un monitoreo continuo.

Según la ONG Make Chocolate Fair, el árbol de cacao da fruto todo el año y se necesita toda la cosecha de un árbol para hacer medio kilo de cacao.

4.El cambio climático no ayuda

Pequeñas fluctuaciones en el clima pueden dañar la producción, por lo que el cambio climático no es realmente lo que la industria necesita.

Un informe reciente del Instituto de Genómica Innovadora de la Universidad de California (EE.UU.) pronostica que “el cambio climático reducirá significativamente la cantidad de tierra apta para cultivar cacao en las próximas décadas”.

La investigación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) sugiere que Costa de Marfil y Ghana perderán cantidades significativas de área de cultivo adecuada.

Fruto del árbol del cacao.

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El cacao es muy vulnerable a los insectos y los parásitos.

5.La fiesta de las plagas

A diferencia de otros cultivos importantes que fueron objeto de continuos esfuerzos científicos para aumentar la productividad y crear mayor resistencia al estrés y enfermedades ambientales, el cacao sigue siendo básicamente una planta silvestre.

Si en su hábitat natural, la cuenca del Amazonas, los árboles “aprendieron” a manejar los patógenos del área, la introducción del árbol en África por parte de los colonizadores europeos en el siglo XIX cambió las cosas.

“Estas plantas fueron llevadas a un nuevo continente y a un ambiente al que no estaban adaptadas. Debido a que el cacao nunca se cultivó sistemáticamente, tiene una diversidad genética muy estrecha y los virus pueden vencer su resistencia reorganizando sus genomas”, escribe Judy Brown, una viróloga de plantas de la Universidad de Arizona (EE.UU.).

Y las amenazas también incluyen el daño por insectos y las infecciones por hongos, como la que azotó el noreste de Brasil a fines de la década de 1980, que resultó en una disminución de la producción de 320.000 toneladas por año a 191.000 entre 1991 y 2000.

Un trabajador recolecta las vainas de cacao.

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Se espera que el cambio climático tenga un alto impacto en el futuro del chocolate.

Hasta ahora, la única forma en que los productores manejan los árboles enfermos es reemplazándolos, pero el problema es que pueden infectarse durante semanas o meses antes de mostrar síntomas, y así pueden transmitir enfermedades a sus vecinos antes de ser detectados.

El equipo de Judy Brown de la Universidad de Arizona está trabajando en colaboración con Mars Inc, uno de los gigantes del sector de la confitería a base de chocolate, para desarrollar un “kit de prueba molecular” que los agricultores pueden utilizar para detectar signos de infección.

Un equipo del Instituto Innovative Genomics también está experimentando con el uso de la manipulación genética para hacer que las semillas de cacao sean más resistentes.

Así que, si cruzamos los dedos, podremos seguir disfrutando de nuestro amado chocolate en los próximos años.


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Asesinan a balazos a la exalcaldesa Gladys Merlin y a su hija en Cosoleacaque, Veracruz

Ambas mujeres fueron atacadas a balazos dentro de una vivienda; el gobernador Cuitláhuac García informó que ya hay dos líneas de investigación.
Facebook Gladys Merlín Distrito XXVII
15 de febrero, 2021
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La exalcaldesa de Cosoleacaque, Veracruz, Gladys Merlin Castro y su hija Carla Enríquez Merlin, de 23 años, fueron asesinadas durante la madrugada de este lunes.

De acuerdo con los primeros reportes, ambas mujeres fueron atacadas a balazos dentro de una vivienda, ubicada en la calle Correos del Barrio Segundo, municipio de Cosoleacaque.

Además de ser alcaldesa, Gladys Merlin se desempeñó como coordinadora estatal de Programas Especiales y fue diputada local por el PRI.

Mientras que su hija Carla también era militante del PRI y fue candidata a diputada en 2016. Se perfilaba como candidata a la presidencia municipal de Cosoleacaque.

Ante esto, el PRI de Veracruz lamentó el doble asesinato y envió sus condolencias a familiares y amigos.

En tanto, la Fiscalía General de Veracruz inició una carpeta de investigación y las diligencias correspondientes para dar con el o los responsables.

Ante el pleno de la Mesa Estatal, presidida por el Gobernador Cuitláhuac García Jiménez, la Fiscal General garantizó que no habrá impunidad en este lamentable caso, por lo cual ha instruido a la trilogía investigadora integrada por peritos, fiscales y policías ministeriales coordinarse para identificar y detener a los responsables de este delito.

Sobre el caso, el gobernador de Veracruz, Cuitláhuac García, dijo en conferencia de prensa que ya hay dos líneas de investigación, una de ellas “muy fortalecida”, pero no dio mayores detalles.

Aseguró que no habrá impunidad y que será una investigación coordinada.

Con información de Quadratín Veacruz.

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