Cómo es el Falcon Heavy, el cohete más potente del mundo y por qué importa su lanzamiento
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Cómo es el Falcon Heavy, el cohete más potente del mundo y por qué importa su lanzamiento

En su vuelo inicial de prueba, el cohete que podría ser utilizado en futuras misiones a Marte pondrá por primera vez en el espacio un automóvil.
Por BBC Mundo
6 de febrero, 2018
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Despegará desde la misma plataforma en Florida que llevó los hombres a la Luna. Y marcará un nuevo capítulo en el camino hacia una misión tripulada a Marte.

Está previsto que el gigantesco cohete Falcon Heavy, de la empresa privada SpaceX, despegue este martes a las 18:30 GMT desde el Centro Espacial John F. Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral.

Y lo hará llevando en su depósito un auto Tesla, el primer automóvil que será llevado al espacio.

El Falcon Heavy está montado en la plataforma LC-39A del Centro Kennedy, la misma desde la que despegaron las misiones Apolo.

Y el lanzamiento del cohete es uno de los eventos más esperados desde las misiones que llevaron el hombre a la Luna.

Miles de entradas de US$195 se pusieron a la venta para presenciarlo y se espera que una gran multitud acuda a Cabo Cañaveral.

Tanto SpaceX como Tesla son dirigidos por el multimillonario y emprendedor tecnológico Elon Musk, quien confía en utilizar cohetes como el Falcon Heavy en futuras misiones a Marte.

Auto en órbita

El Falcon Heavy viajará al espacio a una velocidad de 11 kilómetros por segundo. Y como ocurre con los lanzamientos de los otros cohetes de SpaceX, se espera recuperar tres de los aceleradores.

El cohete tiene 70 metros de alto y puede colocar en órbita una carga de hasta 64 toneladas, el equivalente a poner en el espacio cinco autobuses de dos pisos. Su capacidad es solo superada por la aeronave Saturno V, que operó en las misiones Apolo en la década de los años 60 y 70.

El cohete tiene el doble de capacidad que los cohetes actuales, y consiste esencialmente en tres cohetes Falcon 9, también de Space X, funcionando conjuntamente.

Pero la estructura triple exigió modificaciones en el diseño y un fortalecimiento del propulsor principal.

Los 27 motores Merlin en la base del cohete pueden generar una potencia de 23.0000 kilonewtons, más del doble que el cohete más potente actualmente, el Delta IV Heavy, que opera la empresa United Launch Alliance, uno de los principales competidores de SpaceX.

El Falcon Heavy no llevará en su vuelo inicial un satélite sino una carga de prueba, un viejo auto Tesla rojo de Musk en el que se colocará un muñeco en el asiento del conductor.

Gráfico de comparación del cohete Falcon Heavy con otros cohetes

BBC

Y la radio del Tesla tocará una canción de David Bowie, Space Oddity, mientras el vehículo alcanza una órbita elíptica alrededor del Sol que llega hasta la órbita de Marte.

“El auto llegará hasta una órbita que se encuentra a 400 millones de km de la Tierra y viajará a su destino a una velocidad de 11 km por segundo”, dijo Musk a la prensa.

“Y estimamos que el Tesla seguirá en esa órbita por cientos de millones de años”.

Satélites y telescopios

Es poco probable que el Falcon Heavy llegue a transportar su carga máxima, debido a las grandes cantidades de combustible que serían necesarias.

Pero la potencia del cohete abre nuevas posibilidades según el corresponsal de la BBC Jonathan Amos.


EL FALCON HEAVY

  • Podría colocar en orbita satélites mucho más grandes para uso militar o de inteligencia
  • Podría lanzar una gran cantidad de satélites menores simultáneamente, como la “constelación de miles de satélites” propuesta por Elon Musk para proporcionar banda ancha a todo el planeta
  • Permitirá enviar robots de gran envergadura a la superficie de Marte, o visitar planetas lejanos del Sistema Solar como Júpiter y Saturno y sus lunas
  • Será capaz también de colocar en órbita grandes telescopios como el sucesor del Hubble, el telescopio James Webb, que debido a las restricciones actuales será plegado como una hoja de origami para su lanzamiento en 2019

Usos militares

El nuevo cohete ya ha sido contratado para lanzar grandes satélites geoestacionarios a una órbita de 36.000 km cuadrados sobre la Tierra.

Los principales clientes del Falcon Heavy “serán posiblemente el gobierno y el Departamento de Defensa de Estados Unidos. SpaceX ya es un proveedor reconocido del Departamento de Defensa para misiones clasificadas y no clasificadas”, dijo a la BBC Rachel Villain, de la consultora espacial Euroconsult.

El Falcon Heavy presenta un desafío para el gobierno estadounidense.

NASA está desarrollando su propio supercohete llamado Space Launch System o SLS. Se estima que cada vuelo del SLS costará unos US$1000 millones.

El costo de cada vuelo del Heavy Falcon es de cerca de US$90 millones y algunos críticos ya cuestionan cómo el Congreso puede justificar el gasto del SLS cuando existe una alternativa mucho más barata.

Musk no es el único empresario que quiere competir con la NASA.

Jeff Bezos, el fundador de Amazon, está desarrollando un cohete llamado New Glenn que podrá colocar en órbita cargas de hasta 45 toneladas. Y aseguró que planea una versión aún más potente llamada New Armstrong.

“Si algo sale mal…”

Musk reconoció que puede haber dificultades en el lanzamiento de este martes.

El lanzamiento del Falcon Heavy estaba previsto inicialmente para el 2013 y el fundador de SpaceX se mostró cauteloso.

Estructura del cohete Falcon Heavy

BBC

“Si algo sale mal, espero que eso suceda cuando la misión ya esté avanzada, para que al menos podamos aprender lo más posible de la prueba”, señaló Musk.

Lograr que los 27 motores se enciendan al unísono y controlarlos durante el ascenso no será fácil.

La exUnión Soviética intentó algo similar con 30 motores, pero el cohete jamás alcanzó su órbita.

Para SpaceX el lanzamiento del Falcon Heavy es parte de un programa mucho más extenso para enviar en el futuro una tripulación a Marte.

Si las dificultades técnicas obligan a postergar el lanzamiento del Falcon Heavy, la compañía anunció que habrá un nuevo intento el miércoles.

Y Musk ya está desarrollando un futuro cohete llamado BFR, que tendrá nada menos que 31 motores.

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AFP

Usaron balas de gotcha y gas irritante contra manifestantes del 8M; gobierno dice que no sabe de dónde salieron

Estos fueron algunos de los objetos identificados por manifestantes y colectivos. El gobierno capitalino aceptó que sí hubo gas, pero rechazó que fuera lanzado por policías.
AFP
10 de marzo, 2021
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En las protestas del 8 de marzo en la Ciudad de México se registró el uso de polvo de extintor, piedras y balas de gotcha, indicios que fueron recolectados y grabados por colectivos como la Brigada Marabunta. 

Además, de acuerdo con dicha organización y un especialista consultado, los efectos que reportaron manifestantes, e imágenes captadas en la protesta, indican que sí hubo uso de gases lacrimógenos. 

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En tanto, el gobierno capitalino aceptó que sí se había registrado la presencia de gas, que afectó tanto a manifestantes como a policías, aunque insistió en que sus agentes no acudieron con ese tipo de dispositivos, más que sus escudos y extintores, y que en distintos momentos sus elementos regresaron lo que les arrojaban.  

La Brigada Marabunta, una agrupación dedicada a la defensa de derechos humanos, relató que en su participación en la protestas recolectaron piedras, pedazos de piso, partes de herramientas, objetos metálicos, balas de gotcha, extintores de un solo uso y cápsulas de gas lacrimógeno, que hirieron a manifestantes.

Por su parte, el colectivo de activistas y periodistas ‘Red Rompe el Miedo’ reportó en redes sociales el lanzamiento de objetos explosivos hacia un contingente de la protesta y acusó también que policías usaron gases lacrimógenos.

Periodistas de Animal Político constataron que se lanzó gas que causaba ardor e irritación en la piel, ojos, nariz y garganta.

Gases lacrimógenos e irritantes

La Brigada Marabunta documentó en una de sus transmisiones en vivo el hallazgo de una cápsula de gas. 

“Esto es una cápsula de gas, la lanzaron y no está permitido. No estaba en su protocolo utilizar esto, se les fue de las manos este operativo”, dijo uno de los miembros de la Brigada Marabunta, quien mostró el cilindro metálico.

En un video publicado por Imagen Televisión se observa a Miguel Barrera, director de la agrupación, frente a un objeto esférico, al que llamó “una bomba de gas como la que se utilizó en el peñato y con Calderón”. 

De acuerdo con Daniel Gómez-Tagle, especialista en armas, uso de la fuerza y derechos humanos, los videos de redes sociales que muestran los efectos de esta sustancia en las manifestantes, junto con el dispositivo que mostró Barrera, indican que sí hubo presencia de gas lacrimógeno. 

“Los efectos del gas lacrimógeno son ardor en la piel, irritación en la zona de los ojos, lagrimeo intenso, mucosidad, parpadeo incontrolable, y el llanto que es una forma en la que el cuerpo trata de limpiar el ojo”, señaló.

Específicamente, dijo Gómez-Tagle, el objeto captado en el video de Imagen Televisión es uno de gas CS, el cual ni siquiera está contemplado en la Ley Nacional sobre el Uso de la Fuerza.

“El propósito de los agentes químicos es evitar que exista un contacto entre los policías y los manifestantes. Tú no lanzas agente químico a la persona cuando ya tuviste contacto, en ese momento tienes que tener otro tipo de estrategias, como policías ya fracasaste”, afirmó.

“Identificamos estas cápsulas… las conocemos porque las vimos en escenarios como el de 2012 al 2015, que había represión”, dijo a Animal Político Carla Ríos, subdirectora de la Brigada Marabunta, y coincidió en que se trató de gas lacrimógeno.

También se lanzaron otros objetos con gases irritantes y que dificultan la respiración, indicó. 

“Vimos que aventaban polvito, y ese polvito lo prendían y ocasionaban este efecto, no sé nos ocurre otra cosa salvo que se hayan abierto esos instrumentos y se haya sacado solo el polvo”, señaló.

La periodista Eréndira Aquino, de Animal Político, señaló que “en algunas ocasiones, el humo que disparaban las policías desde atrás de las vallas metálicas provocaba ardor e irritación en la piel, ojos, nariz y garganta, además de provocar episodios de tos y sensación de dificultad para respirar”.

Extintor tipo bengala

Además de utilizar extintores convencionales, se empleó en la protesta contra las manifestantes inhibidores de llamas portátiles parecidos a las bengalas, rotulados con la marca Mangiafouco.

Este video, publicado en 2013 por una empresa chilena comercializadora de equipos de rescate, muestra cómo funciona el dispositivo y su comparación con los tanques extintores tradicionales.

Cuando se accionan estos objetos, explica Carla Ríos, arrojan un poco de chispas y posteriormente sueltan un polvo químico seco para inhibir las llamas.

Sin embargo, estos objetos terminan muy calientes y “el problema es que vertían el extintor sobre las chicas y luego, calientes, las aventaban sobre ellas”. 

“No sé por qué utilizan el extintor. No es una opción de fuerza válida, no tiene efectos ni físicos ni psicológicos de gran impacto”, consideró por su parte el especialista Gómez-Tagle.

Balas de gotcha, piedras y herramientas

Las autoridades policiacas, explica la subdirectora de Marabunta, “estuvieron lanzando piedras, tubos, pedazos de piso y algunos objetos de metal, como manijas” que causaron lesiones en el rostro y el cuerpo de personas, algunas de ellas requirieron suturas.

En el minuto 6:21 de una de las grabaciones en vivo de la Brigada Marabunta se puede observar el momento en el que cae una piedra en el vientre de una de las manifestantes frente a Palacio Nacional.

“Aprovechan cuando avientan el extintor para aventar las piedras, como saben que no se ve, ahí es cuando aprovechan”, dice una persona, según el audio del video.

No es válido que devuelvan las piedras, explica Gómez-Tagle.

“Los policías están bien equipados y pueden resistir las piedras. El equipamiento es proporcional a una agresión con piedras, no tiene sentido que un policía responda con una piedra”.

Marabunta también denunció el uso de armas de Gotcha.

“Se oían los disparos del arma que dispara estos globitos de pintura, de Gotcha, y entonces vimos cómo eso ocasionaba lesiones en el cuerpo de varios manifestantes, a varios manifestantes de la brigada también y recuperamos algunas”, dijo Ríos. 

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Autoridades niegan uso de gas lacrimógeno

En conferencia de prensa el 8 de marzo, la subsecretaria de Desarrollo Institucional de la Secretaría de Seguridad Ciudadana (SSC), Marcela Figueroa Franco, negó “categóricamente” el uso de gas lacrimógeno “u otro tipo de sustancia irritante para usar contra las manifestantes”, argumentando que la Secretaría no ha comprado ese tipo de dispositivos. 

Un día después, en entrevista con Denisse Maerker para el programa Atando Cabos, y ante distintos testimonios y videos mostrando cómo los gases terminaban afectando a las manifestantes, Figueroa Franco afirmó que “no negamos el hecho de que hubiera gases” y que realmente “no sabemos aún qué tipo de gases, porque no vienen de nosotros”.

Dijo que agentes de la SSC contaron “que también ellas sintieron algo, un gas que les afectaba. Tampoco saben explicar muy bien. Todo mundo reporta un poco esto. No estamos negando esto, porque tenemos también evidencia videográfica de que aventaban también a las policías gases”. 

El 3 de agosto del 2020, la SSC, la Secretaría de Gobierno y la Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad de México presentaron un acuerdo para la actuación policial en manifestaciones, el cual establece que se recurriría a medios no violentos ante cualquier conflicto y que se privilegiarían las estrategias para “reducir la tensión” basándose en la comunicación, la negociación y el diálogo.

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