Cómo es el Falcon Heavy, el cohete más potente del mundo y por qué importa su lanzamiento
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Cómo es el Falcon Heavy, el cohete más potente del mundo y por qué importa su lanzamiento

En su vuelo inicial de prueba, el cohete que podría ser utilizado en futuras misiones a Marte pondrá por primera vez en el espacio un automóvil.
Por BBC Mundo
6 de febrero, 2018
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Despegará desde la misma plataforma en Florida que llevó los hombres a la Luna. Y marcará un nuevo capítulo en el camino hacia una misión tripulada a Marte.

Está previsto que el gigantesco cohete Falcon Heavy, de la empresa privada SpaceX, despegue este martes a las 18:30 GMT desde el Centro Espacial John F. Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral.

Y lo hará llevando en su depósito un auto Tesla, el primer automóvil que será llevado al espacio.

El Falcon Heavy está montado en la plataforma LC-39A del Centro Kennedy, la misma desde la que despegaron las misiones Apolo.

Y el lanzamiento del cohete es uno de los eventos más esperados desde las misiones que llevaron el hombre a la Luna.

Miles de entradas de US$195 se pusieron a la venta para presenciarlo y se espera que una gran multitud acuda a Cabo Cañaveral.

Tanto SpaceX como Tesla son dirigidos por el multimillonario y emprendedor tecnológico Elon Musk, quien confía en utilizar cohetes como el Falcon Heavy en futuras misiones a Marte.

Auto en órbita

El Falcon Heavy viajará al espacio a una velocidad de 11 kilómetros por segundo. Y como ocurre con los lanzamientos de los otros cohetes de SpaceX, se espera recuperar tres de los aceleradores.

El cohete tiene 70 metros de alto y puede colocar en órbita una carga de hasta 64 toneladas, el equivalente a poner en el espacio cinco autobuses de dos pisos. Su capacidad es solo superada por la aeronave Saturno V, que operó en las misiones Apolo en la década de los años 60 y 70.

El cohete tiene el doble de capacidad que los cohetes actuales, y consiste esencialmente en tres cohetes Falcon 9, también de Space X, funcionando conjuntamente.

Pero la estructura triple exigió modificaciones en el diseño y un fortalecimiento del propulsor principal.

Los 27 motores Merlin en la base del cohete pueden generar una potencia de 23.0000 kilonewtons, más del doble que el cohete más potente actualmente, el Delta IV Heavy, que opera la empresa United Launch Alliance, uno de los principales competidores de SpaceX.

El Falcon Heavy no llevará en su vuelo inicial un satélite sino una carga de prueba, un viejo auto Tesla rojo de Musk en el que se colocará un muñeco en el asiento del conductor.

Gráfico de comparación del cohete Falcon Heavy con otros cohetes

BBC

Y la radio del Tesla tocará una canción de David Bowie, Space Oddity, mientras el vehículo alcanza una órbita elíptica alrededor del Sol que llega hasta la órbita de Marte.

“El auto llegará hasta una órbita que se encuentra a 400 millones de km de la Tierra y viajará a su destino a una velocidad de 11 km por segundo”, dijo Musk a la prensa.

“Y estimamos que el Tesla seguirá en esa órbita por cientos de millones de años”.

Satélites y telescopios

Es poco probable que el Falcon Heavy llegue a transportar su carga máxima, debido a las grandes cantidades de combustible que serían necesarias.

Pero la potencia del cohete abre nuevas posibilidades según el corresponsal de la BBC Jonathan Amos.


EL FALCON HEAVY

  • Podría colocar en orbita satélites mucho más grandes para uso militar o de inteligencia
  • Podría lanzar una gran cantidad de satélites menores simultáneamente, como la “constelación de miles de satélites” propuesta por Elon Musk para proporcionar banda ancha a todo el planeta
  • Permitirá enviar robots de gran envergadura a la superficie de Marte, o visitar planetas lejanos del Sistema Solar como Júpiter y Saturno y sus lunas
  • Será capaz también de colocar en órbita grandes telescopios como el sucesor del Hubble, el telescopio James Webb, que debido a las restricciones actuales será plegado como una hoja de origami para su lanzamiento en 2019

Usos militares

El nuevo cohete ya ha sido contratado para lanzar grandes satélites geoestacionarios a una órbita de 36.000 km cuadrados sobre la Tierra.

Los principales clientes del Falcon Heavy “serán posiblemente el gobierno y el Departamento de Defensa de Estados Unidos. SpaceX ya es un proveedor reconocido del Departamento de Defensa para misiones clasificadas y no clasificadas”, dijo a la BBC Rachel Villain, de la consultora espacial Euroconsult.

El Falcon Heavy presenta un desafío para el gobierno estadounidense.

NASA está desarrollando su propio supercohete llamado Space Launch System o SLS. Se estima que cada vuelo del SLS costará unos US$1000 millones.

El costo de cada vuelo del Heavy Falcon es de cerca de US$90 millones y algunos críticos ya cuestionan cómo el Congreso puede justificar el gasto del SLS cuando existe una alternativa mucho más barata.

Musk no es el único empresario que quiere competir con la NASA.

Jeff Bezos, el fundador de Amazon, está desarrollando un cohete llamado New Glenn que podrá colocar en órbita cargas de hasta 45 toneladas. Y aseguró que planea una versión aún más potente llamada New Armstrong.

“Si algo sale mal…”

Musk reconoció que puede haber dificultades en el lanzamiento de este martes.

El lanzamiento del Falcon Heavy estaba previsto inicialmente para el 2013 y el fundador de SpaceX se mostró cauteloso.

Estructura del cohete Falcon Heavy

BBC

“Si algo sale mal, espero que eso suceda cuando la misión ya esté avanzada, para que al menos podamos aprender lo más posible de la prueba”, señaló Musk.

Lograr que los 27 motores se enciendan al unísono y controlarlos durante el ascenso no será fácil.

La exUnión Soviética intentó algo similar con 30 motores, pero el cohete jamás alcanzó su órbita.

Para SpaceX el lanzamiento del Falcon Heavy es parte de un programa mucho más extenso para enviar en el futuro una tripulación a Marte.

Si las dificultades técnicas obligan a postergar el lanzamiento del Falcon Heavy, la compañía anunció que habrá un nuevo intento el miércoles.

Y Musk ya está desarrollando un futuro cohete llamado BFR, que tendrá nada menos que 31 motores.

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Fiscalía de Morelos

Juez vincula a proceso a presunto asesino del activista Samir Flores; amplían plazo de investigación por 2 meses

Javier “N” llevaba más de un año en prisión acusado de intentar matar a los policías que quisieron detenerlo por un delito de venta de drogas. Hay pendientes otras dos órdenes de aprehensión.
Fiscalía de Morelos
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Un juez de control de Cuautla, Morelos, vinculó a proceso a Javier “N”, presunto asesino del activista Samir Flores. Las partes disponen ahora de otros dos meses de investigación complementaria ampliables hasta llegar a seis.

Mientras tanto, el presunto homicida seguirá en prisión, donde se encontraba desde julio de 2020, cuando fue detenido por un presunto delito de tráfico de drogas y otro de intento de asesinato por tratar de matar a los policías que fueron a arrestarlo. Hay otras dos órdenes de aprehensión pendientes a ser ejecutadas.

“Esperamos que siga la investigación y que se ejecuten las órdenes de aprehensión que faltan”, dijo David Peña, abogado del Grupo de Acción por los Derechos Humanos.

“La Fiscalía Regional Oriente aportó los datos de prueba suficientes que demuestran la presunta participación de Javier “N” en el homicidio del activista social Samir Flores Soberanes, resultado de los anterior, la autoridad judicial dictó un auto de vinculación a proceso en su contra”, dijo la FGE en un comunicado.

Lee: Presunto asesino de Samir Flores fue detenido en prisión; llevaba un año encerrado por intentar matar a un policía

Samir Flores Soberanes fue asesinado el 20 de febrero en la puerta de su casa en Amilcingo, Morelos. Tres hombres le hicieron salir de su domicilio y le dispararon en cuatro ocasiones, hasta acabar con su vida. El activista e indígena náhuatl era un conocido opositor al Proyecto Integral Morelos, un plan que incluye un gasoducto y una central termoeléctrica en Huexca.

Tras el anuncio del fiscal sobre la detención del sospechoso, el Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra en Morelos, Puebla y Tlaxcala, al que pertenecía Flores Soberanes, emitió un comunicado en el que consideraba un “montaje” la detención de Javier “N”, a quien identifica con el alias “El Tamalaco”.

“En dicha audiencia se observó que las investigaciones que señalan al Tamalaco y por el cual se generó su detención, datan del año 2019, fechas que coinciden con las declaraciones del Fiscal desde abril de 2019 donde señalaba que ya se tenían identificados a los probables responsables.

“Sin embargo, fueron 29 meses después que se giraron las órdenes de aprehensión. Por lo que el primer cuestionamiento hacia el Fiscal sería ¿Por qué solicitar una orden de aprehensión 2 años y medio después de tener identificadas a los presuntos responsables?”, cuestionaron los activistas.

Lee: Caso Samir Flores: Un año de coraje y miedo a encontrarse en la calle con un asesino impune

El Frente denunció que la presentación del sospechoso coincidiese con el anuncio del presidente, Andrés Manuel López Obrador, del inicio de la operación de la termoeléctrica de Huexca.

“Se demuestra entonces que ciertamente el Fiscal sabía quién pudo haber matado a Samir, como ya lo había dicho el Gobernador de Morelos, pero no hizo nada para detenerlo, lo cual genera una fuerte presunción de encubrimiento de los asesinos”, dijo el comunicado.

 

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