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Curas para enfermedades e inventos ecológicos: estos proyectos demuestran que la ciencia es cosa de niños

Cinco niños y jóvenes, participantes del Programa Adopta un Talento (PAUTA) fueron premiados por la UNAM por ser “los mejores comunicadores en la ciencia”, con proyectos ecológicos o que buscan curar enfermedades como el Parkinson y cáncer.
Especial
Por Eréndira Aquino
6 de marzo, 2018
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Xóchitl tiene ocho años; es originaria de San Cristóbal de las Casas, Chiapas, un lugar donde, dijo, las temperaturas son bajas buena parte del año, y el bañarse con agua fría genera enfermedades respiratorias a sus habitantes.

Inspirada en la necesidad de tener agua caliente de manera económica, Xóchitl elaboró un calentador solar hecho con botellas de plástico, pintura negra y dos trozos de vidrio, todos ellos reciclados, para que las personas de su comunidad y del estado, donde más del 77% de las personas viven en condiciones de pobreza, puedan replicarlo.

Xóchitl es la primera niña en recibir el ‘Premio ICN a la mujer’ y una de las cinco niñas, niños y jóvenes de entre 8 y 17 años, que participan en el Programa Adopta un Talento (PAUTA),  premiados por el Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), por sus “excepcionales habilidades para comunicar la ciencia.

Al igual que Xóchitl Cruz, Raúl Segura, Iván Díaz, Miranda Ibarlucea, y Gael Osollo, fueron premiados por el Instituto como “los mejores comunicadores en la ciencia”, quienes además recibieron acompañamiento por parte de científicos de diversas instituciones, para experimentar y desarrollar habilidades en diversos espacios.

A continuación, te presentamos los proyectos con los que estos niños ganaron becas y el reconocimiento por parte de la UNAM:

Baño calientito

Luego de 4 años de investigar con PAUTA, Xóchitl elaboró un calentador solar que se hizo a partir de botes de plástico reciclados de un litro pintados de color negro.

“Los botes se coloraron sobre las puertas de vidrio de un enfriador descompuesto para poder encapsular el calor y así obtener agua caliente”, explicó la niña, ganadora del Premio ICN a la Mujer.

El ICN entregó el reconocimiento a Xóchitl “en reconocimiento a su interés por la ciencia y a su especial capacidad de comunicarla”.

La idea del premio es motivarla a continuar con su trayectoria para formarse como científica y “por su esfuerzo al imaginar un proyecto de ciencia a favor de su comunidad”, señaló el Instituto.

Telaraña antioxidante

Raúl Alejandro, un niño de 11 años originario de la Ciudad de México, diseñó la molécula de una sustancia con propiedades antioxidantes que pudiera atrapar radicales libres que dañan las células del cuerpo, provocando enfermedades como el cáncer.

Acompañado por el Maestro en Ciencia e Ingeniería de Materiales, Miguel Reina Tapia, Raúl Alejandro Segura elaboró el modelado molecular en una computadora, inspirado en las moléculas que ya existen en la naturaleza, y creó una “telaraña” que puede neutralizar el radical libre •OOH, que es tóxico.

Lee: Niños y jóvenes mexicanos buscan cambiar al mundo con estos cuatro proyectos.

Dispositivo de estimulación transcraneal

Entusiasmado con la idea de ayudar a un familiar que vive con Parkinson, Iván Jair diseñó un dispositivo no invasivo que ayude a tratar los temblores que provoca la enfermedad.

El joven de 17 años explicó que, actualmente, el tratamiento más común para el Parkinson es el de “Estimulación Cerebral Profunda (ECP)”, que es invasivo y provoca hemorragias. “De ahí la idea de crear un neuroestimulador que simule a la ECP, pero lo hagas de una manera no invasiva”.

Acompañado del investigador de doctorado Gabriel Ramírez García, Iván Díaz desarrolló el prototipo de un dispositivo de estimulación transcraneal: investigó sobre los síntomas y tratamientos de la enfermedad, lo que derivó en el diseño de un artefacto que pasó dos pruebas.

Sin embargo, explicó Iván, por el momento tendrá que abandonar el proyecto, pues no cuentan con recursos para realizarle modificaciones y más pruebas, por lo que ahora realizará un proyecto de diseño molecular, que podría aplicarse en el tratamiento de la esquizofrenia.

Guante contra temblores

Miranda Iberlucea, de 17 años, ideó otro dispositivo que ayuda en tratamientos de la enfermedad de Parkinson: un guante que contrarresta los movimientos provocados en las personas, a partir de vibraciones que retroalimentan el cerebro y logran que los impulsos nerviosos se detengan.

Acompañada por el Maestro en Ciencias Hernando Ortega Carrillo, Miranda creó una simulación de temblores que siguen la misma frecuencia que la promedio en un paciente de Parkinson, lo que confirmó la teoría de que los patrones complejos pueden detener ciertos movimientos por completo.

Agua libre de contaminantes

Gael Osollo realizó un filtro para purificar agua de lluvia, con materiales naturales de bajo costo: un purificador de café, gravilla de tezontle y carbón.

Este joven de 13 años, quien trabajó por cuenta propia, orientado y auxiliado únicamente por sus padres, generó filtros para quitar la acidez provocada por los contaminantes ambientales en el agua de lluvia, lo que contribuye a que esta agua pueda utilizarse para regar plantas y limpiar en casa.

Te puede interesar: Payasos Científicos, expertos que enseñan a niños oaxaqueños la cara divertida de la ciencia.

Miles de niños con PAUTA

El Dr. Frank Hoelfich, exdirector del Instituto de Ciencias Nucleares y uno de los académicos que apoya a PAUTA, habló sobre la importancia de incentivar a “nuestros recursos naturales más importantes, las niñas y niños del país, cinco de los cuales están con nosotros, y de los cuales estoy muy orgulloso”.

De acuerdo con el académico, “miles de estos niños no tienen la oportunidad de participar en el esfuerzo científico o cultural de nuestro país”, por lo que es importante ofrecerles espacios en los que puedan desarrollar habilidades y fomentar el conocimiento.

Además de la Ciudad de México, actualmente PAUTA se encuentra trabajando también en Morelos, Michoacán y Chiapas, en donde casi 400 científicos, especialistas en diferentes áreas, acompañan a través de talleres a más de 10 mil niños y niñas, quienes han desarrollado alrededor de mil 300 proyectos con impacto social en sus comunidades.

La Doctora Gabriela de la Torre, directora de PAUTA, explicó que el programa no está diseñado exclusivamente para preparar a niños y jóvenes que tengan como meta convertirse en científicos.

Aunque un 60% de los alumnos de sus talleres, al llegar a la edad de elegir una carrera escogen alguna ciencia como licenciatura, dijo, “hay quienes encuentran en la ciencia algo que les gusta, aunque solo quieren un espacio lúdico para desarrollar estas actividades, y la idea es acompañar a todos estos niños en la evolución de sus habilidades”.

La directora de PAUTA destacó que la cercanía con la ciencia y el desarrollo de habilidades y valores científicos permiten una participación cívica activa, con la que se puede hacer frente a la magnitud de los problemas que las sociedades modernas enfrentan, como cambio climático, pérdida de biodiversidad, la contaminación, enfermedades entre otros.

Cada año PAUTA lanza las convocatorias a los niños y jóvenes interesados en formar parte de sus talleres, quienes como únicos requisitos deben ser estudiantes de primaria, secundaria o bachillerato y estar interesados en la ciencia.

Conoce más del trabajo de PAUTA y de los niños que desarrollan diferentes proyectos a través de este proyecto en su página web.

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NOAA

Cómo el polvo del Sahara evitó que Dorian se convirtiera en una monstruosa tormenta contra Puerto Rico

Los vientos que arrastran toneladas de arena desde África hasta América tienen una influencia decisiva en el desarrollo de los ciclones tropicales.
NOAA
29 de agosto, 2019
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¿Qué tiene que ver el desierto del Sahara con los huracanes del Atlántico?

A simple vista, no hay conexión entre uno de los lugares más secos del mundo con las tormentas que provocan inundaciones y estragos en el Caribe y Estados Unidos.

Sin embargo, los vientos que arrastran toneladas de arena desde África hasta América tienen una influencia decisiva en el desarrollo de los ciclones, según explica a BBC Mundo Jason Dunion, experto de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU. (NOAA, por sus siglas en inglés).

De hecho, de acuerdo con el científico, el polvo del Sahara que se esparce actualmente por el Atlántico fue una de las causas primordiales por las que el huracán Dorian, que se desplaza por el Caribe en dirección a la península de Florida en EE.UU., no comenzó a ganar intensidad hasta este miércoles.

Según los meteorólogos, dadas las cálidas temperaturas actuales en las aguas del Caribe, Dorian se podría haber convertido en una “monstruosa tormenta” antes de cruzar cerca de Puerto Rico.

Sin embargo, lejos de intensificarse, se mantuvo débil y desorganizada por días.

¿Por qué?

Varias condiciones deben unirse para propiciar un mayor desarrollo de los sistemas tropicales, entre ellas, la temperatura del agua y la humedad de la atmósfera.

tormenta tropical Dorian

NOAA
Dorian ganó en intensidad a medida que se acercaba a Puerto Rico.

Pero la densa capa de polvo del Sahara que desde hace días cubre el centro este del Atlántico y el sur del mar Caribe ha incidido en el último de estos elementos: disminuyó la humedad atmosférica.

“El aire seco de nivel medio de esta capa de aire sahariana ha contribuido a limitar la intensidad de Dorian”, explica Dunion.

Sin embargo, a medida que el polvo del Sahara disminuye hacia el norte del Atlántico, los modelos de pronóstico indican que Dorian podría intensificarse antes de llegar a EE.UU.

Tras el cambio inesperado en su trayectoria que finalmente evitará que toque tierra en Puerto Rico y República Dominicana, los meteorólogos ahora temen que pueda llegar como un huracán categoría 3 a Florida la próxima semana.

supermercado

Reuters
Muchos supermercados quedaron desabastecidos ante la cercanía de la tormenta a Puerto Rico.

De hecho, a las 18:00 GMT de este miércoles, Dorian ya se había intensificado: tenía vientos máximos sostenidos de 120 km/h y una presión central de 997 hectopascales.

Era ya un ciclón de categoría 1 en la escala de Saffir-Simpson (de un máximo de 5)

Su nueva fuerza, según Dunion, se debió en gran medida a que comenzó a salir de la cuña de aire caliente que genera el polvo del Sahara.

“A medida que Dorian se mueva más hacia el noroeste, saldrá de la capa de polvo sahariano hacia un ambiente tropical más húmedo. Se moverá a un entorno con vientos más favorables y aguas oceánicas más cálidas, lo que sugiere que probablemente se intensificará en los próximos días”, señala.

¿Cómo llega al Caribe el polvo del Sahara?

El desierto del Sahara es uno de los lugares más secos del mundo.

Cubre el 25% del continente africano, lo que implica que tiene casi el mismo tamaño que China.

Durante el día, la arena absorbe calor que irradia después en grandes cantidades a la atmósfera.

El desierto del Sahara

Getty Images
El desierto del Sahara cubre el 25% del continente africano.

Ese aire caliente y seco resultante es conducido a través del Atlántico hacia el oeste, en dirección a América, por los vientos alisios del este, muchas veces con una nube de partículas de polvo.

Es conocido como la Capa de Aire Sahariana (SAL, por sus siglas en inglés), y, según Dunion, pueden cubrir “un área del tamaño de EE.UU. continental y llegar hasta Centroamérica, Florida y Texas”.

“Los brotes de SAL generalmente tienen un espesor de 3 km y se elevan aproximadamente a 1,5 km sobre el océano”, explica.

¿Cómo pueden debilitar a los huracanes?

De acuerdo con Dunion, el polvo del Sahara puede influir de tres formas a la hora de debilitar los huracanes:

  • Aire seco: el aire seco y polvoriento de la SAL tiene aproximadamente un 50% menos de humedad que la típica atmósfera tropical. “Este aire extremadamente seco puede debilitar un ciclón tropical o una perturbación tropical al sofocar la formación de nubes alrededor de la tormenta”, explica el experto.
  • Vientos fuertes: el aire caliente de la capa de aire sahariana genera vientos muy fuertes: de unos 10-25 metros por segundo. Esto, según Dunion, puede hacer que el vórtice del ciclón tropical “se incline” y, así, “el motor térmico interno” de la tormenta se interrumpa y no pueda aumentar su intensidad.
  • Polvo: “el polvo de la SAL absorbe la luz solar y ayuda a calentar la capa. Este calentamiento estabiliza la atmósfera, que actúa para suprimir la formación de nubes”, señala.

¿Qué puede pasar ahora?

De acuerdo con el especialista de la NOAA, la temporada de polvo del Sahara generalmente alcanza su punto máximo desde mediados de junio hasta mediados de agosto, cuando las masas mayores alcanzan más al oeste a través del Atlántico.

No es coincidencia entonces que sea a partir de septiembre cuando comienza el momento álgido de la temporada de huracanes.

“Después de mediados de agosto, la SAL se vuelve menor y llega menos lejos, lo que contribuye a que el Atlántico tropical se vuelva más favorable para la actividad de los ciclones tropicales”, señala Dunion.

Según el especialista, el hecho de que Dorian haya comenzado a ganar en intensidad es también una señal de que la temporada alta de los vientos del Sahara ha quedado atrás.

“Ahora nos estamos moviendo hacia esa parte más favorable de la temporada de huracanes”, dice.


https://www.youtube.com/watch?v=rCXa2gRXlcM

https://www.youtube.com/watch?v=VhMGk9zH0Zo

https://www.youtube.com/watch?v=QWwnV83nGzY

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