Nueve especies desconocidas que un grupo de científicos descubrió al ingresar a esta zona del Amazonas
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Nueve especies desconocidas que un grupo de científicos descubrió al ingresar a esta zona del Amazonas

Junto a las tropas terrestres y los guías locales del grupo étnico yanomami, los investigadores se embarcaron en un viaje de un mes hacia la montaña, donde descubrieron nueve especies nuevas.
7 de abril, 2018
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Casi perpetuamente envuelta en nubes, la montaña más alta de Brasil, Pico da Neblina, se eleva 2.995 metros sobre la selva amazónica.

Desde 2003 este parque nacional que se extiende por la densa selva está cerrado a los visitantes, una decisión tomada por el fracaso de proyectos turísticos y actividades mineras que infringieron los derechos del pueblo indígena yanomami.

En noviembre de 2017, las autoridades indígenas y el ejército otorgaron un raro acceso a un equipo de destacados científicos brasileños para embarcarse en una expedición a la región.

“Visitar este lugar es como dar un paso 1.000 años atrás”, dice Miguel Trefaut Rodrigues, quien lideró el equipo de 12 científicos de la Universidad de San Pablo especializados en reptiles, anfibios, pájaros, pequeños mamíferos y plantas.

Mapa con la ubicación de Pico da Neblina, en el norte de Brasil.

BBC
Ubicación en el mapa del Parque Nacional Pico da Neblina.

BBC

Trefaut Rodrigues es considerado el mayor herpetólogo (científico especializado en reptiles) de América del Sur, además de ser un activo investigador que cada año lidera expediciones a la selva amazónica.

El brasileño ha descubierto más de 80 nuevas especies a lo largo de su carrera y ha creado una de las colecciones genéticas de organismos silvestres más grandes del mundo.

Pico da Neblina es, en sus palabras, “una de las partes más importantes del Amazonas para recolectar material genético”.

Indígenas yanomami.

BBC
Las autoridades del pueblo indígena yanomami y el ejército de Brasil autorizaron el ingreso.

También es una zona donde pocos científicos han pisado.

Junto a las tropas terrestres y los guías locales del grupo étnico yanomami, los investigadores se embarcaron en un viaje de un mes hacia la montaña, donde descubrieron nueve especies nuevas.

Como el proceso de nombrar una nueva especie puede llevar años, los investigadores presentaron a la BBC sus descubrimientos usando apodos.


1. La rana roja de ojos grandes

La rana roja de ojos grandes

BBC

La rana roja de ojos grandes fue descubierta luego de una caminata de 7 horas desde el campamento hasta la cima del Pico da Neblina.

Ivan Prates, investigador del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian, cuenta: “Mi compañero de equipo Agustín (Camacho) encontró el primero de estos pequeños ejemplares en nuestro camino hacia el pico más alto, debajo una roca”.

Después de encontrar al primero, los biólogos comenzaron a lanzar pequeñas piedras y descubrieron otros diez ejemplares de la especie, incluso bajo la roca más alta de la cumbre.

“Es literalmente la rana en lo más alto de Brasil”, dice Prates.

2. La rana rolliza gris

La rana rolliza gris

BBC

“La encontré dos horas después de que llegamos al campamento en la montaña”, explica Prates. “Estaba dentro de la carpa grande, donde más tarde dormiríamos”.

Y continúa: “Estaba cargando una caja para ayudar a preparar la carpa, cuando vi algo saltando sobre el césped. Lancé a un lado todo lo que tenía y salté sobre ella de inmediato”.

Cuando miré en mi mano no pude evitar decir: ‘¿Qué demonios es esta rana?’“, dice el ecologista evolutivo.

La rana rolliza gris es parte de la extensa familia Terrarana, que agrupa a cerca de 1.000 especies.

“Eso es todo lo que sabemos”, reconoce Prates. “Es más o menos como decir: ‘Es un tipo de bicho’, cuando encuentras un insecto. O sea que, para un biólogo, no significa casi nada”.

El equipo de científicos está realizando exámenes de ADN para ubicar mejor a la especie dentro del árbol de esta familia.

3. El sapo que camina como una lagartija

El sapo que camina como lagarto

BBC

El biólogo evolucionista Agustín Camacho vio el primer ejemplar de esta especie una noche, a 2.000 metros de altura. Estaba durmiendo en una pequeña hoja.

“Todos nos volvimos locos cuando nos lo mostró, porque sabíamos lo que significaba”, cuenta Prates. “No salta como otros sapos. Camina como una lagartija. ¡Está lleno de verrugas y es muy extraño!”.

Este pequeño sapo de tan solo 35 milímetros pertenece a un grupo que vive solo en montañas, y sus parientes más cercanos habitan en Venezuela, el norte de Brasil y Guyana.

4. La lechuza pigmea de neblina

Luís Fábio Silveira, un ornitólogo de la Universidad de San Pablo, vio esta nueva especie de lechuza pigmea en un árbol de tan solo 1,5 metros de altura en Pico da Neblina.

Según explica, se trató de un hallazgo inesperado porque sus parientes más cercanos suelen habitar en la copa de árboles mucho más altos.

“Cuando escuché su distintivo sonido, inmediatamente me di cuenta de que estaba escuchando una canción completamente nueva, ¡el mejor indicador de una nueva especie!“, cuenta.

Y agrega: “Después de un breve momento de emoción, tuve que trabajar con rapidez para obtener un registro de voz que fuera excelente y luego tratar de recolectar el ave”.

5. La lagartija cielo nocturno

La lagartija cielo nocturno

BBC

Según Prates, esta lagartija de 6 centímetros de largo tiene “la panza y lados más increíbles, con puntos blancos y negros que se ven como estrellas en la noche. Enloquecimos cuando revisamos la trampilla y la vimos”.

Sus parientes más cercanos conocidos dentro del género Riolama viven solo en montañas de esta parte de Sudamérica.

Prates dice que el descubrimiento da sustento a la teoría de que allí existió una extensa meseta hasta hace 10 millones de años: “Estas lagartijas son ventanas al pasado de la región”.

6. La lagartija gigante marrón

La lagartija gigante marrón

BBC

La lagartija gigante marrón mide el doble de la bautizada cielo nocturno y también es parte del género Riolama.

Cuando los científicos encontraron al ejemplar, este estaba nada menos que en la improvisada cocina de un militar.

“La cola se cortó cuando intentaba recolectarla. Eso siempre da una sensación terrible”, cuenta Prates. Es que las lagartijas sueltan sus colas como un mecanismo de defensa contra los depredadores como las aves, que suelen cazarlos por el extremo.

7. El arbusto neblina Phyllanthus

El arbusto neblina Phyllanthus

BBC

El profesor Renato de Mello-Silva descubrió este arbusto de género Phyllanthus de 2 metros de altura y abundantes hojas pequeñas en el Pico da Neblina.

“¡Nunca había visto colores de follaje tan exquisitos y contrastantes!”, cuenta de Mello-Silva.

Según narra, las “hojas sucias, de color verde oscuro” de esta planta se destacan por sobre los tonos del follaje de la montaña, que está compuesto en gran parte por “hojas jóvenes, limpias y de color verde claro”.

8. La rana que trina

La rana que trina.

BBC

“Encontramos este ejemplar en las tierras bajas de las laderas de Pico da Neblina, en una jungla densa, húmeda y cálida”, dice Prates, acotando que estas ranas pertenecen al grupo Allobates, que solo están activas durante el día.

“Cuando llama, la mayoría de las personas no se dan cuenta de que una rana está haciendo el ruido. ¡Suena como un pájaro!“, dice el investigador del Instituto Smithsonian.

La diminuta rana que trina se diferencia de sus parientes cercanos por una extraña coloración en sus patas.

Se trata de un tipo de rana nodriza, es decir que los machos cargan huevos en su espalda antes de soltarlos en el suelo (y no en el agua). Prates explica que, una vez que los huevos nacen, los renacuajos se arrastran “de vuelta a la espalda de su padre”, quien entonces busca “un buen charco, lejos de los depredadores, para que sus bebés se desarrollen”.

9. La rana cavadora regordeta

La rana cavadora regordeta

BBC

“Esta rana es realmente difícil de encontrar porque se hunde profundamente en el oscuro suelo amazónico entre las enredadas raíces”, explica Prates.

Los científicos descubrieron este nuevo ejemplar del grupo de Synapturanus o “rana disco” como se les llama comúnmente, colocando sus oídos en el suelo y registrando su singular llamado.

Con solo 2,5 centímetros de longitud, su característica más distintiva son sus piernas regordetas, su ancha parte inferior del cuerpo y su nariz puntiaguda, que se cree les ayudan a cavar de cabeza en el suelo.

“En las noches húmedas, salen a la superficie y caminan. Así fue como atrapamos los ejemplares”, cuenta Prates, quien explica que jamás los atrapas excavando.


Texto, fotos, ilustraciones: Elaine Jung*

Fotos de las nuevas especies: Universidad de San Pablo

Mapas: Charlie Newland


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AFP

'Mi alma está en unir a nuestro pueblo': Joe Biden jura como 46° presidente de los EU

En su discurso, Joe Biden destacó las amenazas de la pandemia, la crisis climática, el supremacismo blanco y la polarización política.
AFP
20 de enero, 2021
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Tras varios tropiezos que parecían dificultar su llegada al poder, Joe Biden logró alzarse como el 46° presidente de Estados Unidos. Con una carrera política que abarca más de 30 años, hará historia no solo por ser el mandatario más longevo, sino por llegar en medio de una crisis sanitaria y económica, así como una campaña de desacreditación por parte de su antecesor.

Biden, de 78 años, prestó juramento poco antes del mediodía frente al Capitolio, que hace exactamente dos semanas fue blanco de un ataque por parte de manifestantes pro-Trump. 

Te puede interesar: Toma de posesión Biden-Harris: minuto a minuto

Su llegada a la presidencia estará marcada por la ausencia del mandatario saliente, Donald Trump; siendo la primera vez desde Andrew Johnson, en 1869, que un presidente se niega a asistir a la investidura de su sucesor.

Biden asumió el cargo después de que lo hiciera su vicepresidenta Kamala Harris, la primera mujer en ocupar ese puesto.

En discurso inaugural como presidente, Biden dijo que “este es el día de Estados Unidos, el día de la democracia, de la renovación”.

“Hoy celebramos el triunfo no de un candidato, sino de una causa, la causa de la democracia. Se ha escuchado la voluntad del pueblo. Hemos aprendido de nuevo que la democracia es preciosa. La democracia es frágil. Y a esta hora, amigos míos, la democracia ha prevalecido”.

Enfocó parte de su discurso en la necesidad de superar la polarización política y lograr una mayor unidad nacional, y aseguró que será el presidente de todos los estadounidenses.

“Hoy toda mi alma está en unir a Estados Unidos, unir a nuestro pueblo, unir a nuestra nación”, dijo.

“Uniéndonos para luchar contra los enemigos que enfrentamos. Ira, resentimiento y odio, extremismo, anarquía, violencia, enfermedad, desempleo y desesperanza. Con unidad podemos hacer grandes cosas, cosas importantes”.

Asimismo, destacó las amenazas de la pandemia, la crisis climática, el supremacismo blanco y la polarización política.

Biden pidió una oración en silencio por la muerte de 400 mil 000 personas en Estados Unidos a causa de la pandemia por COVID-19, y aseguró que poca gente en la historia de su nación ha enfrentado un reto más fuerte y difícil que el que tienen en este momento: un virus que ha cobrado tantas vidas en un año como las que perdió Estados Unidos en toda la Segunda Guerra Mundial.

La ceremonia también pasará a la historia por desarrollarse en un momento extraordinario. Primero que nada, sufrió una reducción de asistentes debido a la pandemia por COVID-19.

Afuera del Capitolio, donde en sucesiones anteriores se han llegado a presentar un millón de personas, se ubicaron banderas estadounidenses, que simbolizaron la presencia de los ciudadanos.

A su vez, la toma del capitolio, el pasado 6 de enero, obligó a un despliegue de seguridad sin precedentes en Washington, donde el tráfico está cortado en todo el centro de la ciudad y hay miles de efectivos de la guardia nacional desplegados.

En la toma de posesión, estuvieron presentes los expresidentes demócratas Barack Obama y Bill Clinton,  así como el exmandatario republicano George W. Bush. Por otro lado, asistió también Mike Pence, vicepresidente durante el periodo presidencial de Trump.

Entre los juramentos prestados por Harris y Biden se presentaron Lady Gaga, quien entonó el Himno Nacional, Jennifer López, quien cantó ‘This is Your Land’, y Garth Brooks, cantando ‘Amazing Grace’.

Joseph Robinette Biden Jr., mejor conocido como Joe Biden, se desempeñó como vicepresidente durante los dos periodos de mandato de Barack Obama. Es parte del partido demócrata, y se ha desempeñado como Senador de Delaware.

El ahora presidente, llega con una propuesta de Gabinete que destaca por su diversidad. Entre los integrantes se encuentra el primer afroamericano frente al Pentágono, la primera mujer transgénero como subsecretaria de Salud y la primera indígena nativa como ministra de Interior.

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