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Rodrigo Medellín, el Batman de México y su batalla por proteger a los murciélagos
Un investigador del Instituto de Ecología de la Universidad Autónoma de México lleva toda una vida luchando por proteger a los murciélagos, una de las especies con peor fama en el mundo.
Por BBC Mundo
24 de julio, 2018
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“Si te tomaste un café, comiste cualquier producto de maíz o estás usando una prenda de algodón tu vida tiene un vínculo directo con los murciélagos“, explica Rodrigo Medellín.

Este investigador del Instituto de Ecología de la Universidad Autónoma de México lleva toda una vida luchando por proteger a los murciélagos, una de las especies con peor fama en el mundo.

Para Medellín, los mamíferos voladores son injustamente maltratados.

“Hay muchos animales que tienen una imagen negativa, como los escorpiones, las arañas o los tiburones. Pero ninguno de ellos hace tanto bien para los humanos y los ecosistemas como los murciélagos”, dice.

Los mamíferos voladores prestan “servicios ecosistémicos vitales” como la polinización, la dispersión de semillas y el control de plagas.

“El Batman mexicano”

A Medellín le brillan los ojos cuando cuenta que el que le puso ese apodo fue nada menos que su héroe desde la infancia, David Attenborough, uno de los divulgadores más conocidos de la televisión que ha filmado incontables documentales para la BBC.

Attenborough conoció a Medellín cuando recibió el premio Whitley en 2012 e hizo un documental sobre su trabajo en el que lo retrata como un héroe de la conservación.

“¿Te imaginas lo que es eso? Que Attenborough hablara de mi labor es de las mejores cosas que me ha pasado”, dice todavía visiblemente emocionado.

Pero, a diferencia de Batman, a quien al principio tenía fobia a los murciélagos, Medellín estuvo fascinado por ellos desde niño.

Sus padres le dejaron tener unos ejemplares de los hematófagos, de los que comen sangre, en el baño de su casa. Para alimentarlos, guardaba sangre de vaca en el refrigerador.

Sin embargo, matiza que de las 1.300 especies de murciélagos que hay en el mundo, solo 3 son hematófagos, es decir, que se alimentan de sangre y las 3 viven en América Latina, cuenta.

“Dos de estas especies nunca se cruzan con los humanos, pues habitan las selvas más recónditas.

Una de ellas es una oportunista que aprovecha el ganado que se les pone enfrente”, explica.

El único riesgo que poseen es, como cualquier mamífero silvestre, la transmisión de la rabia, pero que de acuerdo a sus investigaciones, de 4.000 murciélagos que han muestreado, ninguno ha sido portavoz del virus.

Pero eso era muy raro, ya que los mamíferos tenían tan mala fama que en México se llegaban a quemar las cuevas donde habitaban.

Así, que el “Batman mexicano” ha trabajado por la conservación de distintas especies, pero se le conoce principalmente por su trabajo para proteger a los murciélagos.

Tristeza y muerte del agave

Es poco conocida la íntima relación de los murciélagos con los agaves, las plantas que producen el tequila y el mezcal.

Por eso, “quienes aprecien estas bebidas espirituosas deberían estar interesados en la conservación de estos animales“, dice el biólogo.

Medellín habla usando términos casi poéticos para explicar el porqué.

El agave “muere de amor”. Todos sus recursos reproductivos sexuales los enfoca a producir una sola flor. Pero, para producirla utiliza gran parte de la azúcar que posee.

Por eso, para que produjera más líquido, los tequileros cortaban todas las flores, lo que fue dejando a las plantas con menos diversidad genética y más expuestas a las enfermedades.

Medellín ya había advertido de estos riesgos, pero los productores no le hicieron caso. Hasta que, a partir de 2011 el 40% de los campos agaveros se han ido infectando.

Los atacó la “tristeza y muerte del agave“, una combinación de un hongo y una bacteria que les pudre el corazón.

Así, Medellín encabezó un programa para explicar que los murciélagos son la solución: polinizan los agaves y ayudan a la diversidad genética.

Las plantaciones que permiten florecer al 5 por ciento de las plantas reciben el distintivo de ser “bat friendly” o “amigable con el murciélago”.

Esa cantidad de flores es suficiente para la salud de las plantas y a la vez 100 murciélagos se alimenten cada noche de cada hectárea.

Así, las plantaciones de toda la industria en México podrían estar ayudando a la sobrevivencia de 8 millones de murciélagos.

A veces “es necesario hablar del valor económico que representa conservar a la naturaleza para que sea protegida”, dice Medellín.

“Desafortunadamente en este mundo globalizado, si algo no representa beneficio la gente no le pone atención y los políticos no lo defienden”.

Como parte de sus investigaciones ha concluido que cada murciélago guanero, una especie que habita en distintos países del continente americano, al comer insectos ayuda al control de plagas por lo equivalente a 30 centavos y USD 2.5 al año.

También, que cada millón de murciélagos destruye 10 toneladas de insectos cada noche. “Sin ellos se acabarían las cosechas“, asegura.

Ahora, está haciendo investigaciones sobre el efecto que podría tener en las políticas de salud pública al comerse los mosquitos.

El daño de Drácula a los murciélagos

La mala fama de los murciélagos se remonta a 1897 cuando el irlandés Bram Stoker publicó la novela Drácula.

Hasta entonces el concepto “vampiro” no tenía nada que ver con los murciélagos. Se trataba de humanos muertos que revivían en la noche para chupar sangre a los vivos, según leyendas medievales de Europa del Este.

Pero, cuando Stoker, amante de la historia, escribía su novela se acordó que Gonzalo Fernández de Oviedo, uno de los cronistas del descubrimiento de América, hablaba de unos animales que volaban en la noche y se alimentaban de sangre.

Así, se le ocurrió que para que su personaje pudiera viajar largas distancias rápidamente se podría convertir en murciélago y volar.

“Ese momento marca la debacle, la caída estrepitosa de la imagen de los murciélagos”, cuenta.

Aunque, el “Batman mexicano” reconoce que poco a poco la gente ha ido tomando mayor conciencia y que afortunadamente hay más gente que defiende a los murciélagos.

“Los murciélagos son héroes incomprendidos. Cada vez más gente debe saber de la gran importancia que tienen en su vida”, dice.


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Dinero bajo la mesa, el libro que muestra el financiamiento ilegal en las campañas electorales
Mexicanos Contra la Corrupción e Impunidad e Integralia Consultores presentan en esta investigación el modus operandi del financiamiento y gasto ilegal de las campañas políticas en México.
Portada del libro
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A pesar de los esfuerzos para transparentar y dar legalidad a los gastos durante las campañas políticas de 2016, 2017 y 2018, el equipo de Mexicanos Contra la Corrupción e Impunidad (MCCI) e Integralia Consultores se encargaron de analizar e investigar qué sucede con el financiamiento y gasto ilegal de las campañas en México.

El equipo compuesto por María Amparo Casar, presidenta ejecutiva de Mexicanos Contra la Corrupción e Impunidad; Luis Carlos Ugalde, presidente de Integralia Consultores, y los investigadores Leonardo Núñez y Ximena Mata, documentaron el financiamiento y el gasto ilegal en las campañas políticas.

En entrevista con Animal Político, Amparo Casar explicó que en esta investigación no estudiaron los usos y abusos de los recursos públicos en materia electoral sino en las campañas.

La investigación comenzó con las elecciones a gubernaturas en 2016 y 2017, para después incorporar las elecciones de 2018.

“El hallazgo más notable, aunque no necesariamente el más importante, desde mi punto de vista es que, en promedio, por cada peso que los candidatos reportan al Instituto Federal Electoral, en realidad gastan 25 pesos por debajo de la mesa”, señaló.

“Lo que reportamos aquí, por un lado, es la simulación y los incentivos que hay para meter dinero bajo la mesa. El hallazgo más notable es de los 25 por debajo de la mesa, aparte de que constituyen una clara ilegalidad y una clara violación a la normatividad que tiene una consecuencia gravísima sobre las elecciones”, agregó.

¿Qué hay después de ganar?

El problema, destaca la investigación, está cuando la persona llega al cargo y la cantidad de compromisos adquiridos que obtuvo para obtener ese puesto.

“Recibió dinero del crimen organizado, ya sea del sector privado, ya sea del sector público, ya llega con compromisos, en términos de la vida pública que va a llevar a cabo”, explicó Casar.

Además, explicó que en el caso del sector privado se ve beneficiado al otorgarles los contratos de estructura o de compras de gobierno, mientras que empresarios dan contratos de uniformes y botas de policías o desayunos escolares.

El caso del narcotráfico es un sector que no fue estudiado en el libro pero que conforma la tercera fuente de financiamientos y gasto ilegal en las campañas, de acuerdo con Integralia y MCCI.

También destacan que los partidos políticos solo llegan a reportar el 30 % de los gastos  que pueden pueden realizar (topes de campaña).

“Encontramos que en las elecciones el dinero que circula en la economía es mucho más de lo que pasa en años donde no hay elecciones”, señaló Leonardo Núñez.

De acuerdo con el investigador, el libro documenta el desvío de recursos públicos y la entrada de dinero ilegal por parte del sector privado a las campañas, que es lo que explica los 25 pesos por cada peso reportado que entra debajo de la mesa.

De los 25 pesos al destino final de los recursos

Los investigadores señalaron que, en promedio, una campaña de gobernador cuesta 850 millones de pesos, de acuerdo a los cálculos hechos, pese a que el tope de gastos de una campaña así suele se de 47 millones. Incluso, lo que reportan en promedio son 22 millones.

“Entonces la distancia entre los 47 millones a 850 millones de pesos es de 25, digamos que ese es el número promedio. Esto se fue tajando por medio de las entrevistas en las que encontramos el mismo número y misma proporción”, agregaron.

Amparo Casar concluye que, en Dinero bajo la mesa, más allá de los 25 pesos que se obtienen ilegalmente “no todo ese dinero entra a las campañas… hay una parte que queda en el bolsillo del político, del operador, de la autoridad, en fin, creo que eso también es importante decirlo”, sentenció.

Con autorización de editorial Grijalbo, Animal Político te regala el primer capítulo del libro Debajo de la mesa de Mexicanos Contra la Corrupción e Impunidad en colaboración con Integralia Consultores.

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