¿Cómo era la vida antes de que existiera Google?
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¿Cómo era la vida antes de que existiera Google?

En los 20 años desde que fue fundado, Google ha dado respuesta a todo tipo de preguntas. Pero qué ocurría antes de que existiera...
Por BBC Mundo
21 de julio, 2018
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Buscador de Google

BBC

¿Está bien que mi gato sea vegano? ¿Cuál es ese olor fresco que tienen los bebés? ¿Qué es el amor?*

En los 20 años desde que fue fundado, Google ha dado respuesta a todo tipo de preguntas.

Algunos trabajos, especialmente aquellos enfocados en la investigación, se han visto fuertemente alterados por su invención, tanto que ya es difícil imaginar cómo se hacían antes.

Aquí te presentamos algunos de ellos.

Los periodistas

Gareth Hughes fue reportero del periódico Daily Post en el norte de Gales entre 1974 y 2006 (y es el padre del autor de este artículo).

Gareth Hughes y una máquina de escribir

Gareth Hughes
Gareth Hughes y la máquina de escribir: son como computadoras, pero más ruidosas.

“Tenía que escribir sobre un montón de cosas y nadie esperaba que lo supiera todo”, dijo. “Tenía una enciclopedia, la biblioteca local, pero lo importante era saber quién conocía los hechos y saber quién conocía a esas personas. Me gustaba pensar que conocía a alguien en cada pueblo”.

“También teníamos una biblioteca en nuestra oficina central en Liverpool y guardaban cada periódico, cada corte de cada historia. Si querías algo sobre un tema en particular, los bibliotecarios iban a buscarlo y te lo enviaban por fax. Eran fantásticos”.

“Yo también lo guardaba todo. Recuerdo una historia sobre una diminuta bebé que nació a kilómetros de cualquier lugar en medio del invierno, tenía el peso de una bolsa de azúcar. Estaba envuelta en algodón en la ambulancia, que avanzaba lentamente a través de los páramos cubiertos de nieve y hielo, y no se esperaba que sobreviviera.

“Hice la historia seis meses después, cuando dejó el hospital, y luego años después. Acabo de revisar mis recortes y encontré su historia. Vi que ella había cumplido 21 años, así que me puse en contacto con la oficina de correos local, y resultó que estaba viviendo a unos minutos de mi oficina.

“Tener Google es ciertamente útil. Pero nada se compara con ese contacto personal en absoluto”.

Los abogados

Hilary Heilbron QC empezó a trabajar como abogada en 1972. Ahora es miembro de Brick Court Chambers de Londres —uno de los principales despachos de abogados de Reino Unido— y ejerce la abogacía comercial y el arbitraje internacional.

“Como abogada junior, recibías tu instrucción y tenías que hacer tu propia investigación (informes de leyes, libros de texto) y bajar a las bibliotecas. Para otras investigaciones tenías que ir al Middle Temple —institución equivalente a un colegio de abogados—, para encontrar algún caso que lleve a otro caso”.

Ahora, los informes legales están disponibles en internet: tengo un conjunto de informes legales en mi estantería que se ven bien, pero que no tienen ningún uso real”.

Rose Heilbron (1914-2005) llega a la Cámara de los Lores en Londres con su marido, Nathaniel Burstein, y su hija Hilary.

Getty Images
Hilary Heilbron (der.) con su padre y madre Rose Heilbron, vista aquí juramentando como juez en 1974.

“Es una bendición porque ahorras mucho tiempo y es más conveniente, pero no ahorras tanto tiempo, ya que hay material disponible como nunca antes, así que debes verificarlo. Debes tener cuidado.

Los bibliotecarios

Hace décadas, el personal de la Biblioteca Pública de Nueva York actuaba como una forma de Google Humano, tomando preguntas de los miembros del público que luego tratarían de responder con la ayuda de los vastos recursos a su disposición.

En los últimos años, el personal descubrió una caja llena de tarjetas con las preguntas del público y las compartió en la cuenta de Instagram de la biblioteca.

“¿Dónde puedo obtener todas las estadísticas disponibles sobre el volumen de negocios, el dinero involucrado, etc. en la venta de cadáveres?”, preguntó una persona en 1948.

En 2018, Google sugirió una investigación de Reuters sobre el comercio de cuerpos en Estados Unidos.

“¿Pueden los ratones vomitar?”, quería saber otra persona en 1949, por razones desconocidas.

Le dijeron que sí, los ratones pueden vomitar

“Si una serpiente venenosa se muerde a sí misma, ¿morirá?”

La gente en 1949 tenía algunas dudas extrañas sobre los animales. Google dice: nadie lo sabe con certeza.

“¿Por qué las pinturas inglesas del siglo XVIII tienen tantas ardillas, y cómo las domaron para que no mordieran al pintor?”

Google sugiere que las mujeres solían tener ardillas como mascotas en ese momento, por lo que tal vez esa sea la respuesta.

Los académicos

Janice Yellin completó su doctorado en estudios de la Antigua Nubia en el Brandeis College de Boston a principios de los años setenta. Ahora es profesora de historia del arte en Babson College en Massachusetts.

Google lo cambió todo. Significa que puedo acceder al material sin tener que perder un día para ir al museo o a la biblioteca, y puedo hacer mi trabajo de manera mucho más efectiva. Se redujo la cantidad de tiempo que necesito para investigar en un 80%.

“Era una forma totalmente diferente de trabajar en ese momento. Ahora puedo sentarme en mi escritorio en lugar de tener que planificar mi día. Trabajaba en algo y no tenía suficiente información, así que tenía que dejarlo a un lado e ir a la biblioteca y buscarlo”.

Pero había una relación comunitaria en las bibliotecas, y en el contexto del desarrollo profesional de alguien, eso tenía un gran valor. Trabajar en línea es mucho más aislante”.

“Hay algo bueno sobre pasar un día con libros y con otras personas. Los estudiantes más jóvenes no construyen esas redes”.


* Si quieres las respuestas a las preguntas de la parte superior del artículo:

a) Hay consejos contradictorios sobre si es sensato que tu gato tenga una dieta vegana. No se puede dar un consejo en ninguna dirección.

b) Nadie sabe con certeza por qué las cabezas de los bebés huelen tan bien, pero podrían ser sustancias químicas secretadas por sus glándulas sudoríparas.

c) Debes descubrirlo por ti mismo


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Cuartoscuro Archivo

No se descarta rebrote de COVID-19 en octubre, combinado con casos de influenza: Salud

"Es una sospecha creciente de la comunidad de salud pública mundial... que justo con la influenza podrían presentarse rebrotes de COVID-19", dijo el subsecretario Hugo López-Gatell.
Cuartoscuro Archivo
10 de mayo, 2020
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Hugo López-Gatell Ramírez, subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud en México, aseguró que los hospitales reconvertidos para atender los casos de COVID-19 seguirán estando listos para atender a pacientes por esta enfermedad hasta el mes de octubre, cuando la comunidad internacional estima que se puede dar un rebrote de coronavirus combinado con la temporada de influenza.

Durante la conferencia de prensa de este domingo en Palacio Nacional de la CDMX, López-Gatell aseguró que atender los casos de COVID-19 e influenza, que en México comienza a presentarse en el mes de octubre y que se extienden hasta diciembre, representará un reto para las autoridades.

“La influenza es cíclica, se presenta en todos los otoños o inviernos. Lo que nadie puede garantizar, pero es una sospecha creciente de la comunidad de salud pública mundial… que justo con la influenza podrían presentarse rebrotes de COVID-19, y dado que se manifiestan de una manera semejante con un porcentaje muy grande del 80-85% de casos leves, pero 20-15% con casos graves, pudiera representar un reto adicional”.

Además, López-Gatell aseguró que la reconversión de hospitales para temas de COVID-19 será benéfica para el sistema de salud, ya que se ampliaron sus capacidades.

Dijo por ejemplo que el Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) que históricamente presenta “una insuficiencia de capacidades”, está rehabilitando actualmente en Cuernavaca, Morelos, un hospital que desde hace 10 años se encontraba abandonado.

“La Secretaría de la Defensa Nacional (Sedena) lo tomó en sus manos y lo rehabilitó en 4 semanas y ya está utilizable… en las próximas dos semanas se terminarán de construir 3 quirófanos y esos son beneficios permanentes”.

Dijo que las unidades reconvertidas para atender a pacientes de COVID-19 seguirán estando preparadas para enfrentar casos de coronavirus, hasta el mes de octubre.

“No necesariamente en el modo de operación para hacerle frente a la emergencia de forma fija… pero por lo menos de aquí hasta octubre permanecerán activas estas unidades”.

El subsecretario explicó que esto no aplicará para las unidades que se han instalado en el Autódromo Hermanos Rodríguez y el Centro Banamex de la Ciudad de México, que son temporales.

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