Carlos Frenk, el científico mexicano que reveló los secretos de las estrellas más antiguas del Universo
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Carlos Frenk, el científico mexicano que reveló los secretos de las estrellas más antiguas del Universo

Para el cosmólogo Carlos Frenk se trata de un hallazgo similar a encontrar "los huesos de los primeros humanos en la Tierra". El experto explicó por qué su descubrimiento le genera un profundo "sentimiento de humildad".
BBC
17 de agosto, 2018
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“Es como descubrir los huesos de los primeros humanos en la Tierra”.

El cosmólogo mexicano Carlos Frenk describió así a BBC Mundo la importancia de un descubrimiento que permite a los científicos adentrarse en la fase temprana y oscura del Universo.

Tan temprana que equivaldría en una vida humana a “las primeras horas después del nacimiento”.

Frenk, profesor de la Universidad de Durham, en Inglaterra, es uno de los autores de un nuevo estudio según el cual en torno a la Vía Láctea hay galaxias de 13,000 millones de años de antigüedad.

“Son las galaxias más antiguas, las primeras que se formaron en el Universo y lo que vemos ahora son las reliquias de estas galaxias”.

“Esas galaxias primitivas son los tabiques de la construcción del universo y por eso son tan importantes”.

“Muy, muy débiles”

Las galaxias primitivas son muy pequeñas, según le explicó Frenk a BBC Mundo.

“Tienen entre 100.000 y un millón de estrellas. Esto suena mucho, pero si las comparamos con la Vía Láctea que tiene 50.000 millones de estrellas son pequeñísimas“.

Y su tamaño es el motivo por el que ha sido tan difícil detectarlas.

Modelo computarizado de galaxias satélites orbitando otra galaxia

AURIGA PROJECT
Este modelo computarizado muestra a galaxias satélites en torno a otra galaxia más grande. Los círculos azules destacan las galaxias satélites más brillantes y los círculos blancos las más débiles.

“Son muy, muy débiles y difíciles de observar en telescopios”, afirmó el cosmólogo.

Frenk señaló que astrónomos observacionales han estado usando los telescopios más potentes del planeta, como el VLT en Chile, para detectar estrellas primitivas “en los últimos 10 o 15 años”.

El estudio de Frenk y sus colegas es la culminación de esos años de investigaciones detalladas.

“Nosotros no descubrimos las galaxias, lo que hicimos fue coleccionar todos los datos e interpretarlos dentro del esquema que tenemos de la evolución del Universo”.

“Juegan un papel fascinante”

Las galaxias primitivas juegan un papel fundamental en la evolución del Universo, según Frenk.

“Y en particular en el proceso que los físicos llamamos de formación de galaxias, justo después del Big Bang y que culmina ahora 14.000 millones de años después en estructuras como la galaxia Via Láctea donde nosotros vivimos”.

Ilustración del comienzo del Universo

NSF
El hallazgo de las galaxias primitivas indica que “las ideas teóricas que tenemos acerca de la evolución del Universo van en buen camino”, según Frenk.

¿Qué nos dicen las galaxias primitivas sobre el proceso de evolución?

“Primero nos indican que las ideas teóricas que tenemos acerca de la evolución del Universo van en buen camino, porque precisamente modelos de computadora de la evolución del Universo habían predicho la existencia de esas galaxias primitivas”.

“El papel que juegan es fascinante. El Universo empezó de acuerdo a las teorías modernas con el Big Bang y aproximadamente 400.000 años después del Big Bang los primeros átomos en el Universo pudieron formarse, átomos de hidrógeno, el elemento más simple”, explicó Frenk.

“Estos átomos son el combustible del cual se forman las estrellas, así que un poco después de esta fase tan importante de la formación de los primeros átomos, estos átomos comenzaron a agruparse en nubes, estas nubes fueron atraídas por grumos de materia que emergieron del Big Bang y eventualmente se enfriaron en estos grumos y se volvieron inestables y formaron estrellas“.

Edad oscura

Ese primer período que comenzó cerca de 400.000 años después del Big Bang duró aproximadamente 100 millones de años y es llamado la edad oscura del Universo, señaló Frenk.

“Durante este período el Universo fue totalmente oscuro. Y repentinamente a los 100 millones de años esas estrellas surgen y el Universo brota en luz y empieza el proceso de formación de galaxias”.

“Así que esas primeras galaxias terminan la fase casi medieval del Universo y comienza el Renacimiento del Universo”.

Ilustración de la Vía Láctea rodeada de galaxias satélites

Science Photo Library
La Vía Láctea está rodeada de pequeñas galaxias satélite que están entre las más antiguas del Universo.

Cien millones de años puede sonar mucho comparado con una vida humana, señaló el científico.

“Pero cuando tomamos en cuenta que es una parte pequeñísima de la edad del Universo que son 14.000 millones de años, y la comparamos con una vida humana, sería el equivalente a unas cuantas horas después del nacimiento“.

“Lo que tenemos aquí enfrente de nosotros son las primeras galaxias formadas en el equivalente humano de unas cuantas horas después del nacimiento del Universo y que comienzan este proceso que dura 13.500 millones de años y que culmina en nuestra propia galaxia”.

“Sentimiento de humildad”

“Saber que estamos presenciando el primer episodio de formación de estrellas, el primer episodio de formación de galaxias en nuestro universo es increíblemente emocionante”, afirmó Frenk.

Pero al mismo tiempo, el cosmólogo mexicano dijo sentir “un cierto sentimiento de humildad y perspectiva del papel que jugamos nosotros en el cosmos“.

Ilustración del Big Bang

Getty Images
“Aproximadamente 400.000 años después del Big Bang los primeros átomos en el Universo pudieron formarse, átomos de hidrógeno, el elemento más simple”.

El científico dijo tener “sentimientos encontrados”.

“Por una parte tenemos la habilidad intelectual de descubrir estos grandes misterios del Universo”.

Por otra, el descubrimiento nos pone en perspectiva y nos muestra que somos “una parte pequeñisima en la escala del Universo”.

“99% perspiración”

Carlos Frenk ha recibido a lo largo de su carrera una larga lista de premios prestigiosos y honores, incluyendo la medalla de oro de la Real Sociedad de Astronomía de Reino Unido y una Orden del Imperio Británico otorgada por la Reina Isabel II por sus “servicios a la cosmología y a la divulgación de la ciencia”.

Pero el nuevo estudio, que fue publicado en la revista Astrophysical Journal, tiene un significado muy profundo para el científico.

“La ciencia, como dijo Einstein supuestamente, pero Mark Twain dijo antes de él, es 99% perspiración y 1% inspiración”, señaló Frenk a BBC Mundo.

“Y estos son los 1% momentos que tiene uno en su carrera de hacer de repente un descubrimiento que transforma nuestra percepción del Universo en que vivimos”.

 

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Cuartoscuro

Gobierno extingue el fondo de ayuda para Centroamérica; SRE dice que reactivarán programas

Ebrard prometió que en marzo los programas sociales estarían operando y con 40 mil inscritos, pero Amexcid tiene registrados solo 8 mil inscritos, hasta que la COVID-19 obligó a suspender los trabajos.
Cuartoscuro
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El fideicomiso Fondo México, encargado de gestionar las ayudas de 30 millones de pesos a Centroamérica para implementar programas sociales, será extinguido sin que Honduras y El Salvador hayan recibido un peso.

El dinero se encuentra en el Banco del Bienestar, según la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE), que asegura que los planes, suspendidos a causa de la COVID-19, no corren peligro. Por el momento el apoyo se limita a una promesa incumplida. El canciller Marcelo Ebrard aseguró en agosto de 2019 que para marzo de este año “Sembrando Vida” y “Jóvenes Construyendo el Futuro” estarían operando en los dos países centroamericanos. Estaba previsto que en ese momento se realizara una primera evaluación. Llegó la pandemia, se paralizó todo el proceso, pero ni siquiera se había definido un método para medir los resultados.  

El Fondo México es como se conoce en este sexenio al Fondo Yucatán, un plan de inversiones para Centroamérica y el Caribe que data de 2011, cuando lo puso en marcha el entonces presidente Felipe Calderón. De ahí proceden los 30 millones que México prometió a Honduras y El Salvador para poner en marcha programas sociales con los que tratar de frenar la migración irregular a Estados Unidos. El fondo, según confirmó la SRE, desaparecerá por el “Decreto por el que se ordena la extinción o terminación de los fideicomisos públicos, mandatos públicos y análogos”, publicado el 2 de abril de 2020 en el Diario Oficial de la Federación (DOF). 

“Dicha extinción no implica la cancelación del compromiso adquirido por México para la ejecución de los programas referidos en Honduras y El Salvador, pues de conformidad con las reglas de operación, el convenio de canalización y los respectivos contratos de donación del Fideicomiso los recursos se encuentran concentrados en el Banco del Bienestar S.N.C., I.B.D., como intermediario financiero, y los mismos se dispersarán en cuanto existan las condiciones óptimas, de conformidad con la naturaleza y lineamientos que cada programa establece para ello”, dijo la SRE.

La orden de extinción del Fondo México dicta que sus recursos sean reintegrados a la Tesorería de la Federación, según una orden firmada por el secretario de Hacienda, Arturo Herrera Gutiérrez, a la que tuvo acceso Animal Político

Los trabajos para implementar “Jóvenes Construyendo el Futuro” y “Sembrando Vida” en Honduras y El Salvador están paralizados desde marzo a causa de la pandemia por COVID-19. No obstante, tampoco se han cumplido con los plazos estipulados hace un año, cuando López Obrador firmó los acuerdos con sus homólogos Nayib Bukele y Juan Orlando Hernández. El canciller, Marcelo Ebrard, aseguró entonces que para marzo se habría desplegado los programas sociales en ambos países centroamericanos y que estaba previsto crear 20 mil empleos en cada uno de ellos.

En el momento de su suspensión apenas se había alcanzado una sexta parte de las inscripciones anunciadas. La Agencia Mexicana de Cooperación y Desarrollo (Amexcid), encargada de la gestión de los programas, reconoció en que hay 8 mil personas en el proceso, sin especificar cuántos corresponden a cada país. Se trata de la misma cifra que su titular, Laura Elena Carrillo Cuevas, dijo en marzo que se habían inscrito en El Salvador. En todo caso, es un número muy alejado de los 40 mil registros que el canciller Ebrard vaticinó en agosto, cuando presentó públicamente la iniciativa en la conferencia mañanera. 

Según Ebrard, en marzo estaba previsto que los programas estuviesen funcionando y se realizara una primera evaluación conjunta con los gobiernos de El Salvador y Honduras. Sin embargo, Amexcid reconoce que todavía no se han elaborado los mecanismos que permitan testar el trabajo institucional. “Se están realizando las consultas con diversos organismos evaluadores para establecer los mecanismos necesarios que permitan llevar a cabo las evaluaciones a las iniciativas de Sembrando Vida y Jóvenes Construyendo el Futuro aplicadas fuera del territorio nacional”, dijo la agencia en una respuesta a una solicitud de información pública.

Desde que se anunciaron los programas, la directora de Amexcid, Laura Elena Carrillo Cubillas, se ha desplazado en diez ocasiones a Honduras, El Salvador y Guatemala. Estos viajes oficiales quedaron registrados en los informes de comisiones oficiales a los que accedió Animal Político tras solicitud de acceso a la información. 

Los primeros encuentros tuvieron lugar entre el 7 y 11 de julio en Tegucigalpa, Honduras, y San Salvador, El Salvador. En aquellas primeras tomas de contacto los funcionarios mexicanos explicaron el funcionamiento del programa. En El Salvador comenzó el trabajo conjunto del equipo técnico mientras que, en Honduras, además, trabajaron en la visita que Juan Orlando Hernández realizó a México a finales de mes. 

Entre el 16 y el 20 de julio, una delegación mexicana encabezada por Marcelo Ebrard regresó a San Salvador. Allí se realizó un evento en el que se convocó a los “primeros 200 salvadoreños” participantes en “Sembrando Vida” y se entregaron paquetes de insumos agrícolas. El informe no especifica de dónde salieron los fondos para pagar estos insumos ni cuánto se desembolsó, pero no forman parte del paquete de ayudas de 30 mdd, ya que este permanece todavía intacto en el Banco del Bienestar.

Para dar inicio al programa, el canciller Ebrard participó en una siembra de árboles junto al presidente Nayib Bukele. En aquel momento existía una gran sintonía entre ambos ejecutivos. Sin embargo, la relación se ha deteriorado hasta el punto de lanzarse graves reproches mutuos después de que Bukele acusase sin pruebas al gobierno mexicano de no controlar los vuelos hacia su país y permitir que subiesen pasajeros infectados de COVID-19. 

Los registros de los viajes muestran los diferentes ritmos a los que se trabajó en los tres países del Triángulo Norte de Centroamérica. En El Salvador, para el 1 de octubre ya se había firmado el contrato para las donaciones, mientras que en Honduras no se realizaron las primeras inscripciones hasta mediados de febrero, cuando tuvo lugar un acto en Comayagua, un municipio ubicado a casi 100 kilómetros al noroeste de Tegucigalpa, la capital. En Guatemala el proceso va todavía más lento. En agosto, Alejandro Giammattei se impuso en la segunda vuelta de las elecciones y fue hasta diciembre que algunos de los funcionarios que iban a ocupar puestos relevantes en su gabinete, como el canciller Pedro Brolo, se reunieron con una delegación mexicana. 

Poco después llegó la pandemia y los gobiernos de Honduras, El Salvador y Guatemala cerraron sus fronteras. Además, los dos primeros solicitaron a México suspender temporalmente los trabajos de implementación de Sembrando Vida y Jóvenes Construyendo el Futuro. La SRE dijo en otra respuesta que “sólo recientemente se encuentran en proceso de reactivación”, sin dar más detalles. 

Los fondos al desarrollo pactados con los países centroamericanos tienen su origen en diversas iniciativas. La SRE asegura que la idea comenzó con la Declaración Política suscrita el 1 de diciembre de 2018 en la Ciudad de México entre representantes de Honduras, Guatemala y El Salvador con el presidente López Obrador, que aquel día se estrenó en el cargo. Por aquel entonces, miles de centroamericanos que habían atravesado el país en caravana permanecían varados en Tijuana a la espera de una oportunidad para cruzar a Estados Unidos. De ahí surgió el Plan Integral de Desarrollo para El Salvador, Guatemala, Honduras y México que fue presentado por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) el 20 de mayo de 2019.

El 7 de junio, Marcelo Ebrard firma en Washington un acuerdo con el gobierno de Donald Trump por el que se compromete a impedir el tránsito de migrantes procedentes de Centroamérica a cambio de que Estados Unidos no imponga aranceles a las exportaciones. A raíz de este pacto, México militarizará las fronteras (6 mil miembros de la Guardia Nacional fueron enviados al sur). Además, permitirá que los solicitantes de Asilo en Estados Unidos sean devueltos a su territorio para esperar allí su proceso legal. Desde entonces, más de 60 mil personas que huyen de la violencia fueron devueltas a ciudades con altas tasas de homicidios como Tijuana, Baja California; Juárez, Chihuahua; o Matamoros, Tamaulipas.

Dos semanas después se firman los acuerdos con Honduras y El Salvador por los que México se compromete a entregar 30 mdp a cada país para implementar “Sembrando Vida” y “Jóvenes Construyendo el Futuro”. 

“Posteriormente, se celebraron diversos contratos de donación entre el Banco Nacional de Comercio Exterior, S.N.C., I.B.D. (BANCOMEXT) en su carácter de Fiduciario del Fondo México; la Agencia Mexicana de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AMEXCID), como unidad responsable del Fideicomiso; el Banco del Bienestar, S.N.C., I.B.D. como intermediario financiero; así como el respectivo representante de cada país como donatario”, dijo la SRE. 

“Para el gobierno encabezado por el presidente Andrés Manuel López Obrador, es imperante terminar con la corrupción y con intermediarios que sólo buscan beneficio propio de la aplicación de programas sociales. En este sentido, el mecanismo implementado a través de la ejecución del Fondo México, pretende que sean los beneficiarios de “Sembrando Vida” y “Jóvenes Construyendo el Futuro”, quienes reciban los recursos de manera directa”, explicó.

El Fondo México será extinguido según el decreto del 2 de abril. Sin embargo, el dinero, se encuentra en el Banco del Bienestar y, según la SRE, estará disponible cuando los programas se reactiven. 

En 2019, primer año con López Obrador en el gobierno, fueron detenidos 186 mil 750 extranjeros, de los que 157 mil 691 eran centroamericanos. De ellos, 120 mil 549 fueron deportados a sus países, la mayoría a Honduras, El Salvador y Guatemala.

La tendencia al inicio de 2020 iba al alza, con 11 mil 996 centroamericanos detenidos solo en enero, de los que 8 mil 239 fueron devueltos. Sin embargo, la irrupción de la pandemia también ha supuesto un freno casi absoluto en el flujo de migrantes hacia Estados Unidos. En mayo, apenas fueron detenidos 1 mil 864 centroamericanos, de los que fueron devueltos 1 mil 098.

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