La ingeniosa solución que te permite sacar hasta la última gota de kétchup de los paquetitos individuales
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La ingeniosa solución que te permite sacar hasta la última gota de kétchup de los paquetitos individuales

Todo el mundo que haya sido cliente de un restaurante de comida rápida ha tenido que lidiar con los paquetitos individuales de salsas que te entregan con tu pedido.
Por BBC Mundo
6 de agosto, 2018
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Todo el mundo que haya sido cliente de un restaurante de comida rápida (y, ¿quién no?) ha tenido que lidiar con los paquetitos individuales de salsas que te entregan con tu pedido.

Primero está la frustración de abrir el sobre en la ranura que dice “abra aquí” (nunca funciona ¿verdad?) y luego tratar de exprimir el máximo de kétchup sobre tus papas fritas o en tu hamburguesa, sin tener que regresar al mostrador para rogar por un paquetito más (en muchos lugares cobran por condimentos adicionales).

Lo que muchos consumidores no saben es que no se trata sólo de la molestia de tener que arrugar, doblar y hasta chupar los paquetitos plásticos para tratar de inútilmente vaciarlos. El problema también contribuye a que se desperdicien millones de kilos de comida perfectamente buena.

Es verdad, son pequeños residuos de salsas, condimentos, lácteos, bebidas y otros comestibles que se quedan pegados dentro de su empaque pero, con el tiempo, pueden equivaler a volúmenes increíbles para hogares y negocios.

Sólo hay que pensar en los “miles y millones” de hamburguesas que cierta cadena de comida rápida ha vendido por el mundo. ¿Cuantos paquetitos de saldas habrán distribuido con ellas?

Paquetitos individuales de salsas
Getty Images

Los pequeños residuos que quedan en los paquetitos pueden representar, con el tiempo, grandes volúmenes de desperdicio.

Empaque súper resbalosos

No obstante, unos investigadores de la Universidad Virginia Tech, en Estados Unidos, desarrollaron una ingeniosa solución para crear empaques industriales súper resbalosos con miras a reducir significativamente el desperdicio, como también la frustración de los consumidores.

Sus estudios fueron publicados en el sitio especializado Scientific Reports y condujeron a una patente provisional para estos novedosos paquetes plásticos de extrusión que se conocen en la industria como SLIPS (el acrónimo en ingles de “superficie porosa resbalosa infundida de líquido”).

El 55% de los SLIPS están hechos de polímeros con superficies porosas y los científicos de Virginia Tech lograron impregnarlos con aceites vegetales compatibles que se adhieren a la superficie, en una técnica llamada “wicking”.

Esa técnica no sólo permite que los alimentos pegajosos se deslicen mucho más fácilmente del empaque que los contiene sino que, por primera vez, también puede ser aplicada a plásticos más baratos y más disponibles como polietileno y polipropileno.

“Los antiguos SLIPS se hicieron con silicio -o polímeros basados en flúor, que son muy costosos”, dijo Ranit Mukherjee, un estudiante de doctorado en el Departamento de Ingeniería Biomédica y Mecánica de la universidad, quien lidera la investigación. “Nosotros podemos hacer nuestros SLIPS de polímeros basados en hidrocarburos, que tienen amplias aplicaciones para los empaques de productos cotidianos“.

Ranit Mukherjee

Virginia Tech
Ranit Mukherjee prueba cuán resbaloso es su SLIP infundido con aceite vegetal.

Barato, seguro y efectivo

Para que los aceites se puedan adherir a los SLIPS, las superficies de estos deben tener algún tipo de nano o micro aspereza, que es lo que mantiene el aceite en su lugar mediante tensión superficial.

Esa aspereza puede lograrse de dos maneras: aplicando algún tipo de revestimiento a la superficie del material para afectarlo, o que la superficie misma del material sea de un polímero absorbente que le da esa nano aspereza.

Ambas técnicas han sido utilizadas con aplicaciones comerciales limitadas, pero resultan costosas y complicadas.

“Tuvimos dos grandes avances”, explicó Jonathan Boreyko, profesor asistente de ingeniería biomédica y mecánica, coautor del estudio. “No sólo estamos utilizando estos polímeros basados en hidrocarburos que son baratos y en alta demanda, sino que no tenemos que añadir aspereza a la superficie”.

“Pudimos encontrar aceites que son naturalmente compatibles con los plásticos, así que estos aceites se están adhiriendo al mismo plástico sin que apliquemos aspereza”.

Experimento con polímero y alimento

Scientific Report / Virginia Tech
La franja de arriba muestra el resultado con el polímero seco. La de abajo, con el polímero infundido de aceite: prácticamente toda la salsa de tomate se desliza.

Además de reducir a un mínimo el desperdicio de comida, Boreyko señaló que hay otros beneficios del nuevo diseño, que incluyen comodidad y seguridad para el consumidor.

“No hemos añadido ninguna nano partícula misteriosa a las superficies de estos plásticos que pudiera incomodar a la gente”, afirmó. “Usamos aceites naturales como aceite de algodón, así que no hay ningún riesgo a la salud. No se necesita una receta rara”.

Mientras que este método tiene obvias implicaciones para la industria alimenticia y el empaque de productos, también puede encontrar amplios usos en la industria farmacéutica.

Las superficies plásticas infundidas con aceite son naturalmente anticontaminantes, o sea que resisten adhesión y propagación bacteriana. También se limpian y remiendan a sí mismas y son muy resistentes.

Inspiración

Aunque la técnica puede sonar un tanto sofisticada, en realidad tiene sus raíces en la naturaleza. Más exactamente en la planta carnívora conocida como nepente o jarro.

Planta jarro con un insecto rondando en la entrada

Getty Images
Los científicos imitaron la técnica de la carnívora planta jarro.

Las hojas de la planta forman un jarro estirado y estrecho con una cavidad llena de néctar y enzimas digestivas que atraen a los insectos.

En la periferia de la cavidad hay una franja resbalosa creada por un líquido secretado para que, cuando el insecto entre a curiosear, se deslice y caiga en el líquido que lo digiere para alimentar a la planta.

“Esa periferia resbalosa de la planta jarro fue lo que inspiró nuestro producto de SLIPS”, reveló Mukherjee.

La innovación de la planta jarro, que está siendo copiada por los ingenieros con gran éxito, consiste en la combinación de un lubricante sobre un tipo de aspereza en la superficie que puede sostener el lubricante en su sitio de manera muy estable mediante tensión superficial.

“Hemos tomado el mismo concepto, pero la aspereza que estamos aplicando es simplemente una característica común de plásticos cotidianos, lo que ofrece una funcionalidad máxima”, concluyó Boreyko.

Niño comiendo papas fritas con kétchup

Getty Images
Ahora sí, disfruta de tus papas fritas con kétchup.

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Cuartoscuro

“No fue tan grave, fue un asunto más de propaganda en redes”: AMLO minimiza violencia en Orizaba

El enfrentamiento entre autoridades de Veracruz y presuntos delincuentes en Orizaba dejó como saldo un muerto, pánico entre los ciudadanos y dos personas detenidas.
Cuartoscuro
13 de septiembre, 2022
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El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que lo que ocurrió en Orizaba, Veracruz, “no fue tan grave” y que se trató más de un asunto de propaganda en redes y que, al haber una transmisión en vivo, sus adversarios “se dan gusto”.

Ayer, un enfrentamiento entre autoridades de Veracruz y presuntos delincuentes en la zona centro de Orizaba provocó pánico entre ciudadanos, dejó un muerto y dos personas detenidas.

Videos muestran el momento de las detonaciones en medio del tráfico, donde ciudadanos de Orizaba se refugian en negocios o se tiran al piso ante los disparos.

Lee: Código rojo por enfrentamientos en el centro de Orizaba, Veracruz; gobernador dice que un agresor fue ‘neutralizado’

Sobre estos hechos, el mandatario detalló: “en una casa estaban dos o tres personas, llegó la policía, dispararon, alguien amenazó con una bomba, con una granada, y se entregó el señor de la granada, hubo un muerto. Luego quemaron un tráiler o intentaron quemarlo porque no se quemó todo afortunadamente como parte de la protesta y se detuvo a uno”.

Durante la conferencia de prensa, dijo que cuando se detiene a algunos dirigentes de bandas, a veces para tratar de impedir la acción de las corporaciones, “pues hacen propaganda”. En este caso, aseguró, una transmitieron en vivo cuando a los camiones les prenden fuego.

“Sin embargo, pues se tiene que aplicar la ley, puede ser ruidoso, escandaloso, sensacionalista, amarillista, pero se actúa. Afortunadamente no fue tan grave, desde luego deseamos que esto no pase, fue más un asunto de propaganda y en redes, porque fue una transmisión en vivo y nuestros adversarios, pues ya saben, se dan gusto”, aseguró el presidente.

Hay un muerto y dos detenidos 

La Secretaría de Seguridad Pública de Veracruz informó que hay una persona muerta y dos detenidos tras el enfrentamiento ocurrido la tarde del lunes en Orizaba.

El titular de Seguridad Pública de la entidad, Hugo Gutiérrez Maldonado, detalló que entre los detenidos se encuentra Faustino “N”, mejor conocido como “El Tino”, identificado como presunto integrante de una banda delictiva y generador de violencia en Orizaba, quien además trabaja para “El Momo”, líder de una célula criminal que opera en la región centro del estado, objetivo prioritario de las fuerzas del orden.

En el momento de la detención, “El Tino” portaba un arma de fuego larga y una granada de fragmentación.

“Informamos a la ciudadanía de Orizaba y a los municipios aledaños que el operativo de seguridad activado se mantiene con el objetivo de restablecer el orden en la zona”, sostuvo.

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