5 extraños platos del menú de Taco Bell, el restaurante mexicano favorito en EU
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5 extraños platos del menú de Taco Bell, el restaurante mexicano favorito en EU

Cualquier estómago conocedor de antojitos mexicanos sabe que muchos platos del menú de Taco Bell en realidad nunca serían encontrados en México.
Por BBC Mundo
19 de septiembre, 2018
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Una gordita de Taco Bell

TACO BELL
Una “gordita” es usada como taco en los restaurantes de Taco Bell, algo que en México no existe.

Una de las cosas que más extrañamos los mexicanos que vivimos en otro país es la comida.

A menos de que vivamos cerca de una gran comunidad de paisanos, donde haya los alimentos y condimentos indicados, estamos limitados a lo quenos ofrecen los restaurantes de comida mexicana.

En Estados Unidos hay miles de opciones, pero una encuesta realizada por The Harriss Poll publicada este mes indica que el favorito de los estadounidenses es Taco Bell.

Aunque esta cadena de comida rápida no se declara a sí misma como “mexicana”, sino “inspirada” en la amplia gastronomía de ese país, para muchos habitantes de EE.UU. es referencia de nuestra cultura.

Muestra de ello es que The Harriss Poll, firma que ha elaborado desde hace 30 años esta encuesta, sitúa a Taco Bell en la categoría de restaurantes “mexicanos”. Liderando ese índice.

Un restaurante Taco Bell

Getty Images
Taco Bell tiene más de 7.000 restaurantes en Estados Unidos, una de las cadenas más grandes de “comida mexicana” en ese país.

“Taco Bell ha ganado terreno con ofertas de productos innovadores, al servir desayunos y selecciones creativas como la Mexican Crispy ChickenPizza y el Naked Egg Taco”, destacó la consultora estadounidense.

Leer eso en el comunicado, “productos innovadores”, fue lo que llamó mi atención.

Porque cualquier estómago conocedor de “antojitos” mexicanos -los platillos tradicionales vendidos tanto en caros restaurantes como en puestos callejeros- sabe que muchos platos del menú de Taco Bell nunca serían encontrados en México.

La “innovación” y “reinvención” de su menú, como dijo un portavoz de la cadena a BBC Mundo, es muy peculiar.

Por eso decidimos probar algunas de sus propuestas culinarias y comprobamos que la creación de platos “mexicanos” es, digamos... bastante imaginativa.

1. Crunchy Tacos

Un crunchy taco

TACO BELL
Taco Bell actualmente ofrece ocho variedades de “Crunchy Taco”, la mayoría con “sabor” a papas fritas de la marca Doritos.

En México puede haber cientos de variedades de tacos, pero hay algo que muy difícilmente estaría entre sus opciones: una tortilla “crunchy“.

Taco Bell ofrece los tradicionales tacos con tortilla (que le llaman “shell“, o caparazón) de harina “blanda”, la más parecida a la de un taco mexicano.

Pero el favorito no es ese, sino el Crunchy Taco.

“De los 2.000 millones de tacos y 1.000 millones de burritos que se piden en Taco Bell cada año, el platillo del menú más popular es el Crunchy Taco original”, explicó un portavoz de Taco Bell a BBC Mundo.

Un puesto de tostadas en México

Getty Images
El “Crunchy Taco” usa una tortilla crujiente, lo que en México sería una tostada (abajo al centro).

Dejando de lado el contenido, quizás lo más inusual del producto estrella de Taco Bell es la tortilla.

Su “shell” es crujiente, lo que los mexicanos llamaríamos una tostada.

La empresa dice que su popularidad entre los estadounidenses se debe a que está “constantemente reinventando” su menú.

Y en eso se alejan de nosotros: un taco hecho con una tostada doblada es algo que simplemente no existe en México.

2. Cheesy Gordita Crunch

El menú de los restaurantes de Taco Bellse acerca más a la comida llamada “Tex-Mex”, como la carne molida, chili como salsa, tortillas de harina, crema ácida espesa y el uso de queso cheddar, que de la gastronomía mexicana.

Pero ciertamente toma algunos “antojitos” mexicanos y los fusiona, como ocurre con la Cheesy Gordita Crunch.

Se trata de una imitación de gordita mexicana -aunque tiene un parecido y sabor más similar al pan pita que a una tortilla gruesa de maíz- doblada, que sirve de base para guardar un taco de “shell” crujiente en su interior.

Una gordita es la prima mexicana de las arepas, de masa elaborada con harina de maíz con forma circular, la cual guarda en su interior queso, frijoles, carne u otro relleno.

Una gordita mexicana

Getty Images
Es casi imposible que en México se encuentre una gordita con un taco adentro.

“No siempre las innovaciones culinarias transforman por completo la forma en que comemos, aun así Cheesy Gordita Crunch se ha convertido en un alimento básico de nuestra personalidad en Taco Bell”, dice la descripción de este platillo.

Sin duda, esta “especialidad” es de las más extremas innovaciones del menú y la más alejada de la cultura mexicana, pues en México una gordita no se dobla, ni muchos menos se usa para contener un taco en su interior.

La gordita tiene su propia personalidad, no necesita casarse con un taco.

3. Chalupa Supreme

Chalupa Supreme de Taco Bell

TACO BELL
La “Chalupa Supreme” de Taco Bell hace un extraño uso de la tortilla gruesa de una chalupa tradicional.

El menú de Taco Bell evidencia que la mayoría de sus platillos busca tener forma de taco o burrito, y la Chalupa Supreme no escapó a la tendencia.

En México, una chalupa es una tortilla gruesa de maíz frita sobre la cual se añade una base de salsa o frijoles y encima una variedad de vegetales con pollo o carne.

Encontrarse la Chalupa Supreme en Taco Bell fue una gran sorpresa.

Un plato con chalupas

Getty Images
Una tradicional chalupa no se encuentra doblada en los restaurantes de “antojitos” en México.

Y es que el propio restaurante dice que es un “flatbread, es decir, no es propiamente una tortilla sino algo más cercano al pan pita o al naan, el cual se dobla para formar un taco.

La concepción de este platillo es “magia” según Taco Bell: “Una vez que se fríe el flatbread, de repente tienes un caparazón que misteriosamente hace un maridaje masticable y crujiente. Brujería y perfección pura”.

Para el paladar mexicano, ciertamente es brujería este platillo y da para reflexionar si es magia blanca o negra.

4. Mexican pizza

La Mexican Pizza de Taco Bell

TACO BELL
Taco Bell tiene su propia versión de “pizza mexicana”.

La pizza no es un plato originario de México, pero muchas pizzerías del país sí ofrecen distintas variedades con alimentos de la gastronomía mexicana, como jalapeños, aguacate, frijoles y hasta carne de tacos como el “pastor”.

La versión alternativa de Taco Bell, la Mexican pizza, es… llamativa.

Es una tortilla de harina con carne y frijoles, con otra tortilla de harina encima, la cual soporta una capa de queso gratinado y tomates picados.

Para la cadena de restaurantes, esta receta es un “amoroso y delicioso hijo de la cocina italiana y mexicana”.

Lo cierto es que la invención tiene sabor a nachos y recuerda más a una sincronizada (dos tortillas con queso y otros acompañantes adentro) que a una pizza.

https://twitter.com/CCaluqui/status/1041500508198985729

Curiosamente, también parecería lo que los mexicanos llamamos una “gringa”: una quesadilla de dos tortillas y carne adentro.

5. Triple Double Crunchwrap

Triple double crunchwrap

TACO BELL
La Triple double crunchwrap combina un burrito con dos tostadas en su interior.

Taco Bell no es novato en el negocio.

El empresario Glen Bell abrió el primero de estos restaurantes en California, en 1962, y actualmente la cadena tiene más de 7.000 sucursales en todo Estados Unidos, además de 250 en otros 10 países.

La reinvención de su menú a lo largo de los años es algo que la consultora The Harriss Poll resalta sobre esta cadena de comida rápida.

Y la Triple Double Crunchwrap es quizás una de las “innovaciones” más llamativas.

Los burritos (“wraps“, su equivalente estadounidense) son una de las comidas geográficamente más cercanas a Estados Unidos, pues son un platillo tradicional de los estados fronterizos del norte de México.

Una tostada de camarón mexicana

Getty Images
Un estadounidense no podría encontrar en México una tostada adentro de un burrito.

Taco Bell unió los burritos con las tostadas, más consumidas en el centro y sur mexicano, para crear el Triple Double Crunchwrap.

Son dos pisos invertidos de tostadas -tortilla frita- con carne y queso, con un tercer piso de lechuga y tomate picado y crema, todo envuelto en una tortilla de harina que forma un burrito.

Algo inimaginable y quizás imposible de encontrar en algún restaurante o puesto callejero en México.

Preguntado por BBC Mundo sobre estas combinaciones gastronómicas, el portavoz de Taco Bell explicó que la cadena siempre trata de buscar “formas de innovar y darle sabor a la comida tradicional inspirada en México con un toque de Taco Bell“.

“Siempre escuchamos a nuestros clientes y buscamos formas de hacer de los alimentos una experiencia divertida, asequible y única“, añadió.

Pero es innegable que su ingenio para llamar “mexicano” a muchas de sus creaciones no deja de… asombrar.


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Carlo Echegoyen

Vacunas COVID: las autorizadas, sus dosis y a quiénes se destinarán en México

Este sábado llegó el primer embarque de la vacuna china Sinovac. Estas son las vacunas autorizadas y que las que están pendientes por llegar.
Carlo Echegoyen
20 de febrero, 2021
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Lotes de diferentes vacunas siguen llegando a México. Cada una con diferentes porcentajes de eficacia y destinadas para diferentes sectores de la población. Hasta el momento ya son cinco vacunas autorizadas por Cofepris: Pfizer, AstraZeneca, Sinovac, CanSino y Sputnik V.

México tiene acuerdos para adquirir 34.4 millones de dosis de Pfizer, 77.4 millones de AstraZeneca, 35 millones de CanSino, 24 millones de dosis de Sputnik V y 51.5 millones de la plataforma Covax.

Las vacunas se aplicarán a diferentes sectores de la población. Las vacunas de Pfizer- BioNTech, AstraZeneca y Sputnik V se aplicarán en adultos mayores de 45 años, por tener un riesgo superior de complicaciones y mortalidad por COVID, informaron las autoridades de salud este jueves.

Estas son las características de cada vacuna autorizada por Cofepris y que ya son aplicadas a los mexicanos o están en camino de llegar.

Las aplicadas

Pfizer/BioNTech: Fue la primera vacuna que se aplicó en México al personal de salud de primera línea. Hasta el momento se han recibido poco más de 1.2 millones de dosis, divididas en varias entregas.

Esta vacuna también fue autorizada en la Unión Europea, Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y muchos otros países. Desarrollada por el gigante estadounidense Pfizer y el laboratorio alemán BioNTech, se basa en la tecnología del ARN mensajero y muestra una muy alta tasa de eficacia (95%).

Lee: ¿Qué pasa si no se pone la segunda dosis de la vacuna de Pfizer a los 21 días?

AstraZeneca/Oxford: Es la segunda vacuna que se ha aplicado en nuestro país. La primera destinada a la población adulta mayor. Hasta ahora México ha recibido 870 mil dosis.

La vacuna fue diseñada por la universidad inglesa de Oxford y el laboratorio anglo-sueco AstraZeneca, esta vacuna utiliza una tecnología diferente, llamada “vector viral”. Está permitida en la UE, en el Reino Unido y en algunos otros países como India (donde se vende bajo el nombre de Covishield), Argentina o Corea del Sur. 

Es eficaz en un 60% según la Agencia Europea del Medicamento (EMA), pero es más barata y más fácil de almacenar que la de Pfizer. 

Entérate: Oxford y AstraZeneca comienzan pruebas clínicas de su vacuna contra COVID-19 en niños

Las autorizadas que aún no llegan

Sputnik V: Ya fue autorizada por Cofepris para su uso de emergencia. El primer embarque con 200 mil dosis de esta vacuna llegará la noche del lunes 22 de febrero. En total, México adquirirá 24 millones de dosis. 

Esta vacuna desarrollada por Rusia es eficaz en un 91.6%. Además de Rusia, está homologada en unos quince países (Bielorrusia, Armenia, Venezuela, Irán, Corea del Sur, Argentina y Argelia, entre ellos). En la UE, si bien se han iniciado los trámites ante la EMA, Sputnik V todavía no llegó a la etapa de poder solicitar una autorización.

Lee: Vacuna Sputnik V: De generar desconfianza a ser un instrumento para la influencia de Rusia en el mundo

Sinovac: La madrugada de este sábado llegarán a México las primeras 200 mil dosis de esta vacuna del laboratorio Sinovac. En las próximas semanas el gobierno recibirá en total 10 millones de vacunas de este laboratorio. El uso de emergencia de la vacuna de Sinovac fue aprobado por México el pasado 10 de febrero. Esta requiere dos aplicaciones.

Esta será aplicada a adultos mayores de zonas urbanas del Valle de México de alta marginación.

Lee más: Sinovac: lo que se sabe de la vacuna china contra la COVID-19

Esta vacuna china está basada en la técnica del virus desactivado, está autorizada en China, Chile, Brasil e incluso en Turquía. Otros países han reservado dosis de esta vacuna como Ucrania y Uruguay. Según Sinovac, las pruebas a gran escala en Brasil mostraron una tasa de eficacia global de alrededor del 50% (y 80% contra las formas más graves), pero tampoco en este caso los datos fueron publicados.

CanSino: esta vacuna viral china fue autorizada por México el mismo día que Sinovac. La semana pasada, llegaron las primeras 2 millones de dosis de la vacuna de CanSino Biologics que serán envasadas en Querétaro. Tiene una eficacia de 66% y solo requiere una dosis. 

Está conformada por un patógeno que causa el resfriado común llamado adenovirus, y su conservación es sencilla pues no requiere ultracongelación.

Las que aún no son autorizadas en México

Moderna: otra vacuna con ARN mensajero, tiene características muy similares a la anterior, con 94,1% de eficacia. Esta vacuna estadounidense está autorizada en la UE, Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido (donde todavía no está disponible) y en algunos otros países, como Israel y Singapur.

Sinopharm: las dos vacunas desarrolladas por el laboratorio chino, que utilizan la técnica clásica del virus desactivado, están presentes en China y en varios otros países del mundo, entre ellos los Emiratos Árabes Unidos, Hungría, Perú, Camboya y Zimbabue. Según sus diseñadores tiene una eficacia del 79%, pero los datos en los que se basan no han sido publicados.

Johnson & Johnson: el grupo estadounidense ha presentado solicitudes de autorización en la Unión Europea y en Estados Unidos para esta vacuna de vector viral fabricada por su filial Janssen Cilag. Es efectiva al 66% en general y al 85% contra las formas graves, según el fabricante. A diferencia de las demás, sólo requiere una inyección y no dos. 

Este viernes el laboratorio solicitó a la Organización Mundial de la Salud su aprobación para uso de emergencia. Esta requiere solo una dosis.

Novavax: La EMA está examinando esta vacuna estadounidense, lo que allana el camino para una próxima solicitud de autorización en la UE. Es una vacuna basada en proteínas que desencadenan una respuesta inmune, sin virus. Sus diseñadores afirman que es eficaz en 89,3%.  

CureVac: esta vacuna alemana también entró el viernes en el procedimiento de examen continuo de la EMA. Se trata de una vacuna de ARN mensajero.

Bharat Biotech: esta vacuna de virus desactivados de India, autorizada en ese país.

Las vacunas en gestación

Según la Organización Mundial de la Salud, otros 69 proyectos contra el covid-19 son objeto de ensayos clínicos en seres humanos. Además de 181 vacunas que se encuentran en fase de desarrollo preclínico y aún no han sido probadas en humanos.

Con información de AFP.

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