El suplemento alimenticio que arruinó mi hígado: ¿por qué hay riesgos de tomarlos?
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El suplemento alimenticio que arruinó mi hígado: ¿por qué hay riesgos de tomarlos?

Como parte de sus cambios de vida para cuidar su salud, Jim comenzó a tomar un suplemento de té verde, porque había oído que podría tener beneficios cardíacos, pero terminó con una lesión hepática.
26 de octubre, 2018
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Debería haber sido uno de los días más felices de su vida. Pero Jim McCants mira hacia atrás, con emociones mezcladas, a la graduación de la escuela secundaria de su hijo menor.

Cuando se sentó junto a su esposa Cathleen en el auditorio de la universidad, a las afueras de Dallas, Texas, se volvió para mirarlo.

“Ella dijo: ‘¿Te sientes bien?'”, Recuerda Jim. “Dije: ‘Sí, me siento bien, ¿por qué?’. ‘Tu cara es amarilla, tus ojos están amarillos, te ves terrible’. Cuando me miré en el espejo fue impactante”.

Jim, de 50 años en ese entonces, había estado trabajando para mejorar su estilo de vida y perder peso, centrándose en comer de manera más saludable y hacer ejercicio de manera regular.

“Mi papá tuvo un ataque al corazón a los 59 años y no lo logró”, dice Jim. “Hay muchas cosas que se perdió de nosotros y yo estaba decidido a hacer lo que pudiera para cuidarme lo mejor posible, para no perderme nada”.

Pero poco después de la graduación de su hijo, Jim ingresó en el hospital debido a una sospecha de lesión hepática.

Tratando de identificar la causa de la lesión hepática de Jim, los médicos que lo trataron descartaron el alcohol.

“Durante los últimos 30 años bebí tal vez un paquete de seis cervezas al año, y nada de vino. Por eso el alcohol no ha estado presente en gran parte de mi vida”, dice Jim.

También descartaron los medicamentos recetados (no tomaba ninguno en ese momento) y el cigarrillo, algo que nunca había hecho.

“Luego, mi hepatólogo realizó una serie de preguntas sobre los suplementos de venta libre”, dice Jim.

Como parte de sus cambios de vida para cuidar su salud en la mediana edad, Jim había comenzado a tomar un suplemento de té verde, porque había oído que podría tener beneficios cardíacos.

Estos suplementos han crecido en popularidad en los últimos años, a menudo se promocionan sin descanso línea por sus beneficios antioxidantes y su supuesta capacidad para ayudar a perder peso y prevenir el cáncer.

“Me sentía bien en ese entonces”, recuerda Jim, quien vive en Prosper, al norte de Dallas.

“Estaba caminando o corriendo de 30 a 60 minutos, cinco o seis días a la semana”.

Trabajaba como gerente de finanzas, pero esperaba capacitarse como asistente de un médico. “Estaba tomando dos o tres clases a la vez por las noches y los fines de semana”, recuerda.

Había estado tomando el suplemento de té verde durante dos o tres meses cuando se enfermó. Según el expediente médico de Jim, esta es la presunta causa de su lesión hepática. “Fue impactante porque solo había escuchado sobre los beneficios”, recuerda Jim. “No había oído hablar de ningún problema”.

Después de su ingreso en el hospital, Jim entró en un “patrón de espera”, pendiente de los resultados de una serie de análisis de sangre para establecer la gravedad de su lesión hepática.

Luego, cerca de tres semanas después de que su esposa notara por primera vez que se veía enfermo, uno de sus médicos le dio la noticia que temía: “Ella dijo que necesitaba un trasplante de hígado, que tenía que hacerse rápidamente y que le quedaban días, ni siquiera una semana”.

Jim estaba aturdido.

“En ese momento pensé en lo sombrío que me parecía todo. Realmente materializa lo que es importante en la vida. No estaba pensando en proyectos en el trabajo. Estaba pensando en personas que eran importantes para mí por diferentes motivos”.

Campos de té verde.

Getty Images
El té verde es una planta que se usa para hacer infusiones desde hace miles de años.

¿Qué pasa con los suplementos de té verde que podrían causar daño en ciertas dosis a algunas personas? Los científicos no lo saben con certeza.

El té verde se ha bebido durante miles de años. Los suplementos consisten en una forma concentrada y están regulados en Estados Unidos y Europa como alimentos, no como medicamentos.

Eso significa que no se han requerido pruebas de seguridad específicas. Por eso, está incompleto el acervo científico de cómo los suplementos de té verde podrían afectar nuestra salud.

“Si tomas cantidades modestas de té verde estás en una situación segura”, dice el profesor Herbert Bonkovsky, director de servicios hepáticos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Wake Forest, en Carolina del Norte, quien ha estado siguiendo las lesiones relacionadas con los suplementos de té verde durante casi 20 años.

El mayor riesgo se presenta en las personas que toman estos extractos más concentrados“.

Cápsulas de té verde.

Getty Images
Jim puso una demanda contra la firma estadounidense Vitacost, que vendió el suplemento de té verde que tomó.

La preocupación se ha centrado en un ingrediente potencialmente tóxico llamado Epigalocatequina-3-galato o EGCG, el más abundante de los compuestos naturales con propiedades antioxidantes en el té verde, llamado catequinas.

Es probable que haya una serie de factores que pueden hacer que una persona sea susceptible de sufrir daños por EGCG, incluida la genética, y la forma en que se utilizan los suplementos.

“Por lo general, las personas toman estos extractos de té verde para perder peso y, por eso, a menudo dejan de comer”, explica el doctor Bonkovsky.

“Sabemos por estudios que los animales en ayunas absorben un porcentaje mucho más alto de catequinas que los animales gordos. Puede haber otros factores, como otras drogas, otros químicos o el uso de alcohol, que también son importantes como factores modificadores”.

Vasija con té y un pocillo con té verde servido.

Getty Images
El té verde es la bebida más popular en Japón.

Mientras millones de personas toman suplementos de té verde de manera segura, se han reportado al menos 80 casos de lesión hepática relacionada con los suplementos de té verde en todo el mundo, que van desde lasitud e ictericia hasta casos que requieren trasplantes de hígado.

Entre los que han sufrido problemas después de tomar las píldoras de té verde se pueden contar adolescentes, como Madeline Papineau de Ontario, Canadá, de 17 años, quien desarrolló una lesión hepática y renal, y una mujer de 81 años con diagnóstico de hepatitis tóxica aguda.

Una investigación reciente realizada por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria sobre la seguridad del té verde concluyó que las catequinas de las bebidas de té verde son “generalmente seguras”, pero cuando se toman como suplementos las dosis de catequina en o más de 800 mg por día “pueden plantear problemas de salud”.

La EFSA no pudo identificar una dosis segura sobre la base de los datos disponibles y pidió que se realizaran más investigaciones.

Jim McCants sentado en una mesa de su casa.

BBC
“No esperaba que fuera a pasarme algo malo, esperaba que quizá hubiera malgastado mi dinero, o que las hubiera tomado y no surtieran efecto. Ese riesgo podía asumirlo”, dice.

El día después de que le dijeron a Jim que necesitaba un trasplante de hígado, sorprendentemente le informaron también que habían encontrado un hígado adecuado para él. “Estaba eufórico. La llamada telefónica de que había un hígado para mí me dio la esperanza de que habría algo positivo en esta situación”, dice.

El trasplante de hígado salvó la vida de Jim. Pero cuatro años después, todavía tiene graves problemas de salud, incluida una enfermedad renal que puede requerir diálisis y un trasplante en el futuro. Ve a especialistas en hígado y riñón dos veces al año y vive con dolor abdominal crónico.

“Mi vida antes era bastante activa. Y ahora es mucho más sedentaria y lucho con la fatiga”, dice.

Es una “tremenda bendición”, como él dice, que sus gerentes le permitan trabajar desde casa. “Es posible que necesite un descanso durante 20 o 30 minutos durante el día. Puedo decirle a mi gerente que me voy a desconectar y que regreso al rato”.

Jim está entablando una demanda contra la firma estadounidense Vitacost, que vendió el suplemento de té verde que tomó. “Espero que tomen la decisión de poner una etiqueta de advertencia muy fuerte en el producto, en el sitio web, que la gente sepa antes de comprarlo”, dice.

Vitacost no quiso hacer comentarios sobre el caso legal, pero dijo: “Nos tomamos muy en serio la seguridad de los suplementos de nuestra marca Vitacost y respaldamos la calidad de nuestros productos”.

Cuatro años después, Jim reflexiona sobre cómo cambió su vida y la de su familia después de tomar un suplemento de té verde.

“No esperaba que fuera a pasarme algo malo, esperaba que quizá hubiera malgastado mi dinero, o que las hubiera tomado y no surtieran efecto. Ese riesgo podía asumirlo”, dice.

“Pero el riesgo de que el hígado se afecte es demasiado alto para que alguien lo tome”.


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Segob

‘Cuenta hasta 10’: la campaña con la que el gobierno pretende frenar la violencia familiar

La campaña fue presentada como parte de las estrategias para prevenir la violencia contra las mujeres, pero muestra a una mujer a punto de ejercer violencia.
Segob
26 de mayo, 2020
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A una semana de que termine el confinamiento en los hogares por la pandemia de COVID-19 iniciado hace dos meses, en los cuales las denuncias de violencia familiar tocaron un máximo histórico en marzo, el gobierno federal lanzó una campaña para prevenir este tipo de violencia. Y aunque afecta principalmente a las mujeres, la campaña las muestra a ellas ejerciendo violencia también.

El mensaje central reproduce una idea que ya se intentó en campañas de televisoras privadas hace décadas: tranquilizarse y contar hasta 10 cuando algo detona un impulso violento.

Leer más: Abril, el mes con más homicidios dolosos de mujeres desde 2015

“Antes de que la violencia se apodere de ti, antes de que te enojes con tu pareja, antes de que te desesperes: cuenta, cuenta, cuenta. Cuenta hasta 10 y saca la bandera blanca de la paz”, dicen los videos y spots de radio.

La campaña fue presentada en la conferencia de prensa mensual que realiza la Secretaría de Gobernación sobre violencia contra las mujeres. Sin embargo, una de las protagonistas que está a punto de ser violenta en el video es una mujer: aparece poniendo la mesa junto a su padre, a quien se le caen y rompen unos platos, y ella se exalta.

Animal Político preguntó por qué se decidió usar esta imagen de una mujer violenta en lugar de violentada y por qué se lanza hasta ahora.

“La campaña ha venido desarrollándose en un diálogo con diferentes sectores y se vino afinando el mensaje. La campaña estaba preparada incluso con anticipación y justo en este diálogo se fue transformando para no estigmatizar y para no caer, digamos, en los clichés a los que estamos acostumbrados cuando se aborda el tema de las mujeres. Entonces por eso nos llevó unas semanas más darla a conocer”, explicó el vocero de la Presidencia, Jesús Ramírez Cuevas.

“Y efectivamente, hay algunas escenas donde la protagonista es una mujer, pero también no olvidemos que hay violencia contra las niñas que se ejerce por parte de los adultos, sin importar el género, y también queríamos visibilizar esto”.

Agregó que es “un primer saque” y que en tiempos todavía no se va a acabar el confinamiento porque, por ejemplo, los niños y niñas seguirán sin ir a la escuela, estudiando desde casa. Dijo que no es una campaña publicitaria, sino que habla de realidades para darle herramientas a los ciudadanos que les ayuden a que situaciones tensas en la familia no terminen en violencia.

El Sabueso: Falso que 90% de llamadas de emergencia de mujeres no sean reales, como dijo AMLO

Respecto al mensaje de “cuenta hasta 10”, aseguró es un “método antiguo, pero muy sabio y además muy eficaz para contener las actitudes impulsivas o las pasiones que se desbordan”.

El mensaje de “Cuenta hasta 10” ha formado parte de diversas campañas contra la violencia familiar, principalmente de Televisa.

Uno de los primeros anuncios con esta leyenda lo difundió la televisora en un video donde un padre de familia estaba a punto de golpear a su hijo por bajas calificaciones.

La secretaria de Gobernación, Olga Sánchez Cordero, comentó que las primeras propuestas de videos mostraban violencia más explícita contra las mujeres, pero decidieron que era mejor mandar un mensaje de evitar la violencia, en lugar de exhibirla.

En la conferencia se reconoció que la violencia contra las mujeres ha aumentado durante el confinamiento y por ello se han tomado acciones como capacitar a los operadores del 911 en perspectiva de género. También se anunció que desde Presidencia se organizará un “Hackatón mujeres y niñas post COVID-19”, es decir, un maratón virtual en el que programadores computacionales buscarán soluciones tecnológicas a la violencia de género.

La campaña ya empezó a tener algunas reacciones en contra. La diputada Martha Tagle consideró que es clasista y que hace a las mujeres responsables de la violencia que sufren.

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