Terremoto en Indonesia: qué es la licuefacción del suelo y por qué hace que la tierra se derrita
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Terremoto en Indonesia: qué es la licuefacción del suelo y por qué hace que la tierra se derrita

Ocurre en las zonas costeras más afectadas por el sismo y causa que las casas y las estructuran colapsen debido a que el suelo pierde su solidez y su capacidad de sostenerlos.
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2 de octubre, 2018
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casas

BBC
“Mi casa se movió unos 600 metros. el suelo comenzó a crecer y a revolver la estructura una y otra vez”.

El terremoto -seguido de un Tsunami- ocurrido el fin de semana pasado en la isla de Sulawesi, en Indonesia, ha dejado más de 1.200 víctimas fatales y muchas imágenes desoladoras.

Además de quienes buscan desesperadamente a sus familiares y quienes lloran a sus muertos, los videos y fotos muestran cómo, en algunas zonas, a las casas se las traga un suelo “derretido”.

“Mi casa se movió unos 600 metros y el suelo comenzó a crecer y a revolver toda la estructura una y otra vez”, le dijo uno de los damnificados a la BBC.

Y en otros videos publicados en redes sociales se pueden ver franjas enteras de tierra que se sacuden de un lado a otro frente a la cámara.

Como si el suelo, sólido y firme, se convirtiera de repente en una masa líquida.

Los especialistas han llamado a este proceso licuefacción del suelo. Y señalan que es común cuando un terremoto ocurre en zonas húmedas.

“Si uno observa las imágenes satelitales, se pueden ver conjuntos de casas que quedaron amontonadas en un espacio mínimo y dejaron tras de sí una extensión de tierra sin nada encima”, le dijo a la BBC Dave Petley, profesor de la Universidad de Sheffield.

“Esto es un caso clásico de licuefacción del suelo, donde la estructura sólida que ha colapsado se convierte en un fluido y causa este tipo de deslizamientos”, agregó Petley.

Pero, ¿cómo el suelo se puede volver líquido de repente?

Islas y zonas húmedas

En una de las imágenes que llegan desde Indonesia se puede ver cómo una antena parece que “caminara” sobre la tierra. En otras, los edificios se inclinan hacia un lado, como si estuvieran flotando en un río.

Pero están sobre tierra firme.

De acuerdo con la escuela de geología de la Universidad de Costa Rica, la licuefacción del suelo es “un fenómeno en el cual los terrenos, a causa de agua y particularmente en sedimentos recientes como la arena o la grava, pierden su firmeza“.

Y agrega que “a consecuencia de los esfuerzos provocados por los temblores y los sismos, comienza a fluir. La licuefacción es una causa mayor de destrucción relacionada con terremotos”.

Suelo

Reuters
El fenómeno de licuefacción hizo que muchas casas fueran arrastradas por el suelo.

Una de las primeras veces que se observó este fenómeno fue en el terremoto de Niigata, en Japón, en 1964.

En el caso de Indonesia, la saturación del agua se produce en las zonas de la isla de Sulawesi más cercanas al mar.

El portavoz de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres del país (BNPB), Sutopo Purwo Nugroho, reconoció que habían confirmado la evidencia de la “licuación del suelo” en “al menos cuatro localidades como Sigi, Petobo y el sur de Palu”.

En Palu, varios damnificados describieron el fenómeno como si la tierra se alzara varios metros.

“No sé cómo describirlo exactamente, pero es como si todo luciera más grande, más alto“, dijo uno de los habitantes de esta zona.

Cono

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La recomendación de la Universidad de Costa Rica es estudiar el sueño previamente antes de construir para evitar que futuros terremotos hagan colapsar las estructuras.

El suelo se abrió de repente y comenzó a revolverse. Y las casas comenzaron a alejarse, como si fueran llevadas por el suelo”, agregó.

¿Se puede evitar?

Así, el fenómeno de la licuefacción de suelos es “capaz de desplazar, hundir o bien volcar infraestructura, sean casas, edificios u otros”, según apuntan los expertos de la Universidad de Costa Rica.

Gran parte de los daños que se presentaron en el terremoto de Japón de 2011 se debieron a este fenómeno, por lo que luego se tomaron varias medidas como la restructuración de los componentes del suelo en varias zonas costeras de ese país.

Sin embargo, eso lleva tiempo.

Por ejemplo, una de las ciudades más afectadas en ese entonces fue Urayasu, en el norte de Japón, donde casi cerca del 86% del territorio se vio afectado por el fenómeno tras el terremoto.

Getty

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Una de las primeras observaciones del fenómeno sobre estructuras grandes se vio en el terremoto de 1964 en Japón.

Y les tomó cerca de seis años reparar todos los daños provocados por el sismo, entre ellos restituir toda la red subterránea de la ciudad.

Por esa razón, para evitar daños en las zonas costeras tras los terremotos, los académicos recomiendan que “toda obra construida en estas zonas debe contar con estudios previos y detalles que caractericen el tipo de suelo que presenta el sitio”.

En Indonesia continúan las labores de rescate para hallar a las personas desaparecidas, todavía no se tiene un balance concreto de los efectos del terremoto y se espera que la tierra no se siga derritiendo.


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Cuartoscuro

Da Salud la lista de los 10 municipios con mayor incidencia de COVID

En la estimación de casos por cada 100 mil habitantes aparece en primer lugar el municipio de Piedras Negras, en el estado de Coahuila.
Cuartoscuro
21 de julio, 2020
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La Secretaría de Salud federal presentó la tarde de este martes 21 de julio la estimación de los 10 municipios en México con mayor incidencia de casos de Covid 19.

José Luis Alomía Zegarra, director general de Epidemiología, presentó un informe en el que detalló cuál es la tasa estimada por cada 100 mil habitantes, en el que el número uno de la lista lo ocupa el municipio de Piedras Negras, en el estado de Coahuila.

En la semana epidemiológica número 28, que es la más reciente, esta localidad acumula una tasa de 213 personas contagiadas por cada 100 mil habitantes. Se trata de una tasa ligeramente inferior a la registrada una semana antes, cuando era de 222 contagios por cada 100 mil personas. Pero aún así es la tasa más alta de México.

El segundo lugar lo ocupa Ciudad Valles, en San Luis Potosí, con una tasa de 205 contagios por cada 100 mil habitantes.

“No es una transmisión reciente, empezó desde la semana 19. Pero se ha ido incrementando hasta ocupar actualmente el segundo lugar de la lista”, explicó el doctor José Luis Alomía.

En tercer lugar, está Cosamaloapan de Carpio, municipio del estado de Veracruz, con una tasa de 203 casos por 100 mil habitantes.

En cuarto y quinto lugar están dos municipios tabasqueños: Tenosique y Centro (Villahermosa), con 139 y 137 casos por 100 mil personas, respectivamente. Tabasco, además, es una de las entidades que, junto con Nayarit, registra los mayores niveles de ocupación de camas de hospitalización general para casos de coronavirus, con un 78% de ocupación.

El sexto lugar es Teoloyucan, en el Estado de México, con 137 casos por cada 100 mil personas. El doctor Alomía subrayó que se trata de un caso donde el aumento de las transmisiones es reciente. Así lo muestran las cifras: hace tan solo dos semanas, en la número 26, la tasa era de apenas 18 casos por 100 mil habitantes. Ahora, la tasa es de 137 casos.

Nacajuca, también en Tabasco, está en séptimo lugar, con una tasa de 133 casos por 100 mil habitantes. Hace tres semanas, en la 26, la tasa era de 78.

El lugar número ocho es para Acuña, en Coahuila, con una tasa de 131 casos. Esta localidad experimentó un pico pronunciado una semana antes, en la número 27, con una tasa de 180 casos. Pero aunque la tasa bajó a 131, la cifra continúa estando entre las 10 más altas del país.

Milpa Alta, en la Ciudad de México, está en el lugar número nueve con una tasa de 123 casos. Esta alcaldía también tuvo un pico en la semana 23, con una tasa de 152 casos. Ahora tuvo una reducción, pero también continúa en el top ten de municipios con más contagios.

Por último, cierra la lista el municipio de Othón P. Blanco, en Quintana Roo, con una tasa de 122 casos por cada 100 mil personas.

“El llamado a todas las personas que habitan en estos municipios con mayor transmisión e incidencia de Covid es a que extremen las precauciones y las medidas de sana distancia, y a que atiendan las recomendaciones de salud”, pidió el doctor José Luis Alomía.

Añaden 915 muertos en 24 horas

Por otra parte, las autoridades de Salud sumaron este martes al registro 915 muertes más por coronavirus, con lo que hasta ahora se han acumulado 40 mil 400 decesos a causa de esta enfermedad.

En cuanto a los casos confirmados, se informó sobre un total de 356 mil 255. Es decir, 6 mil 859 casos más que ayer.

Otro dato que aumentó es el de los casos activos estimados, ya que hoy se dio la cifra de 48 mil 446, un aumento de 1,626 respecto al día previo.

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