Cómo es Orión, la nave con que la NASA pretende volver a enviar al hombre a la Luna y conquistar Marte
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Cómo es Orión, la nave con que la NASA pretende volver a enviar al hombre a la Luna y conquistar Marte

Más de cuatro décadas después del último alunizaje, la NASA se prepara para volver a enviar al hombre a la Luna… y más allá.
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19 de noviembre, 2018
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Una nueva era espacial está por comenzar.

O, al menos, eso cree la NASA.

Más de cuatro décadas después del último alunizaje, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) se prepara para volver a enviar al hombre a la Luna… y más allá.

Orión, una nave diseñada en colaboración con la Agencia Espacial Europea, será el vehículo para el viaje “legendario” que pretende seguir el curso del cosmos hasta Marte y otros recónditos lugares del “espacio profundo”.

Y, tras varios años de prueba, la cápsula recibió este viernes el último impulso que necesitaba para estar operativa: un módulo diseñado por Airbus que la dotará de electricidad, propulsión, control térmico, aire y agua.

Es la primera vez que la NASA utiliza un dispositivo construido en Europa como un elemento crítico para impulsar una nave espacial estadounidense que, de acuerdo con expertos, da cuenta de la “cooperación internacional en materia espacial”, pero también de la magnitud del proyecto.

módulo
NASA

La NASA recibió este viernes el módulo creado por la Agencia Espacial Europea.

De acuerdo con la agencia espacial estadounidense, aunque en un inicio Orión realizará una misión no tripulada, el objetivo, además de llevar cosmonautas al espacio, es construir un puesto de avanzada más allá de la Luna que podría permitir expediciones a Marte.

Aunque aún no hay fechas exactas para la primera expedición tripulada, se cree que tendrá lugar a inicios de la década de 2020.

En criterio del jefe de la Agencia Espacial Europea, Jan Worner, se tratará de una “forma totalmente nueva” de viajar al espacio y un regreso “de nuevo tipo” a la Luna.

En caso de concretarse la expedición, Orión será la nave diseñada para transportar tripulantes que más lejos llegue desde que el hombre llegó al espacio hace más de medio siglo.

Orión, el cazador del espacio

El diseño, producción y pruebas de la nave con que la NASA pretende iniciar esta nueva era espacial han corrido un largo y accidentado camino.

La idea original surgió en 2011 como parte del Proyecto Constelación, una idea del gobierno de George W. Bush para llevar nuevamente al hombre a la Luna y que se suspendió por falta de presupuesto con la llegada al gobierno de Barack Obama.

No obstante, la NASA continuó el desarrollo de la cápsula.

Aunque el proyecto inicial pretendía que Orión llevara seis personas en sus misiones, el número se redujo finalmente a cuatro, y cedió la construcción de uno de sus dos módulos principales a la ESA (el que se recibió este viernes en Cabo Cañaveral).

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NASA
La nave está formada por dos módulos, uno de ellos fabricados en Europa.

Según la descripción de la NASA, el diseño de la cápsula de cinco metros de diámetro y 21 toneladas de peso toma elementos básicos del módulo de comando Apollo, las célebres naves de las misiones que llevaron a los astronautas a la Luna entre 1969 y 1972.

Sin embargo, la agencia espacial asegura que la tecnología y capacidad de Orión permitirá realizar misiones espaciales más avanzadas y de mayor duración.

Se estima que, con tripulación a bordo, puede viajar sin necesidad de nuevas provisiones hasta 21 días, mientras en estado de inactividad puede mantener las condiciones de utilidad por otros 6 meses.

Durante ese último período, de acuerdo con la NASA, se prevé que el soporte de la vida útil de la tripulación sería proporcionado por otros módulos espaciales.

Nuevo diseño

Esta semana, la NASA probó también una de las características más revolucionarias que tendrá la nave: un módulo de descenso que combina paracaídas y retrocohetes, o bolsas de aire, para la recuperación de la cápsula cuando regrese a la Tierra.

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NASA
El módulo de descenso combina paracaídas y retrocohetes para la recuperación de la cápsula cuando regrese a la Tierra.

De acuerdo con la agencia este mecanismo, similar al utilizado por las cápsulas Soyuz rusa o la Shenzhou china, eliminará los costes de tener que utilizar una flota de barcos como sucedió antes en los vuelos del Proyecto Mercury, Gemini o Apollo.

Otra de sus características es que está diseñada para la reutilización parcial del módulo de tripulación, que podrá usarse por 10 vuelos, lo que abaratará costos y también permitirá construir una flota de estos dispositivos.

Para que la nave pueda también servir a la Estación Espacial, su diseño le permitirá acoplarse a otros vehículos de forma automática, aunque como medida de seguridad el piloto podrá tomar el mando y realizar la maniobra en caso de emergencias.

Una nueva era espacial

Desde 1972, cuando se realizó el último alunizaje, hasta fechas recientes, los viajes a la Luna o más allá perdieron interés.

Pero en los últimos años vez son más las iniciativas estatales y privadas que no solo anuncian un regreso al satélite, sino ambiciosos planes de colonización, la mayoría de ellos basados en el abaratamiento de las tecnologías y la fabricación de naves espaciales.

China, por ejemplo, planea alunizar en 2018, mientras que Rusia anunció que para 2031 pondrá una nave allí.

Mientras, muchas iniciativas privadas buscan actualmente un modelo de negocio espacial, que va desde explotar los minerales que hay en la Luna hasta vender trozos del satélite como piedras preciosas.

Y, al parecer, Estados Unidos no quiere quedarse atrás.

La agencia espacial estadounidense sostiene desde hace años que aún existen grandes razones para regresar a la Luna.

La NASA opina que una vuelta del hombre allí podría traer un mayor conocimiento de la ciencia lunar y permitir la aplicación de nuevas tecnologías en el terreno.


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Cuartoscuro

López-Gatell viaja a Argentina para recabar información sobre vacunación, dice AMLO

El presidente aprovechó la oportunidad para reiterar el perfil profesional de López-Gatell, a quien describió como "un hombre muy sensible, honesto, preparado".
Cuartoscuro
7 de enero, 2021
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El presidente afirmó que Hugo López-Gatell viajó a Argentina con la intención de recolectar información sobre la vacuna que se está aplicando en el país, para evaluar su posible adquisición. Aprovechó para destacar el perfil profesional del doctor y solicitar a los medios que “sean objetivos”.

“Va a hacer la exploración de la vacuna que se está aplicando en Argentina, para ver los protocolos, para ver los elementos técnicos, científicos, reacciones en la aplicación; todo lo que se pueda obtener de información para ver si se puede también adquirir esa vacuna”, aseguró.

Actualmente se está vacunando en México a un promedio de 4 mil 500 hasta 5 mil personas por día, mencionó. Aunque el país cuenta con dosis, se va a intensificar el proceso de vacunación ya que se requiere hacer más aplicaciones.

El presidente afirmó que está por hacerse un pedido de vacunas Pfizer-BioNTech para el periodo de febrero y marzo. También se está haciendo una evaluación para adquirir las vacunas de CanSino y AstraZeneca.

Entonces, procedió a hacer una petición a los medios de comunicación: “A los medios, que ayuden, que no alarmen, que sean objetivos; todo esto que han desatado en contra del doctor Hugo López-Gatell, pues no ayuda”.

“Tienen ahora como blanco al doctor Hugo López-Gatell, que como dije ayer es un profesionista destacadísimo, que nos ayuda mucho; un hombre muy sensible, honesto, preparado”, reiteró.

López Obrador destacó el trabajo que se ha hecho para la ampliación de camas equipadas y equipo médico, así como que México es el primer país en América Latina en comenzar con la aplicación de vacunas.

Admitió que en la llamada que tuvo con el presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, este le comunicó que México estaba atendiendo mejor la pandemia que en su país. Pero esto no es suficiente para los medios, comentó.

“Pero convencer a López Dóriga, o a los del Reforma, o a los de El Universal que son otras lógicas, o a los del Noticiero Televisa que abren el noticiero así sin contextualizar. Es como si la pandemia haya surgido en México y nada más aquí estuviera afectándonos; o sea, es falta de ética y profesionalismo”.

Finalmente, el presidente reafirmó la presencia de López-Gatell en Argentina, quien sería recibido por el presidente del país, Alberto Fernández, para una posterior reunión en compañía de la viceministra de Salud, Carla Vizzotti.

“Entonces sí, está Hugo en Argentina en esa misión porque estamos buscando resolver lo de las vacunas”, concluyó.

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