Cuándo podrás ver el cometa de la Navidad, el que más se acercará a la Tierra en los últimos 70 años
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Cuándo podrás ver el cometa de la Navidad, el que más se acercará a la Tierra en los últimos 70 años

Será el cometa más brillante no solo de 2018 sino de los últimos 20 años y los expertos creen que podría verse a simple vista.
14 de diciembre, 2018
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Su nombre es muy poco festivo: se llama 46P/Wirtanen. Pero se lo conoce como “el cometa de la Navidad” porque llega justo para anunciar la llegada de esta celebración.

El 46P completa su órbita cada 5 años y medio y la mayoría de las veces está demasiado lejos de la Tierra para poder verlo.

Pero los astrónomos estiman que este año no solo podrá verse sino que hará su visita más cercana a la Tierra en 70 años.

Así, el cometa de la Navidad llegará con una sorpresa muy especial para los amantes de la astronomía: será el cometa más brillante no solo de 2018 sino de los últimos 20 años.

La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) adelantó que la fecha clave será el 16 de diciembre.

Ese día el cometa estará a unos 11.6 millones de kilómetros de nuestro planeta (unas 30 veces la distancia entre la Tierra y la Luna).

Aunque suena como mucho, los expertos creen que a esa distancia incluso podría verse a simple vista.

“Excelentes condiciones”

Por su parte, la Campaña de Observación del Cometa Wirtanen de la Universidad de Maryland, en EE.UU, predijo que las condiciones de observación serán excelentes.

Imagen del cielo sobre California. EE.UU.

Getty Images
El cometa debería verse con claridad de noche, tanto en el Hemisferio Sur como Norte.

La universidad, que tiene una página dedicada a seguir al 46P*, señaló que el cometa debería ser visible “la mayor parte de la noche”, tanto en los Hemisferios Norte como Sur, cuando está pasando más cerca de la Tierra.

Según ellos, la aparición de 2018 será “histórica” ya que el cometa será el décimo más cercano a la Tierra en tiempos modernos.

Verde e hiperactivo

Como corresponde a un cometa “navideño”, el 46P es verde.

El color, que también puede verse en otros famosos cometas como el Lovejoy y el Machhol, se debe a que su coma -la nube brillante de gas y polvo que rodea el núcleo- contiene cianógeno y carbono diatómico, que brillan de color verde cuando se ionizan con la luz de Sol.

Otra particularidad del cometa de la Navidad es que es “hiperactivo“.

Cometa Lovejoy.

Getty Images
El color verde también puede verse en otros famosos cometas, ocmo el Lovejoy.

Así llaman los expertos a los cometas que parecieran “emitir más agua de la que deberían por el tamaño de su núcleo”, explica la Universidad de Maryland.

El efecto se debe a que el núcleo del 46P contiene una gran cantidad de hielo volátil, que se calienta y alimenta su coma, mientras el cometa viaja a una velocidad de 34.200 km/h.

Con todo, la visita del 46P debería ser la más memorable desde que el cometa fue descubierto hace 70 años por Carl Wirtanen en el Observatorio Lick de Mount Hamilton, California, el 17 de enero de 1948.

*La BBC no se hace responsable del contenido de páginas externas


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Cuartoscuro

Comienza reapertura en el Edomex: el 20 de julio cambia a semáforo naranja

El gobernador dijo que tras cuatro semanas con reducción en el número de hospitalizaciones se puede iniciar la reactivación de actividades.
Cuartoscuro
17 de julio, 2020
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A partir del próximo lunes 20 de julio el Estado de México cambiará su semáforo a naranja, con lo que comienza la reapertura de pequeños negocios y centros comerciales.

El gobernador Alfredo del Mazo dijo a través de sus redes sociales que para apoyar la economía del estado podrán reabrir los pequeños negocios, cuidando que no haya aglomeraciones.

Podrán abrir los hoteles, restaurantes y centros comerciales pero al 30% de su capacidad. También se retomarán los servicios religiosos, y la actividad física y deportiva al aire libre.

Del Mazo dijo que es “responsabilidad de todos” mantener las medidas sanitarias para seguir avanzando.

“Es importante que mantengamos un equilibrio, cuidando la salud de todos que es una prioridad, pero también apoyando la economía familiar, es decir, retomar las actividades de forma segura”, dijo.

Lee: CDMX sigue en naranja: prevén abrir servicios religiosos y bibliotecas el 26 de julio

Añadió que el cambio a semáforo naranja es un paso importante pero también una responsabilidad porque “seguimos en alto riesgo de contagio”.

El cambio de semáforo, explicó Del Mazo, se da luego de que el las últimas cuatro semanas el ritmo de contagios y hospitalización ha bajado.  Reconoció el trabajo del personal médico del estado.

Los hospitales del Estado de México tienen un 45% de ocupación y se han dado de alta a más de 23 mil pacientes recuperados.

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