Una jirafa nació en Chapultepec, pero en el mundo es una especie en peligro de extinción
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Una jirafa nació en Chapultepec, pero en el mundo es una especie en peligro de extinción

Este mamífero ya está extinto en 7 países de África. En el zoológico de Chapultepec convive con un macho y seis hembras.
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5 de abril, 2019
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Una jirafa hembra nació en el Zoológico de Chapultepec el pasado 2 de marzo.

Esta semana la Secretaría del Medio Ambiente de la Ciudad de México lanzó una convocatoria para elegir su nombre.

Tiene casi 1.8 metros de altura y reporta un buen estado de salud, pues se alimenta de la leche de su madre, además de que convive con otros ejemplares como antílopes, grullas y cebras.

La cría convive actualmente con su manada, integrada por un macho y seis hembras, dos de ellas menores de un año de edad; mientras que su madre se llama Keyla y tiene 17 años, el papá se llama Chacho y tiene ocho años; su abuela es Fortunata y con 28 años, es la jirafa más longeva del zoológico.

Sin embargo, la jirafa es una especie en peligro. El número de ejemplares ha caído un 40% desde 1985, según datos de  Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza,(IUCN por sus siglas en inglés).

En 1985, la población estimada de jirafas en África era de entre 151,702 y 163,452 individuos. Para 2015, esta cifra se había reducido a un estimado de 97,562, lo que representa una disminución de la población de entre 36 y 40%.

En 2015, la jirafa fue catalogada como “vulnerable” en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

“La fragmentación, la degradación y la pérdida de hábitat, las enfermedades, la caza ilegal (caza furtiva), el crecimiento y la expansión de la población humana, y la guerra y los disturbios civiles han impactado en el número y la distribución de jirafas en África, y continúan haciéndolo. Muchas amenazas surgen de la competencia directa, indirecta o percibida por los recursos humanos, su ganado y las tierras agrícolas”, señala la UICN en un estudio sobre esta especie.

Alerta que el hábitat de la jirafa está degradado o destruido por el pastoreo, el desmonte de tierras para la agricultura y la recolección incontrolada de madera y leña.

“El daño a los cultivos crea conflicto entre los humanos y las jirafas, mientras que el contacto cercano con el ganado doméstico puede resultar en la transmisión de enfermedades”, indica el estudio.

Te dejamos algunos datos interesantes sobre esta especie recopilados por la IUCN:

-La jirafa ya es una especie extinta en al menos siete países de África.

Igual que las huellas dactilares de los humanos, no hay dos jirafas que tengan el mismo patrón de pelaje.

-Los pies de jirafa son del tamaño de un plato de comida, en promedio tiene un diámetro de 30 centímetros.

-Las lenguas de jirafa son de color púrpura azulado y miden entre 45 y 50 cm de largo.

-La jirafa es el mamífero más alto del mundo. Incluso las jirafas recién nacidas son más altas que la mayoría de los humanos.

-La jirafa hembra da a luz de pie. Sus jóvenes caen aproximadamente 2 metros al suelo y pueden pararse a la hora de nacer.

-Cerca del 50% de todos los terneros jirafa no sobreviven su primer año.

-El cuello de una jirafa es demasiado corto para llegar al suelo. Si quiere tomar agua debe extender sus patas delanteras o arrodillarse para alcanzar el suelo.

-La jirafa solo necesita beber una vez cada pocos días. La mayor parte de su agua proviene de todas las plantas que comen.

-Para proteger el cerebro de la jirafa de los cambios repentinos en la presión arterial cuando baja su cabeza para beber, tiene válvulas para detener el flujo de la sangre y los vasos de paredes elásticas que se dilatan y se contraen para controlar el flujo.

-La NASA ha investigado los vasos sanguíneos en las patas de las jirafas para inspirarse en los trajes espaciales humanos.

-Un corazón de jirafa puede pesar hasta 11 kilos y es el más grande de cualquier mamífero terrestre. Se utiliza para bombear 60 litros de sangre alrededor de su cuerpo cada minuto a una presión arterial el doble que la de un humano promedio.

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Por qué el aire que respiras y que se consideraba seguro ya no lo es, segun la OMS

La OMS ha limitado aun más los niveles de calidad de aire en vista de la evidencia científica encontrada sobre los contaminantes que afectan la salud humana.
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24 de septiembre, 2021
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La contaminación del aire es más peligrosa de lo que se pensaba.

Esa es la conclusión a la que ha llegado la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha actualizado los umbrales de contaminación del aire por primera vez en 16 años.

¿La razón? Más del 90% de la población mundial respira niveles de contaminación mucho mayores a los considerados seguros.

Esto deja muy por detrás a los últimos indicadores de la OMS, los cuales estaban vigentes desde 2005.

¿Por qué ocurre esto? Los científicos están encontrando cada vez más evidencia de los efectos adversos de seis tipos de contaminantes en la salud humana: las partículas en suspensión PM2.5 y PM10; el ozono (O3); el monóxido de carbono (CO); el dióxido de azufre (SO2) y el dióxido de nitrógeno (NO2).

Los contaminantes vienen de la quema de combustibles.

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Los contaminantes vienen de la quema de combustibles.

Con esta medida, la OMS pone en evidencia que incluso el aire considerado seguro hasta ahora ya no lo es debido a que los contaminantes son peligrosos para la salud incluso en niveles bajos y tolerados hasta ahora.

Se estima que más de 7 millones de personas mueren prematuramente cada año como consecuencia de la contaminación del aire.

Esto equipara a la contaminación del aire con el tabaquismo y la alimentación poco saludable.

“La evidencia acumulada es suficiente para justificar acciones para reducir la exposición de la población a contaminantes atmosféricos clave, no solo en países o regiones particulares, sino a escala global”, dijo la organización a través de un comunicado.

¿Por qué ahora?

A los científicos les resulta difícil entender cómo afectan los contaminantes a la salud humana.

No solo porque la exposición a altos niveles ya es de por sí dañina. Sino porque también estamos expuestos a una combinación de varios de ellos.

Algunos, como las partículas en suspensión menores a 10 micras (PM10) y 2.5 micras (PM2.5) tienen un origen muy variado.

Se sabe que pueden venir de la quema de combustibles, incluido el transporte, la energía, los hogares, la industria y la agricultura.

Son además partículas tan pequeñas que pueden penetrar en los pulmones y entrar al torrente sanguíneo.

Varios estudios epidemiológicos han indicado que la exposición a PM2.5 puede afectar la salud incluso en niveles bajos.

Se les asocia principalmente a enfermedades cardíacas y pulmonares. Incluso la exposición a corto plazo, durante horas o días, puede aumentar el riesgo de ingreso hospitalario.

La OMS tuvo que revisar más de 500 estudios (incluyendo varias rondas de revisión hechas por pares) para determinar que se necesitan niveles mucho más estrictos a la contaminación del aire para proteger la salud humana.

Diferentes estudios han vinculado la contaminación del aire a problemas respiratorios y cardíacos.

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Diferentes estudios han vinculado la contaminación del aire con problemas respiratorios y cardíacos.

Casi el 80% de las muertes relacionadas con PM2.5 podría evitarse en el mundo si los niveles actuales de contaminación del aire se redujesen a los propuestos en la directriz actualizada, según un análisis rápido de escenarios realizado por la OMS.

Las disparidades en la exposición a la contaminación del aire están aumentando en todo el mundo, particularmente porque los países de ingresos bajos y medianos están experimentando niveles crecientes de contaminación del aire debido a la urbanización a gran escala y el desarrollo económico que se ha basado en gran medida en la quema de combustibles fósiles.

Nuevas medidas

En el caso de las PM10, la OMS redujo el límite de exposición anual de 20 microgramos por metro cúbico a 15.

Para las PM2.5, la reducción es de la mitad: de 10 microgramos por metro cúbico pasa a 5.

También se han introducido nuevos límites para el dióxido de nitrógeno NO2, un contaminante que genera problemas en el aparato respiratorio y que está muy vinculado en las ciudades a los vehículos de diésel y gasolina.

Las nuevas directrices hacen hincapié en otros contaminantes, como el monóxido de carbono, el ozono y el dióxido de azufre, como medida preventiva a la espera de mayor evidencia científica.

Una panoramica de Santiago de Chile cubierta por el smog.

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Una panorámica de Santiago de Chile cubierta por la contaminación.

Sin embargo, las nuevas directrices de la OMS no son de carácter vinculante. Es decir, que le corresponderá a los gobiernos tomar las medidas necesarias para mejorar la calidad del aire.

Aunque la OMS asegura que una reducción en los niveles de contaminación en el aire traería sustentables beneficios, tambien aclara que no hay niveles completamente seguros.

La OMS dijo que si bien la calidad del aire había mejorado notablemente desde la década de 1990 en los países de ingresos altos, el número mundial de muertes y años de vida saludable perdidos apenas había disminuido, ya que la calidad del aire en general se había deteriorado en la mayoría de los demás países.

“La contaminación del aire es una amenaza para la salud en todos los países, pero afecta más a las personas de los países de ingresos bajos y medianos”, dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Las nuevas pautas llegan pocas semanas antes de que comience la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en la ciudad escocesa de Glasgow el 31 de octubre.


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