Audiencias, desempleo, indigencia: lo que enfrentan mexicanos que solicitan asilo en EU
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Omar Ornelas / The Desert Sun

Audiencias, desempleo, indigencia: lo que enfrentan mexicanos que solicitan asilo en EU

Los migrantes que solicitan asilo pueden pasar muchos meses detenidos y años de audiencias en la corte antes de lograr que las autoridades estadounidenses otorguen en asilo.
Omar Ornelas / The Desert Sun
Por Rebecca Plevin y Omar Ornelas / The Desert Sun
17 de mayo, 2019
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Una tarde de noviembre, Evelia estaba friendo huevos para la cena cuando sonó el teléfono. La voz al otro lado le dijo que mirara por la ventana.

Cuando se asomó afuera, vio a cuatro hombres en una camioneta negra. Ellos dispararon dos veces al interior de su hogar de un solo cuarto en las montañas del estado mexicano de Guerrero. Ella y sus tres hijos, de 14, 10 y ocho años, huyeron por la puerta trasera. No se llevaron nada con ellos.

“No comimos nada esa noche”, dijo ella.

Por tres meses, los miembros de un grupo criminal habían estado llamándola para exigir que les pagara alrededor de 500 dólares. Ellos también trataron de conseguir que su hijo mayor vendiera drogas en la escuela. Cuando Evelia y su hijo se rehusaron, el grupo amenazó con matarlos,

Ella tomó sus amenazas muy en serio. Cuatro años atrás, en el 2014, el grupo había empezado a amenazar a su esposo, un conductor de transporte colectivo. Un día. Mientras viajaba entre su pueblo y una ciudad cercana, los miembros del grupo detuvieron la camioneta y lo mataron, dijo ella.

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María camina por el centro de Los Ángeles después de presentarse en la corte de inmigración. Ella huyó de la violencia en el estado de Guerrero en 2017 y buscó asilo en los Estados Unidos.

“Cortaron su cuerpo en pedazos”, dijo Evelia, haciendo un movimiento de aserramiento en sus muñecas y rodillas. Dijo que ellos dejaron los pedazos de su cuerpo y su vehículo quemado sobre la carretera. Dijo que estaba demasiado asustada de las represalias como para reportar el crimen.

Aunque México es un país grande— alrededor de tres veces el tamaño de Texas- Evelia pensaba que los miembros del cártel la encontrarían donde quiera que fuera. Había escuchado de otras personas de su pueblo que habían huido de las amenazas de extorsión, secuestro y muerte buscando asilo en los Estados Unidos. Ella y sus hijos viajaron a Tijuana, uno de los principales puertos de entrada entre los dos países, para hacer lo mismo.

A lo largo del año pasado, la atención internacional se ha enfocado en la frontera México-Estadounidense mientras que miles de migrantes centroamericanos viajaban rumbo a Tijuana, muchos de ellos en el intento de solicitar asilo. El presidente Donald Trump envió a la guardia nacional y al ejército a la frontera y se refirió a los migrantes como “criminales”.

La administración también ha puesto en vigor políticas para disuadir a los solicitantes de asilo, tales como los Protocolos de Protección a Migrantes, que fueron hechos efectivos por primera vez en Enero. Cuando estén completamente implementados, la política requerirá que casi todos los solicitantes de asilo esperen en México, en lugar de hacerlo en Estados Unidos, hasta que los jueces de migración decidan sobre sus casos. Varios grupos han interpuesto una demanda en una corte federal para retar la política.

Oscurecidas por las controversias a lo largo de la frontera, sin embargo, están las experiencias de otro grupo significativo de solicitantes de asilo. El número de casos de asilo mexicanos adjudicados por las cortes migratorias de Estados Unidos se ha incrementado en más de dos y media veces desde el año fiscal 2014.

De acuerdo con Amnistía Internacional, las personas de nacionalidad mexicana conformaban el 80% de los solicitantes de asilo en Tijuana antes de que llegara ahí la caravana migrante en noviembre. Un portavoz de los Servicios de Inmigración y Naturalización de los Estados Unidos dijo que la agencia recolecta las direcciones anteriores de los solicitantes de asilo, pero que no retiene esta información en ninguna base de datos. Pero los operadores de refugios para migrantes en Tijuana dijeron que han visto un pronunciado incremento en las familias que buscan asilo provenientes de Guerrero y Michoacán, que han sido golpeados particularmente duro por la violencia relacionada con la guerra contra el narco en curso en la nación.

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Los solicitantes de asilo en Tijuana generalmente esperan más de un mes para obtener una entrevista con un agente de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos.

Los solicitantes mexicanos de asilo están exentos de la política de los Estados Unidos  que requiere que los solicitantes esperen en México a que un juez se pronuncie sobre su reclamo. Aunque a algunos se les otorga la entrada inicial a los Estados Unidos., ese pasaje es solo el comienzo de un larga estancia en el limbo.

The Desert Sun siguió a tres mujeres de Guerrero— Evelia, Rosa y Romina— a través de distintas partes de su proceso de asilo. Sus experiencias proveen un vistazo al interior de cómo funciona el proceso detrás de las puertas de los refugios y centros de detención para migrantes y de las puertas cerradas de las cortes migratorias. Por ejemplo:

  •   Evelia esperó por cinco semanas en un refugio para migrantes de Tijuana para encontrarse con un oficial de asilo de los Estados Unidos.
  •   Rosa y su hija estuvieron detenidas por tres días en San Ysidro. Ahora viven en el condado de Orange y Rosa todavía no puede solicitar autorización para trabajar.
  •   Romina, una mujer transgénero, estuvo detenida por siete meses, con hombres, en Otay Mesa. Ha esperado por más de un año para poder solicitar un permiso de trabajo y ahora enfrenta la indigencia.

Estas mujeres enfrentan largas esperas para que los jueces decidan sus destinos. Hasta el año fiscal 2019, que empezó el primero de octubre del 2018, el caso promedio en las cortes migratorias de los Estados Unidos permanecía pendiente por casi dos años.

Y sus probabilidades de ganar asilo han sido históricamente bajas. Alrededor del 13% de los mexicanos solicitantes de asilo en el 2018 lo obtuvieron, un porcentaje menor que para los solicitantes de asilo de Honduras, Guatemala y El Salvador. Aquellos a los que el asilo les fue negado o bien fueron deportados u obtuvieron otra forma de alivio, tal como la suspensión de la remoción, que previene la deportación pero no lleva a residencia legal permanente ni provee alivio para otros miembros de la familia.

Mientras tanto, Evelia, Rosa y Romina esperan en situaciones precarias y vulnerables, lejos de los hogares que abandonaron en México, y muy lejos de saber si un juez les otorgará refugio en los Estados Unidos.

En Tijuana, la gente toma un número y espera

Cuando Evelia y sus tres hijos llegaron a Tijuana a mediados de noviembre, se fueron directamente a la garita de El Chaparral para registrarse. En una plaza adyacente a la frontera, ella añadió su nombre y lugar de origen— Guerrero— a una lista en un cuaderno desgastado. Evelia recibió un número, que determinaría cuándo un oficial de migración de Estados Unidos procesaría a su familia para procedimiento de asilo.

Una vez que Evelia recibió su número, ella y sus hijos se dirigieron al Instituto Madre Asunta, un refugio para mujeres y niños migrantes. El refugio tiene habitaciones, pero no se le permite a las personas permanecer en ellas durante el día, así que pasan el tiempo en el patio del refugio, que tiene un marco para columpios sin columpios, un par de árboles, mesas de picnic y  bancas. Los migrantes cocinan tres comidas comunales cada día en la cocina del refugio. La ropa lavada cuelga de todos los puntos posibles.

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En Tijuana los solicitantes de asilo más pobres pasan su tiempo en refugios donde lavan la ropa y comen comidas comunitarias.

Mientras esperan en Tijuana, los solicitantes de asilo pasan la mayor parte de su tiempo detrás de las puertas del refugio. Los chicos van a la escuela en el mismo lugar. Médicos y psicólogos tienen horarios de oficina. Los abogados aconsejan a las mujeres sobre sus casos de asilo. Los voluntarios donan ropa para las familias, muchas de las cuales vienen de climas más cálidos y no trajeron chamarras.

Dirigido por monjas católicas, la capacidad del refugio es supuestamente de 45 personas, pero el número de residentes creció a veces hasta 160 en 2018, según Mary Galván, una trabajadora social ahí. Ella dijo que aproximadamente tres cuartas partes de las personas que buscaron refugio allí en 2018 eran de México, principalmente de Guerrero y Michoacán. Dijo que las mujeres solicitantes de asilo de Guerrero típicamente provienen de trasfondos humildes, de trabajadores agrícolas.

“La pobreza los ha hecho tan fuertes y tan vulnerables a la vez”, dijo Galván.

Para mediados de diciembre, Evelia y sus hijos habían estado esperando en el refugio por cinco semanas. La navidad se aproximaba y Evelia esperaba que su número fuera marcado cualquier día. Temblando en el patio del refugio en una sudadera de lana negra, pantalones rojos y chanclas, metió las manos en sus bolsillos y bromeó con que estaba practicando para las celdas en la garita de entrada, que los migrantes llaman hieleras, porque los rumores dicen que son heladas. Dijo que tiene la esperanza de no pasar mucho tiempo ahí.

Hablaba quedito, en frases cortas, mientras describía por qué estaba huyendo de México. Pero se volvió más locuaz al describir Houston, a donde esperaba ir si era liberada en los Estados Unidos. Evelia dijo que tiene una prima allá que ofreció alojarlos a ella y a sus hijos.

“Dicen que es realmente bonito allá”, comentó. Añadió que su prima le dijo que la ciudad tiene muchos parques. Dijo que estaba emocionada por comprar tenis y probar comidas nuevas.

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En noviembre de 2018, Yovani, un migrante que viajó desde Michoacán a Tijuana, lee en voz alta los nombres de los solicitantes de asilo que serán entrevistados por funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos ese día.

Mencionando la comida china, dijo, “la he probado, pero dicen que es mejor allá”. Dijo que tiene sueños para el futuro de su familia en los Estados Unidos. Ella cursó hasta el tercer grado en la escuela. Ella quiere que sus hijos reciban una mejor educación. Dijo que quiere comprar una casa.

“Lo más importante es ser la dueña de tu propia casa”, dijo.

Tras la detención, el retraso de la corte de inmigración

A diferencia de Rosa, que pasó tres noches detenida, Romina, una solicitante transgénero de asilo de Guerrero, pasó siete meses en un centro de detención del ICE, donde estuvo detenida con hombres. A veces, dijo ella, estaba tan desesperada por salir de la detención que consideró abandonar su reclamo. Encerrada y sintiendo que estaba siendo tratada como una delincuente, perdió más de 18 kilos.

“Regresar a mi país sería regresar a una sentencia de muerte”, dijo. “En ese momento, no sabes que sería mejor; el encierro o la muerte”.

En Guerrero, los grupos criminales publican listas de potenciales víctimas en Facebook y WhatsApp, usando apodos y lenguaje crudo para describir a sus blancos. Un grupo criminal amenazó a su padre dos veces, poniéndolo en las listas de blancos publicadas en las plataformas, dijo, y lo acusaron de trabajar para el grupo rival.

En junio del 2017, el padre de Romina fue levantado. Después de su desaparición, dijo Romina que alguien la llamó y le advirtió que “lo mismo que le pasó a él le pasaría a toda mi familia”. Días más tarde, las hermanas de Romina encontraron a su padre muerto cerca de Chilpancingo, la capital del estado, donde sus captores lo habían arrojado en una hondonada, con sus manos y tobillos amarrados juntos detrás de su espalda.

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Rosa, una solicitante de asilo de Guerrero, fue detenida por tres noches en San Ysidro, California antes de ser liberada con un grillete electrónico conectado a su tobillo. Ha llevado el monitor durante casi tres meses mientras espera una audiencia con un juez federal de Estados Unidos.

Las amenazas continuaron después de la muerte de su padre, dijo Romina. Hombres que ella sospecha estaban asociados con un grupo criminal se paraban en la calle y observaban su casa familiar, dijo. Tres días después del hallazgo del cuerpo de su padre, Romina huyó de Guerrero. Ella creía que los grupos criminales la rastrearían, sin importar a dónde fuera.

“Yo no sabía absolutamente nada acerca del asilo”, dijo Romina. “Yo sólo sabía que quería entrar al país para salvar mi vida”

Romina fue detenida en la garita de entrada de El Chaparral y transferida a un centro de detención del ICE en Otay Mesa, una comunidad justo al norte de la frontera.

Conoció a otras mujeres transgénero en el encierro, que la presentaron con abogados de organizaciones que apoyan a los solicitantes transgénero de asilo. Ella tenía la esperanza de que la ayudaran, pero le dijeron que su caso no era lo suficientemente fuerte para garantizarle la representación pro bono. Así que decidió defenderse a sí misma en su caso de asilo. Desde su encierro, estudió la legislación migratoria de los Estados Unidos y armó su caso.

“Tengo que pelear con uñas y dientes, porque quiero salvar mi vida”, dijo.

El 30 de enero del 2018, un juez estuvo de acuerdo en liberarla bajo palabra, ya que no podía pagar la fianza. Ella dejó Otay Mesa al día siguiente. Asegurada a su tobillo, había un monitor GPS, que llevó por cinco meses.

“Te sientes viva”, dijo acerca del día en que fue liberada. “Sientes que ya no tienes que temer, te sientes viva y sientes que vas a estar bien”.

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Rosa y su hija Sofía, ambas originarias del estado de Guerrero, pasaron cinco semanas en un albergue para migrantes en Tijuana antes de poder ser consideradas como posibles refugiadas en Estados Unidos.

Romina dijo que representantes de un grupo que apoya a solicitantes transgénero de asilo, llamado Las Crisantemas, la recogió afuera del centro de detención. La llevaron a una casa en Orange County que rentaron para albergar a mujeres transgénero. Romina dijo que vivió ahí por cuatro meses.

Para agosto, Romina estaba viviendo en un parque de casas móviles en Santa Ana, con asistencia de renta coordinada por Las Crisantemas. Ella había transferido su caso de asilo de la corte migratoria de Otay Mesa a la corte de Los Ángeles y estaba esperando ansiosamente su primera presentación en L.A., programada para el 14 de diciembre. Mientras que los solicitantes de asilo pueden solicitar un permiso de trabajo 150 días después de completar su solicitud de asilo, Romina dijo que el reloj se detuvo para su solicitud, a los 80 días, cuando dejó Otay Mesa. Ella tuvo que esperar hasta la audiencia de diciembre en Los Ángeles — más de diez meses después de dejar el encierro — para que comenzara a andar de nuevo. Después de eso todavía tendría que esperar hasta marzo para solicitar un permiso de trabajo.

Romina encontró un abogado que estuvo de acuerdo en tomar su caso por $2000 dólares. Acordaron que Romina pagaría la tarifa en entregas, una vez que obtuviera un permiso de trabajo. La inmigración es un asunto civil, así que igual que en las cortes familiares o de bancarrota, el gobierno no provee abogados.

Los resultados del proceso de asilo varían significativamente dependiendo de que la gente tenga abogados. Entre el 2012 y el 2017, alrededor del 83% de las solicitudes de asilo de mexicanos  representados por un abogado fueron negadas, en tanto que cerca del 97% de las solicitudes de asilo de mexicanos sin representación fueron negadas, de acuerdo con los datos del TRAC.

El 14 de diciembre, a las 8:30 a.m., 11 meses después de su liberación, Romina se presentó en la corte en el 16° piso de un edificio de oficinas en el centro de Los Ángeles. La sala estaba rebosante de gente que esperaba ver a un juez federal de inmigración así que ella se apretujó en una banca de madera y se distrajo con su teléfono celular por más de tres horas, hasta que su caso fue llamado.

Vestida con pantalones de mezclilla y zapatillas blancas con detalles dorados, declaró su nombre legal y masculino y le pidió al juez que la llamara Romina.

Para ganar asilo, la gente debe probar que ha sufrido persecución, o que teme que sufrirá persecución futura, por causas de raza, religión, nacionalidad, opinión política o membresía en un grupo social particular. Cuando el presunto perseguidor no está afiliado con el gobierno, la gente debe mostrar que el gobierno del país no tiene la voluntad o es incapaz de protegerlos.

El abogado de Romina proveyó al juez con documentos nuevos: una forma enmendada I-589, la solicitud de asilo, y un reporte actualizado de condiciones del país, que proveen al juez con la información de fondo acerca de las condiciones generales y el estado de los derechos humanos en el país de origen del solicitante de asilo. Los reportes pueden consistir de artículos en la prensa y reportes producidos por el gobierno y las ONGs, entre otros documentos.

El abogado de Romina compartió la evidencia de la amenaza de muerte más reciente que ella había recibido. En el otoño, el nombre de Romina apareció en una lista de blancos en WhatsApp. “Te vamos a encontrar”, escribieron ellos en mayúsculas, llamándola por su nombre masculino y una ofensa homofóbica. El abogado también compartió información sobre otra mujer transgénero, una amiga de Romina, a la que le dispararon en su casa en Guerrero.

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Evelia, una solicitante de asilo proveniente del estado de Guerrero, ayudó a preparar comidas comunitarias y lavó los platos en el Instituto Madre Asunta, un refugio para mujeres y niños.

El juez programó la siguiente cita en la corte de Romina, una audiencia individual, para noviembre del 2020, casi dos años más tarde. La audiencia completa tomó seis minutos.

“Fue mucho esperar sólo para que pudieran darme una fecha en la corte” dijo Romina afuera del edificio de oficinas.

Romina pareció desinflarse. Sabía que no podía ser deportada, pero estaba frustrada de que no podía todavía acceder a beneficios médicos o a un permiso de trabajo. Bromeó con que podía acelerar el proceso si se casara con un ciudadano estadounidense.

Para febrero, la situación de Romina se había vuelto más crítica. Todavía no calificaba para un permiso de trabajo. La casa móvil donde había estado viviendo fue vendida. Tuvo que salirse a principios de enero y desde entonces no ha tenido un lugar estable. Sin un ingreso, ha tenido que depender de las mujeres transgénero que conoció durante su detención para tener vivienda y apoyo.

“Al final, valió la pena estar encerrada, porque conocí a estas personas que están ayudándome”, dijo.

Romina, siempre resiliente, tiene planes para lo que hará si gana asilo en los Estados Unidos. Dijo que quiere crear una organización que proveería albergue seguro para solicitantes transgénero de asilo, para esos momentos cuando no sabes lo que vas a hacer, porque no tienes un lugar para vivir, no tienes trabajo y no tienes dinero”.

La meta, dijo sería que “otra persona no pase por lo que estoy pasando yo”.

Romina tendrá que esperar hasta que un juez decida sobre su reclamo de asilo para poder continuar con su sueño. Probablemente esperará por mucho tiempo.

 

ACERCA DE ESTA SERIE

La reportera Rebecca Plevin y el fotoperiodista Omar Ornelas, del Desert Sun viajaron dos veces a Guerrero, México, para el reportaje de este proyecto. Pasaron cuatro días reporteando en guerrero en agosto; regresaron en octubre y pasaron dos semanas más reporteando en el estado, con el apoyo del Centro Pulitzer para el Reportaje de Crisis. También pasaron cuatro días en Oregón con una familia guerrerense solicitante de asilo en diciembre y más de una semana en Tijuana, entrevistando migrantes guerrerenses, a lo largo del otoño. Los reporteros condujeron todas las entrevistas con los migrantes y solicitantes de asilo en español y tradujeron sus citas para su narración. Algunos de los sujetos citados en este proyecto otorgaron las entrevistas a condición de que el Desert Sun no use sus nombres o fotografíe sus caras, debido a razones de seguridad

 

EL EQUIPO DETRÁS DE ESTA INVESTIGACIÓN

Reporteo e investigación: Rebecca Plevin, Omar Ornelas

Edición: Evan Wyloge, Kate Franco, Julie Makinen, Matt Solinsky

Fotografía: Omar Ornelas

Vídeos: Omar Ornelas, Bernardo Torres, Ricardo Ariza, Eric Chavelas

Edición de Vídeo: Vickie Connor, Scott Hall

Gráficos e ilustraciones: Veronica Bravo, James Sergent, Ramon Padilla

Producción y desarrollo digital: Annette Meade, Spencer Holladay, Andrea Brunty, Ryan Marx

Medios sociales, compromiso y promoción: Brian De Los Santos, Mary Bowerman

Traduccion: Andres Ocampo

Nota del editor: Varios de los sujetos que aparecen en estas historias nos otorgaron las entrevistas con la condición de que The Desert Sun no publicara sus nombres o fotografiara sus rostros, por razones de seguridad. Los reporteros condujeron todas las entrevistas con los solicitantes de asilo y migrantes en español, y tradujeron sus citas para este reportaje. Más acerca de esta serie.

 

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Soberana 02: qué se sabe de la vacuna que desarrolla Cuba contra el COVID

Cuba está tratando de desarrollar la primera vacuna contra COVID de América Latina y quiere inmunizar con ella a toda su población en 2021.
19 de febrero, 2021
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Cuba

Getty
Cuba podría ser el primer país de América Latina en crear su propia vacuna contra la covid-19.

Algunos países han centrado sus esfuerzos en importar las vacunas contra el coronavirus. Otros, como Cuba, están enfocados en producir sus propias vacunas.

Según los organismos científicos de ese país, actualmente trabajan en el desarrollo de al menos cuatro posibles vacunas contra la covid-19 que ya se están probando en humanos.

Quienes lideran esos estudios se han mostrado optimistas con los primeros resultados.

“Nuestro país será uno de los primeros que podrá inmunizar a toda su población“, dijo en el programa Mesa Redonda Eduardo Martínez, presidente de BioCubaFarma, el grupo empresarial que lidera la investigación y el desarrollo de vacunas y medicamentos en Cuba.

Las cuatro candidatas a vacunas están en las fases I y II de ensayos clínicos, en los que se mide su eficacia y seguridad en humanos.

Una de ellas, llamada Soberanda 02, podría entrar a fase III en marzo, con lo cual, si supera las pruebas, estaría más cerca de ser aprobada para su uso masivo.

Cualquier candidata debe superar la fase III, en las que se comprueba la eficacia y la seguridad de la vacuna en miles de personas.

Cuba.

Getty
Las autoridades de Cuba confían en que puedan vacunar a toda su población en 2021.

Si todo sale bien, Cuba espera producir 100 millones de dosis de Soberana 02 en 2021, con lo cual, además de inmunizar a sus más 11 millones de habitantes, también podría exportar su vacuna o la tecnología a otros países.

Los resultados de estos ensayos clínicos, sin embargo, aún no se han publicado en revistas especializadas revisadas por pares, por lo que expertos que no están involucrados en estos estudios piden cautela.

La Organización Panamericana de la Salud, por su parte, se ha mostrado optimista, pero advierte que las candidatas deben superar todas las pruebas.

Si Cuba logra sus objetivos con estas investigaciones, podría convertirse en el primer país de América Latina en desarrollar su propia vacuna contra la covid-19, y quizás, uno de los primeros en vacunar a toda su población.

Cuatro candidatas

Cuba trabaja paralelamente en cuatro posibles vacunas.

Por una parte están Soberana 01 y Soberana 02, desarrolladas por el Instituto Finlay de Vacunas.

Las otras dos son conocidas como Mambisa y Abdala, producidas por el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB).

Vacunas

BBC

Estas cuatro vacunas funcionan de manera similar. Su acción se basa en un mismo tipo de antígeno que se usa en la zona de la espiga del virus, que es la llave con la que el virus ingresa a la célula.

Entonces, la idea es generar anticuerpos en esa zona para inhibir la entrada del virus a la célula, según explicó Martínez, de BioCubaFarma.

También tienen en común la ventaja de que, según sus creadores, solo requieren entre 8 °C y 2 °C de refrigeración.

La diferencia entre ellas radica en cada una tiene distintas formulaciones.

Las dos vacunas Soberana utilizan un antígeno obtenido de células de mamíferos en varias formulaciones; mientras que Mambisa y Abdala usan un antígeno tomado de levadura, también en varias formulaciones.

La Mambisa, por su parte, tiene la particularidad de ser un spray que se aplica por la nariz.

Además, contiene una porción de la proteína de espiga del coronavirus y una proteína del virus de la hepatitis B, con las que se estimula el sistema inmune, según explica el registro de candidatas a vacunas de la Alianza Global para la Vacunación y la Inmunización (GAVI, por sus siglas en inglés).

Soberana.

Getty
Cuba tiene las esperanzas puestas en su vacuna Soberana.

Soberana 02

En la carrera de las cuatro candidatas, Soberana 02 parece llevar la delantera.

Se trata de una vacuna conjugada. Eso significa que un antígeno se fusiona con una molécula portadora para reforzar su estabilidad y eficacia.

En este caso, lo que se hace es unir una toxina del tétano a la proteína con la que el virus se adhiere la célula.

De esa manera, cuando el virus intenta entrar a la célula usando esa proteína, se genera una reacción inmune contra la toxina que lleva la proteína, con lo cual se bloquea su entrada a la célula.

En la primera etapa de ensayos, los científicos cubanos han probado la aplicación de la vacuna en dos dosis, y en algunos casos añadiendo una tercera dosis de Soberana 01 como refuerzo.

La tecnología de Soberana 02 ya ha sido utilizada con éxito en otras vacunas fabricadas en Cuba.

“Están utilizando una tecnología segura“, le dice a BBC Mundo Andrés Vecino, médico especialista en sistemas de salud de la Universidad Johns Hopkins, en EE.UU., quien no está involucrado en esas investigaciones.

Fase III

Hasta ahora, según los investigadores cubanos, Soberana 02 ha mostrado la capacidad de inducir anticuerpos y ahora están analizando la capacidad que esos anticuerpos tienen de inhibir el virus.

Tras comenzar los ensayos clínicos en noviembre, el Instituto Finlay aspira a entrar a la fase III en marzo, según lo indicó Vicente Vérez Bencomo, director general de la institución, en el programa Mesa Redonda de la televisión cubana.

Esta tercera fase, según Vérez Bencomo, tendría 42.600 participantes en la isla.

En enero, el Instituto Finlay anunció que había logrado un acuerdo con Irán para transferir la tecnología de Soberana 02 y realizar ensayos de fase III en ese país.

Ambas naciones enfrentan duras sanciones por parte de Estados Unidos, las cuales a menudo impiden que las compañías farmacéuticas extranjeras negocien con ellas, según explica la agencia Reuters.

Por eso, este tipo de colaboraciones son una forma de ser autosuficientes en la producción y abastecimiento de vacunas.

Además, Cuba y México están en conversaciones sobre la posibilidad de que en este último también se realicen ensayos de la fase III de Soberana 02, según informan el diario oficial Granma y la agencia Bloomberg.

Vérez Bencomo ha calificado los primeros resultados como “alentadores” y “muy importantes” y afirma que en abril Cuba podría producir su primer millón de vacunas.

Si todo sale bien, Cuba aspira a vacunar a toda su población antes de que acabe 2021.

Vicente Vérez Bencomo

Getty
Vicente Vérez Bencomo, director general del Instituto Finlay, dice que en abril Cuba podría producir un millón de vacunas.

Cautela

Los avances que reportan los investigadores cubanos son prometedores, pero expertos independientes recomiendan tener cautela.

Parte de ello se debe a que los resultados de las fases 1 y 2 no se han publicado en revistas científicas revisadas por pares, un estándar para verificar la validez de un estudio.

“No hay ninguna razón en particular para pensar que las cosas no funcionarían”, dice Vecino, pero “hay que esperar a que salgan los estudios y ellos los publiquen”.

Una opinión similar tiene Beate Kampmann, directora del Centro de Vacunas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Citada por el portal Business Insider, Kampmann dice que hasta que los datos relevantes de los ensayos no se hagan públicos, será imposible saber qué tan buena es la vacuna.

Esta crítica, según explica Vecino, es la misma que en su momento se les hizo a Rusia, China o la farmacéutica Pfizer por no publicar los resultados de sus estudios.

Kampmann y Vecino, sin embargo, también coinciden en que Cuba tiene una sólida tradición en la producción de vacunas.

“Hay que reconocer que Cuba siempre ha creado sus propias vacunas y le ha ido bien“, dice Vecino.

Kampmann añade que otra ventaja de una vacuna hecha en Cuba es que podría tener “un precio atractivo” para países de ingreso medio o bajo.

BBC Mundo contactó por correo electrónico al Instituto Finlay y a BioCubaFarma para indagar sobre la vacuna Soberana 02, pero no obtuvo respuesta inmediata.

Qué dice la OMS

“Soy optimista de los resultados, van bien”, dijo en enero José Moya, representante de OPS/OMS en Cuba.

La vacuna Soberana 02 aparece dentro del monitoreo de desarrollo de vacunas de la OMS.

En una rueda de prensa el 17 de febrero, el director asistente de la Organización Panamericana de la Salud, Jarbas Barbosa, dijo que están al tanto de que en Cuba están concluyendo la fase 2.

Barbosa también indicó que todas las vacunas deben completar las tres fases y cumplir con las regulaciones de los países donde se va a utilizar.

Cuba.

Getty
Cuba había logrado contener la pandemia, pero recientemente los casos han aumentado.

Finalmente, Barbosa indicó que la OPS puso en contacto a Cuba con la Coalición para Innovaciones en Preparación ante Epidemias (CEPI), para que los investigadores puedan dar información a este organismo y así optar por fondos que entrega para el desarrollo de vacunas.

Según explica Will Grant, corresponsal de la BBC en Cuba, el país no tiene la capacidad de fabricar 100 millones de dosis de la vacuna sin algún tipo de asistencia internacional.

El covid-19 en Cuba

Hasta el 17 de febrero Cuba había reportado 40.765 casos de covid-19 y 277 muertes.

Esta cifra, aunque es baja comparada con otros países de la región como México o Brasil, es suficiente para ejercer presión sobre sistema de salud cubano, según reporta Grant.

Hacia mediados de 2020 Cuba había logrado contener el brote gracias a una combinación de una agresiva campaña de mitigación y al cierre de los aeropuertos.

Durante julio y agosto hubo varias semanas consecutivas con pocas muertes y baja transmisión del virus.

En los últimos días, sin embargo, por primera vez desde el comienzo de la pandemia, se han comenzado a reportar más de 1.000 casos al día.


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