‘Mostraremos de qué somos capaces’: atletas con discapacidad intelectual correrán el Maratón CDMX
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Special Olympics México

‘Mostraremos de qué somos capaces’: atletas con discapacidad intelectual correrán el Maratón CDMX

42 integrantes de Special Olympics México correrán en relevos el Maratón de la Ciudad de México para promover la inclusión de personas con discapacidad intelectual en eventos deportivos.
Special Olympics México
24 de agosto, 2019
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Por primera vez un equipo de personas con discapacidad intelectual correrá en el Maratón Internacional de la Ciudad de México.

El equipo, integrado por 42 atletas de Special Olympics México, correrá en relevos acompañado por igual número de ‘compañeros unificados’, es decir, personas sin discapacidad, con el objetivo de promover la inclusión en eventos deportivos.

Israel Galindo, uno de los atletas de Special Olympics que participará en el maratón, cuenta que, aunque su fuerte deportivo son el fútbol y la natación, se siente contento por la oportunidad de participar en la carrera.

Hace cinco años entró a Special Olympics México, y desde entonces, “me ha ayudado mucho, más que nada a ser más sociable. Ahora no solo pertenezco al equipo de fútbol, sino que soy capitán y ya pongo las dinámicas de los calentamientos a mis compañeros”, explica.

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A sus 31 años, dice que espera poder continuar practicando deportes, porque para él son la oportunidad “de demostrar al mundo de qué somos capaces”, y romper los estereotipos que se tienen sobre la discapacidad intelectual.

Deporte a través del desarrollo de habilidades

En Special Olympics México, el alto rendimiento no es lo primero: de acuerdo con Roberto Bezares, Director Nacional de Deporte en la organización, el modelo con el que trabajan privilegia el desarrollo de habilidades y la participación  de los atletas, por lo que existen diferentes niveles de habilidad para conformar los equipos de competencia.

“Nosotros nos basamos en quién quiere participar dentro del movimiento, por lo que siempre estamos abiertos a recibir a cualquier persona que se acerque a nosotros en los 22 estados del país en donde tenemos presencia”, indica.

Por ello, para seleccionar a los 42 corredores que participarán en el Maratón Internacional de la Ciudad de México de entre los más de 36 mil atletas de la organización, hicieron una convocatoria de cupo limitado en la Ciudad de México y seleccionaron a las primeras personas que se inscribieron.

Equipo de corredores de Special Olympics México que participará en el Maratón CDMX.

Luz María Escalona, mamá de otro atleta que participará en la carrera, cuenta que para su hijo Pablo Lázaro, además de las medallas que ha obtenido en diversas competencias de natación, atletismo y patinaje sobre hielo, uno de los mayores éxitos ha sido lograr su independencia.

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“Pablo tiene 24 años y llegamos hace 12 a Special Olympics, buscando una oportunidad de que hiciera natación. La mamá de un niño que también tiene autismo nos invitó y fue lo mejor que nos pudo haber pasado, porque antes de eso solo habíamos estado en espacios donde tenía que entrenar con personas sin discapacidad, y nunca le dieron la oportunidad de competir”, narra.

Hasta ahora, Pablo ha ganado el oro en cuatro competencias internacionales: en natación obtuvo el primer lugar en Puerto Rico (2012) y en Panamá (2017), también ha sido campeón de patinaje sobre hielo en Corea (2013) y en Austria (2017).

Gracias al desarrollo de habilidades promovido por Special Olympics, la mamá de Pablo cuenta orgullosa que su hijo aprendió poco a poco a ser independiente, y desde hace siete años vive por su cuenta.

“Cada uno de los eventos a los que ha podido asistir han sido una gran experiencia porque ha demostrado que él puede, con el deporte ha mejorado su convivencia y además se ha convertido en un atleta campeón mundial”.

Un equipo donde todos ganan

Los compañeros unificados sin discapacidad que correrán con los integrantes de Special Olympics no son atletas profesionales, sino personas voluntarias que decidieron unirse a esta iniciativa por la inclusión en el deporte.

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De hecho, fue apenas una semana antes de la competencia que los corredores conocieron a quienes serán sus compañeros; sin embargo, dice Roberto Bezares, la adaptación entre ambos grupos se da de manera natural, pues tienen mucha disposición y, en el caso de los atletas con discapacidad, esta es una dinámica común para las competencias.

Los 42  atletas participarán en el Maratón Internacional de la Ciudad de México, y recibirán una medalla, ya que competirán con un mismo número de corredor por tratarse de relevos.

Sin embargo, en reconocimiento a todos los atletas que correrán, Special Olympics realizará una premiación especial para todos los competidores de la organización, en una ceremonia que se llevará a cabo al finalizar el Maratón, en el Hemiciclo a Juárez, ubicado en la Alameda Central.

Alberto Escofet, representante de la marca Newton Running, que gestionó la participación de Special Olympics México en el Maratón, dice que la empresa espera que este sea el primero de muchos eventos en los que puedan apoyar a la promoción de la inclusión en el deporte.

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Para Roberto Bezares, además de la inclusión en eventos deportivos, esta primera participación de atletas de Special Olympics en el Maratón Internacional es una oportunidad de que la sociedad cambie su percepción sobre la discapacidad y sepa que cuentan con diferentes habilidades y que pueden desarrollar cualquier tipo de actividad como el resto de las personas.

Ellos son los 42 atletas con discapacidad que correrán en la edición 37 del Maratón Internacional de la Ciudad de México:

Lista de corredores con discapacidad Maratón CDMX.

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Familia Chebrolu

Anika Chebrolu, la estudiante de 14 años que descubrió una molécula que ayuda a combatir la COVID

La estadounidense Anika Chebrolu acaba de ganar el premio de "mejor científica joven de Estados Unidos" otorgado por 3M tras hallar una molécula que podría impedir que el nuevo coronavirus penetre en nuestras células.
Familia Chebrolu
29 de octubre, 2020
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Tan solo tiene 14 años y ya trabaja en la carrera por encontrar una cura para el COVID-19.

Anika Chebrolu, una estudiante de secundaria de Frisco, Texas, descubrió una molécula que podría unirse al nuevo coronavirus e inhibir su capacidad para infectar a las personas.

Y este hallazgo científico le valió a la joven ganarse el título de mejor científica joven de Estados Unidos” en la competencia Young Scientist Challenge 2020, galardón dotado con US$25.000 y que entrega la multinacional 3M.

Se trata de un evento anual que cuenta con prestigio nacional y es recomendado por varias universidades para que los estudiantes de entre 10 y 14 años -y potenciales científicos- presenten un video corto que explique su solución a un problema cotidiano.

¿De qué se trata exactamente este descubriendo? ¿Y cómo lo logró?

Proteína clave

El SARS-CoV-2, el virus causante del COVID-19, posee un halo, una especie de corona que lo rodea y de donde le viene el nombre de coronavirus.

En esta corona existe una proteína con forma de espiga, la proteína S, que se une a los receptores de nuestras células para infectarlas.

Anika Chebrolu con su proyecto.

Gentileza 3M
Anika Chebrolu ganó US$25.000 por su descubrimiento.

Por eso, muchos laboratorios que trabajan en la vacuna contra la COVID-19 han elegido atacar esta proteína con el objetivo de impedir que el virus penetre nuestras células.

La investigación de Anika Chebrolu también se basó en esta proteína clave del virus.

“Descubrí una molécula que puede unirse a la proteína S en el virus y potencialmente cambiar su forma y función“, explica la joven en un correo electrónico a BBC Mundo.

Y esto es importante por su potencial para “evitar que el virus pueda adherirse a las células humanas y, por lo tanto, reducir o tratar una mayor infección en el cuerpo de una persona”, agrega.

La joven descubrió esta molécula con un método in-silico, es decir de simulaciones por computadora utilizando numerosas herramientas de software.

Para ello examinó millones de moléculas pequeñas en busca de propiedades como las de un fármaco de absorción, distribución, metabolismo y excreción (ADME).

Coronavirus.

Getty Images
Muchos laboratorios han elegido una proteína que se encuentra en la corona de virus como blanco para neutralizar sus efectos.

Tras ese estudio, Anika Chebrolu seleccionó la molécula con la mejor actividad farmacológica y biológica hacia la proteína S del virus SARS-CoV-2 que puede transformarse en un potencial fármaco para el tratamiento eficaz de la enfermedad.

Investigación previa

Anika Chebrolu comenzó su investigación en la escuela Nelson en Frisco cuando todavía no había noticias sobre la pandemia del nuevo coronavirus.

“Hace unos años, investigué la pandemia de la gripe española de 1918 para un proyecto escolar y me fascinaron los virus y el descubrimiento de fármacos”, cuenta.

Mientras realizaba su investigación descubrió la metodología in-silico.

“Me asombró que podíamos utilizar métodos computacionales para identificar y desarrollar posibles moléculas similares a fármacos para combatir enfermedades”, relata.

Anika Chebrolu estudiando

Gentileza familia Chebrolu
Para su investigación, Anika Chebrolu utilizó un simulador de computadora.

Ella cuenta que el año pasado estaba usando el mismo método para identificar un compuesto principal que pudiera unirse a la proteína hemaglutinina del virus de la influenza cuando llegó la pandemia de la COVID-19.

“Después de investigar pandemias, virus y fármacos durante tanto tiempo ¡era una locura pensar que en realidad estábamos atravesando una pandemia!“, asegura.

Así que por la gravedad de la pandemia y el fuerte impacto que causó en el mundo en menos de un año, Anika describe que con la ayuda de su mentora Mahfuza Ali, científica de 3M, cambió la dirección de su proyecto inicial y apuntó a la proteína S del virus SARS-CoV-2.

Al 26 de octubre, la enfermedad COVID-19 ya se cobró la vida de más de 1,1 millones de personas en todo el mundo desde que se comenzaron a reportar los primeros casos en diciembre de 2019 en la localidad china de Wuhan.

Estados Unidos es el país que más muertos registra con más de 225.000, según datos la Universidad Johns Hopkins.

Más estudios

Desde el ámbito científico celebran los logros de Anika Chebrolu pero dicen que todavía se necesitan más estudios para saber si esta molécula es efectiva para hallar una cura para la COVID-19.

“Creo que es maravilloso que Anika Chebrolu haya hecho este análisis y su trabajo es ciertamente impresionante y sofisticado para su nivel de educación. Sin duda, tiene potencial para ser una científica destacada“, opina Angela Rasmussen viróloga de Columbia Mailman School of Public Health, la escuela de posgrado en salud pública de la Universidad de Columbia, en Nueva York.

Gráfico mostrando cómo se reproduce el coronavirus en el cuerpo

BBC

“Sin embargo, es importante tener en cuenta que si bien estas estrategias son buenas para identificar compuestos con potencial terapéutico, no hay datos experimentales que respalden que la molécula que identificó realmente tenga un impacto en la entrada o replicación viral, o que incluso se una a la proteína S en condiciones reales”, señala la especialista a BBC Mundo.

“Se requiere la realización de estudios de laboratorio para caracterizar mejor el potencial de la molécula como terapéutica antiviral”, añade.

Del mismo modo, otros especialistas consultados por BBC Mundo advierten que este descubrimiento necesita más pruebas de laboratorio para saber si la molécula identificada puede unirse de manera efectiva a la proteína S del virus.

Si esto se comprueba con validaciones in vitro -normalmente en tejidos, órganos o células aislados- y más tarde in vivo, que significa pruebas en organismos vivos, esta molécula podría prevenir el primer paso de la infección del virus en el cuerpo.

Planes para el futuro

Anika dice que tiene planes concretos en los que invertirá el dinero que ganó del premio como mejor científica joven de Estados Unidos.

“Planeo usar los US$25.000 para continuar mi investigación y financiar mi organización sin fines de lucro, AcademyAid, que proporciona material y equipamiento a niños que lo necesitan para ayudarlos a seguir las carreras y oportunidades que desean”, asegura.

“También planeo ahorrar el resto del dinero para la universidad”, dice.

Anika Chebrolu bailando Bharatanatyam, baile clásico indio.

Gentileza familia Chebrolu
Cuando Anika no está investigando disfruta del Bharatanatyam, un baile clásico indio.

Al ser consultada sobre qué les diría a otros jóvenes que podrían estar interesados en la ciencia sobre su experiencia, ella recomendó no dejar de preguntar.

Recuerda siempre no dejar de hacer preguntas y tener confianza y fe en ti mismo. Asegúrate de aprovechar cualquier oportunidad que veas con tus mejores habilidades, ya que nunca sabes dónde podrías terminar”, concluyó.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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