Dengue al alza: se triplican casos en 2019 y Veracruz es el estado con más contagios
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Dengue al alza: se triplican casos en 2019 y Veracruz es el estado con más contagios

De enero a septiembre se han confirmado más de 16 mil casos y registrado 48 muertes, cifra superior a los 23 decesos en el mismo periodo de 2018.
Cuartoscuro
19 de septiembre, 2019
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A pesar de los programas y acciones de prevención lanzados por el gobierno de México para frenar la transmisión del dengue, en lo que va de 2019 suman 100 mil 510 probables casos de dengue, de los cuales 16 mil 410 son confirmados, una cifra muy superior a los 4 mil 578 casos registrados en el mismo periodo de 2018.

De acuerdo con datos de la Dirección General de Epidemiología (DGE), actualizados este jueves, a nivel nacional, Veracruz es el estado que registra más casos con un total de 4 mil 845; seguido de Jalisco con 3 mil 405; Chiapas con mil 873; Oaxaca con 935, y Puebla con 697.

De estos cinco estados llama la atención la variación de cifras en Veracruz y Jalisco pues en 2018, de enero a septiembre, apenas registraban 807 y 626 casos, respectivamente, es decir, ambas entidades tuvieron un crecimiento exponencial en el número de personas infectadas. Oaxaca también tuvo un aumento de 39 a 935 casos, mientras que Puebla ni siquiera aparecía entre los primeros cinco.

Lee más: Salud afirma que atiende el dengue, pero no aclara si ya compró insecticidas 

Chiapas, al contrario, ha hecho un buen trabajo de prevención pues logró una reducción de casos que en 2018 sumaban 2 mil 62. 

Muertes casi al doble

En lo que va del año, la DGE ha registrado 290 muertes por probable dengue, de las cuales 43 se encuentran confirmadas, 99 están en estudio y 148 se han descartado. 

Los estados con más defunciones confirmadas por dengue son: Chiapas (12); Morelos (6); Quintana Roo (6); Guerrero (5), y Tabasco (5). En tanto, Oaxaca y Veracruz registran 2 decesos cada uno.  

Las 43 muertes confirmadas por dengue a nivel nacional también han superado a las 28 acumuladas durante enero-septiembre de 2018.

Aumento “va a seguir ocurriendo”

Ante el incremento de los casos de dengue, el gobierno de México expresó hace unas semanas que éste no se debe a un supuesto atraso en la compra de los insecticidas contra el mosquito transmisor, como se había especulado, sino que es un tema meramente ecológico. 

Hugo López Gatell, subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, señaló que los insecticidas se compraron a tiempo y que “hay una campaña de desinformación de los dos grupos que se disputan la venta de insecticidas, pues el mercado anual es de 900 millones de pesos”.

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El funcionario acotó que si bien la compra de los insecticidas este año se hizo en agosto en lugar de mayo fue por el combate a la corrupción que realiza el gobierno, pero aseguró que este cambio de fecha no afectó la aplicación de los productos contra el mosquito transmisor.

Al aceptar que el número de casos se ha triplicado, López Gatell dijo que se trata de una enfermedad no eliminable y que desde hace 40 años regresó fuertemente a México desde hace 40 años, “y va a seguir ocurriendo, porque es un tema ecológico”.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, los mosquitos que transmiten el dengue, son muy sensibles a las condiciones climáticas.

El aumento de las temperaturas por el cambio climático y la gran capacidad de adaptación del mosquito Aedes aegypti que transmite la enfermedad propician que esto ocurra, según expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Sobre la posibilidad de eliminar al mosquito transmisor, el presidente Andrés Manuel López Obrador refirió que éste no se puede erradicar y “no es conveniente”, ya que es de suma importancia para el ciclo de la vida. Por lo que más bien debe ser trabajo de prevención y de cuidar que el insecto no prolifere en espacios cercanos a los seres humanos.

Cómo evitar el contagio

El dengue es una enfermedad que se transmite por picadura de mosquitos. Está presente casi en todo el país, especialmente en zonas por debajo de los mil 900 metros del nivel del mar, excepto la Ciudad de México y algunas del Bajío, aunque también se han registrado casos en zonas con mayores altitudes.

Sus síntomas son fiebre alta, dolor detrás de ojos, articulaciones, músculos y/o huesos. Además de fuerte de dolor de cabeza, sarpullido en la mayor parte del cuerpo y sangrado de nariz o encías. 

Las personas pueden evitar el contagio no conservando desechos sólidos, limpiando y vaciando cada semana los recipientes donde almacenan agua y utilizando mosquiteros en ventanas y puertas.

Aunque no hay un tratamiento médico específico para el dengue, su oportuna detección y atención es suficiente para sanar al paciente.

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Hepatitis infantil: la hipótesis publicada en 'The Lancet' que vincula el nuevo brote con COVID-19

En la comunidad médica han saltado las alarmas ante un extraño y repentino brote de hepatitis infantil de origen desconocido. Te contamos qué hipótesis se barajan y cuáles se han descartado.
Por Matilde Cañelles López / BBC News Mundo
21 de mayo, 2022
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En un año normal, son pocos los niños que necesitan un trasplante de hígado, y normalmente es porque previamente tenían una enfermedad que reducía su inmunidad.

Por ejemplo, en España se realizan unos 120 trasplantes infantiles cada año incluyendo todos los órganos. Y cada caso es una pequeña tragedia para las familias implicadas.

Así que cuando los números se salen de la norma, el asunto es serio. Por eso en la comunidad médica, empezando por Reino Unido y siguiendo por Israel y Estados Unidos, han saltado las alarmas ante un repentino y extraño brote de hepatitis infantil de origen desconocido, del que se conocen de momento 450 casos.

De estos, un 14% en EU y un 10% en Reino Unido han precisado un trasplante de hígado. En Europa se han contabilizado 232 casos, incluyendo España, con 26 casos hasta ahora.

¿Qué causa la nueva hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado producida normalmente por un virus. Cuando no se trata a tiempo, puede acabar siendo necesario realizar un trasplante de hígado.

En niños, este tipo de cirugía supone estar de por vida tomando medicinas inmunosupresoras. Lo cual no es menor: todos sabemos por la pandemia de COVID-19 que esto predispone al individuo a padecer enfermedades infecciosas con especial gravedad.

Otro aspecto que complica el tema es que, para que funcione bien a largo plazo, el hígado a trasplantar debe proceder de otro niño y no de un adulto.

Hígado

Getty Images
La hepatitis es una inflamación del hígado producida normalmente por un virus.

Ante el nuevo brote, es esencial determinar la causa, porque condiciona el tratamiento a utilizar. No olvidemos que un tratamiento temprano puede prevenir el trasplante de hígado.

Desde el primer momento se han ido manejando distintas hipótesis:

  1. La primera y más obvia fue que se tratara de alguno de los virus de la hepatitis, que son cinco, marcados con las letras de la A a la E. Esta hipótesis se descartó rápido, ya que ninguno de los niños resultó positivo para estos cinco virus.
  2. El siguiente candidato fue un adenovirus, ya que un porcentaje alto de los niños sí resultaba positivo para adenovirus en muestras de sangre. Pero hay dos problemas con esta hipótesis. El primero, que los adenovirus muy raramente provocan hepatitis en niños previamente sanos. Y el segundo, que las muestras de hígado han resultado negativas para adenovirus.
  3. Otra hipótesis que se ha barajado es que los niños sean especialmente susceptibles a los adenovirus por no haber estado antes en contacto con ellos debido a los confinamientos y cierres de colegios. Pero esta hipótesis tampoco se sostiene, ya que algunos de los niños que han padecido la hepatitis son relativamente mayores y habían tenido tiempo de estar en contacto con adenovirus antes de la pandemia.
  4. Incluso se ha postulado que los causantes pudieran ser animales de compañía, como los perros, pero tampoco se ha podido demostrar.

Ante la dificultad de encontrar una explicación sencilla, se está analizando la concurrencia de varios factores como, por ejemplo, la combinación de dos virus.

Debido a que el SARS-CoV-2 es un virus nuevo que además produce secuelas multiorgánicas en todo tipo de pacientes, incluidos niños, su implicación siempre se ha mantenido como una posibilidad. Y ahora ha surgido una nueva hipótesis que podría relacionarlos definitivamente.

La hipótesis del superantígeno

Hace unos días se publicó en The Lancet un artículo lanzando una atrevida hipótesis que podría explicar el fenómeno de las hepatitis.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que muchos de los niños afectados por esta nueva hepatitis habían pasado el COVID-19 recientemente (por ejemplo, en Israel sucedía en 11 de 12 casos).

También hay que comprender que en los niños la enfermedad causada por el SARS-CoV-2 transcurre de modo distinto respecto de los adultos.

Por ejemplo, en los niños se detectan trazas del virus en el intestino durante un periodo mucho más prolongado que en los adultos (figura 1). El aspecto bueno de estas diferencias es que en niños la enfermedad suele ser mucho más leve; el malo, que a veces se complica en forma de un proceso inflamatorio multiorgánico llamado MIS-C.

Gráfico

Matilde Cañelles
Figura 1. Permanencia del virus en intestino en adultos y en niños. Imagen adaptada por Matilde Cañelles.

Este síndrome aparece en un porcentaje pequeño de los niños un tiempo después (entre unas semanas y unos meses) de que el niño haya pasado la enfermedad, incluso si esta ha sido leve. Y suele ser bastante grave, hasta el punto de requerir hospitalización.

El hígado es uno de los órganos afectados con más frecuencia. De hecho, un 43% de los casos de MIS-C resulta en hepatitis.

Se piensa que la causa es un deterioro de la barrera intestinal, con salida de trazas del virus al torrente sanguíneo, lo que causaría inflamación.

Médica examinando a una niña.

Getty Images

Pues bien, la otra pieza que se añade a este rompecabezas es la presencia en la proteína Spike del SARS-CoV-2 de una secuencia que se asemeja a otra que aparece en una toxina de la bacteria Staphilococcus aureus, llamada enterotoxina B.

Esta secuencia se corresponde con lo que se llama un “superantígeno”, es decir, una parte de una proteína que el sistema inmunitario percibe como señal de alto peligro, desencadenando una reacción inflamatoria muy rápida y potente.

Se piensa que una mutación reciente aparecida en Europa podría aumentar la similitud.

Concatenación de dos circunstancias

Para añadir más leña al fuego, se sabe que, en ratones, una infección por adenovirus puede generar hipersensibilidad contra la enterotoxina B. Con esto ya tendríamos todas las piezas del rompecabezas. Se trataría de una concatenación de dos circunstancias:

  1. Una infección por SARS-CoV-2 con acumulación de virus en el intestino y salida de proteínas del virus al torrente sanguíneo debido a un aumento de la permeabilidad intestinal.
  2. Una infección por adenovirus que sensibilizaría al sistema inmunitario y provocaría una reacción desmedida con la subsiguiente inflamación del hígado.

¿Qué cambia si se confirma esta causa?

Esta hipótesis de momento es eso, una hipótesis. Es bastante enrevesada y no va a ser trivial demostrar que es cierta. Pero, de demostrarse, se podría tratar a los niños con esteroides de modo temprano, evitando el daño al hígado y previniendo el trasplante.

Esta terapia ya ha demostrado ser efectiva en algunos casos en Israel y en otro caso de una niña de tres años en Cincinnati (EU).

Por el contrario, si se comprueba que el daño en el hígado lo provoca de modo directo un virus, habría que seguir afinando los tratamientos con antivirales.

La lección que extraemos de todo esto es que, ante una situación tan compleja, se debe mantener la mente abierta a todas las posibles explicaciones. Y que, por desgracia, no siempre la más sencilla es la correcta.

*Matilde Cañelles López es investigadora científica. Ciencia, Tecnología y Sociedad, Instituto de Filosofía (IFS-CSIC), España.

*Esta artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para verlo en su versión original.


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