Dengue al alza: se triplican casos en 2019 y Veracruz es el estado con más contagios
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Dengue al alza: se triplican casos en 2019 y Veracruz es el estado con más contagios

De enero a septiembre se han confirmado más de 16 mil casos y registrado 48 muertes, cifra superior a los 23 decesos en el mismo periodo de 2018.
Cuartoscuro
19 de septiembre, 2019
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A pesar de los programas y acciones de prevención lanzados por el gobierno de México para frenar la transmisión del dengue, en lo que va de 2019 suman 100 mil 510 probables casos de dengue, de los cuales 16 mil 410 son confirmados, una cifra muy superior a los 4 mil 578 casos registrados en el mismo periodo de 2018.

De acuerdo con datos de la Dirección General de Epidemiología (DGE), actualizados este jueves, a nivel nacional, Veracruz es el estado que registra más casos con un total de 4 mil 845; seguido de Jalisco con 3 mil 405; Chiapas con mil 873; Oaxaca con 935, y Puebla con 697.

De estos cinco estados llama la atención la variación de cifras en Veracruz y Jalisco pues en 2018, de enero a septiembre, apenas registraban 807 y 626 casos, respectivamente, es decir, ambas entidades tuvieron un crecimiento exponencial en el número de personas infectadas. Oaxaca también tuvo un aumento de 39 a 935 casos, mientras que Puebla ni siquiera aparecía entre los primeros cinco.

Lee más: Salud afirma que atiende el dengue, pero no aclara si ya compró insecticidas 

Chiapas, al contrario, ha hecho un buen trabajo de prevención pues logró una reducción de casos que en 2018 sumaban 2 mil 62. 

Muertes casi al doble

En lo que va del año, la DGE ha registrado 290 muertes por probable dengue, de las cuales 43 se encuentran confirmadas, 99 están en estudio y 148 se han descartado. 

Los estados con más defunciones confirmadas por dengue son: Chiapas (12); Morelos (6); Quintana Roo (6); Guerrero (5), y Tabasco (5). En tanto, Oaxaca y Veracruz registran 2 decesos cada uno.  

Las 43 muertes confirmadas por dengue a nivel nacional también han superado a las 28 acumuladas durante enero-septiembre de 2018.

Aumento “va a seguir ocurriendo”

Ante el incremento de los casos de dengue, el gobierno de México expresó hace unas semanas que éste no se debe a un supuesto atraso en la compra de los insecticidas contra el mosquito transmisor, como se había especulado, sino que es un tema meramente ecológico. 

Hugo López Gatell, subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, señaló que los insecticidas se compraron a tiempo y que “hay una campaña de desinformación de los dos grupos que se disputan la venta de insecticidas, pues el mercado anual es de 900 millones de pesos”.

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El funcionario acotó que si bien la compra de los insecticidas este año se hizo en agosto en lugar de mayo fue por el combate a la corrupción que realiza el gobierno, pero aseguró que este cambio de fecha no afectó la aplicación de los productos contra el mosquito transmisor.

Al aceptar que el número de casos se ha triplicado, López Gatell dijo que se trata de una enfermedad no eliminable y que desde hace 40 años regresó fuertemente a México desde hace 40 años, “y va a seguir ocurriendo, porque es un tema ecológico”.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, los mosquitos que transmiten el dengue, son muy sensibles a las condiciones climáticas.

El aumento de las temperaturas por el cambio climático y la gran capacidad de adaptación del mosquito Aedes aegypti que transmite la enfermedad propician que esto ocurra, según expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Sobre la posibilidad de eliminar al mosquito transmisor, el presidente Andrés Manuel López Obrador refirió que éste no se puede erradicar y “no es conveniente”, ya que es de suma importancia para el ciclo de la vida. Por lo que más bien debe ser trabajo de prevención y de cuidar que el insecto no prolifere en espacios cercanos a los seres humanos.

Cómo evitar el contagio

El dengue es una enfermedad que se transmite por picadura de mosquitos. Está presente casi en todo el país, especialmente en zonas por debajo de los mil 900 metros del nivel del mar, excepto la Ciudad de México y algunas del Bajío, aunque también se han registrado casos en zonas con mayores altitudes.

Sus síntomas son fiebre alta, dolor detrás de ojos, articulaciones, músculos y/o huesos. Además de fuerte de dolor de cabeza, sarpullido en la mayor parte del cuerpo y sangrado de nariz o encías. 

Las personas pueden evitar el contagio no conservando desechos sólidos, limpiando y vaciando cada semana los recipientes donde almacenan agua y utilizando mosquiteros en ventanas y puertas.

Aunque no hay un tratamiento médico específico para el dengue, su oportuna detección y atención es suficiente para sanar al paciente.

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Por qué una vacuna que no evita la infección de COVID-19 sigue siendo útil para frenar la pandemia

No se sabe aún si las vacunas contra la COVID solo previenen la enfermedad o también evitan la infección. Pero aún así, son vitales para limitar el alcance de la pandemia.
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25 de enero, 2021
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Las vacunas son una maravilla de la medicina. Pocas intervenciones pueden atribuirse el haber salvado tantas vidas.

Pero quizás te sorprenda saber que no todas las vacunas brindan el mismo nivel de protección. Algunas evitan que contraigas los síntomas de la enfermedad, mientras que otras también evitan que te infectes. Estas últimas inducen lo que se conoce como “inmunidad esterilizante”.

Con la inmunidad esterilizante, el virus ni siquiera puede entrar en el cuerpo porque el sistema inmunológico impide que este penetre en las células y se replique.

Existe una diferencia sutil pero importante entre prevenir la enfermedad y prevenir la infección.

Es posible que una vacuna que “solo” prevenga la enfermedad no te impida transmitirla a otros, incluso si te sientes bien. Pero una vacuna que proporciona inmunidad esterilizante detiene el virus en seco.

En un mundo ideal, todas las vacunas inducirían inmunidad esterilzante. Pero en la realidad, es extremadamente difícil producir vacunas que detengan por completo la infección por un virus.

La mayoría de las vacunas que se utilizan de forma rutinaria en la actualidad no logran esto.

Por ejemplo, las vacunas contra el rotavirus, una causa común de diarrea en los bebés, solo pueden prevenir que la enfermedad se desarrolle de forma grave. Pero aún así, esto ha demostrado ser invaluable para controlar el virus.

Vacuna contra la covid-19

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Aún no se sabe si las nuevas vacunas contra la covid-19 inducen en el cuerpo el tipo de inmunidad que evita que el virus penetre en las células y se replique.

En Estados Unidos, ha habido casi un 90% menos de casos de visitas hospitalarias asociadas al rotavirus desde que se introdujo la vacuna en 2006.

Una situación similar ocurre con las actuales vacunas contra el poliovirus, pero hay esperanzas de que este virus se pueda erradicar a nivel mundial.

Incógnita

Se ha demostrado que las primeras vacunas autorizadas contra el SARS-CoV-2 son muy eficaces para reducir la enfermedad.

A pesar de ello, todavía no sabemos si estas vacunas pueden inducir inmunidad esterilizante.

Se espera que los datos sobre esta incógnita (que provendrán de los ensayos clínicos de vacunas en curso) estén disponibles pronto.

Aunque incluso si se induce inicialmente inmunidad esterilizante, esto puede cambiar con el tiempo a medida que disminuye la respuesta inmunitaria y se produce la evolución viral.

Inmunidad a nivel individual

¿Qué significaría la falta de inmunidad esterilizante para aquellos vacunados con las nuevas vacunas contra la covid?

Gente contectada

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Las vacunas son fundamentales para evitar la propagación del SARS-CoV-2.

En pocas palabras, significa que si te encuentras con el virus después de haber sido vacunado este puede infectarte, pero tú puedes no tener síntomas.

Esto se debe a que la respuesta inmune inducida por la vacuna no puede detener la replicación de cada una de las partículas virales.

Se necesita un tipo particular de anticuerpo conocido como “anticuerpo neutralizante” para generar inmunidad esterilizante.

Estos anticuerpos bloquean la entrada del virus en las células y evitan toda replicación. Sin embargo, el virus infectante podría tener que ser idéntico al virus de la vacuna para inducir el anticuerpo perfecto.

Afortunadamente, nuestra respuesta inmune a las vacunas involucra muchas células y componentes diferentes del sistema inmunológico.

Incluso si la respuesta de los anticuerpos no es óptima, otros aspectos de la memoria inmunológica pueden activarse cuando el virus invade el cuerpo.

Estos incluyen células T citotóxicas y anticuerpos no neutralizantes. La replicación viral se ralentizará y, en consecuencia, se reducirá la enfermedad.

Esto lo sabemos gracias a años de estudio sobre vacunas contra la influenza. Estas vacunas inducen típicamente protección contra la enfermedad, pero no necesariamente protección contra la infección.

Dibujo en 3D de un coronavirus

Getty Images
El sistema inmunitario tiene muchas otras herramientas además de los anticuerpos neutralizantes para combatir al virus que causa la covid-19.

Esto se debe en gran parte a las diferentes cepas de influenza que circulan, una situación que también puede darse con el SARS-CoV-2.

Es reconfortante observar que las vacunas contra la influenza, a pesar de no poder inducir inmunidad esterilizante, siguen siendo extremadamente valiosas para controlar el virus.

Inmunidad en la población

En ausencia de inmunidad esterilizante, ¿qué efecto podrían tener las vacunas contra el SARS-CoV-2 en la propagación de un virus a través de una población?

Si las infecciones asintomáticas son posibles después de la vacunación, existe la preocupación de que el SARS-CoV-2 simplemente continúe infectando a tantas personas como antes. ¿Es esto posible?

Las personas infectadas asintomáticas suelen producir virus en niveles más bajos.

Aunque no existe una relación perfecta, más virus equivale generalmente a más enfermedad.

Por lo tanto, las personas vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir suficiente cantidad de virus como para causar una enfermedad grave.

Esto a su vez significa que las personas infectadas en esta situación transmitirán menos virus a la siguiente persona.

Esto se ha demostrado claramente de forma experimental utilizando una vacuna contra un virus diferente en pollos; cuando solo se vacunó una parte de una parvada, las aves no vacunadas sufrieron una enfermedad más leve y produjeron menos virus.

Por lo tanto, aunque la inmunidad esterilizante sea a menudo el objetivo final del diseño de una vacuna, rara vez se logra.

Afortunadamente, esto no ha impedido que muchas vacunas diferentes reduzcan sustancialmente el número de casos de infecciones por virus en el pasado.

Al reducir los niveles de enfermedad en las personas, también se reduce la propagación del virus a través de las poblaciones, y esto, con suerte, permitirá controlar la pandemia actual.

*Este artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para leer la versión original.

Sarah L Caddy is investigadora clínica en inmunología viral y cirujana veterinaria de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.


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