Mayoría de padres en México no sabe cómo identificar síntomas del abuso sexual en niños
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Cuartoscuro Archivo

Mayoría de padres en México no sabe cómo identificar síntomas del abuso sexual en niños

Muchos niños y niñas no hablan del tema con sus padres, ni comunican que están sufriendo algún tipo de violencia, indicó la organización Guardianes.
Cuartoscuro Archivo
18 de noviembre, 2019
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En México, 6 de cada 10 padres y madres no saben cómo identificar los síntomas que alertan sobre el abuso sexual en niños y niñas, ni cómo enfrentar o reaccionar ante una situación de agresión sexual a menores. De hecho, solo una de cada 10 personas dijo conocer alguna ley para proteger la infancia. 

Estas son algunas de las principales conclusiones que expone la organización civil Guardianes en el informe ‘Violencia en la Primera Infancia’, para el que entrevistaron a 400 personas en toda la República con motivo del Día Nacional contra El Abuso Sexual Infantil, que se conmemora el 19 de noviembre. 

Entérate: De mil denuncias de violencia sexual contra niñas y niños, solo uno llega a condena en México

De acuerdo con el estudio, solo un poco más de la mitad de los padres y madres entrevistados, el 56%, supo reconocer algunos síntomas psicológicos relacionados con posibles casos de abuso sexual, como reacciones de temor en los menores a estar con ciertas personas, depresión, agresividad, o ansiedad. 

Mientras que menos de la mitad de los entrevistados, el 45%, supo reconocer algún síntoma relacionados con cambios de comportamiento o de conducta, como que los menores se aíslen, bajen su rendimiento escolar, o que experimenten cambios drásticos en su personalidad.

Sobre estos resultados, Rosario Alfaro, directora ejecutiva de Guardianes, explicó en entrevista con Animal Político que es complicado distinguir los síntomas que activen la alerta de que puede estar teniendo lugar un caso de abuso sexual a un menor, “incluso para los profesionales”. 

Por ello, consideró positivo que 40% de los encuestados sí supiera identificar algunos de los síntomas, aunque también opinó que es “muy preocupante” que más de la mitad de los entrevistados, el 60%, no conocieran esos síntomas o no supieran identificar las señales de alerta. 

“Esto también explica por qué muchos niños y niñas no hablan del tema con sus padres, ni comunican que están sufriendo algún tipo de violencia”, subrayó Alfaro, quien dijo que muchos de los casos de abuso se quedan en el desconocimiento, sin tratamiento, y con un elevado riesgo de que el círculo de silencio se repita de manera generacional. 

De hecho, según el informe, también 6 de cada 10 padres y madres dijeron haber sufrido durante su infancia algún tipo de maltrato emocional, físico, o por negligencia, que les dejó heridas emocionales que no trataron o que aún siguen trabajando en ellas. 

Los síntomas clave

En cuanto a cuáles son las principales señales de alerta en casos de abusos a menores, Rosario Alfaro hizo hincapié en que el abuso sexual no es cuestión únicamente de que exista o no una penetración, una violación. 

Y esto es algo, insistió la directora de Guardianes, que deben tener en cuenta los padres, y sobre todo las autoridades de investigación que, en múltiples casos, al no haber una penetración o una secuela física -magulladuras, golpes, etcétera- descartan el abuso y revictimizan a los menores. 

“Pueden existir muchos tipos de abuso sexual más allá de la violación por penetración. Existe abuso sin contacto, como mostrarle pornografía a un menor, masturbarse frente a él, o hacerlo que se masturbe”, planteó Alfaro. 

Uno de los síntomas clave, señaló, es el de cambios en el comportamiento de los menores. Por ejemplo, “niños que antes eran muy activos, ya dejan de serlo. O niños a los que les gustaba pasar tiempo con una persona, ahora tienen temor a quedarse solos con ésta, o presentan inseguridad, miedo, ansiedad, y pesadillas frecuentes”. 

Otro síntoma es que muchos de los menores empiezan a mostrar comportamientos súbitamente agresivos. 

“Generalmente, tenemos la idea de que una víctima de abuso sexual se va a volver alguien callado, que se esconde. Y en algunos casos así sucede, pero en muchos otros los menores empiezan a desarrollar comportamientos muy agresivos. Destruyen sus juguetes, por ejemplo. O golpean a los demás, o a sí mismos”, expuso Alfaro.

Y otro síntoma importante es que los menores abusados adquieren comportamientos “hipersexualizados” y un conocimiento sobre la sexualidad y el erotismo que no se corresponde con su edad. 

“Muchos de los menores abusados muestran esa hipersexualidad a través de sus dibujos y de juguetes, porque con ellos expresan prácticas sexuales adultas que no conocen a esas edades”, señaló la directora de Guardianes, quien matizó que durante la infancia es “normal” que los niños y niñas tengan juegos sexuales, aunque éstos no tienen una connotación erótica, sino que más bien se trata de una cuestión de curiosidad en los menores.

“Llamamos juegos sexuales a los que los menores jueguen a los papás y a las mamás, por ejemplo. Los niños se desnudan para conocer sus cuerpos, pero sin una connotación erótica. Por eso, cuando los menores juegan a situaciones sexuales explícitas hay que preguntarse en dónde las aprendieron y quién se las enseñó, porque ahí puede haber un síntoma de abuso”. 

La revictimización

El estudio ‘Violencia en la primera infancia’ también revela que existe un alto desconocimiento en materia de leyes y normatividad respecto a la protección de la infancia en México. De ahí que solo 1 de cada 10 personas entrevistadas dijo que conoce alguna ley al respecto. 

No obstante, este dato contrasta con otro que refleja el estudio: el 98% de los encuestados dijo que sí denunciaría ante las autoridades situaciones de abuso y de violencia sexual infantil, de los cuales, el 29% dijo que denunciaría para que el abusador, o los abusadores, paguen por sus acciones; y el 27% dijo que lo haría para prevenir que otros menores sean abusados. 

Sobre el desconocimiento de las leyes de protección a la infancia, Rosario Alfaro señaló la necesidad de que se homologue el Código Penal Federal en toda la República y de que se creen protocolos de actuación adecuados en casos de abusos a menores “para evitar que se revictimice a niños y niñas”. 

La directora de Guardianes explicó que en los casos de abuso sexual puede presentarse un estado de amnesia tras el abuso, por lo que la víctima hoy puede tener una versión de la historia y mañana puede tener otra, o no recordar nada. 

“Y muchas otras personas -añadió-, al sentirse muy amenazadas con preguntas e interrogatorios, prefieren decir que no sufrieron abuso, o que lo inventaron, para no recordar más ese momento tan doloroso que vivieron. Esto quiere decir que, si las autoridades hacen interrogatorios agresivos poniendo a la víctima en el banquillo de los acusados, el resultado que vamos a obtener va a ser muy desconcertante, y la víctima siempre va a tener miedo a hablar porque piensan que nadie les va a creer”. 

Aquí puedes consultar el estudio íntegro ‘Violencia en la Primera Infancia’

El ‘Chiquiclub’ contra los abusos

La organización civil Guardianes, antes conocida como Asexoría, se dedica desde el año 2001 a detectar y prevenir casos de abuso sexual infantil, y a realizar estudios en México y en otros países de América Latina, como Colombia, sobre la percepción de los abusos. 

Por ejemplo, en noviembre del año pasado publicó otro estudio en el que documentó que uno de cada 10 mexicanos admitió conocer al menos un caso de abuso sexual infantil al interior de su familia, mientras que otro 10% de los encuestados reconoció que durante su infancia o adolescencia sufrió abusos sexuales por parte de un adulto. 

Entre las iniciativas para combatir el abuso sexual infantil, la asociación Guardianes lanzó un ‘Chiquiclub’, un camión con el que viajan a múltiples ciudades de la República para entrevistar a menores de primaria y a adultos, con el fin de detectar posibles casos. 

Otra herramienta es la enseñanza del modelo educativo ‘Habilidades para la vida’, que dirige no solo a los menores, sino también a los padres y docentes, a quienes capacitan a través de talleres para la rápida detección de las señales de abuso infantil y también para la no revictimización de los niños que hayan sufrido agresiones. 

Aquí puedes consultar la web de Guardianes A.C.

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Clare Freer

Parosmia: desde que tuve COVID-19, la comida me da ganas de vomitar

Muchas personas descubren que las cosas no huelen bien después de padecer COVID y que la mayoría de los alimentos huelen y saben repugnantes.
Clare Freer
26 de febrero, 2021
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Muchas personas con COVID-19 pierden temporalmente el sentido del olfato.

A medida que se recuperan, este por lo general regresa, pero algunos descubren que las cosas huelen diferente y algunas que deberían oler bien, como la comida, el jabón y sus seres queridos, huelen repulsivamente.

El número de personas con esta afección, conocida como parosmia, aumenta constantemente, pero los científicos no están seguros de por qué ocurre o cómo curarla.

Short presentational grey line

BBC

Clare Freer termina llorando cada vez que intenta cocinar para su familia.

“Me mareo con los olores. Un olor podrido invade la casa en cuanto se enciende el horno y es insoportable”, describe.

La mujer de 47 años de Sutton Coldfield, Reino Unido, ha estado padeciendo parosmia durante siete meses y dice que muchos olores cotidianos le resultan repugnantes.

Las cebollas, el café, la carne, las frutas, el alcohol, la pasta de dientes, los productos de limpieza y los perfumes le dan ganas de vomitar.

El agua del grifo tiene el mismo efecto (aunque no el agua filtrada), lo que dificulta el lavado.

“Ya ni siquiera puedo besar a mi pareja”, dice.

Clare contrajo COVID-19 en marzo del año pasado y, como muchas personas, perdió el olfato como resultado.

El sentido regresó brevemente en mayo, pero en junio Clare empezó a rechazar sus comidas para llevar favoritas porque tenían un aroma rancio y cada vez que algo entraba en el horno había un olor abrumador a productos químicos o algo quemado.

Desde el verano lleva una dieta de pan y queso porque es todo lo que puede tolerar.

“No tengo energía y me duele todo”, cuenta. También la ha afectado emocionalmente. Dice que llora la mayoría de los días.

“Aunque la anosmia no fue agradable, pude seguir con mi vida normal y seguir comiendo y bebiendo”, dice Clare. “Viviría con eso para siempre, si eso significara deshacerme de la parosmia”.

Clare disfruta de un día de mimos con su hija mayor: el perfume ahora huele repugnante para ella.

Clare Freer
En esta foto se la puede ver a Clare Freer disfrutando de un día de mimos con su hija mayor. Ahora el perfume de sus seres queridos huele repugnante para ella.

El médico de cabecera de Clare dijo que nunca antes se había encontrado con un caso así.

Asustada y desconcertada, buscó respuestas en Internet y encontró un grupo de Facebook con 6.000 miembros creado por la organización benéfica de pérdida de olores AbScent.

Casi todos habían comenzado con anosmia derivada de la COVID-19 y terminaron con parosmia.

“Los descripciones comunes de los diferentes olores de parosmia incluyen: muerte, descomposición, carne podrida, heces“, dice la fundadora de AbScent, Chrissi Kelly, quien creó el grupo de Facebook en junio después de lo que describe como un “maremoto” de casos de parosmia por COVID-19 .

La gente usó frases como “aguas residuales con sabor a fruta”, “basura empapada y caliente” y “perro mojado rancio”.

A menudo, luchan por describir el olor porque no se parece a nada que hayan encontrado antes y eligen palabras que transmiten su disgusto.

Alrededor del 65% de las personas con COVID pierden el sentido del olfato y el gusto y se estima que alrededor del 10% de ellos desarrollan una “disfunción olfativa cualitativa”, es decir, parosmia u otra afección, fantosmia, cuando huele algo que no se encuentra en el lugar.

Si esto es correcto, 6.5 millones de personas de los 100 millones que han tenido COVID-19 en todo el mundo pueden estar experimentando parosmia prolongada por COVID.

Short presentational grey line

BBC

La doctora Jane Parker, científica especialista en sabor de la Universidad de Reading, Reino Unido, estaba estudiando la parosmia antes de la pandemia, cuando era una condición aún más rara.

Una teoría sobre el origen de los olores horribles que experimentan las personas que viven con parosmia es que solo perciben algunos de los compuestos volátiles que contiene una sustancia y que huelen peor de forma aislada. Incluso podría aumentar su intensidad.

Por ejemplo, el café contiene compuestos de azufre que huelen bien en combinación con todas las demás moléculas que le dan al café su aroma agradable, pero no cuando se huele solo.

Consultando con varias personas del grupo de Facebook AbScent parosmia, Parker y su equipo han descubierto que la carne, las cebollas, el ajo y el chocolate provocan habitualmente una mala reacción, junto con el café, las verduras, la fruta, el agua del grifo y el vino.

Jarra de café.

Getty Images
Para la mayoría de las personas que padecen de parosmia, el café sabe muy mal.

Muchas otras cosas huelen mal para algunos de los voluntarios y nada huele bien para todos ellos “excepto quizás almendras y cerezas”.

Ellos, y otros con parosmia, describen repetidamente algunos malos olores, incluido uno que es químico y ahumado, uno que es dulce y enfermizo, y otro descrito como “vómito”.

La investigación de Parker también ha encontrado que los malos olores pueden permanecer con los parósmicos, como se les llama, durante un tiempo inusualmente largo.

Para la mayoría de las personas, el olor a café permanecerá en sus fosas nasales durante unos segundos. Para los parósmicos, podría quedarse durante horas, incluso días.


Consejos para afrontar la parosmia

  • Consume alimentos a temperatura ambiente o fríos
  • Evita los alimentos fritos, carnes asadas, cebollas, ajo, huevos, café y chocolate, que son algunos de los peores alimentos para los parósmicos.
  • Prueba alimentos suaves como arroz, fideos, pan sin tostar, verduras al vapor y yogur natural.
  • Si no puedes tolerar la comida, considera batidos de proteínas sin sabor

Fuente: AbScent


Barry Smith, líder británico del Consorcio Global para la Investigación Quimiosensorial, dice que otro descubrimiento sorprendente: “lo bueno es malo y lo malo es bueno”.

“Para algunas personas, los olores de los pañales y del baño se han vuelto tolerables, e incluso agradables”, describe.

“Es como si los desechos humanos ahora huelen a comida y la comida ahora huele a desechos humanos”.

Baño.

Getty Images
“Para algunas personas, los olores de los pañales y del baño se han vuelto tolerables, e incluso agradables”.

Entonces, ¿qué causa la parosmia?

La hipótesis predominante es que resulta del daño a las fibras nerviosas que transportan señales desde los receptores en la nariz hasta las terminales (glomérulos) del bulbo olfatorio en el cerebro.

Cuando estos vuelven a crecer, ya sea que el daño haya sido causado por un accidente automovilístico o por una infección viral o bacteriana, se cree que las fibras pueden volver a adherirse a la terminal incorrecta, dice Parker.

“¡Están en la sala de reuniones equivocada! Esto se conoce como cableado cruzado y significa que el cerebro no reconoce el olor y quizás está programado para pensar en él como un peligro”, detalla.

La teoría es que, en la mayoría de los casos, el cerebro, con el tiempo, corregirá el problema, pero Parker se muestra reacio a decir cuánto tiempo llevará.

“Debido a que muy pocas personas tenían parosmia antes de la COVID-19, no se estudió mucho y la mayoría de la gente no sabía qué era, por lo que no tenemos datos históricos. Y tampoco tenemos datos para COVID-19 porque eso podría llevar años”, asegura.

Short presentational grey line

BBC

Aparte de esperar a que el cerebro se adapte, no hay cura, aunque AbScent cree que el “entrenamiento del olfato” puede ayudar.

Consiste en oler regularmente una selección de aceites esenciales uno sobre otro, pensando en la planta de la que se obtuvieron.

Clare Freer ha estado haciendo esto y dice que el limón, el eucalipto y el clavo de olor han comenzado a oler levemente como deberían, pero que no registra nada en el caso de la rosa.

Algunos parósmicos han adaptado su dieta para hacer más llevadero vivir con la enfermedad.

Dos hermanas, Kirstie, de 20 años, y Laura, de 18, de Keighley, Reino Unido, están haciendo lo mismo, aunque tomó un tiempo descubrir cómo llevarlo a cabo y al mismo tiempo vivir en armonía con sus padres.

Una vez, las hermanas tuvieron que correr por la casa y abrir las ventanas, cuando sus padres llegaron con pescado y papas fritas, “porque el olor es horrible”, describe Laura.

Sus padres, en cambio, se han cansado de las especias picantes con las que cocinan las hermanas, para enmascarar los sabores desagradables y darles lo que para ellas es un toque de sabor.

Kirstie (derecha) y Laura en el cumpleaños número 18 de la última que no pudo comer su pastel.

BBC
Kirstie (derecha) y Laura en el cumpleaños número 18 de la última que no pudo comer su pastel.

“Algunas personas nos dicen que simplemente debemos alimentarnos y comer de todos modos. Lo intentamos, pero es muy difícil comer alimentos que saben podridos“, dice Kirstie.

“Y luego, durante los próximos tres días, tendré que vivir con ese olor que se filtra en mi sudor. Es uno de los olores más angustiantes y me siento sucia constantemente”, detalla.

Ahora se han dado cuenta de que los alimentos de origen vegetal saben mejor y disfrutan de platos como la boloñesa de lentejas y el risotto de calabaza.

“La carne es un alimento que ahora evitamos. Encontrar buenas recetas que nos gusten ha hecho que sea mucho más fácil de afrontar”, afirma Kirstie.

“Hemos tenido que adaptarnos y cambiar nuestra forma de pensar porque sabemos que podríamos estar viviendo con esto durante años y años”, se resigna.

La pérdida del olfato a menudo afecta la salud mental

Jane Parker señala que la pérdida del olfato ocupa un lugar muy bajo en la lista de prioridades para quienes enfrentan la pandemia, pero ella y Barry Smith dicen que a menudo afecta la salud mental y la calidad de vida.

“Es sólo cuando pierdes el sentido del olfato que te das cuenta de cuánto fue parte de la esencia de tu experiencia”, explica Smith.

La conexión humana, el placer y los recuerdos están ligados al olfato, señala.

“Te dicen que se sienten aislados de su propio entorno, ajenos. Ya no encuentran ningún placer en comer y pierden esa cercanía tranquilizadora de poder oler a las personas que aman”, describe.

Mientras que Clare Freer extraña los días en que le gustaba el olor de su esposo cuando salía de la ducha, Justin Hyde, de 41 años, de Cheltenham, en el suroeste de Reino Unido, nunca ha olido el aroma de su hija nacida en marzo de 2020.

Justin no asistió al festival de carreras de caballo de su ciudad en el mismo mes, pero conoce a personas que sí lo hicieron, y no mucho después contrajo el virus, perdiendo el sentido del gusto y el olfato.

Justin Hyde

Justin Hyde
Justin Hyde ya no disfruta de una visita a una cervecería al aire libre porque no puede tolerar el sabor de la cerveza.

Tuvo una recuperación de los sentidos en julio, pero luego el café comenzó a oler extraño, y rápidamente las cosas empeoraron.

“Casi todos los olores se volvieron extraños”, puntualiza. “Los huevos me repelen físicamente y no puedo disfrutar de la cerveza o el vino, ya que tienen un sabor que simplemente llamo COVID”.

Al igual que Kirstie y Laura, él descubrió que algunos platos sin carne son comestibles, incluido el curry de verduras, pero no habrá más visitas a las cervecerías mientras dure su parosmia y ni desayunos con alimentos fritos.

“Todos esos placeres que damos por sentado han desaparecido desde que tuve COVID. Siento que estoy roto y ya no soy yo“.


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