Municipio de Puebla firmó contratos con empresas investigadas por el SAT
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El gobierno municipal de Puebla firmó contratos millonarios con empresas investigadas por el SAT

En los gobiernos de Gali Fayad y Luis Banck Serrato, se firmaron contratos por más de 8 millones de dólares con proveedores investigados por el SAT
Cuartoscuro
Por Maribel Velázquez / René Valencia / Datamos
13 de marzo, 2020
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Antes de ser gobernador del estado de Puebla, José Antonio Gali Fayad fue presidente municipal de la capital poblana. Durante su administración, así como en la de su sucesor en el cargo municipal, Luis Banck Serrato, se firmaron contratos por más de 155.4 millones de pesos (8.2 millones de dólares) con 36 proveedores investigados por el Servicio de Administración Tributaria (SAT), por operaciones inexistentes.

De 2015 a 2018 ambas administraciones emanadas del Partido Acción Nacional (PAN) firmaron 80 contratos con las empresas investigadas por emitir facturas irregulares o poseer domicilios ilocalizables, relacionados con obra pública o compra de suministros, de acuerdo con los resultados de contrataciones de la Plataforma Nacional de Transparencia (PNT) y de Compranet.

Lee: Gobiernos de Moreno Valle y Gali en Puebla facturaron 328.3 mdp a través de empresas fantasma

El 20 de febrero de 2020 el SAT publicó la última actualización del listado de contribuyentes con operaciones inexistentes y de esos 36 proveedores contratados por la presidencia municipal poblana, declaró inexistentes de forma definitiva a 32; los cinco restantes aún siguen en investigación.

Gali Fayad fue alcalde del 15 de febrero de 2014 al 19 de febrero de 2016 hasta que pidió licencia al cabildo para contender por la renovación de la gubernatura, tras terminarse el mandato de Rafael Moreno Valle Rosas; Banck Serrato terminó el periodo para el que había sido electo Gali: estuvo en el Ayuntamiento del 20 de febrero de 2016 al 14 de octubre de 2018.

No sólo en el gobierno municipal de Gali Fayad se contrataron empresas fantasma: en su breve periodo como gobernador hubo 180 contratos por más de 177 millones de pesos (9.4 millones de dólares), facturados por contribuyentes investigados por realizar operaciones inexistentes. Algunas de esas empresas, como Hinfra S.A. de C.V., Woonter Well S.A. de C.V., Adso de México S.A. de C.V. y Grupo Comercial Lacerta S.A. de C.V. fueron contratadas en las administraciones tanto municipal como estatal con Gali Fayad.

Las más beneficiadas del municipio 

En la administración municipal de Gali Fayad durante 2015 se transparentaron 28 contrataciones de contribuyentes con operaciones inexistentes, lo que representó más de 35.5 millones de pesos facturados (1.8 millones de dólares), mientras que en el gobierno de Banck Serrato se facturaron más de 119.9 millones de pesos (6.3 millones de dólares) de 52 contrataciones.

Tres empresas investigadas por el fisco recibieron los montos más altos en el Ayuntamiento de Puebla: Gruemin S.A. de C.V., Soluciones Organizacionales Strategia S.A. de C.V. y Fortar S.A. de C.V. En total recibieron más de 95 millones de pesos (5 millones 55 mil 219 dólares) en cinco contrataciones.

Entérate: Decenas de poblanos ignoran que son propietarios de empresas fantasma

En ambos periodos de gobierno en el municipio de Puebla cuatro dependencias concentraron casi 88 por ciento del monto total de lcontrataciones con empresas sospechosas por operaciones inexistentes: Organismo Operador del Servicio de Limpia (OOSL), así como las secretarías de Administración; Infraestructura y Servicios Públicos, e Innovación Digital y Comunicaciones. Los contratos suman más de 136.3 millones de pesos (7.2 millones de dólares) de los 155.4 millones de pesos facturados.

Fantasmas en Servicio de Limpia

Entre las dependencias contratantes de contribuyentes con operaciones inexistentes en el gobierno municipal sobresale el OOSL, pues obtuvo dos contratos por más de 68 millones de pesos durante 2016 y 2017.

Uno de esos contratos fue para Gruemin S.A. de C.V., que se convirtió en la empresa más beneficiada por el OOSL: en 2017 ganó 67.9 millones de pesos (3.6 millones de dólares) por limpieza de barrancas y vasos reguladores.

El 25 de septiembre de 2019, el Diario Oficial de la Federación (DOF) publicó el oficio 500-05-2019-27749, en el que se declaró su inexistencia definitiva, debido a que la empresa nunca se defendió de las acusaciones.

Entérate: Crean empresa fantasma, gana 24 mdp con gobiernos de Puebla y 3 años después se disuelve

La segunda empresa más beneficiada fue Hinfra S.A. de C.V., también utilizada por el gobierno estatal. Fue contratada para proveer papelería, material de limpieza, prendas de seguridad y servicios de transporte de maquinaria en 2016, tras ganar el procedimiento de 126 mil pesos por adjudicación directa.

El 8 de octubre de 2018 se publicó en el DOF el oficio 500-05-2018-22861 con el que se declaró con operaciones inexistentes.

En el periodo en que se firmaron los contratos con Gruemin S.A. de C.V. e Hinfra S.A. de C.V., el director de OOSL era Pioquinto de Jesús Carvajal Chartuni, que después fue nombrado rector de la Universidad Politécnica Metropolitana de Puebla, institución que durante 2016 y 2018 facturó alrededor de 117 mil 860 pesos con empresas con operaciones inexistentes. 

Facturó casi dos millones de dólares

La Secretaría de Administración del Ayuntamiento de Puebla es la segunda dependencia municipal con los montos facturados más altos por contribuyentes con operaciones inexistentes: durante 2015 y 2018 sumó más de 33 millones de pesos (1.7 millones de dólares).

En este periodo, la secretaría tuvo dos titulares: Rafael Ruiz Cordero en la administración de Gali Fayad y Yareni Janix Natera en la de Banck Serrato. Durante la administración de ambos funcionarios se firmaron 31 contratos con 17 proveedores a los que meses después se les investigó por operaciones inexistentes.

Los principales montos se repartieron entre Empresas Unidas del Poniente S.A. de C.V., Vepora Constructora S.A. de C.V. y Woonter Well S.A. de C.V.

En conjunto estos contratistas sumaron más de 10.7 millones de pesos (565 mil 793 dólares) facturados, 32 por ciento de los 33 millones de pesos entregados a empresas con operaciones inexistentes en la dependencia.

Empresas Unidas del Poniente S.A. de C.V. recibió tres contrataciones que le representaron un pago por más de 5.1 millones de pesos (270 mil 55 dólares). Se creó el 31 de octubre de 2014 con un capital mínimo de 100 mil pesos de dos accionistas, según su acta constitutiva en el Registro Público de Comercio (RPC).

Para brindar mantenimiento al parque vehicular e instalaciones eléctricas del Ayuntamiento de Puebla contrataron a Empresas Unidas del Poniente S.A. de C.V. El 26 de octubre de 2017 el DOF publicó el oficio 500-05-2017-32168, en el que se sumó al listado definitivo de contribuyentes con operaciones inexistentes.

La nueva administración del Ayuntamiento, encabezada por Movimiento Regeneración Nacional (Morena), investigó a Janix Natera por la entrega de 84 supuestas bases laborales irregulares; compareció ante la nueva Contraloría Municipal, pero el entonces titular del área, Mario David Riveroll Vázquez, se reservó los detalles, por seguir en curso la investigación.

Infraestructura, en el tercer lugar

La Secretaría de Infraestructura y Servicios Públicos es la tercera dependencia municipal con los mayores montos facturados de contribuyentes con operaciones inexistentes, ya que de 2015 a 2018 sumó más de 20.1 millones de pesos (1 millón 64 mil 699 de dólares) de 10 servicios.

Mediante la contratación de siete empresas declaradas con operaciones inexistentes la dependencia repartió más de 20.1 millones de pesos facturados, proyectos avalados por dos titulares de infraestructura: Francisco Javier Zúñiga Rosales, encargado en el periodo de Gali Fayad, y David Aysa de Salazar, funcionario en la administración de Banck Serrato.

Las empresas beneficiadas fueron Business Group S.A. de C.V.; Conapub Consultoría Administrativa y de Publicidad S.A. de C.V.; Diseño Arquitectónico Nicss S.A. de C.V.; Enec Estrategia de Negocios y Comercio S.A. de C.V.; Grupo Empresarial de Ingeniería y Construcción Andreja S.A. de C.V.; Tablaroca y Acabados Contac S.A. de C.V., así como Fortar S.A. de C.V. Cada uno de estos proveedores aparece en los listados de empresas investigadas por el SAT.

Tablaroca y Acabados Contac S.A. de C.V. se constituyó el 23 de junio de 2014 en el estado de Tlaxcala, con dos accionistas y un capital mínimo de 100 mil pesos, con aval del notario Leonardo Adolfo Daniel Molina Yano.

Fue la empresa más beneficiada por la Secretaría de Infraestructura, pues de 2015 a 2016 recibió más de 3.1 millones de pesos (165 mil 650 de dólares), en dos contratos. El 11 de julio de 2017 se publicó en el DOF el oficio 500-05-2017-16222 en el que confirmó sus operaciones inexistentes.

Innovación Digital, de las más altas

La Secretaría de Innovación Digital y Comunicaciones, entonces dirigida por Juan José Cué de la Fuente, fue la cuarta dependencia con los montos más altos facturados con empresas fantasma; le pagó 15 millones de pesos en 2015 a Soluciones Organizacionales Strategia S.A. de C.V.

Esta empresa ganó por adjudicación directa el servicio de integración de las funciones de almacén, inventarios y presupuesto calendarizado a la plataforma SAP armonizado, parametrización a módulo RH con reestructura y reporteo del Consejo Nacional de Armonización Contable (Conac).

En el oficio 500-05-2017-38692, publicado en el DOF el 1 de diciembre del 2017 el SAT la incluyó en el listado definitivo de contribuyentes con operaciones inexistentes, por no defenderse de la investigación que le iniciaron.

No dan postura por contrataciones

Datamos solicitó al área de comunicación del Ayuntamiento de Puebla, ahora encabezado por Morena, una postura sobre la detección de contribuyentes con operaciones inexistentes entre los proveedores contratados por los dos gobiernos municipales anteriores. No hubo respuesta.

También se solicitó postura a las personas que fungieron como titulares de las dependencias en las que se contrató a contribuyentes con operaciones inexistentes en el Ayuntamiento de Puebla, pero ninguna respondió los mensajes que se les enviaron por redes sociales o vía telefónica.

Para leer el reportaje completo lo puedes hacer en la siguiente liga de la página de Datamos.

 

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El otro virus que preocupa en Asia (y cómo trabajan los científicos para que no provoque otra pandemia)

La tasa de mortalidad por el virus Nipah es de hasta un 75% y no tiene vacuna. Los científicos trabajan arduamente para asegurarse de que este virus no cause la próxima pandemia.
15 de enero, 2021
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Supaporn Wacharapluesadee

Getty Images
Supaporn Wacharapluesadee es una “cazadora de virus”.

Era el 3 de enero de 2020, y Supaporn Wacharapluesadee estaba esperando una entrega.

Se había corrido la voz de que había algún tipo de enfermedad respiratoria que afectaba a las personas en Wuhan, China.

Con la llegada del Año Nuevo Lunar, muchos turistas chinos se dirigían a la vecina Tailandia para celebrar.

Por eso, el gobierno tailandés comenzó a examinar en el aeropuerto a los pasajeros que llegaban de Wuhan, y se eligieron algunos laboratorios, incluido el de Wacharapluesadee, para procesar las muestras con las que querían detectar el problema.

Wacharapluesadee es una experta cazadora de virus.

Dirige el Centro de Ciencias de la Salud y Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Cruz Roja Tailandesa en Bangkok.

Durante los últimos 10 años, ha formado parte de Predict, un proyecto mundial para detectar y detener enfermedades que pueden pasar de animales a humanos.

Ella y su equipo han tomado muestras a muchas especies, pero su enfoque principal ha estado en los murciélagos, que se sabe que albergan muchos coronavirus.

Un monje enseña un murciélago

Huw Evans picture agency
Los murciélagos que comen fruta son habituales en el sur de Asia y son el hábitat perfecto para el virus Nipah.

Pudieron comprender la enfermedad en solo unos días, detectando el primer caso de covid-19 fuera de China.

Descubrieron que, además de ser un virus nuevo que no se originó en humanos, estaba más estrechamente relacionado con los coronavirus que ya habían encontrado en los murciélagos.

Gracias a la información preliminar, el gobierno pudo actuar rápidamente para poner en cuarentena a los pacientes y asesorar a los ciudadanos.

A pesar de ser un país de casi 70 millones de habitantes, un año después, el 3 de enero de 2021 Tailandia había registrado 8.955 casos y 65 muertes.

La próxima amenaza

Pero mientras el mundo lidia con la covid-19, Wacharapluesadee ya está mirando hacia la próxima pandemia.

Asia tiene un gran número de enfermedades infecciosas nuevas.

Un murciélago

Getty Images
El equipo de Supaporn Wacharapluesadee fue el primero en confirmar un caso de covid-19 fuera de China.

Las regiones tropicales tienen una rica variedad de biodiversidad, lo que significa que también albergan una gran cantidad de patógenos.

Esto aumenta las posibilidades de que surja un nuevo virus.

El crecimiento de las poblaciones humanas y el aumento del contacto entre personas y animales salvajes en estas regiones también aumentan el factor de riesgo.

En el transcurso de un proyecto en el que tomó muestras de miles de murciélagos, Wacharapluesadee y sus colegas han descubierto muchos virus nuevos.

En su mayoría han encontrado coronavirus, pero también otras enfermedades mortales que pueden extenderse a los humanos.

Tasa de mortalidad del 40%-75%

Entre estos virus está el Nipah.

Los murciélagos que comen fruta son su huésped natural.

“Supone una gran preocupación porque no hay tratamiento y este virus tiene una alta tasa de mortalidad”, dice Wacharapluesadee.

La tasa de mortalidad de Nipah varía entre el 40% y el 75%, dependiendo de dónde ocurra el brote.

Pero la científica no está sola en su preocupación.

Murciélagos

Getty Images
El Nipah vive en los murciélagos que comen fruta y son ellos quienes lo transmiten.

Cada año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) revisa la larga lista de patógenos que podrían causar una emergencia de salud pública para decidir cómo priorizar sus fondos de investigación y desarrollo.

Se enfocan en aquellos que presentan el mayor riesgo para la salud humana, aquellos que tienen potencial epidémico y aquellos para los que no existen vacunas.

El virus Nipah está entre los 10 primeros.

Un virus siniestro

Y, como ya se han producido varios brotes en Asia, es probable que no hayamos visto el último.

Hay varias razones por las que el virus Nipah es tan siniestro.

El largo período de incubación de la enfermedad, que puede llegar hasta los 45 días, significa que existen muchas posibilidades de que un animal o persona infectada, sin saber que está enferma, lo propague.

Además puede infectar a una amplia gama de animales, lo que aumenta la posibilidad de que se extienda.

Y se puede contagiar por contacto directo o consumiendo alimentos contaminados.

Alguien con el virus Nipah puede experimentar síntomas respiratorios que incluyen tos, dolor de garganta, dolores y fatiga, y encefalitis, una inflamación del cerebro que puede causar convulsiones y la muerte.

Es claramente una enfermedad que a la OMS le gustaría evitar que se propague.

Pero el contagio es posible en cualquier lugar.

El mercado de la mañana en Battambang, Camboya.

Getty Images
El mercado de la mañana en Battambang, Camboya, sería un asunto sin complicaciones, excepto por sus murciélagos frugívoros.

El peligro acecha

En el mercado de Battambang, una ciudad a orillas del río Sangkae, en el noroeste de Camboya, las motocicletas pasan entre los compradores y levantan polvo a su paso.

Los carros llenos de mercancías y cubiertos con láminas de colores se colocan junto a puestos improvisados que venden frutas deformes.

Los lugareños entran y salen de las gradas, con las bolsas de plástico llenas de sus compras.

Las ancianas con sombreros de ala ancha se agachan sobre mantas cubiertas con verduras para la venta.

En otras palabras, es un mercado matutino bastante normal. Es decir, hasta que miras al cielo.

Colgados en silencio en los árboles de arriba hay miles de murciélagos que comen fruta, defecando y orinando sobre cualquier cosa que pase debajo de ellos.

En una inspección más cercana, los techos de los puestos del mercado están cubiertos de heces de murciélago.

Battambang

Getty Images
Los murciélagos sobrevuelan el mercado de Battambang defecando y orinando en cualquier sitio.

“La gente y los perros callejeros caminan todos los días bajo construcciones expuestas a la orina de los murciélagos“, dice Veasna Duong, jefa de la unidad de virología del laboratorio de investigación científica Instituto Pasteur en Phnom Penh y colega y colaboradora de Wacharapluesadee.

El mercado de Battambang es uno de los muchos lugares donde Duong ha identificado murciélagos frugívoros y otros animales que entran en contacto con humanos a diario en Camboya.

Cualquier lugar donde los humanos y los murciélagos frugívoros estén cerca se considera un “intercambio de alto riesgo” por su equipo, lo que significa que es muy posible que se produzca un contagio.

“Este tipo de exposición podría hacer que el virus mute, lo que podría causar una pandemia”, dice Duong.

A pesar de los peligros, los ejemplos de proximidad son infinitos.

“Observamos aquí y en Tailandia, en mercados, áreas de culto, escuelas y lugares turísticos como Angkor Wat, donde, por ejemplo, hay un gran nido de murciélagos allí”, dice.

En un año normal, Angkor Wat recibe 2,6 millones de visitantes.

Y eso son 2,6 millones de oportunidades al año para que el virus Nipah pase de murciélagos a humanos en un solo lugar.

El mercado matutino de Battambang

Huw Evans picture agency
El mercado matutino de Battambang es uno de los muchos lugares en Camboya donde los murciélagos y los humanos entran en contacto cercano.

De 2013 a 2016, Duong y su equipo lanzaron un programa de rastreo con GPS para comprender más sobre los murciélagos frugívoros y el virus Nipah, y para comparar las actividades de los murciélagos camboyanos con los murciélagos en otras regiones de puntos críticos.

Dos de estos lugares son Bangladesh e India.

Ambos países han experimentado brotes del virus Nipah en el pasado y probablemente estén relacionados con el consumo de jugo de palmera datilera.

Por la noche, los murciélagos infectados sobrevuelan las plantaciones de palmeras datileras y lamen el jugo que se derramaba del árbol y que los locales recolectan a través de un cuenco sujeto al árbol.

Es probable que los murciélagos orinen cerca del cuenco.

A la mañana siguiente, los lugareños que compren un jugo a su vendedor ambulante, pueden infectarse con la enfermedad.

En 11 brotes diferentes de Nipah en Bangladesh entre 2001 y 2011, se detectaron 196 personas con Nipah.

De ellas 150 murieron.

Laboratorio médico

Getty Images
El virus Nipah es mortal en muchas ocasiones.

El jugo de palmera datilera también es popular en Camboya, donde Duong y su equipo han descubierto que los murciélagos frugívoros en Camboya vuelan lejos, hasta 100 km cada noche, para encontrar fruta.

Eso significa que los humanos en estas regiones deben preocuparse no solo por estar demasiado cerca de los murciélagos, sino también por consumir productos que los murciélagos podrían haber contaminado.

Duong y su equipo también identificaron otras situaciones de alto riesgo.

Las heces de murciélago son un fertilizante popular en Camboya y Tailandia y en áreas rurales con pocas oportunidades laborales vender excrementos de murciélago puede ser una forma de ganarse la vida.

Duong identificó muchos lugares donde los locales animaban a los murciélagos frugívoros, también conocidos como zorros voladores, a posarse cerca de sus hogares para poder recolectar y vender su guano.

Los aldeanos cosechan guano en una caverna,

Getty Images
Los aldeanos cosechan guano en una caverna, un fertilizante popular en Camboya y Tailandia, pero que conlleva riesgos.

Pero muchos recolectores de guano no tienen idea de los riesgos a los que se enfrentan al hacerlo.

“El 60% de las personas que entrevistamos no sabían que los murciélagos transmiten enfermedades. Hay todavía una gran falta de conocimiento”, dice Duong.

De vuelta en el mercado de Battambang, Sophorn Deun vende huevos de pato.

Cuando se le preguntó si había oído hablar del virus Nipah, una de las muchas enfermedades de riesgo que podrían portar los murciélagos, dijo: “Nunca. Los zorros voladores no molestan a los aldeanos, nunca me he enfermado”.

Educar a los lugareños sobre las amenazas que suponen los murciélagos debería ser una iniciativa importante, cree Duong.

Cambiando el mundo

Evitar los murciélagos podría haber sido fácil años atrás, pero a medida que la población humana se expande, cambiando el planeta y destruyendo hábitats silvestres para satisfacer la creciente demanda de recursos, esto aumenta la propagación de enfermedades.

“La propagación de estos patógenos y el riesgo de transmisión se aceleran con los cambios en el uso de la tierra como la deforestación, la urbanización y la intensificación agrícola”, escriben los autores Rebekah J. White y Orly Razgour en un informe de 2020 de la Universidad de Exeter sobre enfermedades zoonóticas emergentes.

Campos deforestados

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La deforestación obliga a los murciélagos a mudarse.

El 60% de la población mundial ya vive en las regiones de Asia y el Pacífico, y todavía se está produciendo una rápida urbanización.

Según el Banco Mundial, casi 200 millones de personas se trasladaron a áreas urbanas en Asia Oriental entre los años 2000 y 2010.

El Nipah en el pasado

La destrucción de los hábitats de los murciélagos ha causado infecciones por Nipah en el pasado.

En 1998, un brote del virus Nipah en Malasia mató a más de 100 personas.

Los investigadores concluyeron que los incendios forestales y la sequía local habían desalojado a los murciélagos de su hábitat natural y los habían obligado a buscar árboles frutales cultivados en las mismas granjas que los cerdos.

Bajo estrés, se ha demostrado que los murciélagos esparcen más virus.

La combinación de verse obligados a reubicarse y estar en estrecho contacto con una especie con la que normalmente no interactuarían permitió que el virus pasara de los murciélagos a los cerdos y luego a los granjeros.

Además, aunque Asia alberga casi el 15% de los bosques tropicales del mundo, pero la región también es un foco de deforestación.

El continente se encuentra entre los primeros del mundo en pérdida de biodiversidad.

Gran parte de esto se debe a la destrucción de bosques en plantaciones para productos como el aceite de palma, pero también a la creación de áreas residenciales y espacio para el ganado.

Deforestación

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Asia está experimentando altos niveles de deforestación, a menudo debido a la construcción de plantaciones para productos como el aceite de palma.

Los murciélagos que comen fruta tienden a vivir en regiones boscosas espesas con muchos árboles frutales de los que alimentarse.

Refugios alternativos

Cuando su hábitat es destruido o dañado, encuentran nuevas soluciones, como el gallinero de una casa o las torres con grietas de Angkor Wat.

“La destrucción del hábitat de los murciélagos y la interferencia de los humanos a través de la caza impulsa a los zorros voladores a buscar refugios alternativos“, dice Duong.

Es probable que los murciélagos que el equipo de Duong ha monitoreado viajando hasta 100 kilómetros por noche en busca de fruta lo estén haciendo porque su hábitat natural ya no existe.

Pero los murciélagos, hemos sabido recientemente, albergan una serie de enfermedades desagradables: Nipah y covid-19, pero también ébola y SARS.

¿Deberíamos simplemente erradicar los murciélagos?

No, a menos que queramos empeorar las cosas, dice Tracey Goldstein, directora de instituto del Laboratorio del One Health Institute y directora de laboratorio del Proyecto Predict.

Murciélago

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Aunque los murciélagos son portadores de enfermedades, también ayudan a controlar loa insectos, por lo que sacrificarlos no es una buena opción, dicen los científicos.

“Los murciélagos juegan un papel ecológico enormemente importante”, dice Goldstein.

Polinizan más de 500 especies de plantas.

También ayudan a mantener a raya a los insectos, desempeñando un papel muy importante en el control de enfermedades en los seres humanos, por ejemplo, reduciendo la malaria al comer mosquitos, dice Goldstein.

“Desempeñan un papel muy importante en la salud humana”.

También señala que se ha demostrado que sacrificar murciélagos es perjudicial desde la perspectiva de la enfermedad.

“Lo que hace una población cuando disminuye el número de bebés es tener más bebés; eso haría que sea más susceptible”, dice.

Encontrar respuestas, crear preguntas

Pero por cada respuesta, siempre surgen más preguntas.

Una es: ¿por qué Camboya aún no ha experimentado un brote del virus Nipah, dados todos los factores de riesgo?

¿Es cuestión de tiempo, o los murciélagos frugívoros de Camboya son ligeramente diferentes a los murciélagos frugívoros de Malasia, por ejemplo?

¿El virus en Camboya es diferente al de Malasia?

¿La forma en que los humanos interactúan con los murciélagos es diferente en cada país?

El equipo de Duong está trabajando para encontrar las respuestas, pero aún no conoce todos los aspectos del tema.

Angkor Wat

Getty Images
Los templos de Angkor Wat, en Camboya, son el escondire perfecto para los murciélagos.

Por supuesto, el equipo de Duong no es el único que analiza estas preguntas.

La búsqueda de virus es un esfuerzo de colaboración global masivo, con científicos, veterinarios, conservacionistas e incluso científicos ciudadanos que se unen para comprender a qué enfermedades nos enfrentamos y cómo evitar un brote.

Cuando Duong encuentra el virus Nipah en alguna de las muestras extraídas en murciélagos, se lo envía a David Williams, jefe del Grupo de Diagnóstico de Laboratorio de Enfermedades de Emergencia del Centro Australiano de Preparación para Enfermedades.

Debido a que el virus Nipah es tan peligroso (los gobiernos de todo el mundo consideran que tiene potencial de bioterrorismo), solo un puñado de laboratorios en todo el mundo pueden cultivarlo y almacenarlo.

El laboratorio de Williams es uno de ellos.

Su equipo está formado por algunos de los principales expertos mundiales en virus Nipah, con acceso a una amplia gama de herramientas de diagnóstico que no están disponibles en la mayoría de los laboratorios.

Al usar trajes de contención herméticos, pueden cultivar más virus altamente peligrosos a partir de una pequeña muestra y luego, trabajando con una carga mayor, realizar pruebas para comprender cómo se replica, transmite y cómo causa enfermedades.

Científicos

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Los científicos tienen que tratar las muestras de virus peligrosos con un equipo especial.

Es bastante complicado llegar a este punto: primero, Duong recolecta orina de murciélago extendiendo una lámina de plástico debajo de un gallinero en Camboya.

Esto evita tener que atrapar a los murciélagos, lo que puede resultar traumatizante para ellos.

Lleva sus muestras al laboratorio, las decanta en tubos, las etiqueta y las empaqueta de forma segura en cajas frías.

Estos son recolectados por un servicio de mensajería especial que está aprobado para enviar mercancías peligrosas y vuelan a Australia, donde las muestras de virus pasan por la aduana para que se aprueben las licencias y los permisos correspondientes.

Finalmente llegan al laboratorio de Williams.

Después de las pruebas, compartirá los resultados con Duong en Camboya.

Fondos para investigación

Le pregunto a Williams si construir más laboratorios de alta seguridad como el suyo en todo el mundo podría acelerar la detección de enfermedades dañinas.

“Potencialmente sí, al poner más laboratorios en lugares como Camboya que podrían acelerar la caracterización y el diagnóstico de estos virus”, dice. “Sin embargo, su construcción y mantenimiento son costosos. A menudo, ese es el elemento limitante”.

La financiación del trabajo que están llevando a cabo Duong y Wacharapluesadee ha sido irregular en el pasado.

El gobierno de Trump dejó que el programa Predict, con 10 años de antigüedad, expirara, aunque el presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, prometió restaurarlo.

Mientras tanto, Wacharapluesadee tiene fondos para una nueva iniciativa llamada Thai Virome Project, una colaboración entre su equipo y el Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas del gobierno en Tailandia.

Muestras

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Las muestras se mandan a Australia.

Esto le permitirá tomar muestras de más murciélagos y una gama más amplia de vida silvestre para comprender las enfermedades que albergan y las amenazas a la salud humana.

Duong y su equipo están buscando fondos para su próximo viaje de detección de patógenos.

Uno para financiar la vigilancia continua de los murciélagos en Camboya y otro para comprender si ha habido infecciones en humanos de las que no se han tenido noticias hasta ahora.

Todavía no han logrado asegurar el dinero para continuar con su trabajo contra el virus Nipah.

Sin él, dicen, es más probable un brote potencialmente catastrófico.

“La vigilancia a largo plazo nos ayuda a informar a las autoridades medidas preventivas y para evitar un contagio no detectado que causaría un brote más grande”, dice Duong.

Y sin una formación continua, es posible que los científicos no puedan identificar y caracterizar nuevos virus rápidamente, como hizo Wacharapluesadee con covid-19 en Tailandia.

Esta información es necesaria para comenzar a trabajar en una vacuna.

Murciélagos

Getty Images
Los murciélagos pueden recorrer decenas de kilómetros.

Cuando hablamos en junio de 2020 por videollamada, le pregunté si Wacharapluesadee estaba orgullosa del notable logro de su equipo. “¿Orgullosa?”, dijo. “Sí, lo estoy”.

“Pero el proyecto Predict fue un ejercicio sobre cómo diagnosticar virus nuevos a partir de animales salvajes. Así que cuando mi equipo y yo encontramos el genoma del no fue una gran sorpresa . Nos dio mucha experiencia. Fortaleció nuestra capacidad”, dijo.

Duong y Wacharapluesadee esperan seguir colaborando para combatir el virus Nipah en el sudeste asiático, y la pareja ha elaborado una propuesta para vigilar de forma conjunta el virus Nipah en la región.

Planean enviarlo a la Agencia de Reducción de Amenazas de Defensa, una organización gubernamental de Estados Unidos que financia el trabajo destinado a reducir las amenazas que representan los agentes de enfermedades infecciosas, una vez que la crisis de covid-19 disminuya.

En septiembre de 2020, le pregunté a Wacharapluesadee si cree que puede detener la próxima pandemia.

Estaba sentada en su oficina con su bata blanca de laboratorio, después de haber procesado cientos de miles de muestras para realizar pruebas de covid-19 en los últimos meses, algo muy por encima de la capacidad habitual de su laboratorio en cualquier otro año.

A pesar de todo, una sonrisa apareció en su rostro. “¡Lo intentaré!”, dijo.

Con información adicional de Mora Piseth en Camboya.

La presentación de informes para esta historia, que es parte de la serie “Stop the Next One”, fue financiada por el Pulitzer Center.

Esta nota se publicó originalmente en inglés en BBC Future.


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