Supermercados y farmacias en CDMX restringen compras por COVID-19
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Cuartoscuro

Supermercados y farmacias en la CDMX empiezan a restringir las compras de pánico por el coronavirus

En los últimos días las personas están encontrando avisos en supermercados y farmacias para evitar compras de pánico en ciertos productos.
Cuartoscuro
Por M. Ureste, I. Arteta, S. Aguirre, L. Padilla y M. Blancas
20 de marzo, 2020
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“Estimado cliente: para favorecer a un mayor número de familias, la venta de artículos de limpieza, sanitizantes y desinfectantes, se limita a 3 piezas por familia”. 

Desde el inicio de esta semana, en la que múltiples estados y la Ciudad de México han comenzado a tomar diversas medidas para contener los contagios de coronavirus, el virus que escaló a pandemia mundial en las últimas semanas, miles de personas se están encontrando con estos avisos en supermercados y farmacias para evitar las compras de pánico. 

En el Superama de la calle Río Sena, en la colonia Cuauhtémoc de la Ciudad de México, hasta cuatro de estos avisos impresos a gran tamaño están distribuidos a lo largo de todo el pasillo de detergentes y desinfectantes.

Lee: COVID-19: Dependencias permiten trabajo en casa a empleados con más riesgo, aunque cada una a su modo

La señora María Garrido, que lleva el carrito de la compra lleno de rollos de papel de cocina, porque el estante del papel higiénico está vacío, lee en silencio los letreros y tras hacer un hueco en la cesta deposita obediente solo tres bolsas de detergente blanco. 

“No sabía que ya estaban restringiendo la compra de algunos productos”, dice la mujer encogiendo los hombros. “Pero es mejor así, ¿no? Para que no haya compras de pánico por lo del coronavirus”. 

En el pasillo contiguo, doña Marcela, que lleva un cubrebocas, guantes de plástico, y una rejilla para el cabello, explica que lleva varios días, especialmente desde el martes pasado, viendo a familias enteras que llegan al súper y arramblan con desinfectantes y cloros, sobre todo. 

Aunque en los estantes de este supermercado también se ven múltiples huecos vacíos en la sección de pastas, insecticidas, aerosoles, lavatrastes, y jabón de manos. En el resto de mercancías, lácteos, carnes, pescado, panadería, etcétera, no se aprecia escasez.

“Lo que se están llevando por montañas es el papel higiénico”, subraya Marcela, que asegura que es lo primero que desaparece de las estanterías nada más abrir el supermercado en la mañana, siguiendo una extraña tendencia que también se produjo en países de Europa afectados por el coronavirus, como España, donde en pleno brote fue de los productos que primero escasearon en los supermercados. 

En este mismo supermercado, un letrero en la puerta pide no acudir con niños, mujeres embarazadas, o adultos mayores, de no ser estrictamente necesario. Y un empleado pega otro letrero que reza que, por seguridad, queda temporalmente fuera de servicio la paquetería.  

En otro Superama, pero en Querétaro, en la sucursal de Jurica, desde el lunes ya se apreciaban amplios espacios vacíos en la zona de venta de agua embotellada, pan, papel de baño y desinfectantes. 

En Walmart, en una sucursal de Cuajimalpa, en la capital mexicana, los mismos letreros en los pasillos de productos de limpieza y desinfectantes, advierten también que las compras están restringidas temporalmente a solo tres productos por persona. 

Mientras que en Bodega Aurrerá de la colonia San Rafael, también en la capital, aunque pertenece a Grupo Walmart no hay advertencia sobre la restricción de productos de limpieza. Pero las toallitas húmedas y el Lysol también están agotados. El cloro solo está disponible de marca propia. 

En esta tienda, la única advertencia que se lee en letreros pegados en paredes y muros son las medidas de higiene extras que se están tomando: aseo diario con soluciones desinfectantes en zonas de mucho tráfico y alto contacto, y personas dedicado solo a limpieza de áreas claves. 

Lee: ¿Qué hacer en caso de violencia doméstica durante encierro por COVID-19?

“En días recientes, hemos observado un incremento en la afluencia de clientes a nuestras tiendas. Por esta razón, estamos enfocados a garantizar el abasto de productos”, asegura el letrero pegado en la puerta. Mientras que, en el acceso principal del supermercado, a un costado del estacionamiento, la tienda oferta papel de baño, que, aunque escasea, sí había en stock hasta ayer en la noche. 

En cuanto a Chedraui, en un recorrido por la sucursal de Eduardo Molina, en la alcaldía Gustavo A Madero, se constató que no hay letreros limitando las compras de productos de limpieza. Aunque sí había letreros con varias recomendaciones, como “venir a comprar solo una persona por familia”, “apoyar a personas de la tercera edad y grupos de riesgo, haciendo la compra por ellos”, “intentar pagar con tarjeta”, y “mantener un metro y medio de distancia entre clientes y colaboradores”. 

No obstante, existen reportes en redes sociales de usuarios que señalan que la tienda Chedraui ha implementado algunas restricciones de ventas de algunos productos, entre ellos el huevo. 

Restricciones en farmacias

En otro recorrido por farmacias de la capital también se constató restricciones en la compra de múltiples productos. 

Por ejemplo, en Farmacia San Pablo de la colonia Cuauhtémoc, se advierte desde la entrada que se reserva el derecho a limitar la venta de ciertos productos, “con el fin de beneficiar al mayor número de clientes”. 

De cubrebocas, solo se venderá por persona un máximo de 10 bolsas con cinco o 10 piezas; de gel antibacterial, solo tres en presentaciones de un litro o más; cinco piezas de medio a 750 mililitros, o hasta 10 botecitos de 50 a 450 mililitros. 

Y en productos vitamínicos, un máximo de tres piezas de la Línea Redoxon, Aderogyl, Emergen-C y Vitamina C Aurax (marca propia).

Sin embargo, tienen agotados cubrebocas, gel antibacterial y hasta alcohol líquido. Según contó un dependiente, desde la semana pasada empezó a escasear y esta semana, les llegan como 40 piezas al día, pero abren a las 7 de la mañana y alrededor de las 8 ya se les agotan.

En la Farmacia de Dios, en la sucursal de Reforma esquina con Varsovia, también tienen un letrero en la puerta de acceso que advierte que “ante esta situación extraordinaria (por el coronavirus)” limitará la venta de múltiples productos, principalmente el alcohol cutáneo, la vitamina C, el gel antibacterial, y los cubrebocas, que limita a 5 paquetes por persona. 

Mientras que en la Farmacia Benavides, que está ubicada a escasos metros de la Farmacia de Dios, también tiene restringida la venta de cubrebocas y de gel antibacterial, los productos más demandados desde hace varias semanas. 

Lee: México registra 164 casos positivos por COVID-19 y 448 sospechosos

De hecho, en ninguna de las farmacias recorridas se encontró cubrebocas, ni gel antibacterial, ni guantes de látex. 

Supermercados no modifican sus horarios

Por otra parte, algunas publicaciones en redes sociales señalaron que las tiendas de Walmart en México cambiarían su horario de servicio. Sin embargo, Walmart aseguró que todas sus tiendas continuarán abiertas en su horario habitual.

En un comunicado, la empresa advirtió en su tienda en línea que ante la alta demanda de productos, “es probable que haya retrasos” y que su “nivel de servicio se vea afectado”. 

Como acciones específicas para hacer frente al COVID-19, Walmart México informó que han intensificado los esfuerzos de limpieza. También dijo que se enfocan en “garantizar el abasto de productos” en todas sus plataformas.

Y para “gestionar los suministros de la mejor forma”, Walmart invitó a sus consumidores a “ tener un consumo responsable racionando la mercancía que compran”. 

La empresa Soriana también compartió un comunicado con Animal Político en el que señala que ha tomado “medidas precautorias para evitar la propagación de cualquier virus”.

Dice que entre esas medidas están el fortalecimiento de los procedimientos de limpieza en los “principales puntos de contacto de las tiendas” y la “desinfección frecuente de carritos y canastas”. Soriana señala que continuará operando en el horario normal.  

Entre otras cosas, subraya que sus “colaboradores han sido instruidos en el correcto lavado de manos y uso continuo de antibacterial”. También señala que están “asegurando el continuo abasto de productos básicos para satisfacer las necesidades de consumo”. 

Respecto a los empacadores, explica que “todas las medidas preventivas y de limpieza, también aplican para los empacadores voluntarios que deseen seguir realizando dicha actividad. Aquellos que deseen no acudir a las tiendas a realizar la actividad de empacado hasta pasada la contingencia, se les respetará su lugar en la plantilla de empacadores”.

Además, Soriana anuncia que, “por seguridad y por salud”, a paritr de este 20 de marzo sus empacadores voluntarios mayores ya no estarán brindando el servicio de empacado.

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PA Media

COVID-19: las 4 señales de alerta que indican el surgimiento de variantes peligrosas

Cuando las tasas de contagio son altas es probable que han surgido nuevas variantes Estas son las situaciones que deben ser una señal de alerta de mutaciones peligrosas.
PA Media
11 de febrero, 2021
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Inglaterra

PA Media
Reino Unido es uno de los países afectados por variantes que parecen ser más contagiosas.

En noviembre de 2020, fue impuesto un confinamiento en Reino Unido. Nadie podía salir de casa, excepto para actividades esenciales, como ir al mercado. Poco a poco, las tasas de infección empezaron a bajar en el país, excepto en Kent.

A pesar de las estrictas reglas contra el movimiento de personas, la covid-19 continuó avanzando en ese condado en el sureste de Inglaterra y los hospitales se llenaron rápidamente de personas infectadas.

En Sudáfrica, en octubre de 2020, una nueva ola de covid-19 comenzó repentinamente a invadir la provincia de Eastern Cape.

La tasa de personas infectadas era mucho más alta que en otras áreas del país, donde el número de casos se estaba estabilizando después del primer brote de covid-19.

En la ciudad brasileña de Manaos, una crisis sin precedentes alcanzó su punto máximo el 15 de enero, cuando los hospitales abarrotados se quedaron sin oxígeno.

La ciudad, capital del estado Amazonas, ya muy afectada por la primera ola de covid-19, estaba experimentando una nueva explosión de la enfermedad.

En los tres casos, nuevas variantes, más contagiosas, jugaron un papel importante en el caos provocado por las altas tasas de infecciones y hospitalizaciones.

Y la tendencia es que continúen ocurriendo otras mutaciones mientras el virus esté en circulación.

Según los investigadores entrevistados por BBC News Brasil, hay cuatro señales de advertencia particularmente importantes para monitorear nuevas variantes:

  1. Aumento de hospitalizaciones
  2. Evidencia de reinfección
  3. Cambios en los síntomas y la gravedad de la enfermedad
  4. Cambios en los grupos de edad más infectados.

Estar atento a estas pistas para identificar mutaciones peligrosas lo antes posible es esencial para evitar que se propaguen y mitigar el daño.

Los principales riesgos son que el virus se vuelva más letal, más contagioso y más resistente a las vacunas y al sistema inmunológico humano.

1. Aumento de hospitalizaciones

Una de las principales señales de alerta sobre la posibilidad de una nueva variante en una zona es que ocurra un aumento brusco de hospitalizaciones y muertes por covid-19.

En ese caso, los investigadores primero verifican si hay una explicación humana.

Pasajeros llegando al aeropuerto de Heathrow en enero.

EPA
Reino Unido impuso una serie de duras medidas para tratar de atajar la llegada de nuevas variantes.

Por ejemplo, si el gobierno local relajó las reglas de contacto social en las semanas previas al brote o si ocurrió poco después de la temporada navideña.

Si no hay una explicación razonable para que una zona experimente un aumento repentino de las infecciones, es una señal de advertencia sobre la posibilidad de que una variante más contagiosa circula en esa región.

Fue esta “luz amarilla” la que llevó a los científicos de Sudáfrica a movilizar esfuerzos para identificar cambios genéticos en el coronavirus que circula en la provincia de Eastern Cape.

Si bien todo el país estaba experimentando una estabilización en las infecciones a principios de octubre de 2020, casi tres meses después del máximo de la primera ola de covid-19 allí, la ciudad de Nelson Mandela Bay estaba experimentando un aumento exponencial de las hospitalizaciones.

En noviembre, investigadores de la Universidad de KwaZulu-Natal en Durban, Sudáfrica, secuenciaron el virus de personas infectadas en esa ciudad y encontraron que era una variante con 20 mutaciones, un número considerado alto para Sars-CoV-2.

Pronto, la covid-19 se propagó nuevamente por todo el país, provocando una nueva ola con un pico de infección mayor que el primero.

La alta tasa de infección llevó a los científicos a sospechar que sería una versión más contagiosa del virus.

Hospital en Sudáfrica

Reuters
El aumento repentino en las hospitalizaciones es una de las señales de una posible nueva variante.

Luego identificaron dos mutaciones de especial preocupación que más tarde se encontrarían en la variante descubierta en Manaos: la N501Y y la E484K.

Ambas mutaciones están localizadas en la “espiga” de Sars-CoV-2, como se le llama a la proteína que sirve como punto de conexión entre el coronavirus y las células del cuerpo humano.

La N501Y hace que el virus sea más contagioso, mientras que la E484K evita la acción de los anticuerpos neutralizantes, que se ubican entre la espiga y las células humanas para evitar que el virus se multiplique.

Esta última mutación preocupa especialmente a los científicos porque parece reducir la eficacia de las vacunas y se sospecha que facilitan la reinfección en personas que ya fueron contagiadas por el virus original.

Aquí es donde entra la segunda señal de advertencia sobre la presencia de nuevas variantes.

2. Incidencia de reinfecciones

Si una localidad comienza a notar un aumento en las infecciones de personas que dicen haber contraído covid-19 anteriormente, este es otro factor de alerta de la posible presencia de variantes, especialmente si el nuevo contagio se ha producido en un período corto de tiempo.

La investigación realizada por la agencia de salud pública del gobierno británico, Public Health England, encontró que la mayoría de las personas que ha contraído covid-19 (83%) tiene inmunidad durante al menos cinco meses.

Si un número considerable de personas que ya han sido infectadas comienzan a dar positivo por covid-19, puede ser que haya una variante en circulación capaz de eludir los anticuerpos producidos por el sistema inmunológico después de una primera infección.

La reinfección por otra variante es una de las hipótesis investigadas para explicar el aumento en las hospitalizaciones y muertes ocurridas en enero en Manaos, Brasil.

Vacuna

Getty Images
La vacunación masiva ya empezó en varios países de América Latina.

La ciudad ya había sufrido mucho por la primera ola de la enfermedad. Y una investigación publicada en la revista Science el 9 de diciembre estimó que el 76% de la población ya habría contraído covid-19.

En teoría, este número (si es correcto) sería un porcentaje suficiente para generar la llamada inmunidad de grupo, cuando el elevado número de personas con anticuerpos es capaz de detener la circulación de la enfermedad porque al virus se le dificulta encontrar personas vulnerables y pierde fuerza.

Pero en enero, los hospitales de la capital amazónica comenzaron a llenarse rápidamente hasta el punto que la estructura de salud pública se vio desbordada y decenas de personas murieron por falta de oxígeno.

Una hipótesis para este nuevo pico en casos de covid-19 es que parte de ellos se debió a reinfecciones por la variante P.1, que circulaba en Manaos en ese momento.

El virólogo Felipe Naveca, quien participó en la secuenciación de esta variante, explica que es difícil confirmar casos masivos de reinfección, pues el paciente debe someterse a dos pruebas de covid-19 con resultados positivos en un intervalo de 90 días, además de secuenciar dos cepas diferentes del virus.

“Esto muchas veces no se logra porque la persona busca atención médica al final de la infección. Pero creo que hay varios casos de reinfección. Tenemos algunos por confirmar”, dijo el investigador, quien forma parte del Instituto Leônidas & Maria Deane (ILMD / FioCruz).

3. Cambio en los síntomas y la gravedad

Otro signo de la posible aparición de una variante es un cambio constante en los síntomas de quienes dan positivo en la prueba de covid-19 o un aumento significativo en los casos graves de la enfermedad.

Estos factores indicarían la presencia de mutaciones que interactúan de forma diferente con las células humanas, provocando reacciones distintas a las provocadas por la cepa original del coronavirus.

coronavirus

Science Photo Library
Cuando un número considerable de personas se contagian puede ser que haya una nueva variante circulando.

Por ahora, no hay evidencia concluyente de que las variantes encontradas en Manaos, Sudáfrica y Reino Unido provoquen síntomas diferentes o sean más agresivas.

Pero debido a que son más transmisibles, pueden aumentar rápidamente el número de personas infectadas, provocando altas tasas de internamientos en los hospitales y más muertes.

Además, debido a que pueden asegurar una unión más eficaz de las partículas del virus en la célula humana y evitan la acción de los anticuerpos, las mutaciones N501Y y E484K terminan produciendo cargas virales más altas en los infectados.

Y las cargas virales altas están relacionadas con condiciones más graves de la enfermedad.

“Los estudios indican que estas variantes permiten que el virus se conecte a la célula de una manera más eficiente y sólida. Y que más virus se adhieran a cada célula. Entonces, tenemos una mayor tasa de reproducción del virus en el cuerpo”, explica el virólogo Julian Tang, de la Universidad de Leicester, Reino Unido.

La investigación preliminar publicada por el gobierno británico el 22 de enero estimó que la variante encontrada en Kent (Reino Unido) podría ser hasta un 30% más mortal que el virus original.

Según el estudio, entre 1.000 personas de 60 años infectadas por la variante antigua, posiblemente 10 morirán. Con la variante identificada en Kent, ese número se eleva a 13.

4. Cambio en el grupo de edad infectado

Finalmente, otro signo a observar es un eventual contagio más acelerado entre personas de grupos de edad poco afectados por la cepa original del coronavirus.

Es decir, si más niños y adolescentes comienzan a infectarse o presentan casos más severos de covid-19, esto sería indicativo de una variante con mutaciones capaces de mejorar la conexión entre la proteína espiga del virus y los receptores de las células de los jóvenes.

Los estudios indican que los niños se ven menos afectados por el coronavirus porque tienen menos receptores en el pulmón capaces de reconocer y conectarse a la proteína espiga.

Brasil

EPA
Lo preocupante es que surja una nueva variante que pueda burlar a las vacunas, dicen los expertos.

Sigue sin haber estudios concluyentes sobre el impacto de las variantes en los niños.

Pero el gobierno británico ya ha dicho que hay evidencia de una mayor transmisión de la variante de Reino Unido entre los niños.

Esto ayudaría a explicar la rapidez con la que esta variante se extendió por todo el territorio, convirtiéndose en el virus dominante en Inglaterra.

Ante la sospecha de que el virus estaría infectando a más niños y jóvenes, el primer ministro, Boris Johnson, ordenó el cierre de las escuelas al menos hasta el 8 de marzo.

La reapertura dependerá de las tasas de vacunación entre la población más vulnerable.

¿Cómo frenar la aparición de nuevas variantes?

Si bien el virus está circulando con tasas de transmisión significativas, existe el riesgo de que surjan nuevas variantes, señala la microbióloga Ana Paula Fernandes, investigadora del Centro de Tecnología en Vacunas y Diagnóstico de la Universidad Federal de Minas Gerais (Brasil).

“Cuantas más personas infectadas haya en una población, mayor es la posibilidad de que aparezca una variante”, dice Fernandes, quien también es coordinadora de la red nacional de diagnóstico, que une a diferentes universidades e institutos de investigación de Brasil para responder a la pandemia.

“Sin medidas de contención y sin una amplia cobertura de vacunación, puede surgir una variante que eluda completamente las vacunas. Esto es una preocupación”, agrega.


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