Ante hospitales saturados, pacientes peregrinan para recibir atención
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Andrea Vega

Ante hospitales saturados, pacientes deben peregrinar para recibir atención

Sea por alguna otra emergencia o por un caso de probable COVID, pacientes y sus familiares deben buscar dónde los pueden recibir.
Andrea Vega
25 de abril, 2020
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Rosa, a quien llamaremos así para reservar su identidad, llegó este viernes al Hospital General de Zona 57 del IMSS. La mujer contiene el dolor en el estómago que le obliga a fruncir el ceño y casi doblarse mientras su esposo habla con el policía de la entrada de urgencias. 

La mujer dice que van tres veces en las últimas 12 horas en las que evacúa con sangre, una sangre negruzca y abundante. 

Leer más: Sheinbaum alerta sobre aumento de hospitalizados graves por COVID-19 en CDMX

El policía les ha pedido que esperen y el esposo cuenta a Animal Político que a ellos en caso de emergencia les toca el Hospital General Regional 72, pero que los enviaron para acá. 

“Me dijeron que allá no pueden recibirla porque ese ya se convirtió en hospital COVID y las otras urgencias las están canalizando a otros hospitales”. El policía regresa y les pide la hoja de referencia. Marcos la extiende y las puertas se abren para que Rosa ingrese. 

Pero, Teresa (nombre ficticio), una de las médicas de esta hospital, cuenta que no podrán recibir muchos más pacientes de otras instituciones. “Estamos recibiendo referidos de siete hospitales, todos casos no COVID, y aunque solo se están atendiendo urgencias, no vamos a poder ingresar a muchos más, esto va a colapsar”, advierte. 

El Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) anunció en un comunicado que reprogramará cirugías y consultas de especialidad durante la Fase 3 de la emergencia sanitaria por COVID-19, para reducir contagios, alta demanda de hospitalización y con ello garantizar mayor número de camas disponibles en la atención de infecciones respiratorias.

Los servicios de urgencias médico-quirúrgicas del IMSS continuarán atendiendo derechohabientes en la mayoría de hospitales; además, para agilizar la atención, se gestiona con hospitales privados el soporte para casos de cirugía de urgencia, como se anunció por la Presidencia de la República, señala el comunicado.

Los hospitales privados entraron ya al quite desde este jueves y aunque se supone que atenderán otro tipo de emergencias que no sean COVID-19, hay pacientes que están recurriendo a ellos. 

Martha, a quien llamaremos así para reservar su identidad, llegó esta madrugada con su esposo al Hospital ABC de Observatorio. Hace 14 días, el señor empezó con síntomas de enfermedad respiratoria, pero en el Hospital General de Toluca del ISSSTE, en Metepec, Estado de México, al que acudió, le dijeron que su estado no ameritaba hospitalización y lo enviaron a su casa. 

El señor se fue agravando hasta que empezó con problemas respiratorios. Marta lo volvió a llevar al ISSSTE. En urgencias les dijeron que lo evaluarían, pero pasaron horas y no recibían atención, así que la mujer llamó a un familiar que trabaja en el Hospital ABC, el pariente le dijo que se fueran para allá, aprovechando el convenio del gobierno con los hospitales privados. 

Y Marta llevó a su marido. Tuvo que dejar un depósito de 680 pesos pero lo recibieron, le tomaron muestra para la prueba de COVID-19 y lo ingresaron. La señora no sabe si van a cobrarle más ni cuándo le darán los resultados. 

Por ahora solo espera sentada en una de las mojoneras de la entrada principal de este hospital, que en otros días luce un constante ir y venir de personas y automóviles, pero hoy, en fase 3 de COVID-19, al menos en el exterior, está desolado.

“Mi esposo está en terapia intermedia, no está entubado ni nada, quizá por eso lo recibieron, pero no podemos verlo, desde que entró está aislado”, dice Martha. 

Otro privado, el Hospital Español luce en la entrada un letrero en el que se anuncia que no hay más espacio para recibir a pacientes COVID-19. 

“Hemos excedido nuestra capacidad para atender a pacientes con COVID-19 por lo que no contamos con camas disponibles”, dice el letrero. 

En entrevista para el programa Atando Cabos de Denise Maerker en Radio Fórmula, Jaime Fandiño, jefe del Servicio de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello, del Hospital Español, explicó que en las últimas 48 horas han tenido una afluencia importante de enfermos de COVID-19 que llegan muy graves, con necesidad de apoyo de un ventilador. 

“El área de terapia intensiva ya está llena, y aunque en terapia intermedia aún hay espacio, no podríamos, por responsabilidad, recibir a un paciente que se pueda agravar, como está sucediendo, en 4, 6 o 12 horas y requerir el apoyo de un ventilador”, precisó. 

Sobre otros padecimientos, Fandiño señaló que dispusieron de 100 camas, como parte del acuerdo con el gobierno para dar atención a pacientes no COVID-19 que no puedan recibir en las instituciones públicas. 

“No tengo el número de cuántos tenemos, pero sí ha habido afluencia desde este jueves, aunque en esa parte nos estamos dando a basto sin ningún problema”. 

El directivo mencionó que entre las personas que están recibiendo se encuentran mujeres embarazadas y aseguró que, incluso, ya se hizo la primera cesárea de una paciente referida por un hospital público.

Otras instituciones apenas se prepararon para entrar al quite en esta parte, como el Hospital Ángeles de la Roma, donde será hasta el lunes cuando empiecen a dar atención a mujeres embarazadas referidas por hospitales públicos, de acuerdo a lo dicho por una médica que pidió reservar su nombre.

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Coronavirus en África: qué hay detrás de la aparente resistencia del continente africano a la pandemia

A casi tres meses de haber confirmado su primer caso, África continúa registrando cifras de contagios y de muertes relativamente bajas cuando se compara con otras regiones del mundo.
11 de mayo, 2020
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Niños vendiendo máscaras en Abiyán, Costa de Marfil.

Getty Images
El continente africano ha reportado alrededor de 55.000 contagios de coronavirus.

Desde que se reportó el primer caso en África, el 14 de febrero, medios de comunicación en todo el mundo, expertos, gobiernos y hasta la Organización Mundial de la Salud (ONU) han pronosticado una “catástrofe” en el continente.

Aunque expertos advierten que todavía es muy pronto para cantar victoria, el “desastre inminente” que vaticinó John Nkengasong, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África, aún no ha ocurrido.

Mientras que Europa contabiliza más de 1.5 millones de casos confirmados, Estados Unidos supera los 1.3 millones y América Latina se acerca a los 250,000, el continente africano ha reportado alrededor de 55,000 contagios.

Su relativamente baja cifra de muertos sorprende aún más: hasta el 8 de mayo, esta región del mundo había registrado poco más de 2,000 muertes, un saldo muy inferior al de otros continentes o incluso si se compara con una ciudad como Nueva York, que ya ha superado las 20,000 víctimas mortales.

Estos números impresionan más si se toma en cuenta que África es el segundo continente más poblado del mundo con sus 1,200 millones de habitantes.

Pero ¿qué se esconde detrás de la aparente resistencia del continente africano a la pandemia de coronavirus y por qué hay tan pocos casos reportados de covid-19?

Diversidad de enfoques

Los países africanos más afectados son Sudáfrica con 10,015 casos, Egipto con 9,400, Marruecos con 6,063 y Argelia con 5,723 (cifras a 11 de mayo).

Un miembro del personal del Ministerio de Salud le mide la temperatura a los conductores en una carretera en Kenia.

Getty Images
Pese a las numerosas advertencias desde el inicio de la crisis sanitaria, África continúa registrando cifras de contagios y de muertes relativamente bajas cuando se compara con otras regiones del mundo.

Juntas, estas 4 naciones suman prácticamente el 50% del total de los contagios en África.

Algunos expertos argumentan que la explicación a la presunta excepción en la que se ha convertido el continente es que los deficientes sistemas de salud locales no permiten hacer suficientes pruebas y detectar más infecciones por covid-19, debido principalmente a la carencia de recursos.

Pero otros aseguran que también influyen otros factores, que van desde elementos demográficos hasta la menor movilidad.

Anne Soy, subeditora de BBC África, explica que en realidad en el continente hay una gran variedad de enfoques, pues estamos hablando de 53 naciones que han confirmado la presencia del virus y que han tomado distintas estrategias para hacerle frente.

“Tenemos países que han tomado medidas drásticas desde el principio y donde el número de casos sigue subiendo, sin embargo, hay otros que aún siguen en negación y no están implementando medidas para prevenir la propagación de la enfermedad, como Tanzania”, dice la también corresponsal de la BBC en África.

Oficiales de la Guardia Nacional de Sudáfrica asegurándose de que la gente en Ciudad del Cabo respete el confinamiento.

Getty Images
Sudáfrica implementó medidas de confinamiento, consideradas por muchos como de las más estrictas del mundo, a mediados de marzo.

El presidente tanzano John Magufuli es uno de los pocos líderes mundiales que continúa minimizando la gravedad del virus. La semana pasada, cuestionó la precisión de las pruebas de covid-19 y despidió al jefe del laboratorio nacional de salud a cargo de efectuarlas denunciando un “juego sucio”.

Previamente, Magufuli le había pedido a los tanzanos que recen para que el coronavirus se vaya, y su gobierno no ofrece actualizaciones diarias sobre el avance del brote.

Medidas tomadas a tiempo

Pese a unas pocas excepciones, la mayoría de los países africanos tienen en común que han tomado medidas “más rápido que el resto del mundo”, destaca Soy.

“Han sido más decisivos y han tomado medidas drásticas desde muy temprano. Ruanda fue uno de los primeros en implementar un confinamiento cuando tenían menos de 20 casos confirmados. Cerraron la puerta; detuvieron los vuelos internacionales”, precisa.

Personas haciendo cola mientras esperan montarse en un autobús en Ruanda.

Getty Images
Ruanda impuso medidas de confinamiento cuando tenían menos de 20 casos confirmados.

Sudáfrica, el país africano que hasta ahora tiene el mayor número de infectados, impuso desde el 27 de marzo uno de los confinamientos más estrictos del mundo que prohibía todos los vuelos comerciales y hasta la ventas de licores y cigarrillos.

Debido principalmente al desplome de la actividad económica sudafricana, sus autoridades sanitarias comenzaron a relajar algunas medidas la semana pasada.

Experiencia con epidemias

Aunque la pandemia de coronavirus es la crisis sanitaria más grave que nuestra generación ha vivido, está lejos de ser la primera. Especialmente en África, un continente que ha enfrentado fuertes epidemias de malaria, tuberculosis, cólera, VIH y ébola.

Todas estas enfermedades han cobrado vidas, pero también han obligado a la comunidad científica y médica africana a innovar.

Un mototaxista se lava las manos en una estación de detección de ébola en la República Democrática del Congo.

Getty Images
La epidemia de ébola le enseñó a algunos países africanos cómo contener brotes.

“Su población está acostumbrada a reaccionar rápidamente, a utilizar voluntarios en las poblaciones rurales. Creo que eso les ha permitido hacer circular informaciones sobre las medidas de prevención y aplicarlas a tiempo“, le dice a BBC Mundo Karl Blanchet, experto en salud global y emergencias sanitarias del Centro para la Educación y la Investigación sobre la Acción Humanitaria de Ginebra (Cerah, por sus siglas en inglés).

La reciente epidemia de ébola que azotó África occidental con mayor intensidad entre 2014 y 2016 causó estragos en países como Guinea, Liberia y Sierra Leona y dejó más de 11,000 muertes.

Ébola en África occidental. 2014-2016 [ 11.325 víctimas mortales en total ] [ 4.810 Muertes en Liberia ],[ 3.956 Muertes en Sierra Leona ],[ 2.544 Muertes en Guinea ], Source: Fuente: CDC, Image:

Aunque en marzo de 2016 la OMS declaró el fin de la emergencia sanitaria en la región, las autoridades aún se mantienen alerta en algunas de las naciones más afectadas por el brote debido a la aparición de casos aislados.

“El ébola era un problema que todavía estaba allí cuando se declaró la pandemia de covid-19. Eso significa que algunos países africanos ya contaban con la infraestructura de detección en los aeropuertos. Ya había funcionarios de salud pública y termómetros sin contacto en los puertos de entrada”, explica Soy.

El brote de ébola en África occidental también le enseñó África la importancia de detectar casos rápidamente, tratar los casos confirmados y cómo aislar a la comunidad, según la periodista de la BBC.

“A causa de esa epidemia la gente incluso dejó de estrecharse las manos en África occidental y en la República Democrática del Congo. Creó conciencia”, añade.

Un continente menos globalizado

Avión de Kenya Airways.

Getty Images
Para Frederique Jacquerioz, la baja movilidad existente entre los países de África y el resto del mundo sería otro factor.

Frederique Jacquerioz, experta en salud pública africana del equipo de médicos de medicina tropical y humanitaria del Hospital Universitario de Ginebra, en Suiza, estima que otro factor que puede explicar la resistencia de África a la pandemia es la baja movilidad existente entre los países del continente y el resto del mundo.

“Los primeros casos confirmados en África fueron jóvenes, africanos o europeos, que habían viajado, regresaron a África y trajeron el virus con ellos“, le dice la médico a BBC Mundo.

En este mundo globalizado, este fue uno de los factores que impulsó la propagación del virus en Europa, donde grupos de jóvenes pasan fines de semana en diferentes ciudades. Quizás en África, en este sentido, haya menos movilidad entre países”, prosigue.

Coronavirus: por qué la mayoría de las epidemias se originan en Asia y África

Esta hipótesis de estar un poco menos exenta a los efectos de la globalización es apoyada por varios expertos.

Blanchet, director del Cerah, pone como ejemplo tres de los países que hasta el momento han sido los más afectados por el virus: Sudáfrica, Egipto y Argelia.

“Se trata de las naciones con más vínculos aéreos con China. La excepción es Etiopía, que a pesar de no estar en ese grupo, tiene una conexión directa con el país asiático. Pero todavía no ha sido fuertemente golpeado por la pandemia. Eso es algo que no se puede explicar”, dice.

¿Hay un factor demográfico?

Niños africanos.

Getty Images
África es el continente con la población más joven.

La pirámide demográfica africana es otro elemento que puede haber ayudado a que el saldo mortal en la región no sea mayor: África es el continente con la población más joven del mundo.

Blanchet apoya esta hipótesis y resalta que “la edad media en África es de 19.7 años, mientras que en Europa es de alrededor de 40 años, por ejemplo”.

Si bien Anne Soy reconoce que esta podría ser uno de los factores, previene que aún no hay ningún estudio científico que respalde esta teoría.

Puede que sea una de las ventajas de África, pero al mismo tiempo también tienes una gran población de niños desnutridos, que tienen un sistema inmunológico más débil que el resto de la población, lo cual los hace más vulnerables. ¿Significa esto que tendríamos que ver más niños africanos afectados?”, se pregunta.

Los riesgos del continente

Una mujer cargando una bombona de gas sobre la cabeza.

Getty Images
La OMS alerta que el coronavirus podría matar a alrededor de 190.000 personas en África en los próximos 12 meses.

El viernes, la OMS alertó que el coronavirus en África podría “arder lentamente” durante varios años y matar a alrededor de 190,000 personas en los próximos 12 meses.

Esta advertencia llega un mes después de que el organismo estimara que el brote causaría 10 millones de infecciones en el continente dentro de seis meses.

Un nuevo estudio publicado esta semana por la OMS predice que entre 29 millones y 44 millones de personas podrían contagiarse en el primer año de la pandemia de covid-19 si las medidas de contención fallan.

Diversos analistas han destacado que el impacto de la pandemia en realidad dependerá de las acciones que los gobiernos tomen.

El director de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África, Stephen Karingi, le dijo al diario británico The Guardian que se debe reconocer que las autoridades africanas han estado “haciendo mucho” para contener el brote.

“Las proyecciones eran que ahora estaríamos en una situación de guerra, pero debido a las medidas tomadas por los gobiernos y las comunidades, las tasas de transmisión son más bajas de lo que hemos visto en otros lugares”.

Soy cree que que las restricciones de movimiento han frenado la propagación del virus, pero las autoridades deben mantenerse alerta sobre todo en los barios marginales de las áreas urbanas en África.

“Tienen una alta densidad de población y servicios sanitarios muy pobres y débiles. Algunos de ellos ni siquiera cuentan con acceso al agua”, dice.

La editora destaca que la mayoría de sus habitantes tendrían problemas con mantenerse confinados por mucho tiempo, pues son trabajadores ocasionales que si no salen a trabajar no comen.

Pese a la diversidad de opiniones y debates de por qué África ha resistido a la pandemia de covid-19 mejor que otras regiones con más recursos, la gran mayoría de los expertos concuerdan que aún es muy pronto para hablar de una “excepción africana”.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

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