La SCT de EPN: 10 mil mdp desaparecidos, dudosas concesiones y Estafa Maestra
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Archivo Cuartoscuro

La SCT de EPN: 10 mil mdp desaparecidos, dudosas concesiones y Estafa Maestra

Aunque Ruiz Esparza falleció el 1 de abril las indagatorias abiertas sobre Comunicaciones y Transportes en el sexenio pasado continúan a cargo de la FGR, ASF y la UIF. En esa dependencia se detectó la mayor cantidad de malos manejos de recursos a nivel federal.
Archivo Cuartoscuro
18 de abril, 2020
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La operación de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) en el sexenio de Enrique Peña Nieto se encuentra bajo la lupa. 

La Fiscalía General de la República (FGR), la Auditoría Superior de la Federación (ASF) y la Unidad de Inteligencia Financiera (UIF) avanzan en la investigación de serias anomalías en dicha dependencia entre las que se encuentran malos manejos por casi 10 mil millones de pesos, dudosas concesiones en carreteras y obras, y la firma de convenios relacionados con “La Estafa Maestra”.

Aunque el extitular de la SCT en el sexenio pasado Gerardo Ruiz Esparza falleció el pasado 1 de abril, autoridades federales confirmaron que las investigaciones continúan pues es necesario identificar a otros probables responsables ligados a los hechos, además de determinar posibles reparaciones de daños e indemnizaciones.

En algunos casos las indagatorias se extienden incluso a concesiones presuntamente ilegales concedidas desde el periodo en que Peña Nieto fue gobernador del estado de México y Ruiz Esparza su secretario de Comunicaciones.

Lee: Unidad de Inteligencia de Hacienda investiga a extitular de la SCT, Gerardo Ruiz Esparza

La FGR cuenta con por lo menos siete carpetas de investigación en curso por posibles delitos federales relacionados con concesiones carreteras y otras obras operados por Ruiz Esparza bajo las instrucciones de Peña Nieto.

El abogado Paulo Diez Gargari, quien ha promovido varias de las denuncias en contra de Esparza principalmente por las concesiones otorgadas a la constructora OHL (hoy Aleática), lamentó el fallecimiento del exfuncionario mexiquense y federal, pero dijo que ese no es motivo para que se detengan los casos en curso.

“Hemos perdido una enorme oportunidad. Si el gobierno hubiera actuado oportuna y diligentemente, este señor (Ruiz Esparza) habría tenido que rendir cuentas ante un juez, pero la muerte de este señor no debe alterar demasiado el curso de mis demandas y denuncias. Los demás exempleados públicos deben rendir cuentas ante la justicia” dijo en entrevista.

A continuación, se detallan algunos de las principales irregularidades que se encuentran bajo investigación de las autoridades.

Récord negativo: los 10 mil que no aparecen

La gestión de Ruiz Esparza en la Secretaría de Comunicaciones y Transportes durante el sexenio de Peña Nieto registra un record negativo: el de la mayor cantidad de recursos mal manejados y posiblemente desviados que haya detectado la Auditoría Superior de la Federación a nivel federal.

De acuerdo con las auditorias financieras practicadas por dicho organismo existen un total de 9 mil 863 millones de pesos asignados a la SCT entre 2013 y 2018 cuyo manejo y destino legal no ha sido esclarecido hasta la fecha.

Ningún otro exfuncionario federal registra una cantidad tan alta de recursos observados en su gestión. A nivel de dependencias, solo la desaparecida SAGARPA presenta una cantidad mayor de recursos mal manejados, pero ello en un periodo de tres funcionarios distintos que ocuparon la titularidad de dicha dependencia.

Lee: Rosario Robles sí vivía en un departamento en Polanco y se lo rentaba a Gerardo Ruiz Esparza

Las irregularidades detectadas incluyen de todo, desde contratos por servicios de los que no existe constancia suficiente de que se hayan llevado a cabo, hasta obras inconclusas o realizadas fuera de tiempo sin que se apliquen las penalizaciones respectivas, recursos subejercidos pero no devueltos, violaciones a procesos de contratación, sobreprecios en bienes adquiridos, entre otros.

En total, se detectaron 526 irregularidades distintas que representan cada una de ellas un posible quebranto al erario y por tanto un posible delito.

El año con el mayor monto de recursos desaparecidos en la gestión de Ruiz Esparza fue 2016 con poco más de 4 mil 54 millones de pesos, seguido de 2017 con 1 mil 703 millones y 2014 con casi 1 mil 404 millones de pesos.

Cabe señalar que por estos casos la ASF también envió 458 notificaciones a la Secretaría de la Función Pública para que inicie los procedimientos por posibles responsabilidades administrativas en contra de quien resulte responsable. 

De no esclarecerse de manera fundamentada el destino de los casi 10 mil millones de pesos mal manejados en la SCT, la Auditoría comenzará con la presentación de denuncias penales en contra de quien resulte responsable ante la FGR.

Concesiones y transferencias sospechosas

La FGR tiene en curso siete carpetas de investigación por posibles hechos de corrupción y otros delitos federales relacionados con irregularidades en las secretarias de comunicaciones del estado de México y Federal durante las administraciones de Peña Nieto.

Uno de esos casos es la carpeta de investigación número FED/FECC/UNAI-MEX/0000573/2019 iniciada por la concesión del Viaducto Bicentenario en favor de OHL, que Esparza llevo a cabo en 2008 siendo secretario de comunicaciones del Estado de México. Como Animal Político reveló, este es el caso mas avanzado pues ya se confirmó que, en efecto, dicha concesión fue ilegal pues el estado no tenía derecho a entregar una vía que era de carácter federal.

La Fiscalía Especializada de Combate a la Corrupción de la FGR también tiene en curso otra carpeta de investigación relacionada con la operación de la Autopista Amozoc-Perote. En este caso se indaga una posible ampliación ilegal de dicha autopista por 30 años más en favor de OHL, así como un incremento injustificado en las tarifas de peaje.

En la misma fiscalía también se integra otra carpeta a partir de una denuncia del abogado Paulo Diez sobre un presunto contubernio de la administración de Peña Nieto con OHL para dañar a la empresa que representaba, Infraiber. Esto luego de que Ruiz Esparza reconociera en el Congreso que gracias a su intervención se le retiró un contrato a Infraiber en el Circuito Exterior Mexiquense.

Lee: Gestiones de Del Mazo, Ruiz Esparza y Lozoya, sin denuncias pese a convenios irregulares

Por otro lado, la Subprocuraduría de Delitos Federales de la FGR inició la carpeta de investigación número FED/SEIDF/CGI-CDMX/1617/2017 relacionada con una supuesta transferencia ilegal de 3 mil millones de pesos de la SCT al estado de México entre 2013 y 2017.

La Fiscalía inicio dos carpetas de investigación más relacionados con posibles irregularidades en la concesión de la carretera Atizapán – Atlacomulco, en donde Ruiz Esparza es uno de los exfuncionarios denunciados.

A estos casos se suma otra carpeta de investigación iniciada por la denuncia promovida por la Unidad de Inteligencia Financiera (UIF) relacionada con el flujo de recursos en el sistema financiera posiblemente ilícitos y relacionados con al menos una concesión otorgada a OHL en el gobierno de Peña Nieto.

Además de lo anterior la FGR podría iniciar nuevas investigaciones por indagatorias relacionadas con la operación de la SCT en el sexenio pasado que siguen en curso en otras instancias, como las ya referidas a cargo de la Auditoría.

Por otro lado, tanto la FGR como la Secretaría de la Función Pública realizaron, en su momento, indagatorias por incidentes en obras concesionadas por la SCT en la administración de Ruiz Esparza. Uno de los casos mas emblemáticos fue el relacionado con el socavón que se abrió en el Paso Express y dejó dos personas muertas. Pese a que se confirmaron irregularidades en la supervisión de la obra, las sanciones no alcanzaron al fallecido funcionario.

La Estafa Maestra

La SCT es una de las once dependencias del gobierno federal implicadas en el esquema fraudulento conocido como “La Estafa Maestra”, a través del cual se desviaron miles de millones de pesos entregados vía convenios, sin licitar, a universidades públicas que a su vez transfirieron el dinero a empresas irregulares o fachadas.

En la administración de Ruiz Esparza, Animal Político documentó cuatro convenios de este tipo firmados entra la SCT y la Universidad Autónoma del estado de México por un monto total de 52 millones, ello para la realización de supuestos servicios informáticos.

La investigación periodística realizada, a partir de anomalías documentadas previamente por la ASF, arrojó que no hay constancia ni de que los servicios se hubieran llevado a cabo de forma creíble, ni de que la Universidad se hiciera cargo. En realidad, el dinero fue transferido casi en su totalidad a empresas que no tenían ni perfil ni experiencia para ese trabajo.

En 2019 el fiscal General, Alejandro Gertz Manero, anunció que investigaría a “la Estafa Maestra” como un esquema de posible fraude de Estado, es decir con todas las dependencias involucradas. Hasta ahora no se ha dado a conocer avances de esa línea de investigación.

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#YoSoyAnimal

Por qué está aumentando tanto el precio de los alimentos en todo el mundo (y qué se puede hacer contra su impacto)

Este sábado es el Día Mundial de la Alimentación y coincide con un momento de inseguridad alimentaria "catastrófica y sin precedentes", tal como ha advertido Naciones Unidas.
16 de octubre, 2021
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El Día Mundial de la Alimentación se celebra este sábado en medio de una advertencia de Naciones Unidas sobre el nivel “catastrófico y sin precedentes” de inseguridad alimentaria y el temor a un mayor aumento del precio de la comida a nivel mundial.

“Cerca de medio millón de personas están experimentando condiciones de hambruna en Etiopía, Madagascar, Sudán del Sur y Yemen. En los últimos meses, las poblaciones vulnerables en Burkina Faso y Nigeria también han sido sometidas a estas mismas condiciones”, dijo la ONU en un comunicado.

El organismo llamó a destinar inmediatamente fondos para ayudar a 41 millones de personas en varios países en peligro de una hambruna.

Según la organización benéfica con sede en el Reino Unido The Hunger Project, 690 millones de personas en todo el mundo viven con hambre crónica, 850 millones están en riesgo de pobreza debido a covid-19.

De esos 690 millones, el 60% son mujeres.

Aquí analizamos lo que el alza en el precio de los alimentos significa para todos y qué alternativas se están considerando para ayudar a reducir la pobreza alimentaria.

Pero antes que nada, te explicamos el porqué de ese incremento.

¿Por qué suben los precios?

alimentos

Getty Images
La pandemia ha incrementado el precio de los alimentos.

El gigante internacional de alimentos Kraft Heinz advirtió esta semana que la gente tendrá que “acostumbrarse a precios más altos de los alimentos” como resultado de la inflación “generalizada” posterior a la pandemia.

La doctora Sarika Kulkarni, fundadora y fideicomisaria de Raah Foundation, con sede en Bombay, India, está de acuerdo con la opinión de Miguel Patricio, el jefe de Kraft Heinz, de que los precios de los alimentos se mantendrán altos.

Kulkarni y la Fundación Raah han estado trabajando para lograr una vida mejor, más saludable y más feliz para las comunidades indígenas de la India.

Durante la pandemia, muchos países vieron caer la producción de materias primas, desde cultivos hasta aceites vegetales.

Las medidas para controlar el virus y la enfermedad limitaron la producción y distribución.

A medida que se ha ido recuperando la oferta, muchas economías no han podido ajustarla a la demanda, lo que ha llevado a un alza de los precios.

El aumento de los costos salariales y energéticos se han sumado a la carga a la que se enfrentan los fabricantes.

“Los precios son una correlación directa de la demanda y la oferta”, explica Kulkarni, experta en alivio de la pobreza.

“Mientras que la población aumenta y la demanda de alimentos se incrementa continuamente, la cantidad de hectáreas bajo cultivo está disminuyendo debido a múltiples desafíos y problemas que incluyen la disponibilidad de agua, el deterioro del suelo y su calidad, el cambio climático y el aumento de casos de variaciones climáticas extremas, el desinterés de las nuevas generaciones en la agricultura como ocupación, etc.”.

“Los agricultores enfrentan diversos retos que se reflejan en el precio de los alimentos, que continúa aumentando”, agrega.

“Sexo a cambio de comida”

manos con alimentos

Getty Images

Según el subsecretario general de Asuntos Humanitarios de la ONU, Martin Griffiths, “cuando finalmente se abre la puerta la hambruna, se vuelve viral de una manera en la que otras amenazas quizás no lo hacen”.

Las mujeres y las niñas son particularmente vulnerables como resultado del aumento de la pobreza y el aumento de los precios de los alimentos.

“Las mujeres nos hablan de las medidas desesperadas que deben tomar para encontrar con qué alimentar a sus familias, incluido el intercambio de sexo por comida, el recurrir a matrimonios precoces e infantiles, como escuché hace poco cuando estuve en Siria”, recordó.

Algunos de los que más inseguridad alimentaria sufren a nivel mundial son los pequeños agricultores, dice Karen Hampson, gerente de Desarrollo de Programas en Farm Radio International.

“El aumento actual del precio de los alimentos es un arma de doble filo para ellos”, le apuntó a la BBC.

“Por un lado, las familias campesinas necesitan comprar los alimentos que no pueden cultivar, por lo que sus costos aumentan o su acceso a los alimentos disminuye, lo que genera hambre y desnutrición”, explicó.

Y “por otro, al menos en teoría, el alza del precio de los alimentos debería significar más ingresos por los productos que venden”.

“Sin embargo, en la mayoría de los casos, el aumento de los precios de los alimentos no parece traducirse en más ingresos para los agricultores, especialmente para los de pequeña escala en África”.

Como señala la doctora Kulkarni, la pobreza es directamente proporcional a los precios; a medida que la pobreza aumenta, desafortunadamente los precios también aumentan, destruyendo los pequeños presupuestos que tenían.

“El alza del precio de los alimentos está causando desnutrición, hambre y muchos otros desafíos relacionados con la salud para las comunidades más pobres. Las está atrapando en un círculo vicioso de hambre, mala salud y pobreza”.

Development Initiatives es una organización global que aprovecha el poder de los datos y la evidencia para tratar de acabar con la pobreza, reducir la desigualdad y aumentar la resiliencia, y su director ejecutivo, Harpinder Collacott, está de acuerdo con Kulkarni.

“La pobreza extrema en particular se calcula sobre la base de los ingresos necesarios para satisfacer las necesidades básicas, y la comida es una proporción significativa de eso”, explica.

“Si el costo de esos alimentos aumenta, cada vez más gente no puede satisfacer sus necesidades básicas, lo que significa que es empujada a la pobreza extrema o por debajo de la línea de pobreza extrema”, agrega.

¿Qué se puede hacer?

Para hacer frente al impacto del alza del precio de los alimentos, los habitantes de los países desarrollados pueden optar por evitar los artículos de lujo, pasar menos vacaciones en el extranjero o incluso administrar cuidadosamente su presupuesto.

En los países subdesarrollados, como se mencionó anteriormente, no todos tienen esas alternativas y hay quienes están desesperadas que a menudo se ven obligados a comerciar sexo por comida, tal como ya mencionamos.

La ONU, los organismos regionales y los gobiernos respectivos pueden adoptar enfoques convencionales para sacar a las personas de la pobreza, para enfrentar el desafío del aumento de los precios de los alimentos. Y muchas organizaciones benéficas de todo el mundo se están centrando en métodos innovadores.

“La asistencia alimentaria y de medios de subsistencia debe prestarse en conjunto”, dice el director general de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, Qu Dongyu.

“Apoyar los sistemas agroalimentarios y brindar asistencia a largo plazo allana el camino hacia la recuperación más allá de la supervivencia y aumenta la resiliencia. No hay tiempo que perder”, dijo.

Maria Mchele y agricultores en Tanzania

Susuma Susuma
Los programas de radio ayudan a educar para sacar mejor provecho de la tierra y los recuersos naturales.

Pero Collacott le dijo a la BBC que la pobreza alimentaria no se resolverá solo con más dinero.

“Necesitamos una reforma radical de los sistemas y estructuras que mantienen a la gente en la pobreza”, señala.

“Necesitamos un esfuerzo global, de todos los gobiernos, instituciones, empresas y ONG, que coloque a las personas más pobres en el centro de su enfoque para cambiar el status quo y cree un sistema global que no deje a las personas atrás”.

Según Kulkarni, lo que se necesita es impulsar la agricultura climáticamente inteligente, aumentar la adaptabilidad al cambio climático como la mejora de la capacidad de recolección y almacenamiento de agua de lluvia, bajar el precio de las semillas y otras materias primas relacionadas con la agricultura, alentar a los agricultores a que reserven lo que necesitan para el autoconsumo y obtengan ingresos vendiendo el resto.

En los últimos siete años, la Fundación Raah les ha garantizado agua a 105 aldeas, por lo que más de 30.000 habitantes han tenido acceso a ella durante todo el año.

“Hemos estado alentando a los jóvenes a que se dediquen a la agricultura como una ocupación de tiempo completo, proporcionándoles los incentivos necesarios y creando corredores agrícolas para garantizar que la agricultura enfocada genere mejores rendimientos y, por lo tanto, ingresos”, dice Kulkarni.

Según Hampson, una de las causas de la pobreza alimentaria es que los hogares rurales de los países en desarrollo no tienen un acceso adecuado a información sobre precios en diferentes mercados, por lo que no pueden negociar muy bien con distribuidores y mayoristas; o sobre prácticas mejoradas o clima localizado.

Farm Radio International, una ONG canadiense, utiliza la radio interactiva para responder a las necesidades de comunicación e información de los pequeños agricultores del África subsahariana.

“Los programas de radio agrícolas pueden cambiar eso ofreciendo consejos sobre cómo obtener mejores precios por sus productos u otra información precisa y oportuna”, le dijo Hampson a la BBC.

“Por ejemplo, en un proyecto reciente sobre servicios climáticos en Tanzania, el 58% de los oyentes calificaron su conocimiento de cómo usar información meteorológica para mejorar su agricultura como ‘mejor’ después de escuchar los programas de radio, y el 73% informó que habían mejorado sus prácticas de deshierbar después de escuchar los programas de radio “, agregó.

¿Ahora que?

mujeres tomando notas

Susuma Susuma

Si bien es posible que personas de todo el mundo, tanto en los países desarrollados como en desarrollo, se pregunten cómo enfrentar el aumento del precio de los alimentos, los activistas expresan su esperanza de que se pueda evitar una crisis, siempre que los líderes del mundo adopten medidas rápidas y mesuradas.

“Personalmente, diría que siempre hay esperanza”, dice Hampson.

Pero solo si “escuchamos a mujeres, hombres y jóvenes agricultores, les dejamos liderar y escuchar sus preocupaciones, los incluimos en los diálogos de políticas y apoyamos sus esfuerzos, ya sea a través de cooperativas, grupos de agricultores y de mujeres o la innovación”.

Agrega que hay que “centrarse en la respuesta al cambio climático y apoyar especialmente a los grupos marginados y responder a sus necesidades: igualdad de acceso a los mercados, acceso al crédito, acceso a la información “.

La doctora Kulkarni expresa una opinión similar: “Tenemos esperanza, ya que todavía hay tiempo para abordar las brechas tal como se conocen e identifican”.

Pero advierte: “Si seguimos ignorándolas, podríamos tener un problema y la esperanza podría desvanecerse”.


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