Piden a zoológicos medidas contra COVID-19, tras contagio en tigre
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AFP

Tras contagio en tigre de NY, Semarnat pide a zoológicos y unidades animales reforzar medidas contra COVID-19

La Asociación de Zoológicos, Criaderos y Acuarios de México anunció el aumento de medidas y pidió ayuda económica para garantizar el abasto de alimentos a sus especies.
AFP
7 de abril, 2020
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La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) reforzará las medidas de protección en zoológicos, Unidades de Manejo para la Conservación de la Vida Silvestre (UMAs) y en los Predios o Instalaciones que Manejan Vida Silvestre (PIMVS), tras confirmarse en Estados Unidos el contagio de COVID-19 en una tigresa malaya de 4 años

Autoridades ambientales aseguraron que las medidas de bioseguridad se reforzarán especialmente en felinos, pues “ya había disposiciones más estrictas con las diferentes especies de primates que albergan estos espacios”. 

La dependencia dijo que tras verificar la información de contagio con autoridades de Estados Unidos, notificaron a asociaciones y unidades de manejo animal que apliquen medidas más estrictas de prevención. 

Aunque las UMAS y PIMVS en México cuentan con planes de manejo para evitar la transmisión de enfermedades infecciosas entre especies y seres humanos, la Semarnat explicó que tras la declaración de pandemia por coronavirus COVID-19, “especialmente los zoológicos adoptaron medidas adicionales para que las personas que pertenecen a grupos de riesgo y/o presenten cualquier tipo de síntoma respiratorio permanezcan en sus casas y no tengan contacto con los ejemplares”. 

Este 6 de abril, el Zoológico del Bronx de la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en Inglés) aseguró que la tigresa Nadia, dio positivo a la prueba por COVID-19, y que su hermana Azul, dos tigres de Amur y tres leones africanos desarrollaron tos seca, pero todos se encuentran bien y esperan que se recuperen.

Aunque aún no hay estudios que demuestren que otras especies puedan verse afectadas por COVID-19, los zoológicos en México reforzarán la vigilancia epidemiológica junto con las autoridades.

“Es importante mencionar que aún no existe evidencia de que un animal de zoológico infectado con Covid-19, ni cualquier otro animal, incluidas las mascotas o el ganado, pueda transmitirlo a las personas. Sin embargo, la confirmación de este virus en un tigre de Bengala en el zoológico del Bronx en Nueva York es el primer indicio de que puede ser transmitido de humanos a animales”, expuso Semarnat

La dependencia también solicitó a los responsables de UMAs y PIMVS que contacten a autoridades ambientales en caso de sospechar que algún ejemplar pueda estar infectado por COVID-19. 

Zoológicos toman medidas y piden ayuda 

La Asociación de Zoológicos, Criaderos y Acuarios de México (Azcarm), la cual agrupa a 110 establecimientos, dijo redoblar esfuerzos para proteger la salud de personal “y de cada uno de los más de 170 mil ejemplares de fauna silvestre que vive  bajo cuidado humano”. 

La agrupación insistió en que el caso del tigre positivo por COVID-19 “es el primer indicio de que el coronavirus sí puede ser contagiado de humanos a animales”, aunque no exista evidencia que lo compruebe. 

“Cualquier persona que trabaje en nuestros zoológicos, criaderos y acuarios y que presente algún tipo de sintomatología relacionada con el COVID-19 o que haya estado en una situación de riesgo (viajes en el extranjero, conciertos o eventos masivos, que conozca a alguien infectado, etc.) debe evitar cualquier tipo de contacto con los animales”, expuso la Azcarm.

Los zoológicos aseguraron que actualmente médicos y cuidadores que trabajan usando todas las medidas de protección que han emitido las autoridades, y que ninguno de ninguna de sus especies animales ha presentado sintomatología relacionada al coronavirus.

La asociación hizo un llamado a donar recursos económicos que les permitan a los zoológicos proveer toneladas de alimento necesarias la preservación de sus especies, pues no contarán con ingresos durante la emergencia sanitaria.

“Los zoológicos, acuarios y criaderos alrededor del mundo somos la última esperanza de supervivencia para muchas especies en peligro de extinción… hacemos un sensible llamado a todas las personas que tengan la posibilidad a que ayuden a subsistir a los   zoológicos, criaderos y acuarios de su localidad, y es que así como tenemos que estar unidos para proteger nuestra salud y para garantizar el porvenir de nuestro país, no podemos olvidar el bienestar de miles de animales cuya sobrevivencia depende de nosotros, pues la de de nosotros como humanidad depende de su conservación”, reiteró. 

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#YoSoyAnimal
Getty Images

Cómo la "sangre azul" de unos cangrejos es clave en la lucha contra el Covid-19

El mundo solo tiene una fuente para probar la seguridad de las medicinas de nueva creación: la sangre del cangrejo herradura. Pero su uso a lo largo del tiempo ha llevado a ambientalistas a advertir que esta preciada especie puede desaparecer.
Getty Images
9 de julio, 2020
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Los cangrejos herradura tienen diez ojos, han existido durante más de 300 millones de años y usamos su sangre de color azul pálido para mantenernos sanos.

No, no es ciencia ficción, simplemente ciencia antigua.

Durante décadas hemos necesitado a este crustáceo y su sangre para el desarrollo de las medicinas.

Y en estos meses de la pandemia de covid-19 no es la excepción: los científicos están usando esta criatura para investigar una posible vacuna contra el coronavirus.

Como en el pasado, ambientalistas cuestionan cómo la investigación médica afecta la población y la vida de los cangrejos herradura y exigen que se detenga su “ordeña”.

¿Cómo nos ayudan?

Estos “fósiles vivos” son importantes porque su sangre ayuda a los científicos a asegurarse de que no haya bacterias peligrosas en los medicamentos recién creados, el tipo de bacteria que puede matar a las personas incluso en pequeñas cantidades.

Extracción de sangre de cangrejo herradura

Getty Images
Los científicos extraen sangre de los cangrejos herradura para usarla en pruebas médicas. Luego los devuelven a su hábitat.

Un extracto en las células sanguíneas del cangrejo reacciona químicamente a sustancias nocivas y los científicos lo usan para evaluar si los nuevos medicamentos son seguros.

Y es justamente la sangre de cangrejo herradura la único que los humanos hemos podido encontrar que haga esto.

Cada año, cientos de miles de ejemplares son atrapados y llevados a laboratorios en Estados Unidos, donde se extrae parte de su sangre de una vena cerca de su corazón.

Luego son liberados nuevamente en la naturaleza.

“Nadie sabe realmente el impacto que tiene”

Inicialmente, los expertos estimaron que casi todos los cangrejos sobrevivían a la “donación”.

Pero en los últimos años, se estima que hasta un 30% muere debido a este procedimiento.

Cangrejos herradura

Getty Images
Los cangrejos herradura se consideran “fósiles vivientes” porque han estado en la Tierra desde hace millones de años.

Otros estudios sugieren que los cangrejos hembras que sobreviven tienen menos probabilidades de tener éxito en el apareamiento.

Todo lo cual causa problemas ambientales, según activistas.

“En este momento, extraen sangre de alrededor de medio millón de cangrejos”, dice la doctora Barbara Brummer, quien está a cargo de un equipo que trabaja en la conservación de la naturaleza del estado de Nueva Jersey, donde se capturan muchos en Estados Unidos.

En conversación con la BBC, dice que “nadie sabe realmente el impacto que tiene la extracción de sangre en la vida de ese cangrejo” cuando se les devuelve a su entorno natural.

Los cangrejos de herradura estadounidenses ahora están cerca de ser considerados oficialmente como una especie en peligro de extinción .

Dibujo anatómico del cangrejo de herradura que aparece en "Recherches sur l'anatomie des Limules" de M. Alph. Milne Edwards, publicado en París en 1873.

BBC
La sangre del cangrejo herradura ha sido objeto de estudio desde el siglo XIX.

Pero algunas de las grandes compañías que fabrican medicamentos apuntan a estadísticas que sugieren que la población se ha mantenido más o menos iguales durante algunos años .

¿Otra fuente?

Durante años se han realizado investigaciones para crear una sustancia artificial que pueda reemplazar la sangre azul de los cangrejos herradura.

Y en 2016… bingo.

A los científicos se les ocurrió una alternativa que recibió el visto bueno para ser utilizada en Europa. Algunas compañías farmacéuticas en Estados Unidos también se unieron.

Entonces, ¿por qué estamos hablando de esto ahora?

Porque el mes pasado, la organización que decide qué hace que las drogas sean seguras en Estados Unidos, la Farmacopea de Estados Unidos, dijo que no puede confiarse en que la alternativa funcione lo suficientemente bien.

Cangrejo y frascos de LAL.

Science Photo Library
La capacidad de la sangre de los cangrejos herradura de inmovilizar y aislar patógenos fue atrapada en frascos para poderla usar en nuestro beneficio.

A las compañías que desean vender medicamentos en EE.UU. se les ha dicho que deben seguir usando sangre de cangrejo para las pruebas.

Eso significa que cualquier firma que pueda tener una vacuna contra el coronavirus deberá verificarla a la antigua usanza, con sangre azul, si quieren poder llegar a millones de estadounidenses.

La doctora Brummer dice que está presionando para que echen otro vistazo a la sustancia alternativa, ya que en la práctica sí se está utilizando en otros países.

“Es para que podamos dejar de depender de esta fuente natural”, señala.

https://www.youtube.com/watch?v=LBVGmtqpmwc

Algunas compañías farmacéuticas dicen que pueden satisfacer la demanda de una vacuna contra el covid-19 sin tener que extraer sangre de muchos más cangrejos de lo normal.

La firma suiza Lonza comenzó este mes a fabricar una vacuna -que se pondrá a prueba en humanos- y que “no requerirá más de un día de producción” de sangre azul, dijo a la revista National Geographic.

Brummer señala que hay “al menos 30 empresas trabajando en una vacuna” y “cada una de ellas tiene que pasar por estas pruebas”.

“Así que mi preocupación es sobre la población de los cangrejos herradura, porque son una parte clave del ecosistema”.


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