Piden a zoológicos medidas contra COVID-19, tras contagio en tigre
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AFP

Tras contagio en tigre de NY, Semarnat pide a zoológicos y unidades animales reforzar medidas contra COVID-19

La Asociación de Zoológicos, Criaderos y Acuarios de México anunció el aumento de medidas y pidió ayuda económica para garantizar el abasto de alimentos a sus especies.
AFP
7 de abril, 2020
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La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) reforzará las medidas de protección en zoológicos, Unidades de Manejo para la Conservación de la Vida Silvestre (UMAs) y en los Predios o Instalaciones que Manejan Vida Silvestre (PIMVS), tras confirmarse en Estados Unidos el contagio de COVID-19 en una tigresa malaya de 4 años

Autoridades ambientales aseguraron que las medidas de bioseguridad se reforzarán especialmente en felinos, pues “ya había disposiciones más estrictas con las diferentes especies de primates que albergan estos espacios”. 

La dependencia dijo que tras verificar la información de contagio con autoridades de Estados Unidos, notificaron a asociaciones y unidades de manejo animal que apliquen medidas más estrictas de prevención. 

Aunque las UMAS y PIMVS en México cuentan con planes de manejo para evitar la transmisión de enfermedades infecciosas entre especies y seres humanos, la Semarnat explicó que tras la declaración de pandemia por coronavirus COVID-19, “especialmente los zoológicos adoptaron medidas adicionales para que las personas que pertenecen a grupos de riesgo y/o presenten cualquier tipo de síntoma respiratorio permanezcan en sus casas y no tengan contacto con los ejemplares”. 

Este 6 de abril, el Zoológico del Bronx de la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en Inglés) aseguró que la tigresa Nadia, dio positivo a la prueba por COVID-19, y que su hermana Azul, dos tigres de Amur y tres leones africanos desarrollaron tos seca, pero todos se encuentran bien y esperan que se recuperen.

Aunque aún no hay estudios que demuestren que otras especies puedan verse afectadas por COVID-19, los zoológicos en México reforzarán la vigilancia epidemiológica junto con las autoridades.

“Es importante mencionar que aún no existe evidencia de que un animal de zoológico infectado con Covid-19, ni cualquier otro animal, incluidas las mascotas o el ganado, pueda transmitirlo a las personas. Sin embargo, la confirmación de este virus en un tigre de Bengala en el zoológico del Bronx en Nueva York es el primer indicio de que puede ser transmitido de humanos a animales”, expuso Semarnat

La dependencia también solicitó a los responsables de UMAs y PIMVS que contacten a autoridades ambientales en caso de sospechar que algún ejemplar pueda estar infectado por COVID-19. 

Zoológicos toman medidas y piden ayuda 

La Asociación de Zoológicos, Criaderos y Acuarios de México (Azcarm), la cual agrupa a 110 establecimientos, dijo redoblar esfuerzos para proteger la salud de personal “y de cada uno de los más de 170 mil ejemplares de fauna silvestre que vive  bajo cuidado humano”. 

La agrupación insistió en que el caso del tigre positivo por COVID-19 “es el primer indicio de que el coronavirus sí puede ser contagiado de humanos a animales”, aunque no exista evidencia que lo compruebe. 

“Cualquier persona que trabaje en nuestros zoológicos, criaderos y acuarios y que presente algún tipo de sintomatología relacionada con el COVID-19 o que haya estado en una situación de riesgo (viajes en el extranjero, conciertos o eventos masivos, que conozca a alguien infectado, etc.) debe evitar cualquier tipo de contacto con los animales”, expuso la Azcarm.

Los zoológicos aseguraron que actualmente médicos y cuidadores que trabajan usando todas las medidas de protección que han emitido las autoridades, y que ninguno de ninguna de sus especies animales ha presentado sintomatología relacionada al coronavirus.

La asociación hizo un llamado a donar recursos económicos que les permitan a los zoológicos proveer toneladas de alimento necesarias la preservación de sus especies, pues no contarán con ingresos durante la emergencia sanitaria.

“Los zoológicos, acuarios y criaderos alrededor del mundo somos la última esperanza de supervivencia para muchas especies en peligro de extinción… hacemos un sensible llamado a todas las personas que tengan la posibilidad a que ayuden a subsistir a los   zoológicos, criaderos y acuarios de su localidad, y es que así como tenemos que estar unidos para proteger nuestra salud y para garantizar el porvenir de nuestro país, no podemos olvidar el bienestar de miles de animales cuya sobrevivencia depende de nosotros, pues la de de nosotros como humanidad depende de su conservación”, reiteró. 

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Qué son los 'mercados mojados' y por qué representan una preocupación sanitaria para la OMS

Los "mercados mojados" son parte de la vida diaria de los habitantes de varios países, especialmente de Asia y África. En algunos se comercializa carne de animales silvestres y en uno de ellos, en China, se cree que surgió el nuevo coronavirus.
26 de abril, 2020
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Un vendedor en un mercado mojado en Bangkok

Getty Images
¿Qué pasará con los mercados mojados en el futuro?

Los llamados “mercados mojados” de China se convirtieron en sinónimo de coronavirus en diversos países de Occidente.

Sin embargo, en Asia, África y otros sitios del planeta estos mercados, en los que a veces se encuentran animales salvajes y muchos otros productos, son parte de la vida diaria de sus habitantes desde hace siglos.

Los expertos creen que el virus SARS-CoV-2, del que se han contagiado hasta unas 2 millones de personas en todo el mundo, pudo originarse en uno de estos puestos, en la ciudad de Wuhan, en el centro de China.

Aunque teóricamente en el “mercado mayorista de mariscos de Huanan” se vendían pescados y mariscos, medios locales también señalaron que había todo tipo de animales vivos a disposición del público, desde zorros a serpientes.

Mercado Mojado.

Getty Images
Los mercados mojados son parte de la vida de millones de personas en muchas partes del mundo.

La brutal pandemia y el origen todavía sin confirmar de la covid-19 -que ha dejado más de 169.000 muertos en el mundo hasta el 22 de abril, según la Organización Mundial de la Salud (OMS)- llevó a que se cerraran parcialmente estos mercados.

Y su reapertura ahorasupone una preocupación para la OMS, que pide regulaciones más estrictas de seguridad e higiene ante el temor de que faciliten el salto de especies -de animal a humano- de virus como el SARS-Cov-2.

¿Por qué son “mojados” los mercados?

Los llamados mercados “mojados” o “húmedos” son comunes en muchos países, además de China.

Para entender el origen de su nombre, basta con fijarse en sus suelos, empapados de agua.

Y es que el calificativo responde al derretimiento del hielo que se utiliza para conservar los distintos productos que se comercializan, explica la corresponsal de Medio Ambiente de la BBC Helen Briggs.

Pero también a la constante práctica de los comerciantes de limpiar sus puestos con agua, ya sea por los desechos generados por animales vivos o muertos, y otro tipo de productos.

Dos mujeres en un mercado mojado en Vietnam.

Getty Images
En Vietnam, como en China, los mercados mojados son muy comunes.

Sin embargo, no en todos los mercados mojados necesariamente se encuentran animales salvajes o exóticos listos para ser sacrificados para la próxima comida o para un tratamiento de medicina tradicional china.

El término alude a los mercados populares donde, en general, la gente encuentra alimentos frescos -como pollo,cerdo, pescado, fruta o verdura- a precios más baratos que en un supermercado.

Y sí, en ocasiones también animales salvajes.

Estos comercios son una fuente importante de alimentos asequibles y el sustento de millones de personas en varias partes del mundo.

Ahora se ha puesto en entredicho en medio del “estigma” del coronavirus, según dice en un reportaje desde Wuhan el medio hongkonés South China Morning Post.

Los mercados y el covid-19

Múltiples expertos consideran que el virus que provoca el covid-19 probablemente cruzó el umbral de las especies -de animal a humano- en el mercado de Huanan, ligado a varios de los primeros casos confirmados en Wuhan.

Un mercado mojado cubierto con plástico.

Getty Images
Numerosos expertos apuntan al mercado de Huanan como origen de la pandemia.

Tras registrarse un grupo inicial de casos vinculados al mercado, el virus comenzó a propagarse dentro de China, y de ahí al resto del mundo.

De momento, no hay una conclusión científica sobre el origen del virus, pero los expertos apuntan a la posibilidad de que se desarrollara en un murciélago y luego diera el salto a los humanos a través de otro animal.

En estas circunstancias, hay quien da la voz de alarma sobre los mercados donde se venden animales salvajes.

Estos pueden ser “bombas de tiempo” para las epidemias, opina el profesor Andrew Cunningham, subdirector de ciencias de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL).

“La forma en que tratamos a los animales, como si fueran productos básicos que saquear, se nos vuelve en contra y no es ninguna una sorpresa”.

Polémica

La pandemia ha llevado a algunas organizaciones de conservación de la vida silvestre a pedir la prohibición del comercio de animales salvajes por motivos de salud pública.

Ese es el caso de la organización Born Free, que además pidió medidas para proteger los hábitats de la vida silvestre.

Mark Jones, jefe del Departamento de Políticas de la ONG, dijo que esto último era necesario “para detener y revertir la devastadora disminución en el mundo natural, que ha llevado a un millón de especies al borde de la extinción y amenazado el futuro de la vida silvestre y la humanidad por igual”.

Mercado mojado en Singapur.

Getty Images
No todos los mercados mojados venden animales salvajes.

Sin embargo, otros expertos desaconsejan una prohibición total de los mercados y el comercio de vida silvestre.

En un artículo en The Conversation, Dan Challender y Amy Hinsley, de la Universidad de Oxford, opinaron que prohibir todo comercio de animales salvajes “es una medida precipitada y potencialmente contraproducente”.

“Una respuesta más apropiada sería mejorar la regulación de los mercados de vida silvestre, especialmente aquellos que involucran animales vivos”.

“Esto debería incluir la consideración completa de las preocupaciones de salud pública y de bienestar animal para asegurar que haya un bajo riesgo de futuros brotes de enfermedades de animales a humanos”.

Un cambio

Los señalamientos llevaron a que el gobierno chino tomara medidas, con la prohibición en febrero del comercio de carne de animales salvajes y exóticos para alimento en todo el país.

Sin embargo, los activistas y otros sectores no consideran suficiente la medida, que aún permite el comercio de productos de fauna silvestre para su uso medicinal, para ropa o adornos.

Mercado en Indonesia donde también se comercializan animales silvestres.

Getty Images
Los murciélagos son también comercializados en mercados de animales salvajes de varias partes de Asia.

Los activistas temen que estas exenciones puedan allanar el camino para el comercio ilegal de carne de animales salvajes, como sucedió en el pasado con, por ejemplo, partes del cuerpo de tigres y leopardos.

Por lo tanto, la carne de pangolín, casi extinto, aún podría estar disponible, ya que las escamas del animal se pueden usar como medicina y sus uñas como adornos.

En China, la industria en torno a la fauna salvaje -cuyo valor se estima en alrededor de US$69.000 millones- crece por el arraigo de la medicina tradicional en el país, pero también por el papel de las élites y las comunidades más adineradas.

Para muchas personas chinas este tipo de animales salvajes o exóticos son literalmente “tesoros de las montañas y sabores de los mares”, describía a principios de este mes Wang Xiangwei, uno de los editores del diario hongkonés South China Morning Post.

Mercado en Malasia

Getty Images
Se les dice mercados “mojados” por sus característicos suelos.

Los “tesoros de las montañas”, como cerebros de monos o patas de los osos, son símbolos de estatus para los ricos y la élite, explicaba Wang.

Por ello, todos los ojos están puestos en la ley de protección de la vida silvestre que se modificará pronto en China, apunta la corresponsal de Medio Ambiente de la BBC.

Más controles

En este contexto, la Organización Mundial de la Salud está pidiendo normas más estrictas de seguridad e higiene para cuando se vuelvan a abrir los mercados mojados.

Y está trabajando con organismos de Naciones Unidas para desarrollar una guía para la gestión de estos mercados de manera segura.

Pangolín

Getty Images
Debido a la demanda de medicina tradicional, el pangolín está casi extinto en China y ahora es el animal más traficado en el mundo.

Según dijo el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en muchos lugares estos mercados están faltos de regulación y no reciben el mantenimiento adecuado.

“La posición de la OMS es que cuando se permita la reapertura de estos mercados, solo pueda ser con la condición de que cumplan con los estrictos estándares de seguridad e higiene de los alimentos”, manifestó.

“Los gobiernos deben aplicar rigurosamente las prohibiciones sobre la venta y el comercio de vida silvestre como alimento”.

Y agregó: “Debido a que se estima que el 70% de todos los virus nuevos provienen de animales, también trabajamos en estrecha colaboración para comprender y prevenir que los patógenos crucen de animales a humanos”.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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https://www.youtube.com/watch?v=2f3bWviThuQ&t

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