Solidaridad por el COVID-19: el activismo digital de Frena la Curva
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Solidaridad en tiempos del COVID-19: Ciudadanos apoyan a otros con la plataforma Frena la Curva

La plataforma Frena la Curva articula iniciativas solidarias que han surgido contra la crisis por el COVID-19, para que la ciudadanía sepa dónde y cómo apoyar.
Cuartoscuro
11 de abril, 2020
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Apenas han pasado algunos días desde los primeros contagios de COVID-19 en México y ya han surgido iniciativas espontáneas de solidaridad, como grupos de apoyo psicológico, vecinos que se ofrecen a hacer compras por las personas mayores o makers que están elaborando material médico con impresoras 3D.

Debido a que las iniciativas son tan variadas y son realizadas por ciudadanos o pequeños negocios, en ocasiones es difícil que estas se articulen para trabajar en conjunto, o las personas no llegan a enterarse de cómo y dónde pueden ayudar.

Por ello, un grupo de comunicadores sociales y especialistas en innovación tecnológica creó la plataforma Frena la Curva, en la que se vincula a personas o negocios que requieren apoyo con grupos de voluntarios, ofrece información verificada y comparte actividades y consejos para hacer más ameno el tiempo en casa.

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Una ola de solidaridad

Frena la Curva nació el 12 de marzo Aragón, España, donde las autoridades locales crearon un portal para reunir toda la información sobre los servicios que se estaban brindando durante la emergencia sanitaria.

El Laboratorio de Aragón Gobierno Abierto decidió abrir la página a la ciudadanía para que se publicaran los anuncios de los grupos de ciudadanos que ofrecen apoyo para fabricar material médico que donan a hospitales o que ayudan a sus vecinos para que las personas más vulnerables al COVID-19 puedan permanecer en casa.

Raúl Olivan, creador de Frena la Curva, explica a Animal Político que ante la situación por los contagios de coronavirus en España hubo una ola de solidaridad enorme “y había que canalizarla para que la sociedad civil pudiera encausar toda la energía de tal forma que fuera complementaria a la estrategia del gobierno”.

La página fue conformada como un repositorio de iniciativas ciudadanas ordenadas por categorías: consejos para trabajo a distancia, cuidado de niños en casa, información oficial, apoyo psicológico, consejos para el autocuidado en casa, entre otras.

Hasta el momento, Frena la Curva España tiene más de 600 iniciativas inscritas y ha resultado tan exitosa para vincular el apoyo con las necesidades de profesionales de la salud y ciudadanos que ya se ha replicado en varios países de Latinoamérica, entre ellos México, Colombia y Argentina.

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Activismo digital para responder a desastres

Luis Hernaldo Aguilar trabaja en la Organización Mundial de la Salud (OMS) y participa como voluntario coordinando el proyecto Frena la Curva en Colombia.

Como parte de la OMS, Aguilar Ramírez ha participado en la atención de la población en desastres como el terremoto de Haití en 2010 y la epidemia de ébola en África Occidental en 2014, de las que ha recuperado buenas prácticas para implementar en esta pandemia.

“Lo que estamos haciendo es aplicar el modelo comando incidentes para organizar a los voluntarios que trabajan siguiendo los principios humanitarios de neutralidad, humanidad, imparcialidad e independencia”, cuenta en entrevista con Animal Político.

En el caso de este país, Luis Hernaldo explica que Frena la Curva trabaja con la iniciativa Colombia cuida Colombia, conformada por empresas nacionales con responsabilidad social, que brindarán asistencia alimentaria para al menos 10 millones de personas en las siguientes semanas.

Al igual que en España, Frena la Curva Colombia se encuentra trabajando en identificar recursos útiles para pasar la cuarentena, crear alianzas e identificar a proveedores de material de protección para médicos que puedan requerirlo.

También han permitido que los ‘makers’ que se encuentran apoyando en la elaboración de equipo de protección con impresoras 3D tengan las especificaciones técnicas de los materiales que fabrican, para que estos cumplan con las normas de seguridad.

“Vamos a hacer todo lo que tengamos que hacer para entre todos decirle bye bye al coronavirus”, afirma.

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Mapeo de necesidades

Frena la Curva México lleva dos semanas funcionando y, hasta el momento, hay más de 100 iniciativas inscritas, que ofrecen apoyo para las clases a distancia de los niños, para el autocuidado, talleres de diferentes actividades y la vinculación entre necesidades y voluntarios.

Roxana de la Fuente, una de las coordinadoras del proyecto, explica que con él se busca “que la gente se conecte y se sume. Empezar a impulsar todo lo que la gente está haciendo y conectarlo para que no sean iniciativas aisladas, sino que todo vaya sumando”.

“Todo es para prevenir e irnos ayudando, a partir del aprendizaje de lo que está pasando en España. Ellos han canalizado y potenciado las iniciativas ciudadanas frente a la emergencia que están viviendo y hay que aprender de ello”, señala.

Además de la plataforma donde se puede encontrar la lista de iniciativas de apoyo por la contingencia de COVID-19, Frena la Curva México presentó un mapa que permite ubicar territorialmente cada proyecto, para que las personas cercanas a él conozcan su existencia y puedan vincularse.

De acuerdo con Rosa Cristina Parra, otra de las coordinadoras de Frena la Curva México, esto permitirá que se fortalezcan las iniciativas de cada rincón del país y que no se centralice el apoyo únicamente en las grandes ciudades.

“El siguiente mes va a representar un reto complejo y vamos a tener que generar iniciativas creativas, por eso estamos organizándonos de tal forma que podamos ayudarnos a conectar con el mayor número de personas y canalizar los apoyos a donde más se necesite”, apunta.

Rodolfo Ferro, quien ha coordinado al equipo que puso en marcha la plataforma Frena la Curva México, explica que el sistema de mapeo Ushahidi permitirá a las personas voluntarias hacer contacto con aquellas que solicitan apoyo, sin vulnerar la privacidad de datos y la seguridad.

“Puede suceder que alguien quiera aprovecharse de saber que alguien está vulnerable para cometer un delito, por eso lo que se muestra en el mapa es un punto de 200 metros de radio en el que se encuentra la necesidad, y para poder apoyar en ella se requiere de una comunicación previa con el solicitante”, explica.

Cualquier persona puede dar de alta su iniciativa o alguna que vea anunciada, para que tenga un mayor alcance de difusión entre la comunidad. Posteriormente, los administradores de Frena la Curva limpian y actualizan el contenido.

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“No hay tiempo de bajar la guardia”

La plataforma ha resultado tan exitosa que ya se encuentra presente en otros países como Argentina, Brasil, Bolivia, Costa Rica, Uruguay, Francia y Polonia.

Ivanna Díaz, coordinadora de Frena la Curva Argentina, dice que ha sido un proyecto interesante, pues la pandemia sucedió en un contexto donde la tecnología juega un papel muy importante.

“Lo que la pandemia pone en escena es la necesidad que tenemos de empezar a pensar los vínculos personales desde otro lugar, en otras formas de economía. Tenemos que pensar en procesos que tengan sostenibilidad en el tiempo y que apelen a la solidaridad y la colaboración”, señala.

Luis Hernaldo Aguilar explica que esta sostenibilidad es importante para que no exista un pico de participación voluntaria y posteriormente el abandono por parte de las personas.

Como testigo de la mitigación del brote de ébola de 2014 en África Occidental, Luis Hernaldo sabe que “vamos a lograr salir de esta, pero solo si nos adherimos a las recomendaciones que nos da la comunidad científica. No hay tiempo de bajar la guardia”.

“La humanidad tiene la capacidad de hacerlo, ya lo hemos hecho, gracias al cielo he sido testigo de cómo se logra y por eso es importante esta iniciativa y el resto que surjan para ayudarnos a permanecer en casa”, señala.

Para dar ánimos, Aguilar comparte un video en el que habitantes de Sierra Leona cuando se declaró al país libre de ébola.

“Como sociedad estamos enfermos y tenemos un tratamiento médico que seguir, el aislamiento. Frena la Curva es una iniciativa que ayuda a la adherencia a ese tratamiento, que si seguimos, probablemente todo va a estar mejor”.

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La pesadilla de la montaña de basura tan alta como un edificio de 18 pisos en India

El primer ministro Narendra Modi anunció a principios de mes un plan para cerrar los enormes vertederos a cielo abierto en los que se acumula basura desde hace años.
19 de octubre, 2021
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Las “montañas de basura” de India pronto serán reemplazadas por plantas de tratamiento de desechos, prometió el primer ministro Narendra Modi a principios de este mes. Saumya Roy* escribe para la BBC sobre la más antigua de todas, tan alta como un edificio de 18 plantas, ubicada en la ciudad costera occidental de Bombay.

Todas las mañanas Farha Shaikh se para en la cima de una montaña de desechos de más de un siglo de antigüedad en Bombay, esperando que los camiones de basura suban.

Esta joven de 19 años ha estado hurgando en este vertedero del suburbio de Deonar desde que tiene memoria.

Normalmente recupera de entre los desechos viscosos botellas de plástico, vidrio y alambre que luego vende en los prósperos mercados de residuos de la ciudad.

Pero, sobre todo, busca teléfonos móviles rotos.

Cada pocas semanas Farha encuentra un celular “muerto” en la basura y con sus escasos ahorros lo repara.

Una vez que cobra vida, pasa las tardes viendo películas, jugando a los videojuegos, enviando mensajes de texto y llamando a sus amigos.

Cuando días o semanas después el aparato vuelve a dejar de funcionar, la conexión de Farha con el mundo exterior se desvanece.

Entonces regresa a las largas jornadas de rebuscar entre la basura, para conseguir botellas que vender y celulares que restaurar.

Deonar

Saumya Roy

Más de 16 millones de toneladas de desechos forman la montaña de basura de Deonar, ocho de ellas repartidas en una extensión de 121 hectáreas.

Los desechos se apilan hasta alcanzar una altura de 36,5 metros.

Se puede ver el mar desde la cima y sobre los sólidos montones de basura se han construido villas miseria.

Gases nocivos y contaminantes

Los desechos en descomposición liberan gases nocivos como metano, sulfuro de hidrógeno y monóxido de carbono.

Y en 2016 fue escenario de un incendio que ardió durante meses y llenó de humo gran parte de Bombay.

De acuerdo a un estudio que el regulador de polución de la India llevó a cabo en 2011, otros incendios similares contribuyeron con el 11% del material particulado que inunda el aire de Bombay, una de sus principales causas de contaminación.

Los vecinos de los alrededores llevan luchando en los tribunales desde hace 26 años, exigiendo el cierre del vertedero de Deonar.

Pero esa montaña de basura no es una excepción en el país. Una investigación realizada en 2020 por el Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente (CSE), un think tank independiente con sede en Nueva Delhi, identificó en toda India 3.159 montañas de este tipo que contienen 800 millones de toneladas de desechos.

Estas han sido durante años un dolor de cabeza para funcionarios y políticos.

El 1 de octubre, Modi anunció un “programa nacional de limpieza” de casi US$13.000 millones que incluirá la instalación de una serie de plantas de tratamiento de aguas residuales para reemplazar gradualmente los vertederos de basura al aire libre como el de Deonar.

Pero los expertos se muestran escépticos.

“Si bien se ha logrado en ciudades más pequeñas, es difícil proporcionar una solución para las montañas de desechos a esta escala”, dice Siddharth Ghanshyam Singh, subdirector de programas de CSE.

“Se reconoce que es un problema, pero hemos aceptado que si vamos a vivir en grandes ciudades como Bombay o Nueva Delhi estas montañas de basura van a estar allí”, señala Dharmesh Shah, coordinador en el país de la Alianza Global para Alternativas de Incineradores, una coalición de grupos que abogan por la reducción de residuos.

Deonar

Reuters
La montaña de basura se incendi[o en marzo de 2016;.

Desde el año 2000, India ha aprobado regulaciones que obligan a los municipios a que procesen los desechos.

Pero la mayoría de los estados informan de un cumplimiento solo parcial y no hay suficientes plantas de tratamiento de desechos.

Bombay, la capital comercial y del entretenimiento de la India y hogar de unos 20 millones de personas, tiene una sola planta de este tipo.

Ahora hay planes para instalar una planta que convierta los residuos en energía en Deonar.

Modi dijo que espera que el plan cree nuevos empleos ecológicos. Pero esto preocupa a los recolectores como Farha que llevan toda la vida dedicados a ello.

Aunque desde el incendio de 2016 acceder a la montaña de basura de Deonar se ha vuelto más difícil.

El municipio incrementó la seguridad para evitar que los recolectores entren y provoquen incendios: las llamas derriten la basura más liviana, quedando con ello expuesto el metal que se vende a precios altos.

Los recolectores que logran colarse a menudo son golpeados, detenidos y expulsados, aunque algunos sobornan a los guardias o acceden al vertedero antes del amanecer, cuando comienzan las patrullas de seguridad.

Pero ese no es el único motivo por el que los recolectores de basura de Deonar han visto su modo de vida. Y es que ahora gran parte de la separación de residuos se hace en la ciudad.

Como consecuencia, Farha no tiene teléfono desde hace meses. Y se ve obligada a sobornar a los guardias con al menos 50 rupias (US$0,67) todos los días para entrar y trabajar en los terrenos de Deonar.

Para recuperar esto, incluso pensó en buscar entre la basura que comenzó a llegar desde las salas del hospital en las que se atendía a los pacientes de covid-19 el año pasado.

Pero su familia le pidió que no recogiera esos desechos “dañinos”.

Así que ahora se queda cerca, observando a los recolectores que usan equipo de protección para seguir recogiendo plástico bajo la lluvia para revender.

La ciudad estaba enviando basura nueva y, como lo habían hecho durante años, las montañas tenían que acomodarla y los recolectores tenían que recolectarla y revenderla.

“El hambre nos matará si no nos mata la enfermedad”, dice Farha.

*Saumya Roy es una periodista con sede en Bombay y autora del libro Mountain Tales: Love and Loss in the Municipality of Castaway Belonging (Profile Books / Hachette India).


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