'No murieron 501 en un solo día': Así suma Salud las muertes por COVID
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Foto: Salud federal

'No murieron 501 en un solo día': Salud explica cómo registra las muertes por COVID

Sobre si México es el país con más letalidad por coronavirus, López-Gatell aseveró que ha existido una confusión en los términos
Foto: Salud federal
28 de mayo, 2020
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Después de la polémica que generó el número de 501 muertes reportadas el martes 26 de mayo, y de que se cuestionara por qué México es el país con la mayor letalidad en América, el subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, explicó durante la conferencia diaria sobre el nuevo coronavirus que cuando se registraron más muertes hasta ahora fue en realidad el 15 de mayo, día en el que hubo 250.

¿Por qué entonces José Luis Alomía, director de Epidemiología de la Secretaría de Salud, dio la cifra de 501 el martes? López-Gatell precisó que esta dependencia federal va integrando las cifras de fallecimientos conforme va recibiendo los datos de las entidades federativas.

Entérate: ¿El COVID-19 es más letal en México que en otros países? Esto explica Salud

“Tuvimos esta suma de notificaciones, 501. Pero es importante, para no interpretar que ayer (26 de mayo) fue el día de más mortalidad, precisar que lo sucedido fue que se acumularon los datos, por distintas razones, y al recibirlos así, los incluimos y los comunicamos (en la conferencia)”, afirmó el subsecretario.

¿Por qué sucede esta especie de desfase? Cuando ocurre una defunción por Covid, ya sea en las unidades hospitalarias o fuera de estas –explicó el funcionario– se debe emitir un certificado de defunción. El médico que certifica debe poner las causas de muerte.

Pero no hay una sola causa en una defunción, sino varias y éstas se deben poner en el orden en el que fueron llevando al desenlace, empezando con la que de forma más inmediata llevó a la muerte, seguida de las que llevaron a esa causa directa. Además, en las actas de defunción hay un espacio para poner la causa básica del deceso.

Si el fallecimiento es de una persona a la que se le tomó muestra para Covid y el resultado llegó antes de su muerte, se registra Covid como la causa básica. Si fallece y se le tomó una muestra pero no se conoce todavía el resultado de laboratorio, como el certificado hay que emitirlo, ahí corresponde poner probable Covid, esto basado en los lineamientos para el llenado de los certificados de defunción, avalados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Un tercer escenario, dijo López Gatell, es que la persona llegue tarde al hospital y fallezca tan pronto como arriba o en la misma ambulancia, o en su domicilio, y no haya tiempo de realizar el procedimiento para el análisis.

“En esos casos a la persona, lo más probable, es que no se le tome muestra. Aunque el procedimiento de vigilancia epidemiológica contempla la posibilidad de que a los recién fallecidos sí se les tome, la saturación en los hospitales no siempre lo permite, porque se prioriza la atención de las personas vivas”.

Cuando esto ocurre, la persona se queda sin diagnóstico de laboratorio, pero para el correcto llenado del certificado hay que poner como causa básica de la muerte Covid o probable Covid.

Debido a estas cuestiones, es probable que haya retrasos en los registros de las muertes que reportan los estados, aseguró el funcionario. Es por eso que los 501 fallecimientos reportados no ocurrieron el 26 de mayo.

Al verificar las muertes por el día en el que sucedieron y no cuando se registraron en la estadística de la Secretaría de Salud, el día más letal hasta ahora fue el 15 de mayo, con 250.

“Las 501 de ayer no ocurrieron en un mismo día, ese día se notificaron, pero no es la fecha de ocurrencia el 26 de mayo. De esas 501 muertes, la primera ocurrió el 21 de abril, y fue una, y la mayoría sucedieron en los últimos siete días”, precisó.

López-Gatell subrayó que la estadística debe permanecer activa para que los estados vayan alimentando el registro de muertes. “Si cerramos la estadística de un día dado y decimos todas las defunciones las registramos ahorita o ya no y nos enteramos que hay una defunción de antier, ni modo que la excluyamos”, argumentó.

Sobre si México es el país con más letalidad, el funcionario aseveró que ha habido una confusión en los términos. Mortalidad es el impacto de un evento fatal respecto a número de población que vive en un sitio determinado, y con este se pueden establecer tasas por causa de muerte, por ejemplo; mientras que la letalidad representa el número de personas que han muerto, en este caso por Covid, respecto al número de personas registradas con la enfermedad.

En el país, la letalidad por Covid es de 10.9, de acuerdo a la OMS, pero está sobreestimado, “no sabemos lo real en estos momentos”, aseguró López-Gatell. Con esa cifra, México se coloca en la séptima posición a nivel internacional, por debajo de países como Francia, Italia, Reino Unido, Países Bajos, España y Suecia. Pero sí es el país con la mayor letalidad del continente americano.

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Cómo son las 6 vacunas contra la COVID que se prueban en humanos y qué países están ganando la carrera

Mientras la pandemia de covid-19 sigue propagándose en el mundo, cientos de científicos están involucrados en la búsqueda de una vacuna. Estos son los países que llevan la delantera.
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30 de abril, 2020
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Mientras el coronavirus que causa el covid-19 continúa propagándose, decenas de equipos de científicos alrededor del mundo trabajan aceleradamente para encontrar una vacuna que pueda poner fin a esta pandemia.

La velocidad con que se están llevando a cabo las investigaciones, afirman los expertos, es extraordinaria, considerando que el desarrollo de una vacuna puede tomar años, o incluso décadas.

Por ejemplo, la vacuna de ébola que se aprobó recientemente, tardó más de 16 años desde su creación hasta su aprobación.

Y es que normalmente una vacuna debe seguir varias etapas, primero en el laboratorio y después en pruebas con animales.

Si se demuestra que es segura y puede generar una respuesta inmune, entonces comienzan los ensayos con humanos.

Estos ensayos a su vez se dividen en tres fases, primero con un número pequeño de participantes sanos y después con números más grandes de personas y grupos de control para medir qué tan segura es y cuáles son las dosis más efectivas.

Ahora, sin embargo, después de sólo tres meses, entre los más de 90 equipos científicos que están trabajando en una vacuna contra covid-19, ya hay seis candidatos que llegaron a una meta importante en esta carrera: los ensayos en humanos.

Las 6 candidatas

Vacuna mRNA-1273 – Moderna Therapeutics (Estados Unidos)

Moderna, la empresa de biotecnología basada en Massachusetts, es una de las farmacéuticas que para poder acelerar el desarrollo de la vacuna contra covid-19 están probando nuevas estrategias de investigación.

El objetivo de una vacuna es entrenar el sistema inmune de una persona para generar una respuesta para combatir al virus y evitar la enfermedad.

Los enfoques convencionales que se utilizan para ello por lo general se centran en el uso de virus vivos atenuados, virus inactivados o fragmentados.

Pero la mRNA-1273 de Moderna, cuyos ensayos están financiados por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de Estados Unidos, no está producida con el virus que causa el covid-19.

Está basada en un ARN mensajero o ácido ribonucleico mensajero.

Requiere inyectar un pequeño segmento del código genético del virus, que los científicos lograron crear en el laboratorio, y se espera que éste provoque una respuesta del sistema inmune para combatir la infección.

Vacuna INO-4800 – Inovio Pharmaceuticals (Estados Unidos)

La vacuna de Inovio, una empresa de biotecnología basada en Pensilvania, también se basa en una nueva estrategia de investigación.

Está centrada en la inyección directa de ADN a través de un plásmido (una pequeña estructura genética) para que las células del paciente produzcan los anticuerpos para combatir la infección.

Tanto Inovio como Moderna están utilizando nuevas tecnologías que involucran modificar o manipular material genético.

Desafío

Pero ninguna de estas tecnologías ha producido hasta ahora un fármaco o terapia ni ha sido aprobada para uso humano, como le explicó a BBC Mundo el doctor Felipe Tapia, del Grupo de Ingeniería de Bioprocesos del Instituto Max Planck de Magdeburgo, Alemania.

“Podría decirse que hay una expectativa muy grande en el desarrollo de estas vacunas, pero hay que ser un poco cuidadosos porque son vacunas que no tienen el historial de otros tipos de vacunas, como las inactivadas”, dice el experto.

“Incluso los mismos científicos de Moderna dicen que el gran desafío que tienen es llevar a producción y comercialización la vacuna porque no tienen licencia en estos momentos para vacunas de tipo de mRNA”, agrega.

En China

China por su parte, tiene tres vacunas en ensayos en humanos, las cuales siguen métodos más tradicionales de producción.

Vacuna AD5-nCoV – CanSino Biologics (China)

El mismo día que Moderna empezó sus pruebas en humanos, el 16 de marzo, la empresa de biotecnología china CanSino Biologics, en colaboración con el Instituto de Biotecnología y la Academia de Ciencias Médicas Militares de China, inició el suyo.

Su vacuna AD5-nCoV utiliza como vector una versión no replicante de un adenovirus, el virus que causa el resfriado común.

Este vector transporta el gen de la proteína S (spike) de la superficie del coronavirus, con la cual se intenta provocar la respuesta inmune para combatir la infección.

También en China se está probando en humanos la vacuna LV-SMENP-DC del Instituto Médico Genoinmune de Shenzhen, que está centrada en el uso de células dendríticas modificadas con vectores lentivirales.

Y la tercera candidata del país asiático es una vacuna de virus inactivadodel Instituto de Productos Biológicos de Wuhan, subordinado al Grupo Farmacéutico Nacional de China, Sinopharm.

Este tipo de vacuna inactivada requiere producir partículas de virus en reactores y después purificar esos virus para que pierdan su capacidad de enfermar.

“Esta es la tecnología más común y la plataforma de producción más experimentada en producción de vacunas”, explica Felipe Tapia del Instituto Max Planck.

“Es una tecnología que tiene productos que ya están licenciados y comercializados“.

“Por lo tanto la mayoría de las estimaciones que se dan de que una vacuna (para covid-19) va a estar lista en entre 12 y 16 meses están basadas en este tipo de vacunas inactivadas principalmente”, le dice a BBC Mundo.

Vacuna

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Tres de las vacunas se prueban en China, dos en Estados Unidos y una en Reino Unido.

La sexta

Vacuna ChAdOx1 – Instituto Jenner de la Universidad de Oxford (Reino Unido)

El primer ensayo clínico en Europa comenzó el 23 de abril para probar la vacuna desarrollada por el equipo del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford, Inglaterra.

Es una vacuna recombinante similar a la de la empresa china CanSino.

Pero el equipo de Oxford está utilizando como vector una versión atenuada de un adenovirus del chimpancé que ha sido modificado para que no se reproduzca en humanos.

“Lo que están haciendo ellos es producir en un reactor un virus que no es dañino pero en su superficie expresa la proteína del coronavirus y así genera una respuesta inmune”, explica el experto del Instituto Max Planck.

Los científicos ya tienen experiencia en el uso de esta tecnología. Con ella desarrollaron una vacuna contra el coronavirus del MERS, cuyos ensayos clínicos, se dijo, mostraron resultados positivos.

El desafío de la producción masiva

A pesar del avance acelerado que se está logrando en la vacuna contra covid-19, los expertos afirman que no existen garantías de que alguna de estas inoculaciones funcionará.

Tal como explica Felipe Tapia no se sabe, por ejemplo, cuáles van a ser las reacciones inesperadas a las vacunas o si éstas van a funcionar con distintos tipos de poblaciones o entre distintos rangos de edad.

“Eso sólo se va a poder responder con el tiempo”, asegura el experto.

Pero obtener una vacuna efectiva y lograr su aprobación será solo el primer paso.

Después se presentará el desafío enorme de producir miles de millones de dosis de la inoculación para distribuirlas a las poblaciones que las necesitan.

Producción de vacunas

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La vacuna tendrá que producirse por millones

“Creo que habrá ciertas limitantes en la capacidad de llegar a la cantidad que se supone deberá producirse, que son cientos de millones de dosis”, le explica a BBC Mundo Felipe Tapia.

“Si queremos vacunar al planeta completo son millones de dosis que ciertamente será muy difícil llegar a producir”.

Obstáculo paradójico

Y paradójicamente, si las sociedades tienen éxito al contener la propagación del coronavirus, esto podría presentar otro obstáculo para la obtención de una vacuna: no quedarán poblaciones para poder probar la inoculación.

Porque la única forma de probar que una vacuna funciona es inoculando a las personas en lugares donde el virus sigue propagándose de forma natural.

“Esto dependerá mucho de qué tan rápido el virus inmunice a la población mundial”, dice el experto del Instituto Max Planck.

“En países donde hay una cuarentena más estricta probablemente la vacuna llegue primero que la inmunidad en la población”.

“Pero donde hay mayor actividad económica, como Alemania, el virus podría generar inmunidad más rápido y en ese caso la inmunidad llegará antes que la vacuna”, concluye.

Enlaces a más artículos sobre el coronavirus

BBC

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