Día del Refugiado: epidemia de COVID-19 frena llegada de solicitantes
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Día del Refugiado: epidemia de COVID-19 frena llegada de solicitantes

Casi 150 mil personas pidieron asilo en México desde 2013. Las solicitudes cayeron más de un 80% en abril y mayo, pero Comar prevé un repunte cuando pase el pico de la pandemia. Hoy se conmemora el Día Internacional del Refugiado.
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A Arlyn Hernández solo le dieron dos alternativas: o dejaba Honduras o la matarían. Era dueña de un restaurante en San Pedro Sula, la segunda ciudad del país centroamericano. Cada mes tenía que pagar lo que allí se denomina el “impuesto de guerra”, una tasa que los comerciantes entregan a la pandilla que controla su colonia solo para que no les maten. 

En su caso era el Barrio 18 quien exigía el pago. La situación hubiese sido la misma si quien reclamaba el dinero hubiese sido la Mara Salvatrucha (MS-13). Se trata de las dos grandes pandillas que operan en Guatemala, Honduras, El Salvador, sur de México y Estados Unidos. Controlan territorios, extorsionan a la población y han convertido el Triángulo Norte de Centroamérica en una de las partes más violentas del mundo. 

Ante la disyuntiva entre pagar y morir, Hernández decidió escapar. Acaba de cumplir tres años como refugiada en México. 

Leer más: México ofrece refugio, pero impide que migrantes hablen con la institución que regula el asilo

Explica la mujer que el 24 de mayo de 2017 vio que la cosa iba en serio, que su vida estaba en peligro, y dejó Honduras. Pensó en establecerse en Guatemala para estar más cerca de casa, pero se dio cuenta de que seguiría en peligro. Así que continuó hasta México. El 26 de mayo a las 5 de la madrugada cruzó el río Suchiate y llegó hasta Ciudad Hidalgo, en Chiapas.  

“Mi idea era hacer los papeles y tener un estatus legal. Por eso empecé los tramites”, dice, en conversación telefónica desde Saltillo, Coahuila. 

“Para mí fue bastante rápido. A las tres firmas me aprobaron mi solicitud de refugio”, indica. 

El 8 de diciembre de 2017 llegó a Saltillo, Coahuila, dentro un proyecto de reubicación de Acnur, ya con su tarjeta de refugiada. 

La mujer forma parte de un programa de Acnur de integración local. Según explica Liliana Galarza, de la oficina de Saltillo, se trata de colaborar con las instituciones locales y federales para que las personas refugiadas se integren en la economía local de ciudades del centro y norte del país. Un modelo que permite apoyar a migrantes que escapan de la violencia, y les ayudan a rehacer su vida en un entorno seguro. 

Aquel primer día nevaba. Todo un shock para alguien acostumbrado al clima tropical y que veía el paisaje blanco por primera vez en su vida. “Si esto es así de frío, ¿qué va a pasar conmigo?”, pensó. Pero en menos de tres semanas ya estaba trabajando. Primero en la empresa Tiendas Al Super y, desde 2019, en General Motors. Además, se ha graduado como estilista y en los fines de semana atiende su propio negocio. 

“México me ha tratado de maravilla. Tengo muchas bendiciones en este lugar”, dice. 

Hace seis meses, Hernández se convirtió en la primera refugiada que accede a un departamento gracias a un crédito solicitado a Infonavit. El 27 de noviembre de 2019 recibió su casa. 

Arlyn Hernandez, refugiada de Saltillo.

Arlyn Hernandez, refugiada de Saltillo.

Casi 150 mil solicitudes desde 2013 pero solo un tercio resueltas

Arlyn Hernández es una de las 14 mil 619 personas que en 2017 pidieron protección a México. Esta cifra se ha disparado desde entonces. Hace cinco años apenas 3 mil 424 extranjeros solicitaron refugio en el país. En 2016 fueron 8 mil 796. Esta cifra casi se duplica en 2017. Un año después, en 2018, fueron 29 mil 630, mientras que el pasado año, el número de peticiones de asilo alcanzó las 70 mil 709. 

En total, 149 mil 722 personas pidieron asilo en México desde 2013, según datos de la Comisión Mexicana de Ayuda al Refugiado (Comar). De estos se resolvieron 49 mil 286 expedientes, únicamente un tercio. Un total de 29 mil 132 fueron reconocidos como refugiados, a 6 mil 008 se les ofreció Protección Complementaria y 14 mil 146 fueron rechazados. Honduras (12 mil 755), Venezuela (10 mil 426), El Salvador (8 mil 535), Guatemala (mil 319) y Nicaragua (843) son los países con más connacionales aceptados en México como refugiados o protegidos. 

Según un informe de Acnur hecho público con motivo del Día Internacional del Refugiado, México es el octavo país del mundo que mayor número de peticiones de asilo recibió en 2019. Por delante, Estados Unidos (301 mil), Perú (259 mil 800), Alemania (142 mil 500), Francia (123 mil 900), España (118 mil 300), Brasil (82 mil 500) Y Grecia (74 mil 900). 

En total, casi 80 millones de personas son desplazadas en todo el mundo, de las que 26 millones son refugiados. Solo el año pasado se registraron en todo el mundo dos millones de solicitudes de asilo. 

Los países que más expulsan a su población son Siria, Venezuela, Afganistán, Sudán del Sur y Myanmar. En el caso de México, el flujo ha oscilado, aunque en los últimos años Honduras está siempre a la cabeza en el número de solicitantes de asilo en el país. En 2018 fueron 13 mil 679 (más del total de peticiones de refugio en 2017), en 2019 fueron 30 mil 187 y en lo que llevamos de año ya van 6 mil 078. Por detrás, los países oscilan. En 2018 fue Venezuela (6 mil 326), en 2019 El Salvador (9 mil 039) y en el ejercicio actual Haití está en segundo lugar (3 mil 627).

“México se estaba convirtiendo en lugar de destino, especialmente ante la política cada vez más restrictiva de Estados Unidos”, explica Andrés Ramírez, coordinador general de la Comisión Mexicana de Ayuda al Refugiado (Comar). Antes, el país era solo un tránsito hacia Estados Unidos. Ahora, sin embargo, es también un lugar al que pedir protección.

Entérate: Desde el inicio de la pandemia el INM detiene 10 veces menos migrantes que hace un año

Arlyn logró ser aceptada como refugiada en una época en la que los centroamericanos tenían más difícil que ahora acceder a la protección de México. Según datos de Comar, el 50% de hondureños, el 65% de salvadoreños y el 57% de guatemaltecos obtuvieron en 2017 refugio o protección complementaria. Lejos del 100% de aceptación que tuvieron los venezolanos, pero muy por encima del 14% de los cubanos. En total, México dio refugio o protección al 65% de los solicitantes de asilo en 2017, un total de 4 mil 097 personas.  

Esta cifra se incrementó al 81% en 2018, el año en el que miles de centroamericanos llegaron al país sumándose a las caravanas. Entonces, el 99% de venezolanos, el 88% de nicaragüenses (en abril comenzó una revuelta en Nicaragua que dejó más de 300 muertos), el 76% de salvadoreños, el 64% de hondureños y el 50% de guatemaltecos, casi 8 mil personas. 

Con la nueva administración de Andrés Manuel López Obrador se incrementó la tasa de aceptación de centroamericanos. El 82% de hondureños, el 86% de salvadoreños y el 61% de guatemaltecos recibieron protección en 2019. La tasa más alta de solicitantes aceptados siguió siendo la venezolana, con el 99%, y la más baja de los primeros cinco países, la cubana, con el 25%. Más de 13 mil personas recibieron estatus de protección estatal y un porcentaje del 81%.

COVID-19 frena la llegada de refugiados

La pandemia por COVID-19 rompió con la tendencia al alza de 2020. En el primer trimestre del año el número de solicitudes se incrementó en un 34% respecto a 2019 y las previsiones de Comar hablaban de que podían alcanzarse las 150 mil peticiones de protección. Sin embargo, la irrupción del coronavirus ha cortado por completo el flujo. Hay que tomar en cuenta que los países centroamericanos 

Por poner un ejemplo: en abril de 2019, un total de 5 mil 690 personas pidieron protección al estado mexicano. Este año, sin embargo, apenas fueron 949. 

La reducción alcanzó el 82% en abril y el 86% en mayo, según datos de Comar. Su coordinador, Andrés Ramírez, asegura que a pesar de la contingencia nunca han dejado de trabajar. Al contrario que otros países como Estados Unidos, que aprovecharon la pandemia para suspender las garantías en la frontera, México ha mantenido abierta la posibilidad de pedir asilo en todo momento. A pesar de ello, en los estados del norte se registraron denuncias de centroamericanos expulsados desde Estados Unidos que aseguraron que los funcionarios del Instituto Nacional de Migración (INM) nunca les dieron esta opción. 

El COVID-19 ha supuesto un paréntesis en el flujo hacia el norte y las peticiones de protección a México. Andrés Ramírez, sin embargo, estima que, a partir de agosto, es previsible un incremento. La crisis económica en países como Guatemala, Honduras y El Salvador, podrían disparar el número de personas que escapan. 

Durante la pandemia, Arlyn dejó de trabajar los dos meses que la planta de General Motors decidió parar por precaución. A todos los empleados se les redujo el salario al 55%. Ella aprovechó este tiempo para construir un departamento en el terreno que compró con el crédito de Infonavit. Asegura estar muy agradecida a México y tiene un mensaje para quienes, como ella, temen por su vida: “Salgan de su país y busquen un nuevo horizonte”. “Debemos luchar. Siempre he dicho que a otro país vamos a superarnos y a ver las oportunidades”, dice.

“Los refugiados aportan y enriquecen a las sociedades en las que se instalan”, explica Andrés Ramírez, coordinador general de Comar. Esta opinión es compartida por Liliana Garza, de Acnur, quien destaca la buena acogida que han tenido las más de 800 familias que participan en el programa de integración. 

En los últimos años, la xenofobia ha incrementado en México, con mensajes de rechazo a los migrantes tras las caravanas de 2018 y los acuerdos con Estados Unidos para frenar el tránsito de migrantes. El caso de la hondureña muestra otra cara: la de una persona que huyó de la violencia y ha podido rehacer su vida. 

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¿Es posible contraer COVID-19 y contagiar a otros después de vacunarse?

Después de desarrollar vacunas efectivas para combatir la pandemia, el paso siguiente es comprender con más detalle el tipo de protección que ofrecen.
16 de febrero, 2021
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El mensaje de las autoridades y los especialistas es claro: vacunarse es una manera efectiva de combatir la pandemia de covid-19.

Pero, ¿qué significa exactamente estar vacunado?, ¿qué tipo de protección tienen quienes ya recibieron su dosis completa?

En este momento en el mundo hay al menos 9 vacunas que han demostrado que son altamente eficaces a la hora prevenir la enfermedad que causa el virus SARS-CoV-2.

Eso quiere decir que si una persona vacunada se contagia del virus, tendrá menos probabilidades de desarrollar síntomas o enfermarse gravemente.

Lo que aún no está claro, sin embargo, es si la vacuna logra evitar el contagio.

En resumen: aún no se sabe si la vacuna evita que te contagies, lo que sí se sabe es que si te vacunas y luego te contagias, probablemente no te vas a enfermar.

Veamos por qué ocurre esto y por qué es importante mantener precauciones aún luego de recibir la vacuna.

¿Qué tipo de protección ofrecen las vacunas contra la covid-19?

Hay dos tipos principales de inmunidad que puede lograr con las vacunas.

Una es la llamada “inmunidad efectiva”, que puede evitar que un patógeno cause una enfermedad grave, pero no puede evitar que ingrese al cuerpo o haga más copias de sí mismo.

La otra es la “inmunidad esterilizante”, que sí puede impedir la infección e incluso prevenir casos asintomáticos.

Lo ideal es que una vacuna logre producir inmunidad esterilizante, pero rara vez se logra.

Vacunas

BBC

¿Cuál de estos dos tipos de inmunidad proporcionan las vacunas contra la covid-19?

“En pocas palabras, no lo sabemos, porque son demasiado nuevas”, dice en un artículo de BBC Future Keith Neal, profesor emérito de epidemiología en la Universidad de Nottingham, en Reino Unido.

Hasta el momento, la eficacia de las vacunas se ha medido por su capacidad de prevenir el desarrollo de síntomas, pero aún no hay datos suficientes para saber si también son capaces de evitar la infección.

Algunas investigaciones, sin embargo, ya han comenzado a medir si las vacunas pueden bloquear la infección, y los expertos esperan que en las próximas semanas y meses se obtegan resultados mas dicientes.

Estudios recientes de las vacunas de Oxford-AstraZeneca, Pfizer-BioNTech y Moderna sugieren que estas vacunas podrían tener el potencial de reducir la la transmisión del virus.

virus

Getty
Se sabe que las vacunas pueden impedir que una persona se enferme de covid-19, pero todavía no está claro si evitan la infección.

Estos estudios, sin embargo, tienen limitaciones o aún están en revisión. Es decir, sus resultados aún no son concluyentes.

“Suponemos que todas las vacunas van a tener un nivel de capacidad de bloqueo de la infección”, dijo la doctora Zulma Cucunubá, epidemióloga del Imperial College London, en el programa #TuMundoBBC, a finales de enero.

Cucunubá, sin embargo, advierte que para tener esa certeza faltan más ensayos de largo plazo y diseñados específicamente para medir esa capacidad de bloqueo de la infección.

¿Vacunarte evitará que contagies a otras personas?

“La respuesta es: no sabemos“, según lo indica el portal dedicado al coronavirus de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, refiriéndose a que faltan más datos para dar una respuesta definitiva.

Como lo indica este portal, es posible que una persona vacunada pueda tener el virus replicándose en su nariz y garganta, incluso si está protegida contra la enfermedad.

Ahora, también es posible que la respuesta inmune que genera la vacuna y que impide que la persona se enferme, también reduzca la cantidad de virus en la nariz y la garganta, al punto de que sea poco probable que pueda contagiar a otros.

Pero, una vez más, “necesitamos más investigaciones para estar seguros”, indica el portal de Harvard.

Hombre tosiendo

Getty
El coronavirus puede transmitirse a través de las gotas que una persona contagiada expulsa al hablar, toser o estornudar.

Finalmente, hay otros dos factores a tener en cuenta.

El primero es que ninguna vacuna es perfecta.

Una vacuna que tenga una eficacia del 95% significa que cerca de 1 de cada 20 personas que la reciben puede que no obtenga protección contra la enfermedad, según el explica el portal de coronavirus de la Universidad Johns Hopkins.

El segundo factor es que puede darse el caso, por ejemplo, de una persona que sin saberlo ya esté contagiada al momento de vacunarse, con lo cual la infección podría seguir desarrollándose aún después de recibir la vacuna.

Seguir cuidándose y cuidando a los demás

Por todas estas razones, los expertos insisten en que, aun después de vacunarse y mientras no tengamos más información, hay que seguir tomando precauciones como el uso de la mascarilla y el distanciamiento social.

“Si estás entre los primeros grupos de personas que se vacunan, es mejor seguir usando mascarillas y mantener la distancia física para proteger a otras personas que aún no se han vacunado”, dice el portal de Harvard.

Pero la capacidad de las vacunas de bloquear el contagio no solo determina qué tan necesario es que sigamos usando mascarillas y distancia social.

El tipo de protección de la vacuna influye directamente en la posibilidad de alcanzar la anhelada inmunidad de rebaño.

mujer

Getty
El uso de la mascarilla y el lavado de manos ayudan a prevenir el contagio.

La inmunidad de rebaño se refiere a la protección que logra una población cuando una cantidad suficiente de personas ya es inmune al virus, ya sea porque se recuperaron tras el contagio del virus o porque fueron vacunadas.

Los expertos aún no tienen claro qué porcentaje de la población tendría que ser vacunada para lograr la inmunidad de rebaño.

Lo que sí está claro es que “si las vacunas no detienen por completo la transmisión, aumentará la cantidad de personas que necesitamos vacunar para cruzar verdaderamente los umbrales de inmunidad de rebaño y reducir los casos a un nivel cercano a cero“, dice a BBC Future Michael Head, investigador en salud global en la Universidad de Southampton.

Un estudio del Imperial College London, por ejemplo, calculó que con una vacuna que sea 100% efectiva impidiendo la transmisión del virus, se necesitaría vacunar entre el 60% y el 70% de la población.

Con una vacuna que ofrezca el 80% de efectividad para impedir la transmisión, el número de personas vacunadas que se necesitaría aumentaría hasta un rango entre el 75% y el 90%.

personas

Getty
La eficacia y el tipo de protección que ofrecen las vacunas determinan la capacidad de alcanzar la inmunidad de rebaño.

La doctora Cucunubá advierte que en caso de que las vacunas tengan solo la capacidad de prevenir la enfermedad, pero no de bloquear la infección, las vacunas no nos podrían llevar a la inmunidad de rebaño.

Mientras tanto…

Los expertos esperan que en las próximas semanas o meses tengamos más respuestas sobre el tipo de protección que ofrecen las vacunas contra la covid-19.

Mientras llega ese momento, “será importante que todos continúen usando todas las herramientas disponibles para ayudar a detener la pandemia”, según indica el portal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés).

Eso, en términos prácticos, significa que es importante lavarse las manos, usar mascarilla y mantener la distancia, incluso si ya te vacunaste.


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