SemáforoEconómico: Caída de PIB en 1er trimestre, la mayor desde 2009
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#SemáforoEconómico: Caída del PIB en el primer trimestre del año, la más pronunciada desde 2009

A pesar de que la tasa anual de crecimiento en el 1er trimestre del año fue mayor a la que el INEGI estimó el 30 de abril, la contracción de -2.2% en la actividad económica es la más pronunciada desde el 3er trimestre de 2009.
Cuartoscuro
Por México ¿cómo vamos?
2 de junio, 2020
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La semana pasada el INEGI dio a conocer los datos de crecimiento económico en el primer trimestre del 2020. El Producto Interno Bruto nacional se contrajo (-)1.2% respecto al último trimestre de 2019 y disminuyó (-)2.2% de forma anual en los primeros 3 meses del año. Debido a que la tasa anual de crecimiento fue negativa en el periodo, el #SemáforoEconómico de crecimiento económico de la organización México, ¿cómo vamos? se encuentra en rojo. La tasa de (-)1.2% registrada en el 1T de 2020 representa la cuarta caída trimestral consecutiva, ya que desde el segundo trimestre del año pasado el crecimiento trimestral del PIB ha registrado tasas de crecimiento negativas; además, el desempeño trimestral observado en el 1T2020 es el más bajo desde el 2T2009, cuando el PIB nacional decreció (-)1.5% en su comparación trimestral.  A pesar de que la tasa anual de crecimiento económico en el primer trimestre del año fue mayor a la que el INEGI había estimado el pasado 30 de abril (-2.4%), la contracción de (-)2.2% en la actividad económica mexicana es la más pronunciada desde el 3T de 2009, pues en ese periodo se registró una tasa anual de crecimiento de (-)5.0%.

Estos resultados se dan en el contexto de la llegada de la pandemia del covid-19 a México, aunque se debe resaltar que el desempeño no incluye en su totalidad el impacto económico de la pandemia. Esto por que las medidas de confinamiento se implementaron a finales del último mes del primer trimestre de 2020 (marzo). Los nuevos datos de crecimiento económico presentados por el INEGI incluyeron también la revisión de la tasa de crecimiento de todo el año para 2019, la cual pasó de (-)0.1% a (-)0.3% al incorporar los ajustes y la información final del INEGI. Esto quiere decir que durante el año pasado la contracción económica en el país fue más pronunciada, situación que debilitó a la economía previo a la llegada del covid-19.

La actividad económica nacional total se compone de 3 diferentes sectores: las actividades primarias (que representan el 3.3% del PIB), las secundarias (que corresponden al 32.4%) y las terciarias (que equivalen al 64.3% de la actividad económica total en México). En el primer trimestre del año, las actividades primarias, las cuales contemplan a la agricultura, ganadería y pesca, crecieron 1.1% de forma anual y 1.7% respecto al último trimestre del 2019; dichas actividades fueron las únicas en registrar tasas de crecimiento positivas en el periodo. Por otro lado, las actividades referentes a los sectores de construcción, minería, energía eléctrica y manufacturas (secundarias) cayeron en ambas comparaciones, (-)1.2% trimestralmente y (-)3.5% anualmente. La caída anual registrada en las actividades secundarias es la más pronunciada desde el 4T2009. La contracción observada en el primer trimestre del año en estas actividades refleja el impacto que ha tenido el covid-19 en las cadenas productivas a nivel mundial y en la disminución en la actividad manufactura nacional. Por último, las actividades terciarias, que representan más de la mitad del PIB nacional y a las que se les conoce también como el sector servicios, se contrajeron en (-)1.2% en su comparación anual, registrando la caída anual más pronunciada para estas actividades desde el 3T2009 y sumando 3 tasas anuales consecutivas con desempeño negativo. Respecto al 4T2019, las actividades terciares también cayeron, en (-)0.9%.

Al interior de las 3 grandes áreas de la economía, la producción nacional está compuesta de 20 diferentes sectores, de los cuales los 4 que registraron las menores tasas anuales de crecimiento en los primeros 3 meses de 2020 fueron: los servicios culturales y deportivos, la construcción, los servicios de alojamiento temporal y el comercio al por mayor, con tasas de (-)13.9%, (-)8.7%, (-)8.0% y (-)5.4% anual, respectivamente. Por otro lado, las actividades legislativas, la información en medios masivos, la minería y los servicios corporativos fueron los sectores que registraron las mayores tasas de crecimiento en el primer trimestre del año, con incrementos anuales de 6.1%, 5.6%, 4.2% y 4.1%, respectivamente. En particular, la tasa de crecimiento observada en la minería fue la primera tasa positiva en más de 5 años. En más de la mitad de los sectores que conforman la actividad económica nacional se registraron tasas anuales de crecimiento negativas, ya que en 12 de 20 de los diferentes sectores se observaron contracciones en los primeros 3 meses del año.

A pesar de que los resultados observados en el 1T de 2020 incluyen solamente una parte de los estragos ocasionados por la pandemia del covid-19 en la economía de nuestro país, se debe resaltar que el sector terciario es el más vulnerable ante esta situación. Ante las medidas de confinamiento para evitar la propagación del coronavirus, las actividades en el sector servicios fueron de las primeras en detenerse y serán de las últimas en retomarse, hecho que tendrá una afectación directa en el desempeño del PIB, pues estas actividades representan el 64.3% de la actividad económica total. De esta forma, tanto el esfuerzo del gobierno como de los particulares debe encaminarse a evitar que los efectos económicos de la pandemia en este sector se agraven o se prolonguen y sobre todo deben estar dirigidos a cuidar las fuentes de empleo de los mexicanos y mexicanas.

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Hepatitis infantil: la hipótesis publicada en 'The Lancet' que vincula el nuevo brote con COVID-19

En la comunidad médica han saltado las alarmas ante un extraño y repentino brote de hepatitis infantil de origen desconocido. Te contamos qué hipótesis se barajan y cuáles se han descartado.
Por Matilde Cañelles López / BBC News Mundo
21 de mayo, 2022
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En un año normal, son pocos los niños que necesitan un trasplante de hígado, y normalmente es porque previamente tenían una enfermedad que reducía su inmunidad.

Por ejemplo, en España se realizan unos 120 trasplantes infantiles cada año incluyendo todos los órganos. Y cada caso es una pequeña tragedia para las familias implicadas.

Así que cuando los números se salen de la norma, el asunto es serio. Por eso en la comunidad médica, empezando por Reino Unido y siguiendo por Israel y Estados Unidos, han saltado las alarmas ante un repentino y extraño brote de hepatitis infantil de origen desconocido, del que se conocen de momento 450 casos.

De estos, un 14% en EU y un 10% en Reino Unido han precisado un trasplante de hígado. En Europa se han contabilizado 232 casos, incluyendo España, con 26 casos hasta ahora.

¿Qué causa la nueva hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado producida normalmente por un virus. Cuando no se trata a tiempo, puede acabar siendo necesario realizar un trasplante de hígado.

En niños, este tipo de cirugía supone estar de por vida tomando medicinas inmunosupresoras. Lo cual no es menor: todos sabemos por la pandemia de COVID-19 que esto predispone al individuo a padecer enfermedades infecciosas con especial gravedad.

Otro aspecto que complica el tema es que, para que funcione bien a largo plazo, el hígado a trasplantar debe proceder de otro niño y no de un adulto.

Hígado

Getty Images
La hepatitis es una inflamación del hígado producida normalmente por un virus.

Ante el nuevo brote, es esencial determinar la causa, porque condiciona el tratamiento a utilizar. No olvidemos que un tratamiento temprano puede prevenir el trasplante de hígado.

Desde el primer momento se han ido manejando distintas hipótesis:

  1. La primera y más obvia fue que se tratara de alguno de los virus de la hepatitis, que son cinco, marcados con las letras de la A a la E. Esta hipótesis se descartó rápido, ya que ninguno de los niños resultó positivo para estos cinco virus.
  2. El siguiente candidato fue un adenovirus, ya que un porcentaje alto de los niños sí resultaba positivo para adenovirus en muestras de sangre. Pero hay dos problemas con esta hipótesis. El primero, que los adenovirus muy raramente provocan hepatitis en niños previamente sanos. Y el segundo, que las muestras de hígado han resultado negativas para adenovirus.
  3. Otra hipótesis que se ha barajado es que los niños sean especialmente susceptibles a los adenovirus por no haber estado antes en contacto con ellos debido a los confinamientos y cierres de colegios. Pero esta hipótesis tampoco se sostiene, ya que algunos de los niños que han padecido la hepatitis son relativamente mayores y habían tenido tiempo de estar en contacto con adenovirus antes de la pandemia.
  4. Incluso se ha postulado que los causantes pudieran ser animales de compañía, como los perros, pero tampoco se ha podido demostrar.

Ante la dificultad de encontrar una explicación sencilla, se está analizando la concurrencia de varios factores como, por ejemplo, la combinación de dos virus.

Debido a que el SARS-CoV-2 es un virus nuevo que además produce secuelas multiorgánicas en todo tipo de pacientes, incluidos niños, su implicación siempre se ha mantenido como una posibilidad. Y ahora ha surgido una nueva hipótesis que podría relacionarlos definitivamente.

La hipótesis del superantígeno

Hace unos días se publicó en The Lancet un artículo lanzando una atrevida hipótesis que podría explicar el fenómeno de las hepatitis.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que muchos de los niños afectados por esta nueva hepatitis habían pasado el COVID-19 recientemente (por ejemplo, en Israel sucedía en 11 de 12 casos).

También hay que comprender que en los niños la enfermedad causada por el SARS-CoV-2 transcurre de modo distinto respecto de los adultos.

Por ejemplo, en los niños se detectan trazas del virus en el intestino durante un periodo mucho más prolongado que en los adultos (figura 1). El aspecto bueno de estas diferencias es que en niños la enfermedad suele ser mucho más leve; el malo, que a veces se complica en forma de un proceso inflamatorio multiorgánico llamado MIS-C.

Gráfico

Matilde Cañelles
Figura 1. Permanencia del virus en intestino en adultos y en niños. Imagen adaptada por Matilde Cañelles.

Este síndrome aparece en un porcentaje pequeño de los niños un tiempo después (entre unas semanas y unos meses) de que el niño haya pasado la enfermedad, incluso si esta ha sido leve. Y suele ser bastante grave, hasta el punto de requerir hospitalización.

El hígado es uno de los órganos afectados con más frecuencia. De hecho, un 43% de los casos de MIS-C resulta en hepatitis.

Se piensa que la causa es un deterioro de la barrera intestinal, con salida de trazas del virus al torrente sanguíneo, lo que causaría inflamación.

Médica examinando a una niña.

Getty Images

Pues bien, la otra pieza que se añade a este rompecabezas es la presencia en la proteína Spike del SARS-CoV-2 de una secuencia que se asemeja a otra que aparece en una toxina de la bacteria Staphilococcus aureus, llamada enterotoxina B.

Esta secuencia se corresponde con lo que se llama un “superantígeno”, es decir, una parte de una proteína que el sistema inmunitario percibe como señal de alto peligro, desencadenando una reacción inflamatoria muy rápida y potente.

Se piensa que una mutación reciente aparecida en Europa podría aumentar la similitud.

Concatenación de dos circunstancias

Para añadir más leña al fuego, se sabe que, en ratones, una infección por adenovirus puede generar hipersensibilidad contra la enterotoxina B. Con esto ya tendríamos todas las piezas del rompecabezas. Se trataría de una concatenación de dos circunstancias:

  1. Una infección por SARS-CoV-2 con acumulación de virus en el intestino y salida de proteínas del virus al torrente sanguíneo debido a un aumento de la permeabilidad intestinal.
  2. Una infección por adenovirus que sensibilizaría al sistema inmunitario y provocaría una reacción desmedida con la subsiguiente inflamación del hígado.

¿Qué cambia si se confirma esta causa?

Esta hipótesis de momento es eso, una hipótesis. Es bastante enrevesada y no va a ser trivial demostrar que es cierta. Pero, de demostrarse, se podría tratar a los niños con esteroides de modo temprano, evitando el daño al hígado y previniendo el trasplante.

Esta terapia ya ha demostrado ser efectiva en algunos casos en Israel y en otro caso de una niña de tres años en Cincinnati (EU).

Por el contrario, si se comprueba que el daño en el hígado lo provoca de modo directo un virus, habría que seguir afinando los tratamientos con antivirales.

La lección que extraemos de todo esto es que, ante una situación tan compleja, se debe mantener la mente abierta a todas las posibles explicaciones. Y que, por desgracia, no siempre la más sencilla es la correcta.

*Matilde Cañelles López es investigadora científica. Ciencia, Tecnología y Sociedad, Instituto de Filosofía (IFS-CSIC), España.

*Esta artículo fue publicado en The Conversation y reproducido aquí bajo la licencia Creative Commons. Haz clic aquí para verlo en su versión original.


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