INE aprueba elecciones en octubre, pese a advertencias sobre COVID
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INE aprueba elecciones en 2 estados en octubre, tras discusión y advertencias sobre COVID

Las elecciones en Coahuila e Hidalgo se celebrarán el 18 de octubre, pese a la advertencia de consejeros y partidos de poca participación ciudadana y riesgos a la salud por la pandemia.
Cuartoscuro
30 de julio, 2020
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El Instituto Nacional Electoral (INE) aprobó que se realicen elecciones el 18 de octubre próximo en Coahuila e Hidalgo, con la advertencia de consejeros y partidos de poca participación ciudadana y riesgos a la salud por la pandemia.

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La decisión de reactivar los procesos electorales, suspendidos en abril pasado, generó polémica en el Consejo General del INE, por lo que el presidente del organismo, Lorenzo Córdova, presentó un adéndum que señala que en caso de que se determine que es inviable su realización, se tomarán las medidas conducentes.

De acuerdo con reportes del diario Reforma, el agregado señala que “en caso de que las autoridades competentes en materia de salud pública determinen oficialmente la existencia de condiciones sanitarias que vuelvan inviable la realización de las actividades de organización o el adecuado desarrollo de los procesos electorales en Coahuila e Hidalgo, el Consejo General del INE inmediatamente tomará las medidas conducentes, en el ámbito de sus atribuciones, para garantizar la salvaguarda del derecho a la salud de las y los funcionarios electorales y de la ciudadanía en general”.

En sesión virtual, consejeros y representantes de partido fijaron posiciones a favor y en contra de la decisión.

Los representantes de Morena y el Partido Acción Nacional, Carlos Suárez y Víctor Hugo Sondón, advirtieron que se prevé que para octubre en Coahuila los contagios se encuentren en su punto más álgido. Sin embargo, el del PAN señaló que se deben reactivar las elecciones, mientras no se ponga en riesgo a ciudadanos y candidatos.

La consejera Norma Cruz, afirmó que se tiene que privilegiar la protección del derecho a la salud, pues la celebración de campañas podría vulnerar a la ciudadanía.

Por su parte, el consejero Uuc-kib Espadas dijo que el INE debe estar consciente de que habrá poca participación por la pandemia.

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Ante las críticas, el titular del INE aclaró que las decisiones no las toma por sí solo, sino que son acuerdos respaldados por un grupo interdisciplinario en el que hay expertos en salud, y que incluso e presidente Andrés Manuel López Obrador ha señalado que para octubre los trabajadores del gobierno federal volverán a trabajar.

También informó que se encuentra en comunicación con el secretario de Salud, Jorge Alcocer, quien ha solicitado que le envíen los protocolos que seguirán para los procesos de la jornada electoral, para que la dirección de Epidemiología pueda opinar y aportar.

Mencionó que el INE es autónomo y no tiene por qué supeditar sus acciones a las decisiones del Consejo de Salubridad, y los consejeros respaldaron el argumento de que desde el inicio de la pandemia el organismo federal no quiso pronunciarse en materia de elecciones.

Otra justificación fue que la población ya está en una etapa de desconfinamiento, por lo que se pueden realizar las elecciones con todas las medidas de seguridad.

Con información de Reforma (suscripción necesaria).

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Ómicron: ¿es realmente tan peligrosa la nueva variante del COVID?

La detección de una nueva variante del SARS-CoV-2 ha disparado una vez más las alertas a escala mundial, pero ¿qué tan preocupados debemos estar y cómo cambia eso la estrategia contra la pandemia?
29 de noviembre, 2021
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La identificación de una nueva variante del SARS-CoV-2 en Sudáfrica, caracterizada por un gran número de mutaciones (55 en todo el genoma, 32 en la proteína S o espícula) y el aumento vertiginoso de su incidencia relativa en esa población ha disparado una vez más las alertas a escala mundial.

Varios países han cerrado el tráfico aéreo con Sudáfrica y hay expertos que indican que es “la variante más preocupante que hemos visto hasta la fecha”. La OMS la ha elevado a la categoría de “variante preocupante” y la ha designado con la letra griega ómicron.

Pero, con los datos disponibles, ¿podemos aceptar la pertinencia de estas afirmaciones?, ¿se basan en demostraciones o son conjeturas?, ¿cuándo podemos definir una nueva variante como de preocupación y qué consecuencias tiene eso sobre nuestra estrategia frente a la pandemia? Intentaré en los siguientes párrafos arrojar un poco de luz sobre estos temas.

La secuencia genómica de la variante ómicron (linaje B.1.1.529 en el sistema PANGO, o linaje 21K de NextStrain) muestra 55 mutaciones respecto al virus original de Wuhan, 32 de ellas situadas en la proteína S o espícula, la más importante por su papel en la infección de las células y la respuesta inmunitaria.

Muchas de esas mutaciones se han detectado previamente en variantes de preocupación (VOCs) o de interés (VOIs) del virus, como las mutaciones N501Y (presente en las VOCs alfa, beta y gamma), las T95I, T478K y G142D (todas en delta), o se ha demostrado su papel en la interacción con el receptor celular ACE2 (S477N, Q498R), o se encuentran en regiones de unión de algunos anticuerpos (G339D, S371L, S373P, S375F).

Esta acumulación de mutaciones con efectos conocidos ya es motivo de interés y preocupación, pero todavía se tienen que realizar los experimentos adecuados para demostrar sus efectos cuando se encuentran simultáneamente.

Gráfico de la mutación.

BBC

Los efectos de dos mutaciones no son siempre aditivos y las interacciones (epistasias en lenguaje técnico) pueden ser tanto en sentido positivo (aumentando el efecto de cada una) como negativo (disminuyéndolo).

Hasta que no dispongamos de resultados de laboratorio y de datos epidemiológicos y de vigilancia genómica que nos demuestren una mayor transmisibilidad o mayores posibilidades de escape frente a la respuesta inmunitaria no es razonable pasar de vigilancia a alerta o, menos aún, a alarma.

La razón esgrimida por la OMS para declararla como VOC es que puede estar asociada a un mayor riesgo de infección, si bien no hay todavía información pública que respalde esta afirmación.

Vigilancia genómica sudafricana

Sin embargo, las señales de alerta se han disparado debido al rápido aumento de casos detectados en Sudáfrica con esta variante. No es extraño que una nueva variante se detecte en este país, uno de los que tiene mejor sistema de vigilancia genómica del SARS-CoV-2 y en el que, como en casi todos los países del continente africano, la vacunación no ha progresado de la misma forma.

Una mujer con mascarilla trabaja en el laboratorio de la empresa de biotecnología Afrigen, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, 5 de octubre de 2021

Getty Images
Sudáfrica cuenta con uno de los mejores sistemas de vigilancia del virus que produce la covid-19.

Gracias a su vigilancia, rápidamente se obtuvo la secuencia del virus responsable de un brote de covid-19 observado en la provincia de Gauteng, en un momento con una incidencia acumulada muy baja de la infección (alrededor de 10 casos por 100.000 habitantes).

En esas circunstancias, cualquier variante asociada a un brote alcanza rápidamente una alta frecuencia relativa, lo que puede indicar una mayor transmisibilidad pero también que crece donde apenas había nada.

Si la principal causa de alarma es la transmisibilidad, otras propiedades asociadas a mutaciones en la espícula no dejan mucho lugar a la tranquilidad, como hemos indicado previamente. De nuevo nos planteamos la pregunta de cómo surge un virus con tantas mutaciones.

La respuesta no es definitiva, pero la principal sospecha es que ha evolucionado en un paciente con un sistema inmunitario debilitado infectado durante un periodo prolongado de tiempo, al cabo del cual se ha transmitido a otras personas en una cadena que nos es desconocida por ahora.

¿Qué podemos hacer frente a una nueva variante de preocupación?

Personas con mascarillas caminan por un centro comercial en España

Getty Images
Varios países ha vuelto a imponer el uso obligatorio de mascarillas y distanciamiento social.

Por el momento, tenemos las mismas herramientas que contra las demás: vacunar, usar mascarillas, mantener distancias, ventilar los recintos cerrados, es decir, reducir al máximo la exposición y circulación del virus, aumentar la población inmunizada en todos los países del planeta, limitando las oportunidades de que aparezcan nuevas mutaciones en el virus.

Aunque pensábamos que tras la variante delta sería difícil que aparecieran variantes de preocupación, la variante ómicron nos ha vuelto a sorprender.

Con independencia de que tenga o no las graves consecuencias que justifican su declaración como VOC, es evidente que la evolución del SARS-CoV-2 puede seguir deparando sorpresas. Cuanto antes reduzcamos esas posibilidades, mejor para todos.

*Fernando González Candelas es Catedrático de Genética. Responsable Unidad Mixta de Investigación “Infección y Salud Pública” FISABIO-Universitat de València. Su artículo original se publicó en The Conversation.


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