Por saturación de laboratorios, confirmación de COVID puede tardar un mes
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Cuartoscuro

Por saturación de laboratorios, la confirmación de COVID puede tardar hasta un mes

La Dirección General de Promoción de la Salud aceptó que las capacidades de personal y máquinas de laboratorio se han visto totalmente rebasadas ante la emergencia epidemiológica.
Cuartoscuro
24 de julio, 2020
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En el país existen 87 mil 905 personas esperando el resultado de sus pruebas de laboratorio para confirmar o descartar que tengan coronavirus. Si bien el tiempo de respuesta es de dos a 5 días en el sector público, hay casos donde la espera es hasta por 30 días, a causa de la saturación de laboratorios. 

Ricardo Cortés, director de general de Promoción de la Salud, reconoce que si bien ha habido esfuerzos por aumentar la capacidad de los laboratorios para hacer las pruebas de COVID-19 en la práctica es insuficiente. 

“Las capacidades en cuanto a personal, turnos, máquinas, todo lo que se requiere para hacer la vigilancia basada en laboratorio se vio y se sigue viendo totalmente rebasada ante una emergencia epidemiológica que requiere de muchísimo trabajo”, dice en entrevista con Animal Político. 

Es por ello que las pruebas pueden rezagarse conforme crece la epidemia porque el gobierno federal y locales están enfrentando el nuevo virus con prácticamente la misma infraestructura que hace un año, antes de la contingencia. 

Esta realidad hizo que, incluso, la Secretaría de Salud decidiera que la positividad de covid no fuera el principal criterio a la hora de evaluar a las entidades federativas en el semáforo epidemiológico, aunque sea uno de los principales elementos para saber la actividad viral, es decir, el comportamiento del contagio entre la población. 

“El indicador de positividad es fantástico pero tiene un retraso de alrededor de 2 semanas para ser consistentes. Es por eso que decidimos que el valor de la positividad es de 10% del valor total de la calificación del semáforo”, explica Ricardo Cortés. 

Uno de los ejemplos del retraso es Sonora, entidad que aún tiene casos esperando confirmación de resultados desde marzo, afirma la directora de Epidemiología del estado, Denica Cruz Loustaunau, en entrevista con Animal Político. 

Por eso, explica, es que la entidad tiene 3 mil 759 casos sospechosos de coronavirus; es decir, personas a quienes se les aplicó la prueba de laboratorio, pero aún no tienen un resultado. 

De acuerdo con los lineamientos de operación de las pruebas de laboratorio, el tiempo de respuesta debía ser de 48 horas y cuando empezó la pandemia sin problema se podía cumplir, dice, pero “actualmente estamos tardando entre 3 y máximo 4 días en emitir un resultado, precisamente por la gran cantidad de muestras que se están procesando”. 

Sin embargo hay peores escenarios. Cruz Loustaunau ha identificado un cuello de botella en las pruebas que procesa el IMSS, lo que deriva en el rezagando de miles de casos en la entidad y, por ende, impacta en la estadística. A veces, incluso, la confirmación ha llegado tan tarde que el paciente fallece antes de tener el resultado.   

Por eso es que el gobierno del estado hizo un convenio con el IMSS desde marzo para que el laboratorio estatal apoyara en el procesamiento de las pruebas de los derechohabiente en condiciones de salud más grave, para que sólo los casos ambulatorios fueran procesados por el Instituto. 

Aún así, el rezago en las pruebas del IMSS continúa. Del total de casos en espera de resultados en la entidad, “90% corresponden al IMSS, y estamos hablando de casos desde marzo”. Por eso es que “al obtener el resultado de forma tardía, tenemos estos picos en nuestras curvas epidémicas”, dice Cruz Loustaunau. 

El retraso de hasta treinta días en el procesamiento de las pruebas del IMSS también se repite en estados como Morelos, coincide el secretario de salud de la entidad, Marco Antonio Cantú Cuevas, en entrevista. 

Ricardo Cortés asegura que en el IMSS, como en el resto de laboratorios, se está haciendo frente a la pandemia con los mismos recursos, pero además en el Instituto se suma otro elemento: la operación es por región. Es decir, un mismo laboratorio da servicio a diferentes estados o regiones, tal y como se divide su operación administrativa.  

“La muestra que toman no la mandan el mismo día sino hasta que se acumulan para mandarlas en paquete, además a raíz de la pandemia hay una disminución en el servicio de envíos, lo que merma la capacidad de laboratorio. Por eso luego llegan a ramalazos los confirmados del IMSS en paquete”, explica Cortés. 

Sin embargo, el IMSS respondió a este medio que  sus laboratorios cumplen con el lineamiento de 48 horas de confirmación de las pruebas que realiza y descartó que su capacidad estuviera rebasada. 

Lo que es innegable es que una vez tomada la muestra, ésta debe ser procesada lo antes posible, porque de otra manera daría un falso negativo. “Una muestra que tiene más de 12 días en el laboratorio esperando de turno para su procesamiento, ya no sirve porque se degradó el material genético del virus y resultará negativo. Ahí estaría desperdiciando un reactivo. Si ya se procesó y no se ha subido al sistema es distinto”, dice Ricardo Cortés. 

Sonora ocupa el cuarto lugar en rezago de pruebas hasta este 23 de julio, y aunque ha avanzado en la confirmación de resultados en las últimas semanas, sigue con el problema, pues según le responden en la Federación, aún falta la verificación de sus resultados. 

Al principio de la pandemia, dice Cruz Loustaunau, el problema fue un retraso en la captura de resultados, sobre todo de instituciones como la Universidad de Sonora y el Centro de Investigación de Alimentación y Desarrollo porque no tenían clave para subir sus resultados en el Sistema de Vigilancia Epidemiológica de las Enfermedades Respiratoria (Sisver), la plataforma donde se registran todos los casos de coronavirus. 

Sin embargo, ahora el problema es que la Federación dice que debe revisar los resultados antes de acreditarlos como confirmados, es decir, que no sea un caso replicado, que no tenga errores en la captura, que tenga completa la información del estudio epidemiológico. 

Pero en la práctica, “esto ha sido una dificultad en materia de información que hemos tenido con la Federación. No es que no existan estos casos sino que se están tardando demasiado tiempo en subir el resultado”.

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Por qué algunas personas contraen COVID entre la primera y segunda dosis de la vacuna

Aunque varios países vayan avanzados en la vacunación, el virus sigue avanzando. Los expertos recomiendan seguir protegiéndose incluso después de ser inoculado.
10 de marzo, 2021
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La enfermera Maria Angélica Sobrinho, de 53 años, fue la primera en ser vacunada contra la covid-19 en la ciudad de Bahía en Brasil. Unos días después, empezó a mostrar síntomas y se le diagnosticó una infección por coronavirus.

Sobrinho no es la única persona que ha pasado por esto. En varios países del mundo se han reportado casos de otros pacientes que durante el intervalo de al menos 21 días entre la primera y la segunda dosis han contraído la enfermedad.

Es algo han aprovechado quienes difunden noticias falsas y bulos en las redes sociales para afirmar que los productos base de las vacunas podrían llegar hasta a matar.

Por ello, antes de alarmarse o compartir este tipo de informaciones, es preciso tener mucho cuidado y entender lo que está pasando.

Entonces ¿cómo es posible dar positivo por covid-19 entre la primera y segunda dosis de la vacuna?

Protección incompleta

Varias de las vacunas que ya se administran en distintos países requieren dos dosis para asegurar la protección completa, como la de Pfizer, Oxford/AstraZeneca, Coronavac, Moderna o Sputnik V.

El tiempo entre una dosis y otra varía según el fabricante. Pfizer recomienda dejar pasar 21 días y la Universidad de Oxford unos tres meses, por ejemplo.

Personal médico preparando una dosis de SinoVac.

Getty Images
Muchas de las vacunas que ya se administran requieren dos dosis para conseguir la protección máxima.

Ninguna vacuna disponible es capaz de proteger antes de que hayan pasado 14 días desde que se aplicó primera dosis, ya sea contra la covid-19 u otra enfermedad”, aclara la doctora Isabella Ballalai, vicepresidenta de la Sociedad Brasileña de Inmunizaciones.

Con independencia de la tecnología, las vacunas suelen contener antígenos, unas sustancias que interactúan con el sistema inmune y crean los anticuerpos necesarios para combatir una futura invasión vírica.

La cuestión es que este proceso tarda un tiempo en completarse: las células inmunitarias necesitan reconocer los antígenos, “interactuar” con ellos y crear una reacción satisfactoria. Este trabajo suele tomar unas dos semanas.

Por ello es necesario que el paciente que reciba una primera dosis siga protegiéndose con el uso de mascarillas, el distanciamiento social y el lavado frecuente de manos entre otras medidas.

“Recibir las dos dosis tampoco implica estar liberado para tener una ‘vida normal’. Por lo que sabemos, la vacuna protege contra las consecuencias más graves de la covid-19, pero las personas inmunizas podrían seguir transmitiendo el virus a otros”, complementa Ballalai.

Si la vacunación también ralentizará la propagación del virus se está investigando en los estudios preliminares de los primeros meses de campaña.

Por lo tanto, mientras el virus continúe circulando a niveles altos y no haya una gran parte de la población vacunada, la recomendación es seguir las medidas de control y respetar las restricciones.

Panel informativo sobre el uso correcto de mascarillas en un aeropuerto.

Getty Images
A pesar de ir vacunados, es preciso seguir respetando las restricciones y medidas que impongan las autoridades.

Imposibilidad científica

Otro bulo que circuló recientemente señalaba la posibilidad de que la propia vacuna cause covid-19.

Pero eso, dice Ballalai, es absolutamente imposible.

“Los inmunizadores están hechos con virus inactivados y ni siquiera de milagro podrían causar la enfermedad“, dice la especialista.

Este, por cierto, es un mito que aparece cada año durante las campañas contra el virus de la influenza, que suele circular en otoño e invierno.

“El sujeto recibe la vacuna y unos días después presenta síntomas de gripe. Entonces llega a creer que la culpa es de la dosis aplicada”, apunta Ballalai.

De nuevo, la explicación está en el tiempo que se necesita para que proteja: mientras el sistema inmunológico no cese la producción de anticuerpos, el riesgo de infectarse con influenza (o coronavirus, en el ejemplo actual) es alto.

CoronaVac, la vacuna china, está hecha con virus inactivos, un modelo utilizado en la ciencia durante muchas décadas.

Como su nombre lo indica, los coronavirus presentes en ampollas se someten a un proceso con sustancias químicas y cambios de temperatura que lo inactivan y eliminan cualquier posibilidad de que invadan las células y se repliquen en nuestro organismo.

Ampollas de CoronaVac.

Getty Images
La vacuna CoronaVac se basa en virus inactivos y es imposible que produzcan la enfermedad en el organismo.

Cuidados y recomendaciones

También es importante saber que los efectos adversos de las vacunas son poco frecuentes, pero posibles.

“El individuo puede tener fiebre, malestar y un poco de dolor”, ejemplifica Ballalai.

Si el malestar no desaparece después de unos días o se vuelve más intenso, es importante buscar consejo médico.

Se debe al hecho de que estos síntomas incluso pueden ser causados ​​por el efecto de las vacunas, pero también son característicos del propio covid-19 y sería importante descartarlos.

Con más de 200 millones de dosis de vacunas contra la covid-19 administradas por el mundo y la rapidez con que se sigue inoculando en ya varios países, de momento no hay noticias sobre efectos colaterales preocupantes que justifiquen la paralización de las campañas.


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